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Comment la photographie a défini la Grande Dépression

Comment la photographie a défini la Grande Dépression

Au cours des années 1930, l'Amérique a traversé l'un de ses plus grands défis : la Grande Dépression. Le président Franklin D. Roosevelt a tenté de soulager la situation économique désastreuse avec ses programmes du New Deal. Pour justifier la nécessité de ces projets, le gouvernement a engagé des photographes pour documenter les souffrances des personnes touchées et publier les photos. Leurs efforts ont produit certaines des photographies les plus emblématiques de la Grande Dépression et de toute l'histoire américaine.

Les photos montraient « aux citadins ce que c'est que de vivre à la ferme ».

La Resettlement Administration, plus tard remplacée par la Farm Security Administration (FSA), a été créée dans le cadre du New Deal pour construire des camps de secours et offrir des prêts et une aide à la réinstallation aux agriculteurs touchés par la Dépression et le Dust Bowl, qui ont fait des ravages dans la Grande Plaines. Mais les programmes n'étaient pas bon marché et nécessitaient un financement gouvernemental important pour être maintenus.

L'ancien conseiller de Roosevelt, Rexford Tugwell, a dirigé le département et a rapidement embauché le professeur de l'Université Columbia, Roy Stryker, en tant que chef de la section historique de la division de l'information. Stryker a également dirigé l'unité photographique de l'agence.

Stryker a été chargé de documenter le besoin d'aide du gouvernement en prenant des photographies d'agriculteurs ruraux au travail et à la maison dans leurs communautés de petites villes, de migrants à la recherche d'un travail et des effets de la Grande Dépression sur la vie quotidienne dans l'Amérique rurale. "Montrez aux gens de la ville ce que c'est que de vivre à la ferme", aurait déclaré Tugwell à Stryker.

Les photographies de la FSA ont poussé les Américains à agir.

Stryker a créé une équipe de « photographes documentaires ». Ils ne voulaient pas simplement produire des photos de propagande de lignes de pain, de fermes vacantes et d'enfants aux pieds nus couverts de poussière. Ils voulaient également capturer l'émotion brute derrière la corvée et apporter de l'empathie à la souffrance des Américains ordinaires.

Le premier photographe que Stryker a choisi pour son équipe était Arthur Rothstein. Au cours de ses cinq années avec la FSA, sa contribution la plus remarquable a peut-être été «Fleeing a Dust Storm», une photo (soi-disant posée) d'un homesteader de l'Oklahoma et de ses deux jeunes fils traversant des couches de poussière tourbillonnantes vers une cabane délabrée.

La photographe portraitiste née dans le New Jersey, Dorothea Lange, a également travaillé pour la FSA. Elle a pris de nombreuses photographies de familles pauvres dans des camps de squatters, mais était surtout connue pour une série de photographies de Florence Owens Thompson, une mère de 32 ans vivant dans un camp de cueilleurs de pois échoués.

Une photographie de Thompson, «Migrant Mother», est devenue un symbole déterminant de la Grande Dépression. La publication des photos a incité à une livraison d'urgence de nourriture au camp de cueilleurs de pois, bien que Thompson et sa famille auraient déménagé avant l'arrivée des secours.

Le photographe Walker Evans a également rejoint l'équipe de la FSA. Il est bien connu pour sa photo d'Allie Mae Burroughs, épouse d'un métayer et mère de quatre enfants. Il est également connu pour avoir photographié des images de vitrines, d'architecture et d'objets qui dépeignaient l'ingéniosité des Américains de l'époque de la Dépression.

Parmi les autres photographes de la FSA, citons :

Russell Lee: connu pour capturer des moments d'espoir et de joie parmi les migrants pauvres.

Parcs Gordon: un photographe noir qui a connu le sectarisme généralisé à Washington, D.C., mais est néanmoins resté avec la FSA et est devenu connu pour ses photos obsédantes de la fonctionnaire Ella Watson.

Carl Mydans: connu pour ses photos d'agriculteurs échevelés et de leurs familles vivant dans des abris de fortune.

Jack Delano: un immigrant d'Europe de l'Est qui a photographié des travailleurs migrants et des agriculteurs le long de la côte est et plus tard à Porto Rico.

Les sujets photographiques de l'époque de la dépression montraient autant de force que de souffrance.

Bien que le gouvernement ait utilisé des photographies de la FSA pour prouver que ses programmes du New Deal aidaient les Américains appauvris, les photographes de la FSA ont également cherché à dépeindre leurs sujets comme des personnes fortes et courageuses déterminées à survivre à des moments difficiles.

Les personnes qu'ils photographiaient étaient souvent résistantes, fières et farouchement indépendantes. Ironiquement, beaucoup ont refusé d'accepter l'aide gouvernementale même pour laquelle ils étaient devenus par inadvertance les visages.

Au lieu de cela, ils ont utilisé l'ingéniosité et toutes les ressources dont ils disposaient pour rester autonomes, et considéraient l'aide sociale du gouvernement comme un dernier recours. Certaines personnes auraient été en colère et embarrassées lorsqu'elles ont réalisé que leurs photographies avaient été publiées.

Les archives photographiques de la FSA ont laissé un héritage historique sans précédent.

La FSA a créé une archive historique unique en son genre. À la fin du projet, les photographes de la FSA avaient pris quelque 250 000 photographies. Étant donné que les photographes étaient financés par le gouvernement, toutes les photos étaient et restent dans le domaine public - ni les photographes ni leurs sujets n'ont reçu de redevances.

Les photos de la FSA sont apparues dans des magazines populaires tels que Fortune, Voir et La vie, ce qui rend presque impossible pour tout Américain de nier l'impact dévastateur de la Grande Dépression.

Sans le travail engagé de la FSA, les riches - dont certains se sont en fait enrichis pendant la Dépression - et les habitants de l'est des États-Unis pourraient être restés inconscients de la pleine portée et de la souffrance des Américains ruraux.

Ce qui a commencé comme un stratagème politique s'est terminé comme un héritage durable d'une époque mouvementée de l'histoire des États-Unis.












L'histoire du photojournalisme. Comment la photographie a changé la façon dont nous recevons les informations.

Utilisant des images pour communiquer l'actualité, le photojournalisme a façonné notre vision du monde depuis le milieu du XIXe siècle. Ce qui a commencé comme la photographie de guerre s'est lentement étendu à d'autres événements dignes d'intérêt, y compris le sport, et même la narration de longue durée à travers des essais photographiques.

Alors que certains disent que son apogée est depuis longtemps révolue avec la fermeture de magazines photo comme LIFE, les photojournalistes s'adaptent, utilisant les nouvelles technologies et les nouveaux médias pour continuer à raconter les histoires importantes de la société contemporaine. Nous examinons les origines du photojournalisme et son voyage à travers l'histoire, des premières historiques aux controverses et aux photographes emblématiques.


Mère migrante (1936)

Collection de la maison George Eastman/Wikimedia Commons/Domaine public

Cette célèbre photographie est saisissante dans sa représentation du désespoir absolu que la Grande Dépression a apporté à tant de personnes et est devenue un symbole de la Dépression. Cette femme était l'une des nombreuses travailleuses migrantes qui cueillaient des pois en Californie dans les années 1930 pour gagner juste assez d'argent pour survivre.

Elle a été prise par la photographe Dorothea Lange alors qu'elle voyageait avec son nouveau mari, Paul Taylor, pour documenter les difficultés de la Grande Dépression pour la Farm Security Administration.

Lange a passé cinq ans (1935 à 1940) à documenter la vie et les difficultés des travailleurs migrants, recevant finalement la bourse Guggenheim pour ses efforts.

Moins connu est que Lange a ensuite photographié l'internement d'Américains d'origine japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale.


Comment la photographie a défini la Grande Dépression

Au cours des années 1930, l'Amérique a traversé l'un de ses plus grands défis : la Grande Dépression. Le président Franklin D. Roosevelt a tenté de soulager la situation économique désastreuse avec ses programmes du New Deal. Pour justifier la nécessité de ces projets, le gouvernement a engagé des photographes pour documenter les souffrances des personnes touchées et publier les photos. Leurs efforts ont produit certaines des photographies les plus emblématiques de la Grande Dépression - et de toute l'histoire américaine.

Les photos montraient « aux citadins ce que c'est que de vivre à la ferme ».

La Resettlement Administration, plus tard remplacée par la Farm Security Administration (FSA), a été créée dans le cadre du New Deal pour construire des camps de secours et offrir des prêts et une aide à la réinstallation aux agriculteurs touchés par la Dépression et le Dust Bowl, qui ont fait des ravages dans la Grande Plaines. Mais les programmes n'étaient pas bon marché et nécessitaient un financement gouvernemental important pour être maintenus.

Roy Stryker a été embauché en tant qu'unité photographique de l'agence. Stryker a été chargé de documenter le besoin d'aide gouvernementale en prenant des photographies d'agriculteurs ruraux au travail et à la maison dans leurs communautés de petites villes, de migrants à la recherche d'un travail et des effets de la Grande Dépression sur la vie quotidienne dans l'Amérique rurale. "Montrez aux gens de la ville ce que c'est que de vivre à la ferme", aurait déclaré Tugwell à Stryker.

« Fleeing a Dust Storm », photographié par Arthur Rothstein. (Crédit : Farm Security Administration/The Library of Congress)

Les photographies de la FSA ont poussé les Américains à agir.

Stryker a créé une équipe de « photographes documentaires ». Ils ne voulaient pas simplement produire des photos de propagande de lignes de pain, de fermes vacantes et d'enfants aux pieds nus couverts de poussière. Ils voulaient également capturer l'émotion brute derrière la corvée et apporter de l'empathie à la souffrance des Américains ordinaires.

Le premier photographe que Stryker a choisi pour son équipe était Arthur Rothstein. Au cours de ses cinq années avec la FSA, sa contribution la plus remarquable a peut-être été "Fleeing a Dust Storm", une photo (soi-disant posée) d'un homesteader de l'Oklahoma et de ses deux jeunes fils traversant des couches de poussière tourbillonnantes vers une cabane délabrée.

« Migrant Mother », photographiée par Dorothea Lange. (Crédit : Farm Security Administration/The Library of Congress)

Les sujets photographiques de l'époque de la dépression montraient autant de force que de souffrance.

Bien que le gouvernement ait utilisé des photographies de la FSA pour prouver que ses programmes du New Deal aidaient les Américains appauvris, les photographes de la FSA ont également cherché à dépeindre leurs sujets comme des personnes fortes et courageuses déterminées à survivre à des moments difficiles.

Les personnes qu'ils photographiaient étaient souvent résistantes, fières et farouchement indépendantes. Ironiquement, beaucoup ont refusé d'accepter l'aide gouvernementale même pour laquelle ils étaient devenus par inadvertance les visages.

Au lieu de cela, ils ont utilisé l'ingéniosité et toutes les ressources dont ils disposaient pour rester autonomes, et considéraient l'aide sociale du gouvernement comme un dernier recours. Certaines personnes auraient été en colère et embarrassées lorsqu'elles ont réalisé que leurs photographies avaient été publiées.


Walker Evans 

Bord de mer à la Nouvelle-Orléans, Louisiane. Scène de trottoir du marché français vers 1935. (Walker Evans/Bibliothèque du Congrès)

Issu d'une famille aisée, Evans a travaillé comme photographe publicitaire et photographe documentaire avant de rejoindre la FSA. « Possédant une grâce et une structure inhérentes, ses photographies de devantures de magasins, de salons de coiffure et de maisons rurales sont riches en détails de la vie quotidienne et, parfois, d'un besoin désespéré », écrit le Metropolitan Museum of Modern Art. Evans a photographié en Pennsylvanie, en Virginie-Occidentale, en Géorgie, en Alabama, au Mississippi et en Louisiane.


Laisser un héritage durable

La photographie la plus emblématique de Lange est celle du Mère migrante qu'elle a capturée en 1936. Cette photo, ainsi que d'autres qu'elle a capturées à l'époque, a attiré l'attention du public sur le sort des agriculteurs et des métayers déplacés. Les photos qu'elle a prises d'agriculteurs déplacés à l'époque de la Dépression ont également inspiré une génération de photographes documentaires qui ont succédé à Lange.

Alors que l'héritage de Lange se concentre fortement sur sa photographie de l'époque de la dépression. Elle a également apporté une grande contribution à la société à travers sa photographie en suivant l'époque. La Seconde Guerre mondiale a éclaté le 1er septembre 1939. La guerre a fait rage pendant six ans, pour finalement prendre fin le 2 septembre 1945. Alors que la plupart des batailles ont eu lieu sur le sol européen, il y a eu des luttes sur le front intérieur américain comme bien.

L'Empire japonais a bombardé la base navale de Pearl Harbor à Honolulu, Hawaï, le 7 décembre 1941. À la suite de cette attaque, le gouvernement américain sous FDR a transféré de force plus de 100 000 immigrants japonais et Américains d'origine japonaise dans des camps d'internement entre 1942 et 1946. Lange et Taylor faisaient partie d'une petite poignée d'éminents Blancs pour protester contre l'incarcération de masse des Japonais-Américains au cours de ces années.

Lange s'est rendue dans de nombreuses installations d'internement, documentant les installations et l'expérience vécue par les Japonais-Américains à travers sa photographie. Elle a en fait été embauchée par l'Office of War Information pour photographier l'internement des Américains d'origine japonaise. Cependant, à l'époque, les autorités ont jugé les photographies de Lange trop sensibles pour le public et beaucoup ont été saisies. La plupart des images n'ont été autorisées à être visionnées par le public que longtemps après la fin de la guerre. Heureusement, de nombreuses photos prises par Lange des camps d'internement japonais peuvent être vues aujourd'hui aux Archives nationales.

Alors que Lange a décidé que l'enseignement n'était pas pour elle au début de la vingtaine, au milieu des années 1940, à l'âge de 50 ans, elle s'est retrouvée à nouveau dans la salle de classe. En 1945, Lange est invité à enseigner la photographie à la California School of Fine Arts par Ansel Adams. En 1952, Lange a co-fondé le magazine de photographie Ouverture avec de nombreux photographes talentueux. L'enseignement de la photographie et la co-fondation d'un magazine ont été les deux dernières réalisations importantes de la vie extraordinaire de Lange. À l'époque, Lange était dans la cinquantaine et sa santé avait déjà commencé à se dégrader sérieusement.

Après avoir contribué des œuvres étonnantes à la société pendant plusieurs décennies, Lange est décédé le 11 octobre 1965, à l'âge de soixante-dix ans. En fin de compte, sa mort a été causée par un cancer de l'œsophage. Cependant, elle a connu des douleurs et une faiblesse récurrentes dans ses dernières années en raison directe du poliovirus qu'elle avait contracté dans sa jeunesse. Malgré la douleur qu'elle a endurée, Dorothea Lange a mené une vie extraordinaire et a laissé un héritage durable. La plupart des photos qu'elle a prises tout au long de sa vie se retrouvent dans les livres d'histoire d'aujourd'hui.

"Il faut vraiment utiliser l'appareil photo comme si demain on deviendrait aveugle." — Dorothée Lange


Quelles étaient les causes de la Grande Dépression?

Les Grande Dépression avait une portée mondiale. Mais on s'en souvient surtout aux États-Unis comme l'une des périodes déterminantes des années 1900. Elle est considérée comme la pire catastrophe économique de l'histoire des États-Unis, affectant tous les aspects de l'économie et entraînant des conditions graves pour une grande partie de la population.

Pendant les « Roaring Twenties », la richesse aux États-Unis a augmenté et les gens ont commencé à parier beaucoup d’argent sur le marché boursier. Cependant, en 1929, les gens ne dépensaient pas autant d'argent et la production de biens a commencé à ralentir. Pendant ce temps, les cours des actions ont continué d'augmenter. Le 24 octobre 1929, les investisseurs ont commencé à vendre leurs actions surévaluées, faisant chuter les cours des actions à des niveaux très bas, autrement dit un krach boursier. Cela a déclenché un cycle : les gens ont commencé à dépenser encore moins d'argent, les revenus des entreprises ont chuté et les entreprises ont licencié des travailleurs. Des milliers de banques ont fermé leurs portes, le chômage aux États-Unis a atteint 25 %, les prix des logements ont fortement chuté et le commerce des États-Unis avec d'autres pays a connu des baisses extrêmes.

En 1933, le président Franklin Delano Roosevelt a commencé à mettre en œuvre son plan « New Deal » pour la reprise économique. Cela comprenait la création d'agences fédérales chargées de réglementer les banques et les aspects du système financier, ainsi que des programmes d'aide directe aux citoyens, comme le système de sécurité sociale et les programmes de travaux publics qui aidaient les gens à trouver un emploi.

Les économistes se demandent si ces programmes étaient directement responsables de la reprise, mais à la fin des années 1930, l'économie, ainsi que les conditions de vie de nombreuses personnes, ont commencé à s'améliorer. L'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale en 1941 est souvent citée comme la fin de la dépression.

Les Grande Dépression est souvent utilisé comme une période clé de l'histoire des États-Unis, et ses causes et ses effets sont encore fréquemment discutés. Les chercheurs proposent diverses causes, citant souvent des facteurs liés aux banques, à la dette, à l'inflation, aux conditions de sécheresse aux États-Unis et aux tarifs (frais qui rendent plus coûteux l'importation de marchandises). Ses effets sont complexes et de grande envergure. Pour de nombreuses personnes, cela signifiait une décennie de pauvreté, de déplacements pour trouver du travail et de survie à nu. Aux États-Unis, cela a conduit à de très nombreuses agences et programmes qui ont transformé le gouvernement et qui existent encore aujourd'hui.


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Walker Evans & #8217 Réflexions sur ses photos de la Grande Dépression

Le grand photographe américain Walker Evans est surtout connu pour ses photos saisissantes qui documentent les années de la Grande Dépression aux États-Unis. Dans la vidéo de 4,5 minutes ci-dessus, produite de nombreuses années plus tard, Evans revient sur sa photographie et offre un aperçu de son état d'esprit au moment où il l'a prise.

Bien que nombre de ses œuvres fassent désormais partie des collections permanentes de grands musées et soient considérées comme faisant partie des images les plus puissantes de l'histoire américaine, Evans avait une vision beaucoup plus petite et moins ambitieuse de ce qu'il faisait à l'époque.

"J'étais très innocent à propos du gouvernement, à propos de Washington", dit-il dans la vidéo. “Je l'ai fait si négligemment — je photographiais tout ce qui m'attirait à l'époque… et enregistrais plutôt inconsciemment cette période. Je ne l'ai pas pensé comme tel. Le travail s'est accumulé, et une partie est maintenant considérée comme un disque que je n'avais même pas pensé à faire.

Floyd Burroughs, métayer de coton. Comté de Hale, Alabama. 1935. Jour de l'indépendance, Terra Alta, Virginie-Occidentale. juillet 1935.

Propriété de réinstallation près d'Eatonton, Géorgie. Projet Briar Patch. mars 1936.

Evans dit qu'il était également concentré sur l'objectivité et qu'il documentait simplement ce qu'il voyait sans se soucier des problèmes sociaux.

« Le travail produit à la Dépression ressemble à une protestation sociale. Ce n'était pas prévu. Il n'était pas destiné à être utilisé comme propagande pour quelque cause que ce soit, déclare-t-il. “Je suppose que j'étais intéressé à attirer l'attention sur quelque chose, et même à choquer les gens. Mais je ne pense pas que j'avais pour but d'améliorer le monde. J'aime dire quoi & quoi.”

Mme Frank Tengle et Laura Minnie Lee Tengle, métayers, près de Moundville, comté de Hale, Alabama. 1936. Cuisine dans la maison de Floyd Burroughs, métayer, près de Moundville, comté de Hale, Alabama. 1936. Enfants de Tengle, comté de Hale, Alabama. 1936. Enfants Floyd Burroughs et Tengle, Comté de Hale, Alabama. 1936.

Et beaucoup des meilleures photos d'Evans sont peut-être le résultat de la chance autant que de l'habileté, dit le photographe.

« Je considère la photographie comme un acte extrêmement difficile. Je crois que la réalisation d'une œuvre évocatrice et mystérieuse et en même temps réaliste est une grande, et une rare, et peut-être parfois presque un accident.

C'est comme la chasse, la photographie l'est. De la même manière que vous utilisez une machine, que vous tirez sur quelque chose et que vous tirez pour tuer. Vous obtenez l'image que vous voulez, c'est une tuerie. C'est une cible.

New York, New York. 61e Rue entre la 1re et la 3e Avenue. Enfants jouant dans la rue. 1938. Siège du comté de Hale County, Alabama. 1935. Jour de l'indépendance, Terra Alta, Virginie-Occidentale. juillet 1935. New York, New York. 61e Rue entre la 1re et la 3e Avenue. Façades de maison. 1938. Scène de trottoir à Selma, Alabama. décembre 1935. Scène de rue, Kingwood, Virginie-Occidentale. juillet 1935. Jour de l'indépendance, Terra Alta, Virginie-Occidentale. juillet 1935.

Les femmes vendant des glaces et des gâteaux, Scotts Run, West Virginia. juillet 1935.

Vous pouvez trouver une plus grande collection de photos de la Grande Dépression d'Evans sur Photogrammar.


« L'art en Amérique a toujours appartenu au peuple et n'a jamais été la propriété d'une académie ou d'une classe. . . . Le projet d'art fédéral de la Works Progress Administration est un projet de secours pratique qui met également l'accent sur la meilleure tradition de l'esprit démocratique. L'artiste WPA, en donnant sa propre impression des choses, parle aussi pour l'esprit de ses compatriotes partout. Je pense que l'artiste WPA illustre avec force la place essentielle que les arts ont dans une société démocratique comme la nôtre.

Thomas Hart Benton, Twentieth-Century Fox Film Corporation, Départ des Joads, 1939, lithographie en noir sur papier vélin, Collection Reba et Dave Williams, Fonds Florian Carr et Don de la Print Research Foundation, 2008.115.14

L'art « fonctionne-t-il » ou a-t-il un but ? Comment?

Faire de l'art une forme de travail ? Expliquez pourquoi ou pourquoi pas.

Franklin Delano Roosevelt a déclaré que l'art en Amérique n'a jamais été l'apanage d'un groupe ou d'une classe de personnes sélectionnés. Êtes-vous d'accord ou pas d'accord?

Définissez ce que Roosevelt entendait par « l'esprit démocratique ». Comment pensez-vous que l'art peut représenter les valeurs démocratiques ?

La Grande Dépression a duré de 1929 à 1939 environ, une période de crise économique aux États-Unis et dans le monde. Des cours boursiers élevés en décalage avec la production et la demande de biens des consommateurs ont provoqué une bulle boursière qui a éclaté le 24 octobre 1929, le célèbre krach boursier du «Jeudi noir». La gravité de la contraction du marché a affecté les Américains à travers le pays. Les effets les plus visibles comprenaient un chômage généralisé, l'itinérance et une baisse marquée du niveau de vie des Américains. De plus, une grave sécheresse a produit le Dust Bowl, une série de tempêtes de poussière dévastatrices. Cette catastrophe environnementale a ruiné de nombreux agriculteurs à une époque où l'économie était largement agricole.

En poste au moment du krach, le président Herbert Hoover (mandat 1929-1933) n'a pas pu arrêter la chute libre de l'économie américaine. Son successeur, Franklin Delano Roosevelt, a été élu président lors d'un glissement de terrain en 1933 avec des promesses de campagne de réparer l'économie. Roosevelt a agi rapidement pour créer des emplois et stimuler l'économie en créant ce qu'il a appelé « un New Deal pour l'homme oublié », un programme pour les personnes sans ressources pour subvenir à leurs besoins ou à ceux de leur famille. Le New Deal a été officialisé sous le nom de Works Progress Administration (WPA) fédérale, une agence faîtière des nombreux programmes créés pour aider les Américains pendant la Dépression, notamment des projets d'infrastructure, des programmes d'emploi et des services sociaux.

Grâce à la WPA, les artistes ont également participé à des programmes d'emploi gouvernementaux dans chaque État et comté du pays. En 1935, Roosevelt a créé le Federal Art Project (FAP) en tant qu'agence qui administrerait les projets d'emploi d'artistes, les commissions d'art fédérales et les centres d'art communautaires. Roosevelt considérait les arts et leur accès comme fondamentaux pour la vie et la démocratie américaines. Il croyait que les arts favorisaient la résilience et la fierté de la culture et de l'histoire américaines. L'art créé dans le cadre de la WPA offre un instantané unique du pays, de ses habitants et des pratiques artistiques de l'époque. Il n'y avait pas d'exigences imposées par le gouvernement concernant le sujet de l'art ou son style. L'attente était que l'art se rapporte à l'époque, reflète le lieu dans lequel il a été créé et soit accessible à un large public.

Des artistes travaillant pour la FAP et pour d'autres agences de la WPA ont créé des estampes, des peintures de chevalet, des dessins et des photographies. Des peintures murales publiques ont été peintes pour être exposées dans les bureaux de poste, les écoles, les aéroports, les lotissements et autres bâtiments gouvernementaux. Les centres d'art communautaires ont accueilli des expositions d'œuvres réalisées par des artistes employés dans des programmes gouvernementaux et ont offert des ateliers pratiques, dirigés par des artistes, pour tout le monde. Les illustrateurs ont fait des dessins détaillés qui ont catalogué la culture physique et les artefacts de la vie quotidienne américaine : vêtements, outils, articles ménagers. La WPA a intentionnellement mis en place des programmes artistiques et soutenu des artistes en dehors des centres urbains. Ce faisant, il a présenté les arts à un groupe d'Américains beaucoup plus diversifié, dont beaucoup n'avaient jamais vu auparavant une peinture ou une œuvre d'art originale, n'avaient pas rencontré d'artiste professionnel ni expérimenté la création artistique.