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Frederick William et Brandenburg

Frederick William et Brandenburg

Frederick William a tenté de moderniser le Brandebourg-Prusse le plus rapidement possible. Frederick William s'est rendu compte que s'il voulait que la Brandebourg-Prusse soit une puissance majeure en Europe, il devait mettre l'État à jour avec les autres puissances en Europe, en particulier les menaces comme la Suède et la Russie.

Pour modèle, Frederick William s'est tourné vers les Pays-Bas. Les Pays-Bas n'étaient apparemment nulle part où être un grand État d'Europe occidentale avec une économie basée sur le commerce mercantile. En 1686, juste avant sa mort en 1688, Frederick William avait écrit:

«La richesse et la croissance les plus certaines d'un pays proviennent de son commerce. Le commerce et le transport maritime sont les deux principaux piliers de l'État. »

Cependant, alors que les Hollandais bénéficiaient de bons ports naturels, Brandebourg-Prusse n'avait que de mauvais ports. Le port le plus naturel et le plus important près de Brandebourg-Prusse était Stettin et c'était en Poméranie suédoise. Konigsberg a été développé pour accepter de grands navires marchands, mais comme l'histoire récente l'a dit à Frederick William, la ville n'était pas digne de confiance.

En 1682, les domaines de la Frise orientale ont aidé la Brandebourg-Prusse en permettant à leurs navires d'utiliser ses quais à Emden - un grand port de la mer du Nord. Mais, en général, la politique de Frédéric-Guillaume en matière d'expansion commerciale échoua principalement car le Brandebourg-Prusse n'avait pas d'antécédents commerciaux de ce type.

Pour avoir une flotte marchande dominante, le Brandebourg-Prusse avait besoin d'une marine moderne. Ce qu'elle n'avait pas. À tout le moins, Frederick William devait contrôler la mer Baltique, mais en 1684, le Brandebourg-Prusse n'avait qu'une seule frégate et deux petits navires pour patrouiller autour de Konigsberg. Le Brandebourg-Prusse avait sept navires à Emden. Au total, Brandebourg-Prusse avait 178 canons en mer - beaucoup trop petits pour protéger ce que Frederick William espérait être une flotte marchande en expansion.

À la fin du règne de Frédéric-Guillaume, les Hollandais étaient encore les maîtres du commerce marchand.

Les réformes internes de Frederick William se sont avérées beaucoup plus réussies.

En modernisant son état, Frederick William avait un grand avantage - il n'y avait pas de dissidence religieuse en Brandebourg-Prusse. En fait, Frederick William a encouragé positivement la tolérance religieuse car il pensait que cela profiterait à son état. Les juifs et les catholiques romains étaient tous deux tolérés en Brandebourg-Prusse tant qu'ils avaient un talent que Frederick William voulait pour Brandebourg-Prusse. Frederick William était particulièrement désireux de tenter les huguenots en Brandebourg-Prusse car ils avaient une réputation européenne d'expertise en affaires. En 1672, une église protestante française a été établie à Berlin et, au total, environ 100 000 huguenots sont venus en Brandebourg-Prusse et ont grandement aidé à sa modernisation. En 1700, un tiers de la population berlinoise était huguenote et leurs compétences ont permis au Brandebourg-Prusse de développer un commerce florissant de bougies et de papier, de fabrication de miroirs et de gants, etc. Frederick William lui-même a estimé que la tolérance religieuse augmentait la population de Brandebourg-Prusse de 33% .

Une exonération fiscale de six ans a été décrétée pour les paysans qui occupaient et exploitaient des fermes abandonnées pendant la guerre de Trente Ans. Le gouvernement a pris l'initiative d'envoyer des semences et du bétail dans ces fermes.

L'industrie était assez proche de l'armée. L'industrie textile s'est développée en raison du besoin d'uniformes militaires; les forges se sont développées grâce à l'utilisation du fer dans les canons d'artillerie et les boulets de canon. Frederick William a décidé quelles industries bénéficiaient de Brandebourg-Prusse et lesquelles n'en bénéficiaient pas. Il interdit le port de chaussures en bois car il souhaite que le commerce du cuir se développe. Les tarifs douaniers ont rendu les importations étrangères trop chères et le marché intérieur du cuir a donc été protégé par Frederick William.

Lorsqu'il avait hérité du titre en 1640, Brandebourg-Prusse était le «bac à sable» de l'Europe. Pour développer l'État, Frederick William savait que Brandebourg-Prusse avait besoin d'un meilleur système de transport et au moment de sa mort en 1688, les déplacements industriels en Brandebourg-Prusse ont été transformés par le canal Frederick William. Cela reliait l'Elbe à l'Oder en utilisant les rivières Spree et Havel. L'achèvement de ce canal a permis de transporter des matériaux de manière à contourner les péages néerlandais et suédois.

Au gouvernement, on pourrait soutenir que Frederick William a fait machine arrière en ce qui concerne ce qu'il voulait pour le Brandebourg-Prusse en termes de gouvernement. Il croyait fermement en un gouvernement central très fort et il dominait l'État. Toute personne soupçonnée d'être un dissident a été convenablement traitée. Il ne croyait pas au partage du pouvoir, mais il croyait à la promotion par la capacité

À sa mort en 1688, Frédéric-Guillaume avait fait énormément pour contourner le «bac à sable» dont il avait hérité en 1640. L'armée était telle que le Brandebourg-Prusse était devenu un allié recherché en Europe tandis que le pays lui-même bénéficiait d'une modernisation l’industrie et un système de transport interne élargi. Le gouvernement était fort mais il dépendait d'une personne forte héritant de Brandebourg-Prusse à la mort de Frédéric-Guillaume. Trop de pays étaient passés d'un monarque / dirigeant fort à une guerre civile proche parce que la personne qui prenait le titre était trop faible par rapport à l'ancien chef d'État. En Brandebourg-Prusse, ils ont eu de la chance car Frederick William a été succédé par son fils qui a simplement bâti sur le succès de son père. Le fils était Frédéric I.

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