Agriculture

Les colonies américaines étaient principalement motivées par l'agriculture. L'agriculture primitive peut être séparée en deux catégories principales : l'agriculture de plantation avec des esclaves et les petits fermiers libres.

Les plantations étaient une caractéristique du Sud et se concentraient sur deux cultures, le tabac et le coton. Le tabac était la première grande culture de rente dans les colonies américaines, mais le prix était incertain et le tabac est connu pour user le sol. Le coton est devenu le pilier de l'agriculture de plantation du sud après l'invention du gin de coton par Eli Whitney.

Après la libération des esclaves par la guerre civile, le système de plantation a été remplacé par des métayers, qui ne possédaient pas leurs terres et payaient un «loyer» sous la forme d'une part de la récolte.

Pour que les villes se développent, les agriculteurs doivent produire un excédent alimentaire au-delà de ce dont l'agriculteur a besoin pour subvenir à ses besoins et à ceux de sa famille. Les révolutions industrielles et des transports du début du XIXe siècle ont permis aux agriculteurs occidentaux, utilisant de nouvelles machines comme la moissonneuse McCormick, d'atteindre les marchés de l'Est par les chemins de fer et les canaux.

Les agriculteurs se sont souvent sentis victimes des banques, des chemins de fer et d'autres grands intérêts. Diverses organisations se sont développées au fil des ans, y compris le mouvement Granger après la guerre civile, pour défendre les agriculteurs.

Le Congrès voulait voir les terres du nouvel ouest colonisées et transformées en fermes. Il a donc adopté une série de lois sur la propriété à partir de 1860. La première loi sur la propriété a proposé de vendre des terres aux agriculteurs à 25 cents l'acre, mais le président Buchanan a opposé son veto. En 1862, alors que la guerre de Sécession faisait rage, le Congrès a adopté un autre Homestead Act qui a été signé par Abraham Lincoln. Il offrait la terre gratuitement à ceux qui la cultiveraient pendant un certain temps. La loi a été révisée plusieurs fois par les congrès ultérieurs.

Les améliorations dans la science de l'agriculture ont ouvert la porte aux agriculteurs qui appliqueraient les nouvelles techniques à leurs propres fermes, mais beaucoup ont résisté et ont préféré rester avec leurs méthodes traditionnelles. Écrire dans Revue Siècle en 1916, Carl Vrooman, secrétaire adjoint à l'agriculture sous Wilson, écrivit :

Au cours des trois dernières années, pour la première fois de son histoire, le ministère de l'Agriculture a eu à sa tête un économiste. Sous la direction de SecretaryHouston, il a atteint un nouveau point de vue et une nouvelle conception de sa mission.Pendant un demi-siècle, le ministère a fait tous ses efforts pour montrer au fermier comment lutter contre le chinch-bug et le ver légionnaire, la tique du bétail et le Hessian mouche et autres insectes nuisibles, mais n'avait même pas tenté de montrer comment se protéger du péage annuel prélevé sur les fruits de l'histoil par des parasites humains tels que l'usurier, les pirates commerciaux se faisant passer pour des intermédiaires légitimes, et les autres para-sites d'affaires de le monde agricole.

Les agriculteurs n'ont pas participé à la prospérité des années folles. L'apogée de la prospérité agricole est survenue pendant la Première Guerre mondiale, lorsque les demandes de nourriture en temps de guerre ont fortement augmenté les prix. Dans les années qui ont suivi la guerre, les agriculteurs américains étaient en proie à la surproduction alors que les pays européens reprenaient leur production agricole normale et les prix étaient déprimés tout au long de la décennie. Les mauvais temps ont empiré pour les agriculteurs et les autres Américains pendant la Grande Dépression. Dans un effort pour inverser la tendance, l'Agricultural Adjustment Act est votée par le Congrès le 10 mai 1933. Son objectif est de contrôler la surproduction et d'augmenter les prix. Parallèlement, une autre tendance suscite des inquiétudes. Des Américains désespérés retournaient à la terre et tentaient de convertir des terres agricoles défaillantes en une agriculture productive. Le secrétaire à l'Agriculture, Henry A. Wallace, a prévenu qu'« un nombre tragique de familles urbaines réoccupent des fermes abandonnées, des fermes dans lesquelles des agriculteurs nés, qualifiés, patients et habitués à faire avec très peu, n'ont pas pu s'y mettre. En conséquence de ce reflux, il y a maintenant 32 millions de personnes dans les fermes des États-Unis, le plus grand nombre jamais enregistré dans notre histoire. Certains de ceux qui sont retournés à l'agriculture y trouveront leur place, mais la plupart d'entre eux , je crains que non." Walter Lippmann, écrivant en 1934, a observé que l'idée simpliste selon laquelle l'aide aux agriculteurs les adoucirait et nuirait à leur autonomie était déconnectée de la réalité. « Si les vertus et les valeurs de l'individualisme et de l'autonomie doivent être préservées, nous ne devons pas faire peser sur l'individu des charges plus lourdes que ce qu'il peut porter par l'autonomie. C'est le moyen le plus sûr de tuer l'individualisme : en le faisant intolérable.


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