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Les anciens Égyptiens du IIe millénaire avant J.-C. pratiquaient-ils l'astrologie ?

Les anciens Égyptiens du IIe millénaire avant J.-C. pratiquaient-ils l'astrologie ?

Je sais que les anciens Égyptiens ont cartographié les étoiles et ont une compréhension relativement solide de l'astronomie pour l'époque. Cependant, ont-ils (disons, au 2ème millénaire avant JC) pratiqué l'astrologie, de telle sorte qu'ils croyaient que les étoiles et les planètes révèlent ou pourraient être affectées par les activités humaines ? Ou cela n'est-il arrivé que plus tard, quand c'était plus hellénistique ?


Selon la principale autorité de l'astronomie et de l'astrologie antiques, Otto Neugebauer, l'astrologie a été introduite dans le monde hellénistique depuis Babylone. (Si vous ne savez pas qui il est, regardez cet article de Wikipedia http://en.wikipedia.org/wiki/Otto_Neugebauer). Voici ce qu'il écrit sur l'Egypte en général :

L'Egypte nous offre le cas exceptionnel d'une civilisation hautement sophistiquée qui a prospéré pendant de nombreux siècles sans apporter une seule contribution au développement des sciences exactes...

Cela contredit fortement ce que de nombreux autres auteurs (anciens et modernes) disent sur l'astronomie et les mathématiques égyptiennes, mais à mon avis, Neugebauer avait vraiment étudié cette question avec soin, contrairement à ces autres auteurs. Les légendes sur les mathématiques et l'astronomie égyptiennes viennent de la Grèce antique, et plus tard, elles ont été répétées sans critique par d'autres auteurs. La recherche moderne montre que ce sont vraiment des légendes.

De plus, Neugebauer, qui s'intéressait surtout à l'histoire de l'astronomie, étudia également avec soin les horoscopes hellénistiques, essayant d'y trouver des informations intéressantes sur les connaissances astronomiques. Il situe l'origine de l'astrologie vers -1000 à Babylone. Cette "science" a pénétré en Occident (y compris en Egypte) après la conquête d'Alexandre.

Son livre (deuxième référence ci-dessous) contient un graphique intéressant montrant le nombre d'horoscopes hellénistiques connus répartis par années. (Un horoscope est relativement facile à dater précisément à partir des informations qu'il contient). D'après ce graphique, il n'y en a pas avant l'an -100, et le fort maximum tombe sur l'an 100, avec une forte diminution de 200, et une très forte diminution vers 500, lorsque la science païenne (y compris les mathématiques et l'astrologie) a été formellement interdite par Justinien.

Il est vrai que la plupart des horoscopes se trouvent en Égypte, mais c'était l'Égypte hellénistique, et la majorité était en grec écrit, avec certains en égyptien (démotique).

Sources : Un compte rendu bref mais très instructif est O. Neugebauer, The exact sciences in antiquity, Harper torchbooks, 1962. Une source complète est O. Neugebauer, A History of Ancient mathématique astronomy, en 3 vol., Springer 1975.

ÉDITER. J'adresse quelques commentaires sur ma réponse. Très peu de scientifiques sérieux passeraient leur temps à étudier des sottises telles que les horoscopes. Neugebauer et ses collaborateurs sont en fait les seuls scientifiques que je connaisse à avoir fait cela. Les sources d'astronomie hellénistique survivantes sont si rares, que littéralement tout ce qui nous est parvenu de cette époque a été soigneusement passé au peigne fin, même pour les moindres indices d'informations pertinentes. Peut-être que j'ai raté quelque chose, et je serai reconnaissant si quelqu'un donne une référence à une autre étude fiable. Cela n'inclut pas les astrologues eux-mêmes, bien sûr :-)


Tout d'abord, dans les cultures anciennes, l'astronomie et l'astrologie étaient pratiquement la même discipline. Il y avait certains aspects pratiques à l'étude de l'astronomie, en particulier la mesure du temps et le développement des systèmes calendaires, mais en dehors de cela, il y avait peu ou pas d'étude scientifique abstraite de l'astronomie pour elle-même :

Astronomie:

L'astronomie est la plus ancienne des sciences naturelles, remontant à l'antiquité, avec ses origines dans les pratiques religieuses, mythologiques et astrologiques de la préhistoire : on en trouve encore des vestiges dans l'astrologie, une discipline longtemps liée à l'astronomie publique et gouvernementale, et n'en a été complètement démêlé qu'il y a quelques siècles dans le monde occidental (voir astrologie et astronomie). Dans certaines cultures, les données astronomiques ont été utilisées pour le pronostic astrologique

Ce n'est qu'à une période relativement tardive que l'étude de l'astronomie pour elle-même a commencé à se développer :

… Un développement précoce particulièrement important a été le début de l'astronomie mathématique et scientifique… Les Babyloniens ont découvert que les éclipses lunaires se reproduisaient dans un cycle répétitif connu sous le nom de saros… Après les Babyloniens, des progrès significatifs en astronomie ont été réalisés dans la Grèce antique et le monde hellénistique…

Donc, si les anciens Égyptiens étaient des astronomes, nous pouvons être à peu près certains qu'ils étaient aussi des astrologues :

L'astrologie se compose de plusieurs systèmes de divination basés sur la prémisse qu'il existe une relation entre les phénomènes astronomiques et les événements dans le monde humain. De nombreuses cultures ont attaché de l'importance aux événements astronomiques, et les Indiens, les Chinois et les Mayas ont développé des systèmes élaborés pour prédire les événements terrestres à partir d'observations célestes…

La discipline très fascinante de l'archéoastronomie a révélé que les anciens temples et monuments égyptiens étaient alignés astronomiquement :

L'orientation des temples égyptiens :

L'alignement précis des temples et des pyramides était sans aucun doute le résultat d'observations astronomiques. (Une caractéristique sensiblement absente de la pyramide de Djéser à Saqqarah). Sir Norman Lockyer a suggéré que plusieurs des grands complexes de temples égyptiens étaient orientés vers des points astronomiquement significatifs à l'horizon. Ses théories sont contestées à ce jour même s'il existe maintenant une quantité substantielle de recherches à l'appui en faveur de ses suppositions originales…

Une division claire peut être identifiée entre l'orientation des temples égyptiens antiques de la Haute Egypte par rapport à ceux de la Basse Egypte. Lockyer (2), a noté que, tandis que les premières pyramides dynastiques du nord « Memphite », les pyramides de Gizeh et le Sphinx étaient orientées cardinalement pour faire face aux phases équinoxiales du cycle solaire, les grands temples du sud de l'Égypte, tels que Karnack , les colosses de Memnon et d'Abydoss, étaient tous orientés pour capter les rayons du soleil les jours du solstice de l'année.

Nabta Playa : (Cercle de pierre) :

Article - Quotidien de la science 1998

Un assemblage d'énormes dalles de pierre trouvées dans le désert du Sahara égyptien et datant d'environ 6 500 à 6 000 ans a été confirmé par les scientifiques comme étant le plus ancien alignement astronomique connu de mégalithes au monde.

Connu sous le nom de Nabta, le site se compose d'un cercle de pierres, d'une série de structures en pierre plates ressemblant à des tombes et de cinq lignes de mégalithes debout et renversés. Situé à l'ouest du Nil dans le sud de l'Égypte, Nabta est antérieur à Stonehenge et à des sites préhistoriques similaires dans le monde d'environ 1 000 ans, a déclaré le professeur d'astronomie de l'Université du Colorado à Boulder, J. McKim Malville…

Et bien plus encore : l'astronomie égyptienne

Si tel est le cas, il est tout à fait clair que les anciens Égyptiens croyaient qu'il existait des liens intimes entre leurs activités terrestres et leurs pratiques religieuses, et celles des cieux visibles, comme l'expriment ces nombreuses structures alignées astronomiquement : Divination basée sur la prémisse qu'il existe une relation entre les phénomènes astronomiques et les événements du monde humain.


Sorcellerie ancienne : comment la magie était utilisée dans l'Egypte ancienne

Pesée du cœur, du Livre des Morts. Musée anglais

La base de la sorcellerie égyptienne provenait de diverses sources. Un praticien de la magie devait connaître l'alchimie, l'astrologie, l'astronomie, les préparations animales et les plantes médicinales. Il a fallu une combinaison de ceux-ci avec une touche de religion et de relation avec un dieu personnel pour faire de quelqu'un un véritable talent. Les compétences les plus puissantes étaient celles écrites parce que si peu de la population était alphabétisée qu'un sort écrit serait transmis parmi les familles.

Des baguettes ont également été utilisées et ont été finement décorées et très prisées. Ils étaient utilisés pour invoquer des êtres magiques et forcer l'être à obéir au magicien, prêtre ou sorcière qui les appelait. Les baguettes en ivoire semi-circulaires étaient connues pour être utilisées autour du deuxième millénaire avant JC. Certains pensaient qu'ils servaient à tracer des cercles protecteurs autour de ceux qui étaient vulnérables, comme les femmes qui accouchent ou celles qui étaient malades.

Les amulettes étaient également utilisées pour les sorts, la protection et la magie. Ils pourraient être fabriqués par un praticien qualifié, homme ou femme, et seraient portés par un individu pour se protéger ou utilisés dans des sorts. Curieusement, les individus exécutant des sorts n'étaient pas mal vus par les chefs ou les prêtres, car il n'était pas courant pour quiconque de faire de la magie nuisible. On croyait que seuls les étrangers faisaient de la mauvaise magie.

Les Égyptiens eux-mêmes étaient seulement connus pour faire de la magie vraiment mauvaise contre leurs ennemis. Si l'État voulait punir un ennemi ou un traître, il écrivait le nom de la personne sur des pots, des tablettes ou des figurines liées. Ces objets étaient ensuite brûlés ou enterrés dans l'espoir d'affaiblir leur ennemi. Il y avait aussi une cérémonie que les prêtres pouvaient accomplir qui maudirait les ennemis de l'ordre divin comme le serpent du chaos Apophis qui était en guerre avec le dieu soleil.

Les images de ceux que l'on croyait menaçant l'ordre divin étaient dessinées sur du papyrus ou modelées en argile. Ceux-ci seraient ensuite piétinés, brûlés et poignardés, puis les restes seraient dissous dans l'urine. Ces cérémonies permettaient également à tous les ennemis humains du Pharaon d'être attirés et maudits.

Sous le règne de Ramsès III, un groupe de prêtres, de filles de harem et de courtisans a décidé d'utiliser un livre de sorts destructeurs contre le roi et ses gardes du corps. Les filles du harem ont pu obtenir les cheveux nécessaires à placer sur les figurines afin d'améliorer la puissance des sorts. Cependant, le complot n'a pas réussi à faire tomber le roi et toutes les personnes impliquées ont été condamnées à mort. Prouver que soit la magie n'était pas aussi puissante que les Égyptiens le croyaient, soit que la magie ne pouvait pas être utilisée contre celui que les dieux avaient choisi de régner.


Astrologie historique en Egypte

L'astrologie a joué un rôle majeur dans la société depuis le début de la civilisation, et peut-être même avant cela. Son influence est visible dans presque toutes les parties du monde. L'histoire de l'astrologie est longue et la croyance commune est que ses origines remontent aux Grecs. Cependant, un examen plus attentif montre que les fondations de l'astrologie ont été posées bien plus tôt que cela, et les Égyptiens y sont pour beaucoup. L'influence égyptienne sera discutée sous peu mais d'abord, il sera très utile de décrire l'histoire de l'astrologie jusqu'au point où les Egyptiens se sont impliqués.

Les Sumériens, qui se sont installés en Mésopotamie vers 4000 avant JC, marquent le premier exemple d'un peuple qui adorait le soleil, la lune et Vénus. Ils considéraient ces corps célestes comme des dieux, ou les demeures des dieux. Le dieu de la lune s'appelait Nanna, le dieu soleil s'appelait Utu et le dieu de Vénus s'appelait Inanna. Ce n'étaient pas les seuls dieux que les Sumériens adoraient en fait, d'autres dieux, en particulier ceux de la création, étaient plus importants dans le panthéon sumérien. Les Akkandiens, près de Sumer, ont adopté les dieux soleil, lune et Vénus, en changeant leurs noms. C'était commun avec les dieux dans les temps anciens : les dieux étaient acceptés par une société, mais leurs noms étaient changés, selon qui avait conquis qui.

Les prêtres de l'époque qui communiquaient avec les dieux furent les premiers souverains. Des systèmes de temples ont été créés et des équipes de plusieurs centaines à plusieurs milliers de personnes dans divers rôles ont été « employées » pour répondre aux divers besoins des prêtres. Il y avait des prêtres juniors, des conseillers, des musiciens, des potiers, etc. Plus tard, il est devenu nécessaire d'avoir des chefs militaires et certains d'entre eux sont devenus des rois. Ces rois avaient généralement en leur compagnie un voyant, ou "prêtre baru". On pourrait dire que les "prêtres baru" étaient les premiers astrologues réels. Afin de pouvoir communiquer avec les dieux, des monticules ont été construits qui représentaient des sanctuaires. Celles-ci, au fil du temps, sont devenues des structures plus grandes appelées "ziggourats".

Les prêtres baru sumériens subissaient pas mal de pression pour prédire correctement. Les prédictions sont devenues plus un art qu'une science, car les prêtres devaient être un peu rusés dans leur travail. Ils ont réussi à prédire les éclipses avec des mathématiques correctes, contribuant ainsi grandement au développement ultérieur des lois de l'astronomie. (Il peut être utile à ce stade pour certains de faire la distinction entre l'astrologie et l'astronomie. L'astronomie est l'étude scientifique des étoiles et des planètes et de leurs mouvements. L'astrologie est l'étude pseudoscientifique de l'influence que ces corps célestes et leurs mouvements ont sur l'humanité .) L'astrologie telle que nous, ou même les anciens Grecs, considérerions qu'elle n'existait pas à cette époque. Les prêtres étaient soucieux de prédire les événements naturels (météo, éclipses, etc.) afin de maintenir leur pouvoir. Leurs efforts, cependant, ont contribué au développement de l'astrologie - ils ont conçu un calendrier identifiant les cycles de base du soleil, de la lune, des planètes et des étoiles et divisé leur année en douze mois sur la base des douze cycles des lunes pendant une année.

Les débuts de l'astrologie réelle peuvent être vus pendant la période de l'Ancien Babylone, au cours du deuxième millénaire. Les Babyloniens se concentraient sur le bien-être du royaume et du roi, pas de l'individu. Pour cette raison, les prédictions tournaient autour de choses qui affecteraient ce bien-être. Les prêtres babyloniens ont correctement documenté les apparitions et les disparitions de Vénus et à cause de ce comportement erratique (en raison du fait que Vénus tourne autour du soleil à l'envers), Vénus est devenue associée à l'amour et à la guerre. Quelque part vers 1300 avant JC, les précurseurs des horoscopes de naissance individuels ont été formulés. Il s'agissait simplement de prédictions basées sur le mois au cours duquel un enfant est né. À ce stade, les corps astraux sont devenus assez importants à ce stade.

L'ère assyrienne a marqué une nouvelle phase dans le développement de l'astrologie. Cette période a duré d'environ 1300 à 600 avant JC. Les Assyriens ont conquis Babylone en 729 avant JC, et le changement inévitable des dieux s'est produit. A cette époque, le dieu solaire, appelé maintenant Shamash, était considéré comme un dieu suprême. L'État était toujours considéré comme plus important que l'individu, de sorte que les présages et les prédictions étaient toujours dirigés vers les événements qui affecteraient l'État. Les Assyriens ont surmonté un problème de longue date : ils ont créé un calendrier cohérent et précis. Les cartes des étoiles ont été tracées correctement, des constellations ont été formées et des astrolabes, ou des listes d'étoiles ont été faites. Les présages étaient très importants pour les Assyriens et les prêtres-astrologues-astronomes présentaient souvent leurs présages aux tribunaux. Ceux qui pouvaient prédire de bonnes choses étaient très respectés.

Comme mentionné ci-dessus, les Assyriens avaient développé des constellations. En fait, ils en ont comploté dix-huit tous ensemble. Plus tard, en 600 avant JC, certains d'entre eux seraient combinés et certains seraient supprimés pour former les douze constellations du zodiaque. Il existe une certaine controverse sur la façon dont ces constellations ont été nommées. Ce qui suit est une liste des noms : le nom latin d'abord -- le nom que nous connaissons le mieux, puis le nom babylonien. Une grande partie de l'astrologie d'aujourd'hui est basée sur les relations que ces constellations ont avec les saisons. Les constellations ne doivent pas être confondues avec les signes traditionnels du zodiaque, ces derniers n'ayant pas encore été créés.

1) Bélier - Luhunga 7) Balance - Zihanitum
2) Taureau - Guanna ou Mul 8) Scorpion - Gir-tab
3) Gémeaux - Mastabagagal ou Mash 9) Sagittaire - Pah
4) Cancer - Nangar 10) Capricorne - Suhur
5) Lion - U-ra 11) Verseau - Gu ou Gula
6) Vierge - Absine 12) Poissons - Zib

Les Assyriens accordaient autant d'importance, voire plus, aux cinq planètes qu'ils avaient identifiées et à leurs mouvements dans ces constellations. La raison en est qu'ils croyaient que les planètes étaient des dieux ou au moins la maison des dieux. Les noms donnés à ces planètes ainsi qu'au soleil et à la lune ont finalement été remplacés par les noms grecs, puis les noms romains, et finalement les noms anglais. A l'époque assyrienne, les noms étaient les suivants : Soleil=Shamash, Lune=Sin, Vénus=Ishtar, Mercure=Nebo ou Nabu, Mars=Nergal, Saturne=Ninurta et Jupiter=Marduk. Les diverses personnalités et domaines de ces dieux ont changé avec le temps et le changement de gouvernement.

La phase suivante dans l'histoire de l'astrologie est la période néo-babylonienne (600-300 avant JC). Certains des astrologues éminents de cette période étaient Kiddinu, Berossus, Antipatrus, Achinopoulus et Sudines. Jusqu'à présent, le seul type d'astrologie pratiqué était vraiment l'astrologie des présages, ou la prédiction d'événements majeurs. C'est pendant la période néo-babylonienne que les signes du zodiaque ont été inventés et que l'horoscope, ou naissance, l'astrologie a fait ses débuts. En 1996, seize horoscopes babyloniens ont été trouvés et il n'était pas rare que ces horoscopes contiennent peu ou pas de prédiction. Ils consistent principalement en la position du ciel au moment de la conception ou de la naissance de l'individu.

Les Grecs ont commencé leur immense influence sur l'astrologie au cours des cinquième et quatrième siècles avant JC. Alexandre le Grand a réussi à diffuser le mode de vie grec, également connu sous le nom d'hellénisme, à des endroits comme Alexandrie et Antioche. La période hellénistique s'étend du moment de sa mort en 323 avant JC jusqu'au milieu du IIe siècle avant JC, lorsque les Romains prirent la Méditerranée orientale. Les Grecs étaient responsables de l'incorporation de la mythologie dans l'astrologie. Les noms que nous connaissons aujourd'hui lorsque nous pensons à la mythologie ont vu le jour. Jusque-là, les mêmes dieux existaient, juste sous des noms et des personnalités différents.

C'était l'époque de précurseurs célèbres de la science moderne comme Platon, Pythagore, qui affirmaient que la terre était ronde et tournait autour du soleil Leucippe, dont la théorie serait plus tard les débuts de la science atomique et d'Aristote. D'autres scientifiques impliqués dans l'étude de l'astronomie, comme Eudoxus, étaient d'avis que l'astrologie était ridicule et que personne ne devrait croire aux prédictions de sa vie en fonction du jour de sa naissance. Néanmoins, des astrologues tels que Critodemus, Apollonius de Myndus et Epigenes de Byzance ont continué à affiner l'astrologie horoscopique.

Les Romains n'étaient pas aussi ouverts à l'astrologie. Vers 250 avant JC, un grand nombre de citoyens ordinaires se sont intéressés à l'astrologie, mais les conservateurs se sont battus contre la plupart des religions extérieures, y compris le christianisme. Ils ont présenté des arguments assez logiques contre l'utilisation de l'astrologie et des horoscopes, affirmant que les personnes nées le même jour à la même heure avaient des destins très différents, et que les personnes nées à des jours différents à des moments différents mouraient parfois aux mêmes moments. Néanmoins, l'astrologie s'est répandue à Rome, malgré plusieurs tentatives pour expulser tous les astrologues de l'empire. Finalement, l'astrologie a été acceptée, principalement parce que les Romains avaient un certain respect pour l'éducation des Grecs. Si les Romains n'avaient finalement pas autorisé l'astrologie dans leur culture, les choses auraient pu être très différentes en ce qui concerne les contributions égyptiennes à l'art.

En 331 avant JC, Alexandre le Grand fonda la ville d'Alexandrie. Cela marque le début de la période gréco-romaine dans l'histoire de l'Égypte. Alexandrie devint l'une des capitales hellénistiques les plus célèbres. L'hellénisme est le terme décrivant le mode de vie grec. Les habitants d'Alexandrie ont conservé une partie de leur culture égyptienne, mais celle-ci s'est mélangée à celle des Grecs, des Romains, des Macédoniens, des Perses, des Syriens, des Juifs et des Chaldéens. Lorsque l'Empire romain a commencé son déclin, Alexandrie a réussi à maintenir son prestige en tant que centre d'activités culturelles. Au moment où Alexandrie a commencé son déclin, la révolution scientifique était terminée et l'astrologie était acceptée et crue par presque tout le monde. C'est à cette époque que Claudius Ptolémée fait surface.

On ne sait presque rien de Claudius Ptolémée. On sait qu'il n'était pas grec et n'était même pas un Ptolémée (c'est-à-dire qu'il n'était pas lié aux dirigeants ptolémaïques). C'était un astronome, mathématicien et géographe égyptien qui vivait dans les environs d'Alexandrie. Des bribes d'informations de ses écrits et des commentaires de ses contemporains sont les seules sources d'information sur la vie de Ptolémée. Il est né en Haute-Égypte, et certains disent qu'il était le bibliothécaire en chef du musée ou de la bibliothèque d'Alexandrie.

Ptolémée a travaillé à partir des données des astrologues du passé pour cartographier plus d'un millier d'étoiles. Il a compilé une liste de 48 constellations et, pour la plupart, a décrit les lignes de longitude et de latitude de la terre. Il croyait que la terre était le centre de l'univers et a travaillé pour faire avancer cette théorie. Son effort dans ce domaine était dans son travail de treize volumes appelé l'Almageste. Ici, le système ptolémaïque est décrit, expliquant ainsi pourquoi certaines planètes semblaient reculer pendant des périodes de temps dans leur orbite autour de la terre. Il a théorisé que chaque planète tournait également dans un cercle plus petit ainsi que dans un plus grand. C'était ce qu'on appelait l'"épicycle".

Ptolémée a également touché à d'autres domaines d'étude. Il a écrit le livre Géographie et y a créé des cartes, des latitudes et des longitudes. Il a étudié la réfraction de la lumière dans son livre Optics. En outre, il a étudié les harmoniques et a écrit un autre livre décrivant ses découvertes. Cependant, c'est son ouvrage intitulé Traité mathématique en quatre livres, également appelé Les pronostics adressés à Syrus, qui constituera le fondement de l'astrologie moderne telle qu'elle est pratiquée en Occident. Le nom que nous utilisons pour le travail aujourd'hui est le Tetrabiblos. On ne sait rien sur la façon dont Ptolémée a acquis ses données pour ce travail, cependant, son accès à la bibliothèque d'Alexandrie serait la meilleure supposition.

Aucune version originale des Tetrabiblos n'existe encore. Il n'en reste que des traductions et des copies, dont la plus ancienne est l'arabe et ne date que de 900 après JC. Finalement, les traductions latines sont devenues familières aux Européens. La version anglaise a été traduite de celle des Grecs en 1940. Il y avait quatre livres à cet ouvrage, et chacun traitait d'un aspect différent de l'astrologie :

Le premier livre définissait le raisonnement de Ptolémée pour la pratique de l'astrologie ainsi que de l'astronomie, car à cette époque, nombreux étaient ceux qui s'opposaient à l'astrologie. Il a dit qu'il ne devrait pas être abandonné simplement parce qu'il y a quelques personnes qui en abusent. Ce livre traite également des différents alignements des planètes, de la lune et du soleil. Ptolémée décrit en détail quelles positions sont favorables et lesquelles ne le sont pas. Il a également expliqué les signes, quand ils commencent et pourquoi ils commencent là.

Le deuxième livre des Tetrabiblos décrit l'astrologie en ce qui concerne les pays. Ptolémée fait valoir que les événements astrologiques des pays et des races remplacent ceux de l'individu. Il détaille quelles planètes gouvernent quel pays, et fait la distinction entre les signes humains et les signes animaux. Il note que les signes humains provoquent des événements chez les humains et que les signes animaux affectent les animaux. Enfin, Ptolémée explique comment les planètes affectent la terre. Par exemple, on pensait que Saturne provoquait le froid, les inondations, la pauvreté et la mort. Mars a causé la guerre et la sécheresse. On pensait que les comètes et les étoiles filantes affectaient également le temps.

Le troisième livre traitait de l'individu. Les Tetrabiblos examinaient la conception et la naissance, disant qu'il valait mieux travailler avec la date de conception et que cette date devait être connue par l'observation. Plusieurs facteurs clés ont été impliqués dans cet aspect de l'astrologie. Le signe qui se levait au moment de la conception, la phase de la lune et les mouvements des planètes ont tous été pris en considération. L'influence des pères a été montrée à travers le soleil et Saturne, tandis que les mères ont été montrées à travers la lune et Vénus.

Enfin, le quatrième livre des Tetrabiblos traitait des questions d'occupation, de mariage, d'enfants, de voyage et de « maisons » du zodiaque. Les angles particuliers de diverses planètes ont été utilisés pour calculer ces choses.

Les Tetrabiblos ont compilé presque tous les travaux astrologiques jusqu'à ce point. Seules très peu de modifications ont été apportées depuis lors, et la plupart de ce que nous appelons l'astrologie provient de ce travail. Les critiques prétendent qu'il est " fastidieux et sec " à lire, et qu'il y a des contradictions dans les idées de Ptolémée. De plus, il ne tenait pas compte de la précession des équinoxes. Il connaissait sans aucun doute ce phénomène, un chevauchement entre signes et constellations qui s'agrandit avec le temps (environ 5 degrés tous les trois cents ans), mais pourquoi il n'a pas examiné ou expliqué cela est un mystère et l'un des plus gros défauts de son travail.

Il y avait aussi des problèmes avec sa corrélation entre l'astrologie et les saisons. Sa conviction que l'heure de conception était préférable à l'heure de naissance est erronée, car l'heure de conception pour un individu est en fait assez difficile à calculer. Il y avait d'autres erreurs dans son travail, traitant principalement des croyances de l'époque et de la désinformation sur l'astronomie. Cependant, pour la plupart, le Tetrabiblos s'est avéré inestimable à ce jour.

Ptolémée lui-même semblait assez égoïste. On pense qu'il n'a peut-être jamais pratiqué l'astrologie, et il n'y a pas eu un seul horoscope trouvé qui ait été créé par lui. Certains disent que ses écrits reflètent presque un embarras à propos de l'astrologie, et suggèrent qu'il n'était peut-être pas un érudit de l'art, mais plutôt un journaliste de celui-ci.

L'accusation la plus troublante contre Ptolémée est probablement que ses chiffres ont été intentionnellement faussés et falsifiés pour correspondre à ses hypothèses. Une étude des chiffres de Ptolémée a été réalisée en 1977, et les résultats étaient que la plupart de ses données étaient frauduleuses. Pour en savoir plus sur ce sujet, il faut se référer au livre de R. Newton, The Crime of Claudius Ptolemy. Il est difficile d'en vouloir à Ptolémée, il travaillait bien sûr dans les temps anciens. Cependant, s'il avait utilisé des nombres corrects dans son travail, il n'aurait peut-être pas fallu aux futurs érudits 1400 ans de plus pour corriger les idées fausses concernant l'univers.

Pour sa défense, il vivait à une époque où les croyances "politiquement incorrectes" pouvaient être des motifs de punition. En fait, il n'était peut-être pas prudent pour lui d'exposer la vérité, au lieu de cela, il a peut-être été contraint de faire correspondre ses chiffres à des théories incorrectes. Il en savait assez sur la vérité. la précession des équinoxes et les théories qui postulaient que la terre, en fait, tournait autour du soleil. Apparemment, la peur pour sa propre vie est la raison pour laquelle il n'a pas agi selon ses connaissances.

Après Ptolémée, de nombreux astrologues ont suivi. Certains Égyptiens notables sur le terrain étaient Paul d'Alexandrie, Hephaestion de Thèbes et Palchus, bien que peu d'autres que leurs noms soient connus de ces personnes. Les travaux de Ptolémée ont été poursuivis et commentés par le mathématicien alexandrin Pappus, le mathématicien/astronome Théon d'Alexandrie et le mathématicien grec Proclus, qui a écrit une paraphrase de Ptolémée Tetrabiblos.

Après environ 500 après JC, l'astrologie s'est éteinte pendant un certain temps. Elle a repris vie au VIIIe siècle lorsque l'Islam a commencé à pratiquer l'astrologie hellénistique. C'est Albumasar, un intellectuel musulman, qui a joué un rôle déterminant dans l'introduction de l'astrologie telle que nous la connaissons dans le monde occidental.

En conclusion, on peut dire que l'Egypte a joué un rôle majeur dans le développement de l'astrologie. L'Égypte a eu le plaisir de découvrir de nombreuses cultures différentes sur son territoire, ce qui a enrichi l'histoire de l'Égypte et aidé son peuple à devenir des innovateurs de nouvelles idées qui dureront des siècles et même jusqu'à aujourd'hui.

1. Abetti, Giorgio. L'histoire de l'astrologie. Henry Schuman, New York. 1952.

2. Doig, Pierre. Une histoire concise de l'astronomie. Chapman & Hall, Ltd., Londres. 1950.

3. Dreyer, J. L. E. Une histoire de l'astronomie de Thales à Kepler. Publications de Douvres, New York. 1953.

4. Newton, R. R. Observations astronomiques anciennes et accélérations de la Terre et de la Lune. The John Hopkins Press, Baltimore et Londres. 1970.

5. Stewart, J. V., M. D. Astrologie : ce qui est vraiment dans les étoiles. Livres Prométhée, New York. 1996. 6. Taub, Liba Chaia. Univers de Ptolémée. Cour ouverte, Illinois. 1993.


Horoscope

Un horoscope est une carte du cercle zodiacal avec la Terre au centre. Le haut du cercle représente le Soleil à son point culminant pendant la journée et à gauche et à droite se trouvent les horizons est et ouest.

Votre horoscope trace les positions relatives du Soleil, de la Lune, des planètes et des étoiles à une heure et un lieu spécifiques de votre choix (par exemple, la date, l'heure et le lieu de votre naissance). Les astrologues n'utilisent pas "l'heure de l'horloge". Au contraire, ils le mesurent en temps « sidéral », mesuré à partir de la position du soleil à l'équinoxe de printemps.

Une fois la date et l'heure sélectionnées et calculées en temps sidéral et l'emplacement connu et tracé, l'astrologue consulte une éphéméride astronomique (un tableau répertoriant les emplacements du Soleil, de la Lune, des planètes et des constellations à un moment donné) pour construire le thème .

Alors que tout cela était autrefois fastidieux et exigeant, les logiciels informatiques l'ont rendu extrêmement facile. La science de la construction d'un graphique, cependant, n'est que la première étape. Une bonne interprétation de la carte est à la fois un art et une science. Correctement fait, il révèle des aperçus de la personnalité et des tendances actuelles, et ne devrait être confié qu'à un astrologue hautement qualifié et accrédité.


Le livre des morts

Le très célèbre Livre des Morts déclare que les portes principales vers un autre monde lointain ne s'ouvriront jamais à vous, jusqu'à ce que vous connaissiez votre nom secret ou lorsque vous le prononcez de manière incorrecte.

Les Égyptiens ont été les premiers à conserver et à faire la chronique d'un certain nombre de superbes livres contenant d'innombrables formules, incantations, récitations, vers, poèmes, sorts, charmes et expressions magiques à usage quotidien et à des fins spéciales. Les gens les trouvaient très utiles dans la vie quotidienne. L'un de ces outils était les amulettes qui étaient très importantes à plusieurs fins. Les amulettes portées par les vivants protégeaient des fantômes et des esprits, tandis que lorsqu'elles étaient mises sur les âmes mortes, elles les sauvaient des mauvaises influences. Les amulettes sont ces instruments intuitifs fabriqués à partir de n'importe quel matériau et certains d'entre eux sculptés avec des formules magiques. Les amulettes se présentaient également dans un certain nombre de formes et de tailles comme le scarabée et le cœur. Les amulettes se présentaient également sous différentes formes uniquement pour protéger différentes parties du corps.

L'histoire égyptienne est également un grand livre de magie et d'occultisme, car la science de la magie apparaît en détail même à l'époque du Grand Moïse et de son frère Aaron. Exodus fournit un détail graphique du duel intense entre ces deux frères, rappelez-vous juste du célèbre incident du bâton se transformant en serpent. L'influence de Moïse incluait également des choses telles que les infestations de ravageurs, les pestes et l'obscurité pendant la journée et les pluies torrentielles sur l'ensemble des territoires égyptiens. Incidentally, the appearance of plague through out the country is a manifestation of God’s fury and punishment.

King Solomon was a magician indeed, as mentioned in the book, The Wisdom of Solomon. This book provides details on how God gave him special powers including the capability to perform magic and occult. King Solomon had a great power to control even the most powerful demons. King Solomon is also a known expert in exorcising ghosts from human bodies.


Impacter

The extant record indicates that astrological interpretations of celestial patterns date to ancient Mesopotamia. Astrology evolved from simple celestial observation, onto which was laid a theological base of interpretation. The movements of celestial objects were used as portents of the future—a methodology to predict the rise of kings, the fate of empires, and other issues critical to the continuation of power by the ruling priestly class.

Aside from a desire to elevate mankind's terrestrial existence to an astral plane, the development of astrology in Babylonian society provides evidence that in the development of Babylonian cosmology, the universe was thought to be a vital (living) entity. This societal worldview and quest for the heavens is also strongly reflected in the construction of Mesopotamian ziggurats (tiered towers with temples).

The experience of Babylonia was repeated in the rise of astrology in India, China, and among the Mayan civilizations in Central America.

However errant by the standards of modern science, the development of a zodiacal-based cosmology in ancient Babylonia signaled an attempt by early man to rely on something fixed and objective as a determinant force in human affairs. Prior to the development of ancient astrology, the tide of events was left more to the whimsy of widely varying bias toward dreams and visions as portents of future events.

The accurate prediction of the movements of the Sun, Moon, and celestial sphere took on an enormous practical importance to stable and successful agricultural development. In a very real sense, the rise of ancient astrology in Babylonia was an outgrowth of continual refinements to ancient calendars that were themselves predictors of the ebb and flow of the seasons. Accordingly, it may be fairly argued that this desire for prediction underpinning astrology also spurred the rise of real astronomical science as a more mundane cyclical predictor of celestial and seasonal occurrences. There was, for example, a chain understanding of terrestrial seasons and events derived from the regularity of variation in the location of the rising and setting Sun.

Over time, the regularity of observation first emphasized by Babylonian astrologers made the accurate prediction of the flooding of the Nile River a practical benefit of later Egyptian astronomy. Regardless of the initial religious importance of the movements of bright star Sirius, eventually the location of its rise on the horizon of the Nile plain became an accurate predictor of annual Nile flooding.

Although a proper understanding of the celestial mechanics associated with solar and lunar eclipses would await the Copernican revolution more than a millennia distant, the regularity of such occurrences was noted in the religious practices associated with these phenomena. Indeed, the need to develop increasingly accurate calendars was often driven by priestly desire to make timely predictions of celestial events that could be interpreted, with due variance to local need and custom, as messages from the gods.

The emphasis on the supernatural qualities of astrology continued to develop and influence the affairs of society. At the same time, astrology became fused with astronomical precision. Thus, only with the accurate measurement of the celestial sphere could there be accurate prediction.

Following the death of Alexander the Great (356-323 b.c.), who spread the Greek philosophical tradition and intellectual culture across much of the known world, astrology began to take on an emphasis in Greek society that soon overshadowed pure astronomical observation. Influenced by Eastern traditions, a more mundane form of everyday astrology became commonplace in Greek society, and later in Roman civilization. No longer regulated to the prediction of grand affairs of state or religion, astrology became used by Stoics as a practical medicinal art. Good evidence of this everyday application of astrology is found in surviving Greek poems and plays that show that the position of the planets was used as a guide to ordinary affairs.

Although there is often an emphasis on the influence of the supernatural upon ancient society, this masks real achievements that resulted from an increased emphasis upon astronomical observations. Notable among such observations and calculations are Aristotle's (384-322 b.c.) observations of eclipses that argued for a spherical Earth, Aristarchus of Samos's (310-230 b.c.) heliocentric model that proposed that Earth rotated around the Sun, and Eratosthenes of Cyrene's (276-194 b.c.) accurate measure of the circumference of Earth. Stimulated by astrological mythology, in 370 b.c. Euxodus of Cnidus (c. 400-c. 350 b.c.) developed a geocentric-based (Earth-centered) mechanical system that set out to explain the observed motions of the stars and planets. Moreover, these advances in astronomy laid a foundational base for the scientific development of astronomy. Hipparchus's (fl. 146-127 b.c.) classifications of magnitude of brightness, for example, are still a part of the modern astronomical lexicon.

Later, Greek astronomer Ptolemy's (fl. second century a.d.) Algamest became the most influential work of the scientific astrology produced in the ancient and classical world. Although his models of an Earth-centered universe composed of concentric crystalline spheres were incorrect, they dominated the Western intellectual tradition for more than a millennium.

During the decline of the Roman Empire, the tenuous place of scientific astronomy was completely overwhelmed by either a renewed emphasis on astrology, or upon an avoidance of both astronomy and astrology as contrary to the tenets of a growing Christian civilization.

The lure of astrological explanations in ancient Babylonian civilization evolved into a desire among the philosopher-scientists of Greece and Rome to define the essential elements of life—and of the forces that influence these elements. In addition, early astrology provided a coherent worldview that reconciled astronomical science with myth and religion, thus providing social stability. The development of a stable civilization and society was enhanced by astrological interpretations that provided a sense of divine control and immutable fate to human affairs.


Astrology purports that astronomical bodies have influence on people’s lives beyond basic weather patterns, depending on their birth date. This claim is scientifically false. Numerous scientific studies have disproven that astronomical bodies affect people’s lives according to their birth date.

Astrology originated in Babylon far back in antiquity, with the Babyloniens developing their own form of horoscopes around 2,400 years ago. Then around 2,100 years ago, astrology spread to the eastern Mediterranean, becoming popular in Egypt, which at the time was under the control of a dynasty of Greek kings.


Merci!

The stars are just one of the many things in the natural world that human beings have turned to for answers over the years.

“We don&rsquot really know who first came up with the idea for looking at things in nature and divining influences on humans,” says astronomer Sten Odenwald, the director of Citizen Science at the NASA Space Science Education Consortium. “There&rsquos some indication that cave art shows this idea that animals and things can be imbued with some kind of spirit form that then has an influence on you, and if you appease that spirit form, then you will have a successful hunt. That was taken over by the idea of divination, where you can actually look at things in nature and study them carefully, such as tea-leaf reading.”

Some form of astrology shows up in various belief systems in ancient cultures.

In Ancient China, noblemen looked at eclipses or sunspots as portents of good or bad times for their emperor, though it’s thought that those signs had less application to the lives of other individuals. (Odenwald points out that in societies where people in the lower classes had less control over their lives, divination could seem pointless.) The Sumarians and Babylonians, by around the middle of the second millennium BC, appeared to have had many divination practices &mdash they looked at spots on the liver and the entrails of animals, for example &mdash and their idea that watching planets and stars was a way to keep track of where gods were in the sky can be traced to The Venus tablet of Ammisaduqa. This tablet, which is dated to the first millennium BC and tracks the motion of Venus, is one of the earliest pieces of what’s been called Babylonian planetary omens. The ancient Egyptians contributed the idea that patterns of stars made up constellations, through which the sun appears to “move” at a specific times during the year.

It’s thought that all of these ideas came together when Alexander the Great conquered Egypt around 330 BC.

“There must have been a lot of exchange that got the Greeks on-board with the idea of divination using planets,” says Odenwald, and because they were deep into mathematics and logic, they worked out a lot of the rules for how this could work.”

Here’s how NASA has described how that logic led to the creation of the familiar zodiac signs known today:

Imagine a straight line drawn from Earth through the Sun and out into space way beyond our solar system where the stars are. Then, picture Earth following its orbit around the Sun. This imaginary line would rotate, pointing to different stars throughout one complete trip around the Sun &mdash or, one year. All the stars that lie close to the imaginary flat disk swept out by this imaginary line are said to be in the zodiac. The constellations in the zodiac are simply the constellations that this imaginary straight line points to in its year-long journey.


The Ancient Egyptian Astronomers and the Stars

Ramesses II, Valley of the Kings (Creative Commons)

There is little doubt that the great Egyptian buildings were based upon the stars the Great Pyramid is aligned with the cardinal points, and many temples are aligned along the axis of the rising midwinter sun, signifying to Egyptians that they should begin to prepare for planting in the spring. The Great Pyramid of Giza is filled with astronomical significance, based largely upon religious beliefs but with its roots in astrological phenomena. Within the Great Pyramids are southern facing airshafts that point to the star Sirius, with its significance in marking the start of the Egyptian year, and to Orion, associated with death and rebirth, another recurring theme in Egyptian mythology. In addition, the north-facing air shafts point to the circumpolar stars, called ‘The Immortals’ by Egyptians, because they never set.

There are other theories concerning the pyramids, namely that they were located to reflect the constellation Orion, with the three pyramids at Giza representing the belt of Orion. As with the Neolithic astronomy, this is largely conjectural and all that we can safely say is that the Egyptians built their monuments to reflect the cardinal directions and important times of year.

This trend continued in the Valley of the Kings, where Rameses II built his huge Temple of Abu Simbel to ensure that sunlight only penetrated the inner sanctum on the 20th of October and the 20th of February, with one of these days believed to be the anniversary of his coronation.


The Back of the Board

One thing certainly did change once the game became more religious, however. Its audience grew in diversity. Commoners were soon playing the game as well as nobles and kings women were playing as well as men. Senet games are suddenly turning up as graffito, scrawled on masonry blocks and pavements. One, according to Dr Kendall, is even found drawn in ink on a schoolboy's writing table.

I'm fascinated by this because it gives a sense of the game in situ, of the world going on around the board itself. "There are pictures of people playing this game in their everyday lives," beams Dr Kendall. "Then of course pictures appear in tombs. And the afterlife was meant to be like the daily life, so it was a type of amusement. There's a grotto up above Derel-Bahari where the workmen who were building the temple must have gone for their lunch hour. You can see on the walls there are pornographic pictures of the Pharaoh, which I guess was Hatshepsut. But on the floor, there are Senet boards scratched in the ground."

What Dr Kendall is getting at here - and what Senet is ideally placed to explore - is the surprising absence of boundaries in the Egyptian world between the sacred and the secular. As Dr Piccione is at pains to point out, "the secular Senet game was played for recreational purposes, while the religious version was performed to communicate with the dead, to effect the passage of the ba, and to achieve spiritual renewal. [But] it may well be that all of these reasons could be the purpose for playing the game at any one time. The Egyptians did not distinguish between religious ritual and recreational activity. It is Western intellectual thought which separates these notions, and demarcates the sacred from the profane."

"I think I look at it like this," says Dr Kendall at last. "That there was a game called Senet, that was fun enough. It wasn't any less fun than any of these other games that are all just dice-throwing games, but then the people injected the funerary business into it to make it Suite exciting. To make it more interesting to them. And I think that was an added element that may not have changed the rules but that enriched it all."

If there's a human insight lurking inside Senet, then, it might be tangled up with this. And it's Dr Kendall who finds a way of expressing it that I can understand. "When you see that people put these things in their tombs," he says, "when you see a range of things coming out of tombs and these are the personal effects of people who lived and that this is what they wanted with them in the next life, you see that this was a major form of entertainment. Even in the Old Kingdom tombs, you see the tomb owner who's shown at great big scale, playing Senet with people at a small scale."

He pauses. "I think that's what got me about Senet in the beginning, you know. How longue this thing lasted. It's so typical of Egyptian culture that people's habits, formed in the fourth millennium BC, were changed so little by time. Lately I've been interested in measurement. I discovered that the Egyptian royal cubit, which is 52.3 centimetres, was used throughout the entire period, without any change, from the middle of the fourth millennium at least until Roman times. And that sculptors and architects used this measurement and its divisions to create tout. Everything was measured according to this way, all the way through, from beginning to end."

But didn't Heraclitus state that the only constant is change? Was Egyptian culture a grand attempt to do something impossible, to fix the world in place and stop it from moving? Is Senet's longevity hinting at a mummification of culture, in much the same way that the embalming priests would mummify the remains of the anointed dead, like Nesperennub?

"The Egyptians had a concept called Maat," answers Dr Kendall, "which is loosely translated as order or justice, or righteousness. It simply means: this is the way things should be done. You had to do things the way they should be done in order to win favour of the gods. And the kings are always shown giving the little Maat figures - she was a goddess - giving Maat to the gods, and then the gods are giving life to the king. So the whole thing was: we know how things should be done. We know how things should look. We know what's the proper religion. We know the proper artforms. These are the things that should be perpetuated. So this order was a crucial part of the religion.

Maat: truth, balance, order, harmony, law, morality, and justice.

"I suppose it's the way that certain religions insist that you can't eat pork or you can't do this, you have to do things this way. The Egyptians took this concept to the way that everything should look. So if you have a religion, of course over time things are changing, but everything is changing within the concept of Maat. That's why everything kind of looks the same when you go to the British Museum and go through the Egyptian galleries. Everything is the same from beginning to end - up to a point."

But nothing lasts forever, and things can start to change on a fundamental level long before anybody really notices. Even Pharoahs.

Made in Poland but not by CD Projekt Red.

And so. There are two ancient games: Senet and the Royal Game of Ur. Two races games at heart, played on similar boards and with similar rules. But one game is slow, and one is fast. One is local and embellished, over the centuries, by religious thinking, and one is an interloper, abstract and uncomplicated, arriving from the Middle East with the Hyksos kings and then spreading at an astonishing rate.

For a while, these two games coexisted, and by the 17th dynasty, they had grown rather close. We know this because the game boxes have survived to tell us: Egyptian game boxes in which the draughtsmen and throwing sticks were kept safe within a little chamber, while the board served as a lid.

But this proximity is perhaps deceptive.

"And so the Egyptians make their Senet boxes with one board on each side," explains Dr Finkel, as he eventually shows me out of his office, through the door, down the stairs, past Ramses II (or whoever it is), and into the great bright hall at the heart of the British Museum. "Senet and the Royal Game of Ur together."

He squints in the afternoon light. "The most interesting thing is that you can tell from the hieroglyphic inscription on the game boxes that the right way up is the Royal Game of Ur, and the Egyptian thing that everybody's been playing for hundreds of years is on the bottom. Because nobody wants to play it anymore. Not even in Egypt.

"At least that's how I see it."

Illustrations provided by Kirsty Saunders.

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Christian Donlan is a features editor for Eurogamer. He is the author of The Unmapped Mind, published as The Inward Empire in the US.