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Moule en pierre pour haches et hache en bronze de l'Irlande antique

Moule en pierre pour haches et hache en bronze de l'Irlande antique


L'âge du bronze tire son nom du développement des techniques de travail des métaux. Le bronze, un alliage d'étain et de cuivre, est devenu un matériau de choix pour les métallurgistes au cours de cette période. Les outils en pierre tels que les haches et les couteaux continuaient à être utilisés. Leur remplacement par des outils métalliques fut probablement un processus long et progressif.

Moulage et moulage

Des outils en métal de l'âge du bronze ont été formés à l'aide de moules pour façonner le métal en fusion dans la forme souhaitée. La technologie de moulage du bronze s'est améliorée tout au long de l'âge du bronze. Initialement, les pièces étaient coulées en coulant le bronze dans des moules en pierre évidés. À l'âge du bronze moyen, les gens avaient inventé des moules en deux parties, où deux pierres creuses étaient assemblées et du métal coulé dans un espace au sommet. Cela a permis de produire des objets sophistiqués comme des haches et des fers de lance. À la fin de l'âge du bronze, les orfèvres fabriquaient des modèles en cire ou en graisse de ce qu'ils voulaient couler, en mettant de l'argile autour d'eux, puis en chauffant l'argile pour faire fondre la cire. Le métal fondu a ensuite été versé et une fois durci, l'argile a été écaillée. Des exemples de tels moules sont exposés dans l'exposition « L'Irlande préhistorique » au Musée.

Liens d'exposition au musée d'archéologie

La tête de hache originale, trouvée à Brockagh, dans le comté de Kildare, est exposée dans l'exposition « L'Irlande préhistorique » qui retrace l'histoire des premiers habitants de l'Irlande à travers le mésolithique, le néolithique et l'âge du bronze.


Irlande de l'âge du bronze : avant les Celtes

Tout le monde associe la culture et le patrimoine irlandais aux Celtes. C'est une hypothèse évidente à faire, car notre langue, notre musique, notre art et notre sport, entre autres, proviennent tous directement de cette ancienne société mystique. De plus, ils ont régné sur l'île d'Irlande pendant environ un millier d'années, et leur héritage a été un facteur clé du mouvement d'indépendance irlandais à la fin du XIXe et au début du XXe siècle. Mais saviez-vous que les Celtes n'étaient pas le premier peuple à habiter l'île ? L'Irlande est habitée par les humains depuis 6000 avant JC, et les Celtes ne sont arrivés qu'en 500 avant JC. Alors, qui étaient les gens qui les ont précédés, et que faisaient-ils pendant plus de 5000 ans ?

L'histoire de l'Irlande peut être divisée en différentes périodes ou âges. Tout d'abord, la période mésolithique, d'une durée d'environ 8000 à 4000 avant JC, lorsque la première preuve d'habitation humaine apparaît sur l'île. Entre 4000 et 2500 avant JC était la période néolithique, lorsque les chasseurs-cueilleurs du Mésolithique ont appris à utiliser des outils en pierre et ont découvert l'agriculture. Vint ensuite l'âge du bronze, à partir de 2500 avant JC, lorsque les habitants ont commencé à utiliser le métal pour fabriquer des outils et des objets. Le premier métal qu'ils ont utilisé était le bronze, d'où le nom « Âge du bronze ». Lorsque les Celtes sont arrivés 2000 ans plus tard, ils ont déclenché l'âge du fer, et à partir de ce moment-là, l'histoire du pays devient un peu plus reconnaissable !

L'âge du bronze est une partie importante de l'histoire de l'Irlande, car c'était la première fois que les humains pouvaient mouler un matériau dans la forme qu'ils voulaient. Jusqu'à présent, ils travaillaient avec la pierre, qui n'est pas le matériau le plus facile au monde à travailler. Comme le bronze était beaucoup plus résistant et plus durable que la pierre, cela signifiait que la vie des gens devenait beaucoup plus efficace et leurs activités beaucoup plus efficaces. Cela leur a laissé plus de temps pour entreprendre d'autres activités plus créatives et a vu les débuts du développement artistique de cette civilisation.

Comment a commencé l'âge du bronze ?

Les anciens Irlandais ont appris le truc de faire du bronze auprès des colons français qui ont traversé l'eau pour les rencontrer. La technologie était déjà en place depuis un certain temps sur le continent, mais comme l'Irlande était coupée du continent, il lui a fallu beaucoup de temps pour atteindre la petite île au large des côtes de l'Europe continentale. Les colons français ont apporté les matériaux nécessaires à la coulée d'objets en bronze simples comme des flèches et ont enseigné le métier aux Irlandais. Heureusement, l'Irlande possédait de nombreux gisements de cuivre, mais ils ne se trouvaient pas dans les parties de l'île qui avaient été colonisées jusqu'à présent, ce qui a conduit les premiers migrants du pays à partir à la recherche de cuivre. Ils l'ont trouvé dans le mont Gabriel dans le comté de Cork et sur l'île de Ross dans le comté de Kerry, deux des rares mines de l'âge du bronze connues dans toute l'Europe.

À cette époque, les gens n'avaient pas à creuser très loin dans le sol pour atteindre le cuivre - il suffisait de 5 à 10 mètres ! Le minerai de cuivre a été extrait du sol en allumant des feux à l'intérieur de la mine, puis en éclaboussant les murs avec de l'eau, provoquant l'éclatement du minerai. Le bronze est cependant un alliage de cuivre et d'étain, et il n'y avait pas autant d'étain en Irlande que de cuivre. La solution des mineurs était d'importer l'étain de l'autre côté de l'eau à Cornwall, en Angleterre, qui avait un approvisionnement abondant, et c'est ainsi que le premier commerce international de base a commencé. On estime qu'environ 370 tonnes de cuivre ont été extraites des mines pendant l'âge du bronze, mais lorsque tous les artefacts survivants sont combinés avec la quantité estimée d'objets perdus ou détruits, cela ne représente encore que 0,2% des 370 tonnes. Pour cette raison, de nombreux historiens pensent que la majorité du cuivre extrait a été exportée vers la Grande-Bretagne et l'Europe continentale.

A quoi servait le bronze ?

Le bronze était principalement utilisé pour fabriquer des outils tels que des haches. Lorsque les compétences des gens en matière de casting sont devenues plus avancées, les outils qu'ils ont fabriqués l'ont fait aussi. Initialement, les têtes de hache étaient fabriquées simplement en versant le métal en fusion dans une pierre qui avait la forme de la tête de hache creusée. Une fois refroidie et retirée, la tête serait ensuite attachée à un manche en bois. Plus tard, des objets plus complexes comme des poignards, des poinçons, des chaudrons et des cornes ont été créés en utilisant quelques méthodes différentes. Semblable à la méthode de la pierre sculptée, deux pierres symétriques ont été placées ensemble avec le bronze en fusion versé dans un espace au sommet. Dans d'autres cas, la cire a été utilisée pour former la forme de l'objet requis. La cire était enfermée dans de l'argile et l'argile était chauffée pour que la cire fonde. Le bronze a ensuite été versé dans le moule en argile et une fois refroidi, l'argile a été écaillée pour révéler le nouvel objet en bronze en dessous. D'autres objets plus délicats ont été fabriqués en battant des feuilles de bronze dans la forme requise.

Avec l'apparition des outils de moulage et le développement de la société en général, l'âge du bronze a vu la fabrication d'armes pour la première fois. Les poignards et les pointes de lance étaient particulièrement populaires, les lames étant à nouveau attachées à des manches en bois. Le bronze causait plus de dégâts et n'avait pas besoin d'être affûté aussi souvent que d'autres matériaux. D'autre part, de nombreux bijoux primitifs – souvent des bracelets – ont été fabriqués, ainsi que certains objets ménagers comme des bols et des vases. Les artisans irlandais étaient particulièrement habiles à fabriquer des trompettes en forme de corne. Les gens de l'âge du bronze avaient l'habitude de cacher leurs précieux objets en bronze (et parfois en or) dans des tourbières, et de nombreux artefacts apparaissent encore aujourd'hui.

Les gens de l'âge du bronze menaient une vie simple et quelque peu primitive, bien qu'il existe des preuves qui suggèrent une certaine forme de structure de classe. L'or était évidemment un matériau très prisé et des objets en or ont été trouvés dans les meilleurs exemples de lieux de sépulture. Ils étaient également au moins en partie soucieux de la mode, car il existe des premiers modèles et motifs imprimés ou incorporés dans divers bijoux en bronze. Dans une sorte de contraste cependant, c'était aussi le moment où les gens ont commencé à évoluer vers une société plus égalitaire, avec moins de grands sites cérémoniels ou sacrés.

Les gens de l'âge du bronze vivaient dans de simples huttes de bois et d'argile, couvertes de roseaux, d'environ 5 ou 6 mètres de diamètre. Beaucoup avaient une clôture circulaire en bois formant une clôture à l'avant de la maison, utilisée à la fois comme mesure défensive et pour empêcher les animaux de s'éloigner. Ils cuisinaient dans des fosses creusées dans le sol appelées ‘fulacht fian’, remplies d'eau qui était portée à ébullition avec des pierres chaudes qui reposaient dans un feu. Cela semble peu probable, mais des expériences ont prouvé qu'en utilisant cette méthode, l'eau atteindra la bonne température en seulement 30 minutes et un gigot de 4,5 kg sera cuit en moins de 4 heures.

L'agriculture était l'objectif principal de la vie des gens car elle leur permettait de se nourrir et d'échanger certaines choses avec d'autres agriculteurs locaux. Au cours de l'âge du bronze, les forêts de plaine ont été défrichées pour faire de la place aux animaux pour paître ou pour faire pousser des cultures. Les gens s'occupaient d'eux-mêmes et de leur famille immédiate, il n'y avait pas de "système de classe" en tant que tel, bien qu'il y ait eu certaines personnes qui étaient plus riches que d'autres grâce au commerce ou au fait d'être des artisans célèbres.

Tombes funéraires et lieux de cérémonie

La pratique d'enterrer les morts a commencé en Irlande avec l'âge du bronze et est la trace la plus significative de leur vie qui reste aujourd'hui après leurs outils, armes et bijoux en bronze. La période a vu un éloignement des tombeaux mégalithiques de l'âge précédent, où de grandes dalles de pierre étaient placées pour former une sorte d'abri pour le corps, qui était ensuite recouvert de terre. Au lieu de cela, les gens de l'âge du bronze utilisaient généralement l'un des deux types de tombes, une tombe à ciste, qui était une fosse creusée dans la terre et bordée de dalles de pierre ou une tombe en coin, une version beaucoup plus petite d'une tombe mégalithique composée d'une chambre en pierre se rétrécissant en forme de coin recouvert de terre. Les tombes faisaient généralement face au sud-ouest et il existe de nombreux exemples dans toute l'Irlande qui peuvent être visités aujourd'hui. Les tombes étaient généralement trouvées avec de la poterie à l'intérieur.

Au cours de l'âge du bronze, les gens ont également commencé à adopter des croyances religieuses ainsi que des rituels funéraires. On ne sait pas grand-chose sur les croyances spécifiques, mais il existe de nombreuses preuves suggérant qu'elles organisaient de grandes cérémonies en plein air à certaines périodes de l'année. Les cérémonies avaient lieu dans des henges (zones circulaires de 100 à 200 mètres de large entourées d'une crête de terre) ou des cercles de pierres avec de grandes pierres verticales placées à intervalles pour former la forme circulaire. Des restes incinérés d'animaux et d'humains ont été trouvés dans les deux, et dans le cas des cercles de pierres, une rangée de pierres tangentes au cercle apparaît souvent aussi.

Tout comme aujourd'hui, les gens de l'âge du bronze portaient souvent des bijoux. Alors que de nos jours, les bijoux sont plus un accessoire de mode qu'autre chose, pendant cette période, sa fonction principale était de montrer la richesse ou le statut d'une personne dans la société. Le bronze était déjà partout, cependant, les personnes les plus estimées de la société portaient en fait des bijoux en or plutôt qu'en bronze.

Les bijoux que les gens de l'âge du bronze portaient, cependant, ne ressemblaient en rien aux bagues, pendentifs et boucles d'oreilles qui sont populaires aujourd'hui. L'un des objets les plus courants s'appelait une lunule, un grand collier en forme de croissant fabriqué à partir de feuilles d'or très minces et plates qui étaient martelées et découpées en forme. Ils ont ensuite été décorés de divers motifs selon une technique appelée repousse, c'est-à-dire bosseler le métal par l'arrière pour que la façade se soulève, créant un effet de relief. Beaucoup incluaient également un motif en chevron (ou en zigzag) qui était gravé directement sur la surface. Plus de 80 exemples de lunules ont été trouvés en Irlande.

Bien que primitifs dans leur technique, les bijoux de l'âge du bronze sont toujours beaux à regarder. Heureusement, les pièces découvertes dans les tourbières de la campagne irlandaise ont très bien résisté à l'épreuve du temps, et vous pouvez les voir dans la magnifique collection du National Museum of Ireland à Dublin, tout aussi brillantes et scintillantes qu'elles auraient été des milliers de il y a des années.


Livres en vedette

Un Compte veuf américain de ses voyages en Irlande en 1844&ndash45 à la veille de la Grande Famine :

En partant de New York, elle a entrepris de déterminer la condition des pauvres irlandais et de découvrir pourquoi tant d'entre eux émigraient dans son pays d'origine.

Les souvenirs de Mme Nicholson de sa tournée parmi la paysannerie sont encore révélateur et saisissant aujourd'hui.

L'auteur est retourné en Irlande en 1847&ndash49 pour aider à soulagement de la famine et enregistré ces expériences dans le poignant:

Annals of the Famine in Ireland est la suite d'Asenath Nicholson à Welcome to the Stranger en Irlande. La veuve américaine intrépide est retournée en Irlande au milieu de la Grande famine et a aidé à organiser des secours pour les démunis et les affamés. Son compte est ne pas une histoire de la famine, mais témoignage personnel à la souffrance qu'il a causée. Pour cette raison, il exprime la réalité de la calamité d'une manière beaucoup plus révélatrice. Le livre est également disponible en Kindle.

The Ocean Plague : ou, A Voyage to Quebec in a Irish Emigrant Vessel est basé sur le journal de Robert Whyte qui, en 1847, traversa l'Atlantique de Dublin à Québec dans un Navire d'émigrants irlandais. Son récit du voyage fournit un témoignage oculaire inestimable à la traumatisme et la tragédie que de nombreux émigrants ont dû affronter en route vers leur nouvelle vie dans Canada et Amérique. Le livre est également disponible en Kindle.

The Scotch-Irish in America raconte comment le race rustique d'hommes et de femmes, qui en Amérique est devenu connu comme le &lsquoScotch-irlandais&rsquo, a été forgé dans le nord de l'Irlande au XVIIe siècle. Il relate les circonstances dans lesquelles le grand exode vers le Nouveau Monde ont commencé, les épreuves et les tribulations auxquelles ces pionniers américains coriaces et l'influence durable qu'ils en vinrent à exercer sur la politique, l'éducation et la religion du pays.


Moule en pierre pour haches et hache en bronze de l'Irlande antique - Histoire

ABSTRAIT
AXES DE L'ÂGE DE TON DE LA FIN ET AMP CELTS
VARIATION DE STYLE
À L'ÉCHELLE MONDIALE

est. il y a 35 000 ANS À AUJOURD'HUI

Cet article illustre et décrit plusieurs exemples de haches en pierre, provenant de différentes régions du monde, qui étaient autrefois emmanchées sur des manches. Ils montrent à quel point ils sont similaires dans leur forme et leur fonction de base, avec un tranchant à une extrémité et un élément d'emmanchement à l'autre. Mais ils illustrent également à quel point la conception des haches en pierre a été variable.

"Parmi les spécimens de pierre ( dans la collection Smithsonian ) il y a une très large gamme de taille, le plus grand pesant plus de 30 livres et le plus petit à peine une once." --------1912, Frederick Webb Hodge, "Manuel de Indiens d'Amérique du Nord du Mexique, vol. I,"Publication Smithsonian, p. 121.
"Le terme "celt" est utilisé pour désigner une hache en pierre non rainurée, effilée et rectifiée avec un bord centré à une extrémité. Une taille moyenne est d'environ 3 à 6 pouces (8 à 16 cm) de longueur ---. " ---------1999, Errett Callahan, "Celts And Axes, Celts In The Pamunkey And Cahokia House Building Projects ," La technologie primitive, un livre de compétences terrestres, p. 95.
"Le fait incontestable que de vastes régions d'Europe, d'Amérique du Nord et d'Asie étaient couvertes de forêts lorsque les premiers agriculteurs ont pénétré, signifiait que certaines procédures devaient être immédiatement introduites pour défricher la terre pour la culture." ------1973, John Coles, "L'archéologie par l'expérience" p. 19.
"On peut dire que le défrichement de la forêt représente le premier impact majeur de l'homme sur son environnement, car c'était la première étape menant à un paysage contrôlé dans une large mesure par l'homme." --------1973, John Coles , "L'archéologie par l'expérience" p. 19.
"Les axes avec deux rainures ou plus sont rares, sauf dans le pays Pueblo, où les rainures multiples sont courantes." ----1912, Frederick Webb Hodge, "Handbook Of American Indians North Of Mexico, vol. I», publication Smithsonian, p. 121.
« Des recherches sur le terrain ont produit une grande quantité d'outils de coupe de pierre provenant de colonies néolithiques, et certaines régions de l'Union soviétique se sont révélées exceptionnellement riches. Dans les publications archéologiques standard, ces outils sont divisés en haches, herminettes et ciseaux. " ---------1970, SA Semenov, "Prehistoric Technology, An Experimental Study Of The Oldest Tools And Artefacts From And Artefacts From Traces Of Fabrication et usure, " p. 126.
"Les hachettes en pierre australiennes avaient généralement une tête en dolérite, en diorite ou en basalte avec un bord rectifié, liée avec un adhésif dans un manche en bois fendu enveloppant. ---- ils étaient un outil indispensable, largement utilisé pour extraire le miel ou les opossums de l'arbre creux, coupez les prises, dans les troncs d'arbres, enlevez l'écorce pour les abris ou les canoës ou coupez et habillez les ébauches pour les outils en bois" ---------2013, Mike Smith, "The Archaeology Of Australia's Deserts" p. 288.
"Fait intéressant, cependant, sur les 600 000 artefacts en pierre récupérés (sur les sites néolithiques de Sanakallu-Kupgal dans le sud de l'Inde) au cours d'enquêtes récentes, la grande majorité (80 à 90 %) comprenait un débitage de dolérite provenant de la fabrication de haches bifaciales bord-sol" -- ------2007, Adam Brumm, Nicole Boivin, Ravi Korisettar, Jinu Koshy et Paula Whittaker, "La technologie de la hache de pierre dans le néolithique de l'Inde du Sud : nouvelles preuves de la région de Sanganakallu-Kupgal, dans le Moyen-Orient du Karnataka" Perspectives asiatiques, Vol. 46, n ° 1 printemps, p. 66.
"Dans le sud de la Scandinavie, la récupération de dizaines de milliers de haches en silex en fait l'un des types d'outils les plus courants du néolithique (4 000-2 000 av. J.-C.)" --------2011, Lars Larsson, "The Ritual Use Of Axes ," Études de hache de pierre III, p. 203.



AXES DE L'ÂGE DE PIERRE TARDIF & AMP CELTS
VARIATION DE STYLE
À L'ÉCHELLE MONDIALE

est. il y a 35 000 ANS À AUJOURD'HUI

Des têtes de hache en pierre rainurées et non rainurées, conçues pour être utilisées sur des manches, ont été signalées pratiquement partout dans le monde. De l'Amérique du Nord à l'Inde et à la plupart des masses continentales entre les deux. Leur utilisation s'est accrue avec le développement des sociétés agraires, principalement pour défricher les terres.


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HACHES ET CELTES
AFRIQUE, EUROPE, AMÉRIQUES & NOUVELLE GUINÉE


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AX & CELTS
FABRIQUÉ PAR PICAGE ET ÉCAILLAGE
ÉTATS-UNIS, GUATEMALA, & DANEMARK


CELTES
FABRIQUÉ PAR ÉCAILLAGE PAR PERCUSSION
GUATEMALA, DANEMARK & AFRIQUE


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TRES GRAND CELT
AFRIQUE


AXES EN T
AMÉRIQUE DU SUD


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CELTES
(AXES NON RAINURÉS)
LA SUISSE
NÉOLITHIQUE


CELTES À TIGES
PANAMA


CRÉDIT PHOTO, PETE BOSTROM & COLLECTION D'IMAGES ORIGINALES DU LITHIC CASTING LAB
IMAGE MODIFIÉE PAR ORDINATEUR
HACHE RAINURÉE À MANCHETTE
AUSTRALIE


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HACHES MÂCHÉES
À L'ÉCHELLE MONDIALE

1888, Holmes, William H., "Art ancien de la province de Chiriqui," Sixième rapport annuel du Bureau d'ethnologie au secrétaire de la Smithsonian Institution.
1912
, Hodge, Frederick Webb "Handbook Of American Indians North Of Mexico, vol. I, "Publication Smithsonian.
1970
, Semenov, S.A., "La technologie préhistorique, une étude expérimentale des outils et artefacts les plus anciens et des artefacts provenant de traces de fabrication et d'usure."
1973
, Coles, John, "L'archéologie par l'expérience" p. 19., John Coles, "L'archéologie par l'expérience."
1983, Morse, Dan F. & Morse, Phyllis A., "Archéologie de la vallée centrale du Mississippi."
1985, Agrawal, D. P., " L'archéologie de l'Inde."
1999, Callahan, Errett, "Celtes et haches, Celtes dans les projets de construction de maisons Pamunkey et Cahokia," La technologie primitive, un livre de compétences terrestres.
2007, Brumm, Adam, Boivin, Nicole, Korisettar, Ravi, Koshy, Jinu et Whittaker, Paula, "La technologie de la hache de pierre dans le néolithique de l'Inde du Sud : nouvelles preuves de la région de Sanganakallu-Kupgal, dans le Moyen-Orient du Karnataka" Perspectives asiatiques, Vol. 46, n ° 1 printemps.
2010, Ghosh, Subir, "Hache vieille de 35 500 ans, la plus ancienne du monde, découverte en Australie", Journal numérique.
2011, Larsson, Lars, "L'utilisation rituelle des haches"s Études de hache de pierre III.
2013, Smith, Mike, "L'archéologie des déserts australiens."


Moule en pierre pour haches et hache en bronze de l'Irlande antique - Histoire

Aucune preuve claire n'a encore émergé pour démontrer la présence de l'humanité en Irlande au cours de la période paléolithique (vieil âge de pierre), une époque au cours de laquelle une grande partie de l'Irlande était recouverte de calottes glaciaires. Un éclat de silex provenant de dépôts de gravier à Mell, près de Drogheda, dans le comté de Louth, est le plus ancien artefact connu trouvé en Irlande. Façonné ailleurs, peut-être entre 300 000 et 400 000 avant JC, il a été déposé par la suite par une calotte glaciaire près de la côte irlandaise. À partir d'environ 12 000 av. Vers 7000 av.

Les fouilles des premières colonies d'Irlande ont produit de minuscules lames et pointes de silex et de chert, appelées microlithes, qui ont été utilisées dans des outils composites ressemblant à des harpons. Des grattoirs et des haches de pierre ont également été utilisés. Vers 4 500 av.

Vers 3700 avant JC, les premiers établissements agricoles avaient été établis. L'agriculture était basée sur des bovins, des moutons et des chèvres domestiqués importés, et sur des céréales telles que le blé et l'orge. Des faucilles à lame de silex étaient utilisées pour récolter des grains qui étaient broyés en farine sur des querns de selle. Les agriculteurs vivaient dans des maisons rectangulaires en bois et les articles ménagers comprenaient des bols en poterie utilisés pour le stockage et la cuisine, tandis que des têtes de javelot en silex, des pointes de flèches, des lames, des couteaux et des grattoirs étaient utilisés pour diverses fonctions. Des usines d'extraction et de production de haches de pierre sont connues. Certaines haches peuvent avoir eu des fonctions cérémonielles, tandis que le port d'amulettes de hache et le dépôt de haches dans les sépultures semblent confirmer leur statut important.

Les tombes mégalithiques (grosses pierres) telles que les tombes à portail, les tombes à cour et les tombes à couloir étaient utilisées pour l'enterrement communautaire. Cette exposition présente une tombe à couloir reconstituée incorporant des pierres décorées de plusieurs tombes en ruine. Cependant, la signification précise des motifs décoratifs sur ces pierres a été perdue. Des poteries, des masses, des petites boules de pierre polie, des perles, des amulettes et des pendentifs étaient déposés rituellement avec les morts, ainsi que des pierres de forme phallique et des épingles en os qui pourraient avoir été associées à des rituels de fertilité. Vers la fin de la période néolithique (New Stone Age), des enclos cérémoniels circulaires sont construits en terre et en bois, tandis que la poterie à base plate et une nouvelle forme de pointe de flèche en silex font leur apparition. Le plus ancien navire irlandais intact est un énorme canot de bois d'Addergoole Bog, Lurgan, Co. Galway, creusé dans le tronc d'un chêne vers 2500 avant JC. C'est à cette époque que la connaissance du travail des métaux a été introduite en Irlande, ainsi qu'un type de poterie distinctif appelé Beaker Ware qui, dans toute l'Europe, est associé aux premiers travaux des métaux. Des bols en céramique, parfois avec des pieds saillants, sont également connus, de même que des récipients similaires sculptés dans le bois.

Au mont Gabriel, dans le comté de Cork, une pioche en bois, une pelle, des mauls en pierre et des cierges en bois résineux pour fournir de la lumière faisaient partie des équipements trouvés dans les mines datant du début de l'âge du bronze. Les premiers objets métalliques produits en Irlande étaient des haches plates en cuivre pur qui pouvaient être coulées facilement dans des moules en pierre d'une seule pièce et durcies par martelage. Plus tard, ceux-ci ont été remplacés par des moules en pierre en deux parties, permettant la fabrication d'outils et d'armes de complexité croissante. Un autre développement a été le processus de mélange de cuivre avec de l'étain pour produire du bronze. Les autres produits comprenaient des couteaux, des poignards, des faucilles, des poinçons, des fers de lance, des rasoirs et des hallebardes (une lame en forme de poignard attachée à un long poteau en bois).

Les premiers forgerons ont été enterrés dans des monuments mégalithiques connus sous le nom de tombes en coin. Cependant, vers 2200 av. Conformément aux pratiques d'inhumation antérieures, les restes ont été incinérés, mais dans un nouveau développement, les corps non brûlés ont également été enterrés, généralement dans une position accroupie. Des pots très décorés connus sous le nom de Food Vessels et &ndash très occasionnellement &ndash d'autres possessions personnelles accompagnaient les morts. Peu à peu, la crémation est redevenue populaire et les os brûlés ont été placés dans de grands pots décorés appelés urnes, qui ont été inversés dans les tombes. Différents types d'urnes & ndash Vase, Incrusté, Collier et Cordoned & ndash ont été utilisés, et dans certains cas, des récipients alimentaires et de minuscules récipients appelés coupes d'encens ont été placés avec eux, accompagnés occasionnellement de poignards, de perles, d'épingles et de haches de bataille en pierre de cérémonie.

A partir d'environ 1200 avant JC, la détérioration climatique et d'autres facteurs ont entraîné une période de développement et d'innovation. Les morts étaient incinérés et parfois placés dans des urnes non décorées, souvent enterrées au centre de petits fossés annulaires. Les forgerons fabriquaient des fers de lance, des rapières, des haches d'un type connu sous le nom de palstaves et une gamme d'outils plus petits. Après 900 avant JC, la production d'un grand nombre d'armes, en particulier des épées, et le dépôt de trésors suggèrent une période de violence et d'incertitude. D'autres armes et outils ont été produits, notamment des boucliers, des chaudrons, des lances et des haches, ainsi que des outils tels que des ciseaux, des gouges, des poinçons, des pincettes, des faucilles et des couteaux. Les cors en bronze ont été coulés dans des moules et ce sont parmi les plus anciens instruments de musique connus d'Irlande. La poterie brute et grossièrement fabriquée était utilisée pour la cuisson, le stockage et comme récipients pour les ossements incinérés des morts. Des pistes en bois ont été construites à travers les tourbières, et à Doogarrymore, Co. Roscommon, deux roues en bois d'un chariot utilisé dans le 400 avant JC ont été trouvées en association avec une telle piste.


Moule en pierre pour haches et hache en bronze de l'Irlande antique - Histoire

[3] La découverte du métal a été un événement clé dans l'histoire de l'humanité. C'était le premier matériau qui pouvait être moulé dans n'importe quelle forme désirée. De plus, le métal était beaucoup plus résistant que la pierre et pouvait être utilisé de manière beaucoup plus efficace. Le premier métal largement utilisé par l'humanité était le bronze, un alliage de cuivre et d'étain. Bien que cette nouvelle technologie soit arrivée en Europe vers 4000 avant JC, elle n'a pas atteint l'Irlande avant 2000 ans. Des colons de France sont arrivés en Irlande vers 2000 avant JC, apportant la connaissance du bronze en travaillant avec eux et les habitants existants ont appris le métier d'eux. Lentement, la culture de ces colons bronziers fusionna avec celle des Irlandais néolithiques et donna naissance à l'âge du bronze irlandais.

Travail des métaux : L'Irlande était dotée de gisements de cuivre relativement riches, permettant la production de grandes quantités de bronze sur l'île. Cependant, les zones riches en cuivre ne coïncidaient pas nécessairement avec des zones qui avaient été d'importantes sources de matériaux à l'époque néolithique. Ainsi, les points focaux en Irlande se sont déplacés vers des régions qui, dans certains cas, étaient relativement dépourvues d'activité antérieure, par exemple l'ouest de Munster.

Le cuivre lui-même a été extrait. Au mont Gabriel, dans le comté de Cork, se trouve l'une des rares mines de l'âge du bronze connues en Europe, à l'exception de l'Autriche. Datant d'entre 1500 avant JC et 1200 avant JC, il se compose de 25 puits de mine peu profonds s'étendant sur environ 5 à 10 mètres dans la pente. Des preuves provenant de l'intérieur des mines indiquent que le minerai de cuivre a probablement été extrait en allumant des feux à l'intérieur de la mine puis, lorsque les murs de la mine sont devenus chauds, de l'eau a été éclaboussée dessus, brisant ainsi le minerai qui a ensuite pu être extrait. Les comtés de Cork et Kerry, à la pointe sud-ouest de l'île, produisaient la majeure partie du cuivre irlandais et il a été estimé [3 p114] qu'ensemble les comtés produisaient 370 tonnes de cuivre à cette époque. Étant donné que tous les objets de l'âge du bronze trouvés jusqu'à présent représentent environ 0,2% de ce total, et malgré ceux qui ont été détruits ou perdus au fil des ans, il semble que l'Irlande ait exporté beaucoup de cuivre pendant l'âge du bronze. En revanche, il n'y a pas beaucoup d'étain en Irlande, et la plupart de l'étain nécessaire à la fabrication du bronze semble avoir été importé de ce qui est aujourd'hui l'Angleterre.

En quoi était fait le cuivre ? Une grande partie a été transformée en haches de bronze. Bien que le cuivre soit assez mou, l'étain qui lui est allié pour fabriquer du bronze le rend plus résistant et peut être utilisé pendant de plus longues périodes avant de nécessiter un affûtage. Du bronze servait à faire des poinçons et d'autres à des poignards. Quelques-uns de ces objets ont été retrouvés décorés de motifs géométriques. L'âge du bronze a vu une augmentation marquée de la fabrication d'armes spécialement conçues pour tuer des êtres humains. Vers la fin de l'âge du bronze, des pièces très complexes étaient produites, tantôt coulées, tantôt en tôle de bronze martelée. Les exemples incluent les chaudrons et les cornes.

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La technologie de moulage du bronze s'est améliorée tout au long de l'âge du bronze. Initialement, les objets étaient coulés en versant le bronze dans une pierre évidée, comme celle de gauche. Une fois retirée, cette tête de hache aurait été attachée à un manche en bois à son extrémité étroite, tandis que l'extrémité large et incurvée serait devenue la lame. Au milieu de l'âge du bronze, les gens avaient inventé des moules en deux parties, où deux pierres creuses étaient assemblées et du métal coulé dans un espace au sommet. Cela a permis de produire des objets plus complexes, tels que des poignards. À la fin de l'âge du bronze, les gens fabriquaient des modèles en cire ou en graisse de ce qu'ils voulaient mouler, en les entourant d'argile, puis en chauffant l'argile pour faire fondre la cire. Ils ont ensuite versé le métal et ébréché l'argile une fois qu'elle avait pris.

Les terres qui avaient été utilisées à l'époque néolithique étaient les hautes terres qui avaient été débarrassées de la couverture forestière. Les plaines étaient encore largement boisées. Cependant, la fin de l'âge du bronze semble avoir coïncidé avec une baisse générale des conditions climatiques, apportant des conditions plus humides et plus froides en Irlande. De nombreuses zones de montagne, déjà acidifiées par une surexploitation, se sont transformées en tourbières très pauvres sur le plan agricole. Des endroits tels que les champs de Ceide, à Mayo, qui étaient des terres arables à l'époque néolithique étaient recouverts par les tourbières de couverture qui avançaient. Ces tourbières de couverture avaient été créées sur les hautes terres par la déforestation et le surpâturage, mais le temps plus humide les a fait s'étendre encore plus en aval. (Le professeur Mike Baillie, de l'Université Queen's, Belfast, pense que les catastrophes naturelles ont causé le ralentissement climatique. Voir : http://www.knowledge.co.uk/sis/abstract/baillie.htm.)

En même temps, la densité de population de l'Irlande augmentait et cela exerçait une pression accrue sur le territoire. La seule solution était d'abattre la forêt de plaine, mais cela nécessitait de meilleurs outils, et l'invention des haches en bronze est arrivée juste à temps pour résoudre ce problème. Ainsi, l'âge du bronze en Irlande marque le début de la fin des forêts de plaine irlandaises qui ont été systématiquement défrichées au cours des siècles suivants. Beaucoup de la myriade de lacs de plaine laissés par l'ère glaciaire ont également commencé à être étouffés par la tourbe, formant les tourbières surélevées qui caractérisent de nombreuses parties de l'Irlande des basses terres aujourd'hui. Alors que les lacs se transformaient en tourbières, les Irlandais de l'âge du bronze ont commencé à construire des pistes en bois sur les tourbières, dont certaines ont été découvertes à l'époque moderne. Un grand nombre de « trésors » ont été trouvés datant de cette période - des collections d'objets de valeur déposés dans des tourbières. La raison pour laquelle tant de personnes ont caché leurs objets de valeur est incertaine, mais il est possible qu'une détérioration du climat ait conduit à la famine et à une impulsion à accumuler des objets de valeur. Ou peut-être était-ce simplement une coutume de placer des « offrandes » dans les tourbières.


Mégalithes et tombeaux de l'âge du bronze [1,2,3]

Enterrements simples: Dans l'est de l'Irlande, on s'est éloigné des tombes mégalithiques traditionnelles, typiques du néolithique, pour privilégier de simples fosses, ou des cistes contenant des cendres voire des squelettes. Des centaines de telles cistes ont été trouvées dans toutes les régions d'Irlande, datant entre 2000 et 1500 avant JC, mais leur nombre est plus important en Ulster et Leinster. Beaucoup de ces tombes ont été trouvées avec de la poterie. Certains ont postulé que la société est devenue plus égalitaire au cours de cette période, entraînant moins d'enterrements massifs tels que Newgrange.

Tombes en coin : Dans l'ouest de l'Irlande, un nouveau type de tombe est apparu, peut-être construit par des colons venus de France qui ont peut-être été le premier des groupes qui deviendront les Celtes. Les tombes en coin consistent en une chambre en pierre se rétrécissant recouverte d'un monticule de terre. L'entrée unique fait presque toujours face au sud-ouest. La caractéristique mégalithique la plus commune en Irlande, ils se trouvent dans l'ouest de l'Ulster, Connaught et Munster bien qu'il y ait une énorme concentration de 120 exemples dans une petite zone du nord du comté de Clare. Les tombes en coin de Kerry et de Cork sont les premiers mégalithes à être trouvés dans ces régions et cela est peut-être dû à la présence de minerai de cuivre dans cette région et à l'augmentation subséquente de la population. Alternatively, as the Wedge Tombs are found primarily in upland areas they may have been the product of a group of pastoralists who grazed flocks on the uplands of western Ireland, before they turned into bog. The picture above shows Baur South wedge tomb [1].

Henges: A henge is an earthen circle, probably used for ceremonial purposes. Sometimes constructed around or beside previous Neolithic megaliths, henges were constructed in Ireland in a broad period beginning around 2000BC. By far the highest concentration is in the Boyne Valley of county Meath, already home to the great passage tombs of Knowth and Newgrange. However there are other examples in counties Roscommon, Sligo, Clare, Limerick, Kildare and Waterford. There is a famous and well-preserved henge called the Giant's Ring at Ballynahatty, on the edge of Belfast in county Down (see picture on right. By Barry Hartwell). Henges were constructed by scraping soil from the centre of the circle to form a ridge all around. These henges can measure 100 to 200 metres (330 to 660 feet) across. Within the henges archaeologists have found the systematically cremated remains of animals as well as evidence of wooden and stone posts. This indicates that henges were centres for a religious cult which had its heyday in the first half of the Bronze Age. Henges are also found in Britain.

Stone Circles: Towards the end of the Bronze Age, there appeared another type of ceremonial structure, the Stone Circle. There were constructed in Ireland as well as Britain, and were constructed in large numbers, but mainly concentrated in two small areas. The first is in the Sperrin Mountains of counties Londonderry and Tyrone, while the second is is in the mountains of counties Cork and Kerry. Although both are circles of stone, they are distinctive from one another. The Ulster group are larger, but more irregular and composed of smaller stones. Frequently, a row of stones is set at a tangent to the circle. The most significant example is Beaghmore, near Cookstown in county Tyrone. In the Munster group, the circles are made from larger stones and are associated with stone rows and standing stones. The purpose of stone circles is almost certainly ceremonial. The picture on the right shows a stone circle at Bohonagh, county Cork (image by Dept of Arts, Culture and the Gaeltacht).


Everyday Life in Bronze Age Ireland [2,3]

Houses: It seems that the Bronze Age Irish lived in houses that were similar to those of the Neolithic that is, rectangular or circular houses constructed from timber beams with wattle-and-daub walls and thatched roofs made from reeds (there is evidence from Carrigillihy, county Cork that some stone houses may have been built [3], but this seems dubious). The circular houses would have been from 4 to 7 metres (13 to 23 feet) in diameter and supported by a central post. Some other houses may have been constructed from sods of earth placed within a wooden frame. Many houses would have had a circular wooden fence making an enclosure in front of the house. There was sometimes a circular ditch around the whole property which was both defensive and kept animals in.

Cooking: If you look carefully and in just the right places, you may see a horse-shoe shaped mound faintly discernible in an otherwise flat field. If so, there is a good chance that you are looking at a Bronze Age cooking place (fulacht fian in the Irish language). A wood-lined trough was dug in the ground and filled with water. Beside the trough, a fire was lit and stones heated in the fire. These stones were then thrown into the water. Once it was hot enough, meat could be boiled in the water. The broken, used stones were hurled off to one side and formed, over the course of some years, the distinctive horseshow mound. These fulacht fian are very common in Ireland, particularly in the south-west. Experiments have shown that the water can be brought to the boil in 30 minutes by this method, and a 4.5kg leg of mutton was successfully cooked in just under 4 hours. Geoffrey Keating, an historian writing in the 17th century, has first-hand accounts of this method of cooking being used in Ireland as recently as the 1600s AD. His account also seems to suggest that the method was also used to heat water for washing.

Language: We cannot know what language that the Bronze Age people of Ireland spoke. When the Celts arrived in Ireland at the end of the Bronze Age, they brought a central European language with them that must have been heavily influenced by the native language or languages of Ireland. It was these Celtic languages that would be the origins of the modern Irish language. While Bronze Age language would be totally incomprehensible to an Irish speaker of today, it may well be one of its distant roots.

Agriculture: Agriculture continued much as it did in the Neolithic, albeit on a larger scale. More lowland forests were cleared to make farmland which was used for grazing or for growing cerial crops. With the climatic downturn in the Bronze Age, getting a living from the land may have been harder than in the Neolithic. However, the use of metal tools probably offset any disadvantage.

War: As the population grew, the average Bronze Age farmer is likely to have traded with nearby farming communities. However, population pressures may also have sparked off wars between communities. Bronze weapons are the first that seem to have been designed with humans in mind.

Les références:
[1] A Weir, "Early Ireland: A Field Guide", Blackstaff Press, 1980
[2] G. Stout and M. Stout, writing in the "Atlas of the Irish Rural Landscape", Cork University Press, 1997, pp31-63
[3] P Harbinson: "Pre-Christian Ireland, from the First Settlers to the Early Celts", Thames and Hudson, 1994


Archaeology for Kids Stone, Bronze, Iron Age

The Stone Age, the Bronze Age, and the Iron Age are three period of history identified by the way people made tools and weapons. Different ancient civilizations developed at different speeds. So you might have one group of early people using bronze tools, while another group was still using stone tools. Those with better tools had a much easier time conquering other groups of people. The material used to make tool and weapons most definitely had an influence on daily life in ancient times.

Stone Age man did not have sharp claws or strong sharp teeth. He was not larger or stronger than other animals. He could not run like a deer or an antelope. To survive, early man invented and created stone and bone weapons and tools. With these tools, early man could kill and trap those animals he needed for food. With stone axes and spears, he could defend against those animals that thought il might be food. Since many of the tools he created were made out of stone, this is called the Stone Age. The Stone Age is considered to have begun about two million years ago, and ended sometime after the end of the last ice age about ten thousand years ago.

The Bronze Age in ancient China started around 1700 BCE. This is when men learned how to mine copper and tin to make bronze weapons. Bronze is a combination of 10% tin and 90% copper. Bronze weapons are much stronger than stone weapons. The discovery of bronze changed a great many things. For one thing, miners and craftsmen were needed to mine tin and copper, to make bronze weapons. That meant farmers had to learn how to produce more food than they needed because not everyone was farming. That meant weavers and potters were needed to clothe the miners and craftsmen, and to provide pottery containers to the farmers to use to store food. There were many new inventions once the Bronze Age began in ancient China. Most people were still farmers, but labor was getting organized.

The Iron Age followed the Bronze Age. This was the period of time when people made tools of iron. Iron tools were stronger than bronze tools. Weapons were more powerful. Iron weapons began in the Middle East and in southeastern Europe around 1200 BCE. They did not show up in China until around 600 BCE.

The Stone Age, the Bronze Age, and the Iron Age are called the three-age system. The years assigned to each of these ages are a guess - they are not accurate because different civilizations developed at different speeds. But looking back through time, each ancient civilization went though a Stone Age (stone tools and weapons), then a Bronze Age (bronze tools and weapons), then an Iron Age (iron tools and weapons). Weapons appeared in different civilizations at different times through invention, trade and conquest. Once better weapons arrived, they made a big difference.

Each improvement in tools and weapons led to other improvements in each civilization, improvements such as new inventions, better production of food, and new or improved goods. These inventions depended upon the type of material discovered and then used. Thus, the material used to make tool and weapons had a great influence on daily life in ancient times.


Bronze was one of the first metals humans used to make tools and weapons. The appearance of bronze implements in the archaeological record indicates the end of the Stone Age in that area.

Producing bronze, a combination of copper and tin, requires a lot of specialized, coordinated effort. First, you must mine or otherwise obtain the raw metals. Then you have to melt, refine and mix the metals. Finally, you must master the technology of making molds to cast the metals into something useful.


Archaeologists excavating the Roman fort at Arbeia in England

Scientists have noted that, when some cultures started to use bronze, they also tended to start living in cities. Cities, supported by agricultural surplus, have different people doing different jobs, and a centralized government to coordinate the work—the exact conditions needed to produce bronze. Thus, bronze may have been factor in the rise of some urban centers.

Bronze also encouraged trade networks. Copper and tin are mined in only a few places. These raw materials were often traded and transported over long distances. The finished products could also be used for trade, or as a form of money.

Merchants and metalsmiths would bury tools of all different shapes and styles in founder’s hoards. They planned to trade or recycle the items later. Sometimes these hoards were lost or forgotten, only to be discovered by archaeologists thousands of years later.


Ancient Irish Weapons, Ornaments, etc.

Torques and Golden Ornaments&mdashSwords, Spear-heads, and Celts of Bronze&mdashWeapons of Stone&mdashSepulchral Urns&mdashQuadrangular Bells&mdashCrooks and Crosiers&mdashCross of Cong&mdashOrnamented Cases for Sacred Writings&mdashWeapons of Iron and Steel

De A Hand-book of Irish Antiquities by William F. Wakeman

EGARDING the vast number of antiques discovered from year to year (we might almost write daily) in the bogs, beds of rivers, and newly-ploughed lands of Ireland, we cannot help regretting that the feeling which now very generally leads to the preservation of these evidences of ancient Irish civilization, should have slept so long. Let any one inquire of a country watchmaker, of a few years' standing, whether he has ever been offered for sale any antique ornaments of gold or silver, and, in ninety-nine cases out of a hundred, his answer will be, "Yes, many: but, as there was no one to purchase them, I melted them down." If questioned as to their form and character, he will describe rings, fibulae, bracelets, perhaps torques, &c., generally adding that he regretted their destruction, as they were curiously engraved.

Bronze weapons, and articles of domestic use, suffered a similar fate in the foundries. Weapons of stone or iron, being of no intrinsic value, were completely disregarded, indeed it was but very lately that any antiques of the latter material were supposed to remain. At length a few private individuals, of known learning and taste, began to form collections. Fifteen or twenty years ago, antiques in Ireland were much more easily obtained than at present, and their success was very considerable. To form a museum then required neither the expenditure of much time nor money, and the example was soon followed by gentlemen in many parts of the country. Still, however, the destruction was only abated, and few of the collectors were possessed of sufficient knowledge to enable them to discriminate between objects of real national interest, and such as would now be considered unimportant. The Dublin Penny Journal, a weekly publication, in which numerous woodcuts, accompanied with letter-press descriptions of objects of Irish antiquarian interest, were, for the first time, presented to the public, did much to dispel this ignorance. Other publications followed, new collectors appeared, a general interest was excited, and it is to be hoped that, for some years back, there have been few instances of the wanton destruction of any remarkable relic of ancient Ireland. Any attempt to describe in a volume such as this a number of the objects of interest deposited in our public museums, or in the cabinets of private collectors, would prove utterly abortive but a glance at some of the most remarkable of those now preserved in the collection of the Royal Irish Academy, and in that of the College of Saint Columba, at Stackallen, will probably interest some of our readers. The former may be inspected by any visitor, upon the introduction of a member.

The Royal Irish Academy, for the Study of Polite Literature, Science, and Antiquities, was instituted in 1786. Its Museum has been only a few years in progress, yet it comprises the finest collection of Celtic antiquities known to exist. Many of the objects are presentations, others have been merely deposited for exhibition in the Museum, but the great mass of the collection has been purchased by the Academy with funds raised by subscription among its members, and other patriotic individuals, the annual grant from Government being very trifling, and wholly disproportionate to the importance of the Society. A visitor, upon entering the room in which the antiques are shewn, is immediately struck with the rich display of golden ornaments, consisting of torques, collars, crescents, fibulae, &c. One of the torques measures five feet seven inches in length, and weighs twenty-seven ounces and nine penny-weights. A second weighs twelve ounces and six penny-weights. These were discovered in 1810 by a man engaged in the removal of an old bank upon the celebrated Hill of Tara, and they subsequently became the property of the late Duke of Sussex, after whose death they were purchased, and secured to this country, by subscriptions raised chiefly among members of the Academy.

Torques appear to have been common among the Gauls, Britons, and other Celtic people, from a very remote period. Plates of gold, in the form of a crescent, the ends of which are turned off, and formed of small circular pieces of about an inch in diameter, have very frequently been discovered in Ireland. They are generally ornamented with engraved borders, similar in design to the decorations most common upon sepulchral urns but several examples are quite plain, and others are engraved upon one side only. The Academy contains several of these singular antiques. In the same case with the torques is a fine and richly carved bulla, found about a century ago in the bog of Allen.

A second is preserved in the museum of the College of Saint Columba, but it is without ornament.

The Academy Museum contains an example of almost every kind of Celtic ornament of gold hitherto discovered, and several that are unique. The bronze antiques consist of swords, skeans, spear-heads, celts or axes, bridle-bits, spurs, chains, &c. &c., and there are numerous pots, vessels, and other articles of the same period and material. The general form of swords of the bronze age will be best understood by reference to the wood-cut, which represents two of several now deposited in the museum of the College of Saint Columba.

The spear-heads are extremely various in form, but they are generally well designed, and not unfrequently ornamented. As examples we have engraved three from the collection at Stackallen, but there are many specimens, and several of great beauty, in the Royal Irish Academy. The most common weapon in use among the ancient inhabitants of Ireland appears to have been a kind of axe, now generally called a celt. Its material is bronze, and it appeals to have been used contemporaneously with swords and spearheads, of which we have just given examples. The celt is rarely more than seven inches in length, and several have been preserved which measure scarcely an inch and a half. There are two kinds: the most common is flat and wedge-shaped, and appears to have been fixed by its smaller end in a wooden handle the other is hollow, and furnished with a small loop upon one side (see cut 3), through which, it is supposed, a string, securing it to the handle, anciently passed Ancient moulds of sandstone, used in the casting of swords, spear-heads, and celts, such as we have described, have often been found in Ireland.

The museum also contains a fine collection of stone hatchets, arrow and spear heads, and knives of flint, besides a variety of other articles of stone belonging to a very remote and unknown period.

Stone weapons have frequently been found in every county in Ireland but in Ulster especially they are very common. The engravings represent a variety of the stone hammers, and of arrow and spear heads.

There are also in the collection a considerable number of sepulchral urns, several of which may challenge comparison with any hitherto discovered in Great Britain. Our first illustration represents an urn of stone said to have been brought from the mound of Nowth (see page 31), in the county of Meath. Its sides are sculptured with representations of the sun and moon, but otherwise it is not remarkable in its decorations. The dimensions of this urn are,&mdashdepth, nine inches, breadth across the mouth, nine inches and a half, and it is about one foot in height.

Our second example, from a grave at Kilmurry, was presented to the Academy by Thomas Black, Esq. It measures five inches across the mouth, and four in depth, and is formed, as usual, of clay.

The urn represented in the annexed cut was found in the rath of Donagare, in the county of Antrim. It is ornamented in a manner somewhat unusual. The Museum contains several other urns quite perfect, and many fragments variously ornamented, and of great interest but as the space which we can devote to remains of this class is necessarily limited, we are reluctantly obliged to leave them unnoticed.

Among the bronze antiquities, several horns or trumpets, of great size, are remarkable. That they were manufactured by the same ancient people by whom the celts and other brazen weapons were used, there cannot now be a doubt, though Ledwich, Beaufort, and other writers, have assigned them to the Danes. Many specimens have, from time to time, been discovered in this country. There is a record often or twelve having been found together in a bog in the county of Cork. We are told by ancient writers that the Gauls and other Celtic nations were in the habit of using horns and trumpets to increase the din of battle, and it is more than probable that the horns so often found in Ireland, a country rich in Celtic antiquities generally, are of the kind alluded to. A bare enumeration of the various weapons, ornaments, vessels, &c., of the Pagan era, which are preserved in the Academy, and which, it may be remarked, exhibit in their workmanship a degree of excellence generally in proportion to their antiquity, would occupy a greater space than the limits assigned to this notice will allow. Therefore, in order to afford the reader an insight to the character of the collection generally, we shall pass at once to objects of the early Christian period, a class of antiquities in which the Academy is also rich. Among these the ancient quadrangular bells of iron or bronze are, perhaps, not the least interesting. Bells appear to have been used in Ireland as early as the time of St. Patrick. They are mentioned in the lives of most of the early saints, in the Annals of the Four Masters, and in other ancient compositions. Cambrensis, in his Welsh Itinerary, says, that both the laity and clergy in Ireland, Scotland, and Wales, held in such veneration certain portable bells, that they were much more afraid of swearing falsely by them than by the Gospels, "because of some hidden and miraculous power with which they were gifted, and by the vengeance of the saint to whom they were particularly pleasing, their despisers and transgressors were severely punished."*

The bells so highly reverenced by the Irish during the middle ages had severally belonged to some one of the early founders of Christianity in this island, and had been preserved, from the time of the saint, in a monastery which he had originally founded, or elsewhere in the custody of an hereditary keeper.

In like manner the pastoral crooks and crosiers, which had belonged to the early fathers of the Irish Church, appear to have been regarded as holy. Notwithstanding the frequent pillage of Church property by the Danes, and the unsparing destruction of "superstitious" relics during a comparatively late period, numerous examples, remarkable for the beauty of their decorations and the excellence of their workmanship, have been preserved to our own times. There is scarcely any variety in the form of the early crooks they are simply curved, like those used by shepherds, but they usually exhibit a profusion of ornament, consisting of elaborately interwoven bands, terminating generally in serpents' heads, or in some equally singular device. In several specimens, settings formed of stones, or an artificial substance variously coloured, occur, but this is supposed to indicate a comparatively recent date. A visitor to the Academy may inspect several examples remarkable as well for their extreme beauty, as for the excellent state of preservation in which they remain.

The Cross of Cong, the gem of the Academy collection, affords most striking evidence of the advancement which the Irish artificers had made in several of the arts, and in general manufacturing skill, previous to the arrival of the English.

It was made at Roscommon, by native Irishmen, about the year 1123, in the reign of Turlogh O'Conor, father of Roderick, the last monarch of Ireland, and contains what was supposed to be a piece of the true cross, as inscriptions in Irish, and Latin in the Irish character, upon two of its sides, distinctly record: see Irish Grammar, by J. O'Donovan, page 234. The preceding illustration, which is from the pencil of Mr. Du Noyer, an artist whose power and accuracy, as an antiquarian draughtsman, have gained him well-merited distinction, will afford but a very general idea of the original, as the extremely minute and elaborate ornaments, with which it is completely covered, and a portion of which is worked in pure gold, could not possibly be expressed on so reduced a scale. The ornaments generally consist of tracery and grotesque animals, fancifully combined, and similar in character to the decorations found upon crosses of stone of about the same period. A large crystal, through which a portion of the wood which the cross was formed to enshrine is visible, is set in the centre, at the intersection.

The Academy owes the possession of this unequalled monument of ancient Irish art to the liberality of the late Professor MacCullagh, by whom it was purchased for the sum of one hundred guineas, and presented.

Among the more singular relics in the collection, a chalice of stone, the subject of the annexed wood-cut, is well worthy of observation. Though formed of so rude a material, there is nothing in its general form, or in the character of its decorations, to warrant a supposition that it belongs to a very early period. Few chalices of an age prior to the twelfth century remain in Ireland, and any of a later period which have come under the observation of the writer are not very remarkable. A chalice of silver found in the ruins of Kilmallock Abbey, was melted some years ago by a silversmith of Limerick, into whose hands it had fallen. Cups of stone appear not to have been uncommon among the Irish. An ancient vessel of that material, of a triangular form, remains, or very lately remained by the side of a holy well in Columbkill's Glen, in the county of Clare, and another was found last year in the county of Meath, near the ruins of Ardmulchan Church.

The copies of the Gospels, and other sacred writings, which had been used by the early saints of Ireland, were generally preserved by their successors, enclosed in cases formed of yew, or some wood equally durable. Many of those cases were subsequently enshrined, or enclosed in boxes of silver, or of bronze richly plated with silver, and occasionally gilt and in several instances a third case appears to have been added. Sir William Betham, in his Irish Antiquarian Researches, describes several of those evidences of early Irish piety, still extant, and remaining in a high state of preservation. They are the Caah, or Cathach, the Meeshac, and the Leabhar Dhimma.

The Caah, which has been lately deposited in the Museum of the Academy, is a box about nine inches and a half in length, eight in breadth, and two in thickness, formed of brass plates, rivetted one to the other, and ornamented with gems and chasings in gold and silver. It contains, as usual, a rude wooden box, "enclosing a MS. on vellum, a copy of the ancient Vulgate translation of the Psalms, in Latin, consisting of fifty-eight membranes." This MS. there is every reason to believe was written by the hand of St. Columba, or Columbkille, the Apostle of the Northern Picts, and founder of an almost incredible number of monasteries in Ireland, his native country.

A glance at the decoration displayed upon the top of the box will convince the critical antiquary of the comparatively late date of this portion of the relic. The top is ornamented with a silver plate, richly gilt, and divided into three compartments by clustered columns supporting arches. The central space is somewhat larger than the others, and contains the figure of an ecclesiastic, probably St. Columba, who is represented in a sitting posture, giving the benediction, and holding a book in his left hand. The arch of this compartment is pointed, while the others are segmental. The space to the right of the centre is occupied by the figure of a bishop or mitred abbot, giving the benediction with his right hand, while in his left he holds the staff.

The compartment to the left of the central division contains a representation of the Passion. There are figures of angels with censers over each of the side arches. A border, within which the whole is enclosed, is formed at the top and bottom of a variety of fabulous animals the sides represent foliage, and in each angle there is a large rock crystal. A fifth setting of crystal, surrounded with smaller gems, occurs immediately over the figure, which was probably intended to represent St. Columba. The sides and ends of the box are also richly chased. An inscription in the Irish character, upon the bottom, desires "a prayer for Cathbar O'Donell, by whom the cover was made," and for Sitric, the grandson of Hugh, who made * * *

The Caah appears to have been handed down from a very early period in the O'Donell family, of which Saint Columba, the supposed writer of the manuscript which it was made to enshrine, was a member. The Domnach Airgid, also preserved in the Academy, is perhaps the most precious relic of the kind under notice now remaining in the country, as it contains, beyond a doubt, a considerable portion of the copy of the Holy Gospels which were used by Saint Patrick during his mission in Ireland, and which were presented by him to Saint Macarthen. Unfortunately, the membranes of which this singularly interesting manuscript is composed, have, through the effects of time and neglect, become firmly attached to each other but as several have been successfully removed from the mass, it is to be hoped that the whole may yet be examined.

Dr. Petrie, in a valuable paper upon the Domnach Airgid, published in the Transactions of the Royal Irish Academy, has described the manuscript as having three distinct covers: the first, and most ancient, of wood&mdashyew the second of copper, plated with silver and the third of silver, plated with gold. The outer and least ancient cover possesses many features in common with that of the Caah, though it is probably of an age somewhat later. The plated box enclosing the original wooden case is of very high antiquity. See Transactions of the Royal Irish Academy, vol. xx.

While our public and private museums abound in antiques formed of stone, earthenware, glass, bronze, and even of the precious metals, few relics of an early age composed of iron or steel have been found in a state of preservation sufficient to render them of value to the antiquary as evidences relative to the taste, habits, or manufacturing skill of the people or period to which, from their peculiarities, they might be referred. This may in a great measure be attributed to an opinion generally received, that iron is incapable of resisting decomposition for any length of time when buried in the earth, or exposed to atmospheric influences. To a certain extent the fallacy of this supposition has of late been proved by the discovery, at Loch Gabhair, near Dunshaughlin, and elsewhere, of a considerable number of weapons, &c. &c., of iron, which there is every reason to refer to a period not later than the eleventh century, and which are here found in connexion with articles of bronze and bone, chased and carved in a style peculiar to a period at least antecedent to the Anglo-Norman invasion of Ireland. The Academy museum contains many specimens of swords, axes, and spear-heads, besides many antiques of a less obvious character, found at Dunshaughlin. Their preservation may be attributed to the fact of their having been buried among an immense quantity of bones, the decomposition of which, by forming a phosphate of lime, admitted but of a partial corrosion of the metal. There are also a number of swords and other weapons found near Island-bridge by labourers engaged in clearing the ground upon which the terminus of the Dublin and Cashel railway now stands. Their preservation is not easily to be accounted for, unless it be shewn that the earth in which they were found contains a peculiar anticorrosive property, as, although some bones were also found, their number was insufficient to warrant a supposition that their presence had in any remarkable degree affected the nature of the soil. The swords are long and straight, formed for cutting as well as thrusting, and terminate in points formed by rounding off the edge towards the back of the blade. The hilts are very remarkable in form, and in one or two instances are highly ornamented, as in the example given upon the next page. The mountings were generally of a kind of brass, but several richly plated with silver were found, and it is said that one of the swords had a hilt of solid gold. The spears are long and slender, and similar in form to the lance-heads used in some of the cavalry corps. The axe-heads are large and plain, and were fitted with wooden handles, which, as might be expected, have long since decayed. A number of iron knobs of a conical form, measuring in diameter about four inches, were also found. They are supposed to have been attached as bosses to wooden shields, of which they are the only remains.

All these weapons, with one exception, are composed of a soft kind of iron. Many of the swords were found doubled up, a circumstance for which it is difficult to assign a reason, as they had evidently been purposely bent. The sword represented in the engraving is remarkable for the unusual degree of ornament which appears upon its hilt, and also for its material, steel.

From several circumstances relative to the neighbourhood in which these remains were found, as well as from certain peculiarities in their form and character, our most judicious antiquaries have been almost unanimous in pronouncing them Danish and their opinion was fully borne out by that expressed by the celebrated Danish antiquary, Warsaae, during his visit to Dublin in the beginning of this year.

Several axe-heads, discovered with many other antiques of various periods in the bed of the Shannon, and presented to the Academy by the Commissioners, are generally supposed to be Norman but they are quite as likely to have been used by the Irish, with whom the axe was a favourite weapon.

Giraldus Cambrensis, in the reign of King John, thus speaks of the power with which the Irish of his time were wont to wield the battle-axe: "They hold the axe with one hand, not with both, the thumb being stretched along the handle, and directing the blow, from which neither the helmet erected into a cone can defend the head, nor the iron mail the rest of the body whence it happens that in our times the whole thigh (coxa) of a soldier, though ever so well cased in iron mail, is cut off by one blow of the axe, the thigh, and the leg falling on one side of the horse, and the dying body on the other."&mdashGiven by John O'Donovan, in his account of the battle of Clontarf, Dublin Penny Journal, vol. je.

In conclusion we may remark, that a few hours' examination of the truly national collection of antiquities preserved in the Museum of the Royal Irish Academy alone, will afford an inquirer a more correct knowledge of the taste, habits, and manufacturing skill of the ancient Irish, than may be obtained by mere reading, even should he devote years, instead of days, to the attainment of his object.


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