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Mener à Pearl Harbor - Histoire

Mener à Pearl Harbor - Histoire

Marshall Ralph Doak Chef du Pharmacien Matelot Marine des États-Unis

Jusqu'à Pearl Harbor

Les transmissions radio menant au 7 décembre

J'avais un bon ami dans la cabane radio et nous avons pas mal parlé. Il était ce qu'on appelle un court-métrage comme moi. Nous procédions vers le 1er ou le 2 décembre. Chaque jour, je montais retrouver mon ami dans la cabane de la radio. C'est vers le 2 ou le 3 décembre qu'il a dit : "Marshall, laisse-moi te montrer quelque chose." Les messages radio que nous recevions contenaient beaucoup d'informations sur la mer de Chine méridionale. Nous avions des sous-marins de repérage américains et ils étaient partout dans l'océan Pacifique pour suivre la flotte impériale japonaise et ses navires. Sur ce message particulier, les sous-marins ont donné la latitude et la longitude. De toute évidence, il y avait trois ou quatre sous-marins. Il y avait trois grands groupes de navires japonais composés peut-être de 80, 90 ou 100 navires. Ces messages les avaient tous répertoriés. Ils avaient des pétroliers, des transports de troupes, des porte-avions, des destroyers, des navires d'escorte et des navires de ravitaillement de divers types, et ils nous ont donné les caps de latitude et de longitude de ces trois groupes. Nous avons donc sorti une carte et vérifié les coordonnées et nous avons découvert qu'il semblait qu'un groupe se rendait en Malaisie. Un autre groupe semblait se diriger vers l'Indonésie néerlandaise, et peut-être que l'autre groupe se dirigeait vers les Philippines. C'était le 3 décembre, je crois. Le 5 décembre, je suis remonté et nous avons eu de nouvelles coordonnées et de nouvelles cartes. Nous pensions qu'ils allaient frapper le lendemain, le 6 décembre. Je suis monté le lendemain et mon ami était un peu sous le choc. Il a dit, "Marshall, la radio est absolument silencieuse. Il n'y a pas de message venant du Département de la Guerre." A cette époque, tout venait du ministère de la Guerre. J'ai dit: "Eh bien, ils devraient frapper aujourd'hui, pourquoi n'annonceraient-ils pas?" Il a dit: "Je ne sais pas, mais il n'y a rien qui passe." Cette nuit-là, nous avons été appelés aux quartiers généraux et le commandant a annoncé par les haut-parleurs que les Japonais venaient de bombarder Pearl Harbor. Ce n'était vraiment pas une surprise. Mes conclusions sur le 7 décembre - Nous savions tout ce qui se passait dans la mer de Chine méridionale grâce aux messages radio et aux transmissions des 4 et 5 décembre. Ensuite, n'avoir aucun message radio le 6 du ministère de la Guerre est effrayant. Cela me donne la chair de poule de penser à ce qu'ils ont fait. Être non neutre à partir d'octobre en transportant des troupes anglaises dans la guerre privée de Roosevelt à travers le convoi secret de la Task Force 14. L'embargo de Roosevelt sur l'acier, le pétrole et toutes les ressources naturelles contre le Japon et la déclaration de FDR selon laquelle nous devions laisser le Japon prendre l'initiative dans le Pacifique nous ont amenés à croire que c'était le jour où le Japon devait frapper le Pacifique Sud. Je pense que j'ai de bonnes raisons de croire que nous savions ce qui allait arriver. Il y a eu le naufrage d'un sous-marin japonais par l'USS Ward aux portes de Pearl Harbor une heure avant que les avions ne frappent. Plus tard dans la guerre, nous avons découvert qu'il y avait plus de grenades sous-marines larguées sur des sous-marins un ou deux jours avant le 7 décembre. Ce qui me dérange, c'est que le commandant du quartier relevait de son commandant et du CINCPAC. Mais le CINCPAC devait se présenter à Washington avant de pouvoir passer en alerte et c'était un week-end. Les seuls navires qui restaient à Pearl Harbor étaient des navires abandonnés. C'étaient des cuirassés géants de la Première Guerre mondiale. Ils avaient des mâts en cage, ils ne pouvaient pas suivre le groupe de travail. Presque tous ces navires avaient une installation de liège avec leurs cloisons et ils avaient 1 à 11/2 pouces de peinture à base d'huile inflammable partout dans ce navire. La seule chose de valeur était hors de Pearl Harbor quand le Japon a frappé, à mon avis. Les Carriers et les nouveaux cuirassés, croiseurs, croiseurs légers et destroyers. Il y avait un ou deux destroyers là-dedans, oui, probablement pour des réparations. Mais tout ce qui avait de la valeur était hors de là. La seule chose qui restait était Battleship Row et, à mon avis, il s'agissait de navires abandonnés. Il était regrettable que nous ayons perdu 2 300 hommes en ce soi-disant jour d'infamie. L'embargo du Japon, la guerre privée de Roosevelt et les déclarations de Roosevelt me ​​donnent mes propres conclusions malheureuses. Nous avons perdu 2300 vies précieuses qui, je pense, n'auraient jamais dû être perdues. Les messages radio sont concluants.



Événements menant à l'attaque de Pearl Harbor

Une série de les événements ont conduit à l'attaque de Pearl Harbor. La guerre entre le Japon et les États-Unis était une possibilité que les forces militaires de chaque nation prévoyaient depuis les années 1920, bien que la tension réelle n'ait commencé qu'en 1931 avec l'invasion de la Mandchourie par le Japon. Au cours de la décennie suivante, le Japon s'est lentement étendu à la Chine, entraînant une guerre totale entre les deux en 1937. En 1940, le Japon a envahi l'Indochine française dans le but d'imposer un embargo sur toutes les importations en Chine, y compris les fournitures de guerre achetées aux États-Unis. Les États ont mis un embargo sur toutes les exportations de pétrole, ce qui a conduit la marine impériale japonaise à estimer qu'il lui restait moins de deux ans de pétrole de soute et à soutenir les plans existants de saisie des ressources pétrolières dans les Indes néerlandaises. La planification était en cours depuis un certain temps pour une attaque sur la « zone de ressources du sud » pour l'ajouter à la sphère de coprospérité de la Grande Asie de l'Est que le Japon envisageait dans le Pacifique.

Les îles philippines, à l'époque territoire américain, étaient également une cible japonaise. L'armée japonaise a conclu qu'une invasion des Philippines provoquerait une réponse militaire américaine. Plutôt que de s'emparer et de fortifier les îles et d'attendre l'inévitable contre-attaque américaine, les chefs militaires japonais ont plutôt décidé de l'attaque préventive de Pearl Harbor, qui, selon eux, annulerait les forces américaines nécessaires à la libération et à la reconquête des îles.

La planification de l'attaque avait commencé au tout début de 1941, par l'amiral Isoroku Yamamoto. Il a finalement obtenu l'assentiment du haut commandement naval en menaçant, entre autres, de démissionner. L'attaque a été approuvée en été lors d'une conférence impériale et de nouveau lors d'une deuxième conférence à l'automne. Simultanément au cours de l'année, des pilotes ont été formés et des navires préparés pour son exécution. L'autorité pour l'attaque a été accordée à la deuxième conférence impériale si un résultat diplomatique satisfaisant pour le Japon n'était pas atteint. Après l'approbation finale de l'empereur Hirohito, l'ordre d'attaquer est émis début décembre.


SE SOUVENIR DES 12 JOURS

Alors, comment Twomey a-t-il réussi à assembler le livre de 416 pages ?

Twomey a déclaré qu'à partir de 2013, il avait visité divers endroits, notamment le Naval War College de Newport, RI, les Archives nationales et l'Université du Maryland, tous deux à College Park, dans le Maryland, où se trouvaient de nombreux documents historiques relatifs à Pearl Harbor. .

Il a également fait des voyages de retour à Hawaï sur le site lui-même, situé à l'ouest de la capitale d'Honolulu, qui est restée une base principale pour la flotte américaine du Pacifique, ainsi qu'au mémorial de l'USS Arizona, qui marque l'endroit où le cuirassé USS Arizona a été coulé. lors de l'attaque.

"Les gens devraient faire une visite là-bas pour voir à quoi cela ressemblait", a déclaré Twomey. "Bien qu'il y ait eu de nombreux bâtiments qui ont été ruinés ce jour-là, il y en a encore qui restent."

Twomey a déclaré avoir terminé le livre plus tôt cette année, mais il n'a été publié que le 1er novembre.

Il a dit qu'il voulait que les lecteurs retiennent trois choses du livre : une grande partie de ce qui s'est passé à Pearl Harbor était des suppositions sur la façon dont les Japonais attaqueraient la flotte de la marine américaine, il y avait une attitude condescendante envers les Japonais et leur capacité en tant que militaire force, et l'armée à Hawaï à cette époque avait tendance à interpréter les choses d'une manière très bénigne.

"Les habitants d'Hawaï savaient que quatre grands transporteurs aériens japonais avaient disparu du trafic radar, mais l'hypothèse était qu'ils étaient dans leur port d'attache", a déclaré Twomey. "Il s'avère que ce n'était pas le cas."


Tentatives infructueuses de diplomatie japonaise avant Pearl Harbor

La proposition de paix de Konoye était morte à l'arrivée. Lors de la dernière réunion du cabinet de Konoye, le ministre de la Guerre, le général Hideki Tojo, a résumé la honte de l'échec de Konoye et le danger supplémentaire de plus de concessions aux prédateurs américains. « Le cœur du problème est de nous imposer un retrait d'Indochine et de Chine. . . . Si nous cédons aux exigences de l'Amérique, cela détruira les fruits de la [deuxième guerre sino-japonaise]. Le Mandchoukou [la Mandchourie] sera mis en danger et notre contrôle de la Corée sapé. Le 16 octobre, le cabinet est démis de ses fonctions et Konoye est remplacé par Tojo, le futur bouc émissaire.

Après la guerre, lorsque Konoye avait tenté de se suicider et que Tojo, qui avait échoué dans sa tentative de suicide, avait été pendu pour crimes de guerre, les Américains ont réinventé l'histoire du Japon. Konoye le pacifique, disait l'histoire, avait été écarté par Tojo le militariste. En fait, Konoye avait abandonné par désespoir lorsque Roosevelt avait refusé de le rencontrer ou d'accepter les meilleures conditions que Konoye pouvait offrir sans provoquer de rébellion chez lui. Tojo n'avait prévu aucune prise de contrôle militariste. C'était un homme plutôt modeste, connu pour son grand respect pour l'empereur et plus célèbre pour sa mémoire du détail que pour toute vision ou brillance. Son surnom était kamisori– le rasoir – parce qu'il pouvait trier les détails des carrières et des promotions plus rapidement que la plupart de ses pairs. Ses parents n'étaient pas des nobles ou des samouraïs de haut rang, bien que son père soit devenu lieutenant général par pure diligence, et que ses propres notes soient respectables et médiocres. Tojo devait tout au système impérial et à l'armée. Ses qualités les plus importantes étaient l'humilité et la loyauté. Bien qu'il ait eu trois fils et quatre filles, il a mis la main sur sa propre poche pour aider des amis dans le besoin. Sa maison dans le quartier de Setagaya-ku à Tokyo était respectable mais ordinaire, et sa femme et ses enfants étaient des gens honnêtes et sympathiques sans prétention. Tojo était le parfait timonier du navire de l'État alors qu'il s'engageait dans une guerre qu'il ne pouvait pas gagner et l'empereur le savait.

Tojo lui-même était si modeste que lorsqu'il fut convoqué au palais, il crut que l'empereur était sur le point de le réprimander et se prépara à s'abaisser. Lorsqu'on lui a demandé de devenir Premier ministre à la place de Konoye, il a d'abord essayé de refuser mais a finalement accepté par dévotion à l'empereur et au système qui avait fait de lui un général au lieu d'un artisan ou d'un agriculteur.

"Je ne connais pas grand-chose à Tojo en tant qu'homme", a déclaré l'ancien Premier ministre Koki Hirota, "l'homme au costume ordinaire", a déclaré à ses fils Hiroo et Masao juste après la nomination de Tojo. "Cependant, il semble qu'il écoute ce que le seigneur sceau a à dire. . . . [A] présent, une pure figure de proue ne ferait que plus de mal. L'armée devra assumer elle-même ses responsabilités. S'il est mis dans une position où il n'a pas d'autre choix que d'amener l'armée à accepter de tenir des négociations diplomatiques, Tojo ne fera probablement rien de trop téméraire.

Cet article sur la diplomatie japonaise avant Pearl Harbor fait partie de notre plus grande sélection d'articles sur l'attaque de Pearl Harbor. Pour en savoir plus, cliquez ici pour consulter notre guide complet sur Pearl Harbor.

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Avant le jeu Bawl de Pearl Harbor Trump, Ruth Silos et The White Ethnic Press

Photo par Associated Press

Avant de commencer cette chronique, le 7 décembre est le Pearl Harbor Day. Habituellement, il y a autre chose dans les nouvelles qui me gêne avant que j'écrive sur l'histoire. Mais en tant que directeur du musée de la Société nationale d'histoire philippine américaine, j'ai relevé une chose inhabituelle en parlant du livre de la regrettée professeure Dawn Mabalon, La petite Manille est dans le coeur, un livre de Stockton, la communauté philippine américaine de Californie. Nous savons qu'il y a une mauvaise histoire à Hawaï entre les Philippins et les Japonais, mais je ne savais pas dans quelle mesure cela existait en Californie. J'avais toujours entendu dire que des Philippins se mariaient souvent avec des Japonais et que lorsque les ordres d'internement étaient tombés, de nombreuses familles avaient fui la Californie pour se réfugier dans le Midwest. J'ai également entendu des histoires de solidarité entre les différents groupes asiatiques et de Philippins américains aidant les Japonais américains à conserver leurs fermes. 7, 1941, se produisit soudainement.

« Autrefois considérés comme des sauvages à moitié humains et inférieurs, les Chinois et les Philippins/os étaient soudainement les alliés de l'Amérique, tandis que la communauté japonaise de Stockton s'est immédiatement retrouvée la cible d'attaques racistes de la part de leurs voisins asiatiques ainsi que des Blancs », a écrit Mabalon. Il y a eu des cas des Philippins portant des badges d'identification affirmant : « Je suis FILIPINO » afin de ne pas être confondus avec un Américain d'origine japonaise. Mabalon a interviewé Camila Carido qui lui a dit qu'elle soutenait l'internement parce que c'était un moyen de protéger les Japonais. "Oh, beaucoup de Philippins étaient armés, prêts à tuer les Japonais", a déclaré Carido. « Surtout avec tous les meurtres aux Philippines. » C'était un fait peu connu. Dix heures après la frappe de Pearl Harbor, les Japonais ont envahi et occupé les Philippines. Les Philippins américains qui connaissent l'histoire savent ce qui s'est passé aux Philippines après Pearl Harbor et comment cela a eu un impact réel sur la façon dont ils ont perçu les Japonais et les Américains d'origine japonaise. Ce n'était pas toujours une situation politiquement correcte. Avec le retrait des Américains d'origine japonaise, cela a en fait aidé les Philippins à restructurer leur statut dans l'ordre hiérarchique des races sur le continent, étant considérés comme un allié de confiance et non comme un singe brun. C'est un aspect différent de la journée de Pearl Harbor qui fait rarement surface. Mais le professeur Mabalon le décrit dans son "Little Manila is in the Heart". Cela nous fait réaliser que créer l'unité entre les Américains d'origine asiatique tout au long de notre histoire n'a jamais été facile, ni automatique.

Hurler pour Trump
Un ami philippin américain, un ardent républicain, a publié en ligne quelque chose sur la fraude électorale et le vol électoral. Il fait partie des 30 % d'Américains d'origine asiatique qui soutiennent Trump, et il devenait fou. Il croit que l'élection a été volée et il en a la preuve ! Information d'un site Web conservateur. Je n'ai pas ri. Je lui ai simplement dit d'évaluer d'abord les preuves. Et ensuite de se tourner vers les tribunaux pour voir si des réclamations sont légitimes. Jusqu'à présent, presque toutes les poursuites engagées ont été rejetées. Mais j'étais prêt à aller plus loin. Donnez tous les votes douteux à Trump et voyez s'ils font une différence, quelle qu'elle soit. Il n'y a pas assez de voix pour combler les sept millions de voix environ. Il est donc temps de clore le débat. Nous sommes du même côté. Même les 71 millions environ qui ont voté pour le titulaire perdant. Ce n'était pas un rameau d'olivier. Juste les faits. Mais mon ami n'a pas tendu la main, préférant refléter la crise du président et jouer à son jeu de braille. C'est mauvais pour la démocratie. Cela montre seulement que le plan de Trump pour détruire notre pays fonctionne, qu'il soit au pouvoir ou non.

La partie rouge de l'état bleu passe au bleu
Il n'y a vraiment pas d'appel logique pour un deuxième mandat Trump. Je pourrais dire par le vote dans ce que j'appelle la partie rouge de l'État bleu, mon quartier ruburban de Californie dans la Big Ag Central Valley où ils ont décidé que c'était mieux pour leur sens capitaliste faire pousser des maisons plutôt que de la nourriture. L'endroit était si conservateur, mais il est en train de changer. Il y a quatre ans, le comté de San Joaquin avait à peine choisi Hillary Clinton. Cette année, c'était massivement pour Biden, 56-42, un glissement de terrain pour la santé mentale. Mais quatorze points ? Craie jusqu'à la tendance suburbaine nationale contre le chaos de Trump. Cela ne signifie pas qu'il s'agissait d'un glissement de terrain démocrate tout au long du billet. Le maire de Stockton, Michael Tubbs, un diplômé afro-américain de Stanford du centre-ville présenté dans un documentaire de HBO cette année, a perdu à deux chiffres contre un afro-américain conservateur dans une déception pour les démocrates progressistes. La vraie vallée s'est présentée pour ce vote. Trump qu'ils ont abandonné. Mais il y a des récalcitrants. Le « mois » des élections est pratiquement terminé, mais lors de ma promenade avec un chien masqué dans mon quartier après Thanksgiving, j'ai vu trois pancartes Trump toujours affichées par défi. Tenir bon pour les vrais voleurs d'élections, qui connaîtront la colère de Trump contrairement à Michael Flynn qui s'est contenté de mentir un tas. Flynn est gracié. Mais les croque-morts électoraux, quels qu'ils soient, attention ! Trump vient pour vous. C'est plus que ridicule. Alors, comment surmonter ce gouffre de confiance ? D'une manière ou d'une autre, notre pays doit être sur la même longueur d'onde. Nous pensions que cela pourrait être la Constitution. Mais ce doit vraiment être l'endroit où nous obtenons nos vérités quotidiennes. Ce ne sera pas facile lorsque chacun s'appuie sur son propre silo d'informations qui lui donne exactement ce dont il a besoin pour faire partie de son groupe d'affinités et rien de plus.

Silo News et The White Ethnic Press
Comme toujours, je viens à vous entièrement cloisonné. Les médias à vocation ethnique ont toujours été cloisonnés, un espace super vertical, profond et étroit, desservant un créneau autrement mal desservi comme les Américains d'origine asiatique, ou un sous-groupe ethnique comme les Coréens, les Philippins, Sud-asiatique et autres. Nous devons l'être. Combien de fois nos histoires ou nos sensibilités apparaissent-elles dans les médias grand public d'une manière qui nous donne vraiment ce dont nous avons besoin ? Sans nos médias ethniques (journaux, télévision, radio et messages Web comme celui-ci), nous serions exclus et les gens ne nous entendraient ni ne nous verraient. L'approche cloisonnée a toujours été à la fois nécessaire et appropriée, à la base elle donnait simplement la parole aux sans-voix. Nous devions être entendus. Mais d'une manière ou d'une autre, la méthode a été détournée. Le silo n'a jamais été destiné à être l'outil de la majorité, surtout lorsqu'il est utilisé pour vendre une forme plus acceptable de suprématie blanche. Quelque part, c'est ce qui s'est passé. La presse ethnique blanche est née. Alors que nous parlons d'une presse libre et d'une diversité d'idées, nous avons toutes ces autres sources diffusant un type différent d'informations basées sur des théories et des opinions du complot. Breitbart et ses semblables sont tous dans ce créneau. Pas assez bon pour le Washington Post ou la New York Times. Mais la presse ethnique blanche s'adresse à un public majoritairement blanc. Ce faisant, ils sont pris au sérieux par beaucoup de gens – jusqu'à ce qu'ils soient rejetés comme de la pure coquelicot. Mais s'ils ne sont pas rejetés, ils deviennent la seule source d'information pour un grand nombre de personnes. La verticale. C'est plus problématique lorsque les organisations traditionnelles deviennent verticales et n'adoptent pas une approche horizontale couvrant tout. Ajoutez les médias sociaux avec leurs algorithmes qui ne vous fournissent que les nouvelles que vous voulez, et non les nouvelles dont vous avez besoin, et tout à coup, votre régime d'informations est toxique. Vous mangez trop de malbouffe et aucun des trucs « bons pour vous » n'est véridique et crédible. C'est l'état actuel du paysage médiatique. Le tout en silo. Vérité? Tout est question de croyance. Crois-tu? En ce sens, les silos ressemblent davantage à des cathédrales dont la vérité est dispensée en tant que telle. Cela nourrit-il votre « vérité » ? Super. Maintenant, qu'en est-il de la vérité pure et simple basée sur des preuves et la réalité ?

C'est un problème de journalisme, un problème de discours, et aussi un problème d'audience. Les gens semblent impatients d'obtenir les « marchandises ». Le divertissement est préféré. C'est du populisme amusant. C'était le secret de l'ancien Top 40 Rush Limbaugh. Trump, l'animateur de téléréalité, vient de suivre son chemin. Pas étonnant que Trump se sente obligé de donner à Limbaugh une médaille présidentielle de la liberté, dernier état de l'Union. Rush a inauguré l'état de la rhétorique politique. Il a montré à Trump, ni lecteur ni homme réfléchi, le moyen d'être politique et destructeur. Donc, Trump s'est présenté en 2016, et s'il perdait, qu'est-ce que c'était, il ne voulait pas gagner de toute façon. Mais ensuite il a gagné. C'est devenu le problème de la démocratie. La vérité, c'est qu'il préfère jouer au golf. C'est là que Trump quitte l'Amérique, exposé pour n'être pas si génial et pas si intelligent. Juste très égoïste et égoïste. Comme lui. Nous nous disputons entre nous, douteux de l'intégrité du gouvernement et de notre élection. Avec 71 millions de voix, Trump est plus perturbateur que n'importe quel ennemi étranger. Il nous laisse bien pire qu'il ne nous a trouvés.

Au moins, la bibliothèque Trump devrait être un jeu d'enfant. Un tas de téléviseurs réglés sur le câble. Un canal. Et pas un livre dans le joint.


Les représentants du gouvernement se sont joints à l'action et ont demandé leur inhumation immédiate, affirmant ainsi que les Américains d'origine japonaise avaient pénétré des positions stratégiques en Californie. Des preuves ont été portées à l'attention du président et d'autres responsables indiquant que les Américains d'origine japonaise étaient extraordinairement loyaux envers les États-Unis et aucune preuve du contraire ne pouvait être présentée (Uchida, 1982). De plus, ils étaient toujours motivés pour arrêter les Japonais. Il semblera évident de commencer l'internement à Hawaï où les Japonais occupaient un tiers des résidents et avaient été blâmés pour le complot dans l'assaut de Pearl Harbor.

Cependant, pour des raisons non identifiées, les responsables gouvernementaux ont négligé Hawaï et ont concentré leur attention sur la côte ouest, invalidant leur affirmation selon laquelle ils confinaient les Américains d'origine japonaise aux besoins militaires et ni l'un ni l'autre. Ils n'ont également confiné ni les Allemands ni les Italiens, bien qu'ils aient été beaucoup plus nombreux, ils ont donc reçu une énorme menace potentielle pour la nation. Dans ces exemples donnés, l'auteur décrit efficacement l'influence de la discrimination raciale. Elle a mis l'accent sur le mauvais acte des Américains contre ses races.

Selon Robert Shaffer (2000), en 1943, un ministre baptiste et ancien missionnaire au Japon a prédit à propos de la guérison des Américains d'origine japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale que les futurs historiens enregistreraient cette migration, cette violation des droits de citoyenneté, comme l'une des marques les plus noires. sur l'histoire américaine comme le moment où la démocratie était la plus proche d'être ruinée. Les responsables du gouvernement des États-Unis se sont excusés pour ses actions en temps de guerre qui, comme une commission présidentielle sur les doutes ont conclu à la société américaine et aux étrangers résidents de descendants japonais.


Contenu

Les tensions entre le Japon et les principaux pays occidentaux (les États-Unis, la France, le Royaume-Uni et les Pays-Bas) ont considérablement augmenté au cours du premier règne de plus en plus militariste de l'empereur Hirohito. Les nationalistes et les chefs militaires japonais ont de plus en plus influencé la politique du gouvernement, promouvant une sphère de coprospérité de la Grande Asie de l'Est dans le cadre du prétendu « droit divin » du Japon d'unifier l'Asie sous le règne de Hirohito. [une]

Au cours des années 1930, les politiques de plus en plus expansionnistes du Japon l'ont amené à un nouveau conflit avec ses voisins, la Russie et la Chine (le Japon avait combattu la première guerre sino-japonaise avec la Chine en 1894-1895 et la guerre russo-japonaise avec la Russie en 1904-1905. ambitions ont contribué à précipiter les deux conflits). En mars 1933, le Japon se retire de la Société des Nations en réponse à la condamnation internationale de sa conquête de la Mandchourie et à l'établissement ultérieur du gouvernement fantoche du Mandchoukouo. [4] Le 15 janvier 1936, le Japon s'est retiré de la deuxième conférence de désarmement naval de Londres parce que les États-Unis et le Royaume-Uni ont refusé d'accorder à la marine japonaise la parité avec la leur. [5] Une deuxième guerre entre le Japon et la Chine a commencé avec l'incident du pont Marco Polo en juillet 1937.

L'attaque japonaise de 1937 contre la Chine a été condamnée par les États-Unis et par plusieurs membres de la Société des Nations, dont la Grande-Bretagne, la France, l'Australie et les Pays-Bas. Les atrocités japonaises pendant le conflit, telles que le tristement célèbre massacre de Nankin en décembre, ont compliqué davantage les relations avec le reste du monde. Les États-Unis, [b] la Grande-Bretagne, [c] la France [d] et les Pays-Bas [e] possédaient chacun des colonies en Asie de l'Est et du Sud-Est. La nouvelle puissance militaire du Japon et sa volonté de l'utiliser menaçaient ces intérêts économiques et territoriaux occidentaux en Asie.

À partir de 1938, les États-Unis ont adopté une succession de restrictions commerciales de plus en plus restrictives avec le Japon. Cela comprenait la résiliation de son traité commercial de 1911 avec le Japon en 1939, encore renforcé par la loi sur le contrôle des exportations de 1940. Ces efforts n'ont pas réussi à dissuader le Japon de poursuivre sa guerre en Chine, ou de signer le pacte tripartite en 1940 avec l'Allemagne nazie et l'Italie fasciste, formant officiellement les puissances de l'Axe.

Le Japon profiterait de la guerre d'Hitler en Europe pour faire avancer ses propres ambitions en Extrême-Orient. Le pacte tripartite garantissait l'assistance si un signataire était attaqué par un pays qui n'était pas déjà impliqué dans un conflit avec le signataire, cela signifiait implicitement que les États-Unis en rejoignaient le pacte, le Japon gagnait en puissance géopolitique et envoyait le message sans équivoque que toute intervention militaire américaine risquait la guerre sur les deux ses rives [ citation requise ] —avec l'Allemagne et l'Italie dans l'Atlantique, et avec le Japon dans le Pacifique. L'administration Roosevelt ne se laissera pas décourager. Estimant que le mode de vie américain serait menacé si l'Europe et l'Extrême-Orient tombaient sous la dictature militaire, [ citation requise ] il s'est engagé à aider les Britanniques et les Chinois par des prêts d'argent et de matériel, et a promis une aide continue suffisante pour assurer leur survie. Ainsi, les États-Unis sont lentement passés d'une puissance neutre à une puissance se préparant à la guerre. [6]

Au milieu des années 1940, Roosevelt a déplacé la flotte américaine du Pacifique à Pearl Harbor, à Hawaï, pour dissuader le Japon. [7] Le 8 octobre 1940, l'amiral James O. Richardson, commandant en chef de la flotte du Pacifique, a provoqué une confrontation avec Roosevelt en répétant ses arguments antérieurs au chef des opérations navales, l'amiral Harold R. Stark et au secrétaire à la Marine Frank Knox, selon lesquels Pearl Harbor n'était pas le bon endroit pour ses navires. Roosevelt croyait que la relocalisation de la flotte à Hawaï exercerait une « influence restrictive » sur le Japon. [ citation requise ]

Richardson a demandé au président si les États-Unis allaient à la guerre. Le point de vue de Roosevelt était :

Au moins dès le 8 octobre 1940, . les affaires avaient atteint un tel état que les États-Unis seraient impliqués dans une guerre avec le Japon. . 'que si les Japonais attaquaient la Thaïlande, ou la péninsule de Kra, ou les Indes orientales néerlandaises, nous n'entrerions pas dans la guerre, que s'ils attaquaient même les Philippines, il doutait que nous entrerions en guerre, mais qu'ils (les Japonais) ne pourraient pas évitez toujours de faire des erreurs et qu'au fur et à mesure que la guerre se poursuivait et que cette zone d'opérations s'étendait tôt ou tard, ils commettraient une erreur et nous entrerions en guerre. . . [8] [9]

L'entrée du Japon en 1940 dans l'Indochine contrôlée par Vichy a encore accru les tensions. Avec la guerre du Japon avec la Chine, le retrait de la Société des Nations, l'alliance avec l'Allemagne et l'Italie et la militarisation croissante, cette décision a incité les États-Unis à intensifier leurs mesures pour restreindre économiquement le Japon. Les États-Unis ont mis sous embargo les expéditions de ferraille vers le Japon et ont fermé le canal de Panama à la navigation japonaise. [10] Cela a particulièrement touché l'économie japonaise, car 74,1% de la ferraille japonaise provenait des États-Unis en 1938. De plus, 93 % du cuivre japonais en 1939 provenait des États-Unis. [11] Au début de 1941, le Japon s'est déplacé dans le sud de l'Indochine, [12] menaçant ainsi la Malaisie britannique, le Nord Bornéo et Brunei.

Le Japon et les États-Unis ont engagé des négociations au cours de 1941 dans le but d'améliorer leurs relations. Au cours de ces négociations, le Japon envisage de se retirer de la majeure partie de la Chine et de l'Indochine après avoir conclu des accords de paix avec les Chinois. Le Japon adopterait également une interprétation indépendante du Pacte tripartite et n'exercerait aucune discrimination dans les échanges, à condition que tous les autres pays fassent la même chose. Cependant, le général Tojo, alors ministre de la Guerre du Japon, a rejeté les compromis en Chine. [13] Répondant à l'occupation japonaise d'aérodromes clés en Indochine (24 juillet) à la suite d'un accord entre le Japon et Vichy France, les États-Unis ont gelé les actifs japonais le 26 juillet 1941 et le 1er août ont établi un embargo sur les exportations de pétrole et d'essence vers le Japon. . [14] [15] [16] L'embargo sur le pétrole a été une réponse particulièrement forte parce que le pétrole était l'importation la plus cruciale du Japon et plus de 80% du pétrole du Japon à l'époque provenait des États-Unis. [17]

Les planificateurs de guerre japonais avaient longtemps regardé vers le sud, en particulier vers Brunei pour le pétrole et la Malaisie pour le caoutchouc et l'étain. À l'automne 1940, le Japon demande 3,15 millions de barils de pétrole aux Indes orientales néerlandaises, mais reçoit une contre-offre de seulement 1,35 million. [18] La Marine était certaine que toute tentative de s'emparer de cette région entraînerait les États-Unis dans la guerre, [19] [ page nécessaire ] mais l'embargo pétrolier complet des États-Unis a réduit les options japonaises à deux : s'emparer de l'Asie du Sud-Est avant que ses stocks existants de matériaux stratégiques ne soient épuisés, ou se soumettre aux exigences américaines. [20] De plus, toute opération sudiste serait vulnérable aux attaques des Philippines, alors une république des États-Unis, donc la guerre avec les États-Unis semblait de toute façon nécessaire. [21]

Après les embargos et le gel des avoirs, l'ambassadeur du Japon à Washington, Kichisaburō Nomura, et le secrétaire d'État américain Cordell Hull ont tenu plusieurs réunions afin de résoudre les relations nippo-américaines. Aucune solution n'a pu être convenue pour trois raisons principales :

  1. Le Japon a honoré son alliance avec l'Allemagne et l'Italie par le biais du Pacte tripartite.
  2. Le Japon voulait le contrôle économique et la responsabilité de l'Asie du Sud-Est (comme envisagé dans la sphère de coprospérité de la Grande Asie de l'Est).
  3. Le Japon a refusé de quitter la Chine continentale (sans son État fantoche du Mandchoukouo [éclaircissements nécessaires] ). [22]

Dans sa proposition finale du 20 novembre, le Japon a proposé de retirer ses forces du sud de l'Indochine et de ne lancer aucune attaque en Asie du Sud-Est à condition que les États-Unis, la Grande-Bretagne et les Pays-Bas cessent d'aider la Chine et lèvent leurs sanctions contre le Japon. [13] La contre-proposition américaine du 26 novembre (la note Hull) imposait au Japon d'évacuer toute la Chine, sans conditions, et de conclure des pactes de non-agression avec les puissances du Pacifique.

Une partie du plan japonais pour l'attaque comprenait la rupture des négociations avec les États-Unis 30 minutes avant le début de l'attaque. Des diplomates de l'ambassade du Japon à Washington, dont l'ambassadeur du Japon, l'amiral Kichisaburō Nomura et le représentant spécial Saburō Kurusu, ont mené des discussions prolongées avec le département d'État concernant les réactions des États-Unis à l'arrivée des Japonais en Indochine française cet été.

Dans les jours qui ont précédé l'attaque, un long message en 14 parties a été envoyé à l'ambassade du ministère des Affaires étrangères à Tokyo (crypté avec la machine à chiffrer Type 97, dans un chiffre nommé VIOLET par des cryptanalystes américains), avec instruction de le remettre au secrétaire d'État Cordell Hull à 13h00, heure de Washington, le 7 décembre 1941. La dernière partie est arrivée tard samedi soir (heure de Washington), mais en raison de retards de déchiffrement et de dactylographie, comme ainsi que l'échec de Tokyo à souligner la nécessité cruciale du moment choisi, le personnel de l'ambassade n'a transmis le message au secrétaire Hull que plusieurs heures après l'attaque.

Les États-Unis avaient déchiffré la 14e partie bien avant que les Japonais n'y parviennent, et bien avant que le personnel de l'ambassade ne compose une copie dactylographiée propre. La dernière partie, avec ses instructions pour l'heure de livraison, avait été décodée samedi soir mais n'avait été exécutée que le lendemain matin (selon Henry Clausen [ citation requise ] ).

L'ambassadeur Nomura a demandé un rendez-vous pour voir Hull à 13h00, mais a ensuite demandé qu'il soit reporté à 13h45 car l'ambassadeur n'était pas tout à fait prêt. Nomura et Kurusu sont arrivés à 14h05 et ont été reçus par Hull à 14h20. Nomura s'est excusé pour le retard dans la présentation du message. After Hull had read several pages, he asked Nomura whether the document was presented under instructions of the Japanese government the Ambassador replied it was. After reading the full document, Hull turned to the ambassador and said:

I must say that in all my conversations with you. during the last nine months I have never uttered one word of untruth. This is borne out absolutely by the record. In all my fifty years of public service I have never seen a document that was more crowded with infamous falsehoods and distortions--infamous falsehoods and distortions on a scale so huge that I never imagined until today that any Government on this planet was capable of uttering them. [23]

Japanese records, admitted into evidence during congressional hearings on the attack after the war, established that Japan had not even written a declaration of war until hearing news of the successful attack. The two-line declaration was finally delivered to U.S. ambassador Joseph Grew in Tokyo about ten hours after the completion of the attack. Grew was allowed to transmit it to the United States, where it was received late Monday afternoon (Washington time).

War Edit

In July 1941, IJN headquarters informed Emperor Hirohito its reserve bunker oil would be exhausted within two years if a new source was not found. In August 1941, Japanese prime minister Fumimaro Konoe proposed a summit with President Roosevelt to discuss differences. Roosevelt replied Japan must leave China before a summit meeting could be held. [ citation requise ] On September 6, 1941, at the second Imperial Conference concerning attacks on the Western colonies in Asia and Hawaii, Japanese leaders met to consider the attack plans prepared by Imperial General Headquarters. The summit occurred one day after the emperor had reprimanded General Hajime Sugiyama, chief of the IJA General Staff, about the lack of success in China and the speculated low chances of victory against the United States, the British Empire and their allies. [24]

Prime Minister Konoe argued for more negotiations and possible concessions to avert war. However, military leaders such as Sugiyama, Minister of War General Hideki Tōjō, and chief of the IJN General Staff Fleet Admiral Osami Nagano asserted time had run out and that additional negotiations would be pointless. [ citation requise ] They urged swift military actions against all American and European colonies in Southeast Asia and Hawaii. Tōjō argued that yielding to the American demand to withdraw troops would wipe out all the gains of the Second Sino-Japanese War, depress Army morale, endanger Manchukuo and jeopardize control of Korea hence, doing nothing was the same as defeat and a loss of face.

On October 16, 1941, Konoe resigned and proposed Prince Naruhiko Higashikuni, who was also the choice of the army and navy, as his successor. Hirohito chose Hideki Tōjō instead, worried (as he told Konoe) about having the Imperial House being held responsible for a war against Western powers. [25]

On November 3, 1941, Nagano presented a complete plan for the attack on Pearl Harbor to Hirohito. [26] At the Imperial Conference on November 5, Hirohito approved the plan for a war against the United States, Great Britain and the Netherlands, scheduled to start at the beginning of December if an acceptable diplomatic settlement were not achieved before then. [27] Over the following weeks, Tōjō's military regime offered a final deal to the United States. They offered to leave only Indochina, but in return for large American economic aid. [ citation requise ] On November 26, the so-called Hull Memorandum (or Hull Note) rejected the offer and demanded that, in addition to leaving Indochina, the Japanese must leave China (without Manchoukuo) and agree to an Open Door Policy in the Far East. [28]

On November 30, 1941, Prince Takamatsu warned his brother, Hirohito, the navy felt the Empire could not fight more than two years against the United States and wished to avoid war. After consulting with Kōichi Kido (who advised him to take his time until he was convinced) and Tōjō, the Emperor called Shigetarō Shimada and Nagano, who reassured him that war would be successful. [29] On December 1, Hirohito finally approved a "war against United States, Great Britain and Holland" during another Imperial Conference, to commence with a surprise attack on the U.S. Pacific Fleet at its main forward base at Pearl Harbor, Hawaii. [27]

Intelligence gathering Edit

On February 3, 1940, Yamamoto briefed Captain Kanji Ogawa of Naval Intelligence on the potential attack plan, asking him to start intelligence gathering on Pearl Harbor. Ogawa already had spies in Hawaii, including Japanese Consular officials with an intelligence remit, and he arranged for help from a German already living in Hawaii who was an Abwehr agent. None had been providing much militarily useful information. He planned to add 29-year-old Ensign Takeo Yoshikawa. By the spring of 1941, Yamamoto officially requested additional Hawaiian intelligence, and Yoshikawa boarded the liner Nitta-maru at Yokohama. He had grown his hair longer than military length, and assumed the cover name Tadashi Morimura. [30]

Yoshikawa began gathering intelligence in earnest by taking auto trips around the main islands, and toured Oahu in a small plane, posing as a tourist. He visited Pearl Harbor frequently, sketching the harbor and location of ships from the crest of a hill. Once, he gained access to Hickam Field in a taxi, memorizing the number of visible planes, pilots, hangars, barracks and soldiers. He was also able to discover that Sunday was the day of the week on which the largest number of ships were likely to be in harbor, that PBY patrol planes went out every morning and evening, and that there was an antisubmarine net in the mouth of the harbor. [31] Information was returned to Japan in coded form in Consular communications, and by direct delivery to intelligence officers aboard Japanese ships calling at Hawaii by consulate staff.

In June 1941, German and Italian consulates were closed, and there were suggestions Japan's should be closed, as well. They were not, because they continued to provide valuable information (passant par MAGIC) and neither President Franklin D. Roosevelt nor Secretary of State Cordell Hull wanted trouble in the Pacific. [32] Had they been closed, however, it is possible Naval General Staff, which had opposed the attack from the outset, would have called it off, since up-to-date information on the location of the Pacific Fleet, on which Yamamoto's plan depended, would no longer have been available. [33]

Planification Modifier

Expecting war, and seeing an opportunity in the forward basing of the U.S. Pacific Fleet in Hawaii, the Japanese began planning in early 1941 for an attack on Pearl Harbor. For the next several months, planning and organizing a simultaneous attack on Pearl Harbor and invasion of British and Dutch colonies to the south occupied much of the Japanese Navy's time and attention. The plans for the Pearl Harbor attack arose out of the Japanese expectation the U.S. would be inevitably drawn into war after a Japanese attack against Malaya and Singapore. [34]

The intent of a preventive strike on Pearl Harbor was to neutralize American naval power in the Pacific, thus removing it from influencing operations against American, British, and Dutch colonies. Successful attacks on colonies were judged to depend on successfully dealing with the Pacific Fleet. Planning [f] had long anticipated a battle in Japanese home waters after the U.S. fleet traveled across the Pacific, under attack by submarines and other forces all the way. The U.S. fleet would be defeated in a "decisive battle", as Russia's Baltic Fleet had been in 1905. A surprise attack posed a twofold difficulty compared to longstanding expectations. First, the Pacific Fleet was a formidable force, and would not be easy to defeat or to surprise. Second, Pearl Harbor's shallow waters made using conventional aerial torpedoes ineffective. On the other hand, Hawaii's distance meant a successful surprise attack could not be blocked or quickly countered by forces from the continental U.S.

Several Japanese naval officers had been impressed by the British action in the Battle of Taranto, in which 21 obsolete Fairey Swordfish disabled half the Regia Marina (Italian Navy). Admiral Yamamoto even dispatched a delegation to Italy, which concluded a larger and better-supported version of Cunningham's strike could force the U.S. Pacific Fleet to retreat to bases in California, thus giving Japan the time necessary to establish a "barrier" defense to protect Japanese control of the Dutch East Indies. The delegation returned to Japan with information about the shallow-running torpedoes Cunningham's engineers had devised. [ citation requise ]

Japanese strategists were undoubtedly influenced by Admiral Togo's surprise attack on the Russian Pacific Fleet at Port Arthur in 1904. Yamamoto's emphasis on destroying the American battleships was in keeping with the Mahanian doctrine shared by all major navies during this period, including the U.S. Navy and Royal Navy. [36]

In a letter dated January 7, 1941, Yamamoto finally delivered a rough outline of his plan to Koshiro Oikawa, then Navy Minister, from whom he also requested to be made Commander in Chief of the air fleet to attack Pearl Harbor. A few weeks later, in yet another letter, Yamamoto requested Admiral Takijiro Onishi, chief of staff of the Eleventh Air Fleet, study the technical feasibility of an attack against the American base. Onishi gathered as many facts as possible about Pearl Harbor.

After first consulting with Kosei Maeda, an expert on aerial torpedo warfare, and being told the harbor's shallow waters rendered such an attack almost impossible, Onishi summoned Commander Minoru Genda. After studying the original proposal put forth by Yamamoto, Genda agreed: "[T]he plan is difficult but not impossible". [37] Yamamoto gave the bulk of the planning to Rear Admiral Ryunosuke Kusaka, who was very worried about the area's air defenses. Yamamoto encouraged Kusaka by telling him, "Pearl Harbor is my idea and I need your support." [38] Genda emphasized the attack should be carried out early in the morning and in total secrecy, employing an aircraft carrier force and several types of bombing. [37]

Although attacking the U.S. Pacific Fleet anchor would achieve surprise, it also carried two distinct disadvantages. The targeted ships would be sunk or damaged in very shallow water, meaning it would be quite likely that they could be salvaged and possibly returned to duty (as six of the eight battleships eventually were). Also, most of the crews would survive the attack, since many would be on shore leave or would be rescued from the harbor afterward. Despite these concerns, Yamamoto and Genda pressed ahead.

By April 1941, the Pearl Harbor plan became known as Opération Z, after the famous Z signal given by Admiral Tōgō at Tsushima. [ citation requise ] Over the summer, pilots trained in earnest near Kagoshima City on Kyūshū. Genda chose it because its geography and infrastructure presented most of the same problems bombers would face at Pearl Harbor. In training, each crew flew over the 5,000 ft (1,500 m) mountain behind Kagoshima and dove into the city, dodging buildings and smokestacks before dropping to 25 ft (7.6 m) at the piers. Bombardiers released torpedoes at a breakwater some 300 yd (270 m) away. [39]

However, even this low-altitude approach would not overcome the problem of torpedoes bottoming in the shallow waters of Pearl Harbor. Japanese weapons engineers created and tested modifications allowing successful shallow water drops. The effort resulted in a heavily modified version of the Type 91 torpedo, which inflicted most of the ship damage during the eventual attack. [ citation requise ] Japanese weapons technicians also produced special armor-piercing bombs by fitting fins and release shackles to 14- and 16-inch (356- and 406-mm) naval shells. These were able to penetrate the lightly armored decks of the old battleships.

Concept of a Japanese invasion of Hawaii Edit

At several stages during 1941, Japan's military leaders discussed the possibility of launching an invasion to seize the Hawaiian Islands this would provide Japan with a strategic base to shield its new empire, deny the United States any bases beyond the West Coast and further isolate Australia and New Zealand.

Genda, who saw Hawaii as vital for American operations against Japan after war began, believed Japan must follow any attack on Pearl Harbor with an invasion of Hawaii or risk losing the war. He viewed Hawaii as a base to threaten the west coast of North America, and perhaps as a negotiating tool for ending the war. He believed, following a successful air attack, 10,000-15,000 men could capture Hawaii, and saw the operation as a precursor or alternative to a Japanese invasion of the Philippines. In September 1941, Commander Yasuji Watanabe of the Combined Fleet staff estimated two divisions (30,000 men) and 80 ships, in addition to the carrier strike force, could capture the islands. He identified two possible landing sites, near Haleiwa and Kaneohe Bay, and proposed both be used in an operation that would require up to four weeks with Japanese air superiority. [40]

Although this idea gained some support, it was soon dismissed for several reasons:

  • Japan's ground forces, logistics, and resources were already fully committed, not only to the Second Sino-Japanese War but also for offensives in Southeast Asia that were planned to occur almost simultaneously with the Pearl Harbor attack.
  • The Imperial Japanese Army (IJA) insisted it needed to focus on operations in China and Southeast Asia, and refused to provide substantial support elsewhere. Because of a lack of cooperation between the services, the IJN never discussed the Hawaiian invasion proposal with the IJA. [40][g]
  • Most of the senior officers of the Combined Fleet, in particular Admiral Nagano, believed an invasion of Hawaii was too risky. [h][40]

With an invasion ruled out, it was agreed a massive carrier-based three wave airstrike against Pearl Harbor to destroy the Pacific Fleet would be sufficient. Japanese planners knew that Hawaii, with its strategic location in the Central Pacific, would serve as a critical base from which the United States could extend its military power against Japan. However, the confidence of Japan's leaders that the conflict would be over quickly and that the United States would choose to negotiate a compromise, rather than fight a long, bloody war, overrode this concern. [i] [41] [42] [43]

Watanabe's superior, Captain Kameto Kuroshima, who believed the invasion plan unrealistic, after the war called his rejection of it the "biggest mistake" of his life. [40]

On November 26, 1941, the day the Hull note (which the Japanese leaders saw as an unproductive and old proposal) was received, the carrier force under the command of Vice Admiral Chuichi Nagumo (already assembled in Hitokappu Wan) sortied for Hawaii under strict radio silence.

In 1941, Japan was one of the few countries capable of carrier aviation. [44] The Kido Butai, the Combined Fleet's main carrier force of six aircraft carriers (at the time, the most powerful carrier force with the greatest concentration of air power in the history of naval warfare), [45] embarked 359 airplanes, [j] organized as the First Air Fleet. The carriers Akagi (flag), Kaga, Sōryū, Hiryū, and the newest, Shōkaku et Zuikaku, had 135 Mitsubishi A6M Type 0 fighters (Allied codename "Zeke", commonly called "Zero"), 171 Nakajima B5N Type 97 torpedo bombers (Allied codename "Kate"), and 108 Aichi D3A Type 99 dive bombers (Allied codename "Val") aboard. Two fast battleships, two heavy cruisers, one light cruiser, nine destroyers, and three fleet submarines provided escort and screening. In addition, the Advanced Expeditionary Force included 20 fleet and five two-man Ko-hyoteki-class midget submarines, which were to gather intelligence and sink U.S. vessels attempting to flee Pearl Harbor during or soon after the attack. It also had eight oilers for underway fueling. [46]

Execute order Edit

On December 1, 1941, after the striking force was en route, Chief of Staff Nagano gave a verbal directive to the commander of the Combined Fleet, Admiral Isoroku Yamamoto, informing him:

Japan has decided to open hostilities against the United States, United Kingdom, and the Netherlands early in December. Should it appear certain that Japanese-American negotiations will reach an amicable settlement prior to the commencement of hostilities, it is understood that all elements of the Combined Fleet are to be assembled and returned to their bases in accordance with separate orders. [47] [The Kido Butai will] proceed to the Hawaiian Area with utmost secrecy and, at the outbreak of the war, will launch a resolute surprise attack on and deal a fatal blow to the enemy fleet in the Hawaiian Area. The initial air attack is scheduled at 0330 hours, X Day. [47]

Upon completion, the force was to return to Japan, re-equip, and re-deploy for "Second Phase Operations".

Finally, Order number 9, issued on 1 December 1941 by Nagano, instructed Yamamoto to crush hostile naval and air forces in Asia, the Pacific and Hawaii, promptly seize the main U.S., British, and Dutch bases in East Asia and "capture and secure the key areas of the southern regions". [47]

On the home leg, the force was ordered to be alert for tracking and counterattacks by the Americans, and to return to the friendly base in the Marshall Islands, rather than the Home Islands. [48]

In 1924, General William L. Mitchell produced a 324-page report warning that future wars (including with Japan) would include a new role for aircraft against existing ships and facilities. He even discussed the possibility of an air attack on Pearl Harbor, but his warnings were ignored. Navy Secretary Knox had also appreciated the possibility of an attack at Pearl Harbor in a written analysis shortly after taking office. American commanders had been warned that tests had demonstrated shallow-water aerial torpedo attacks were possible, but no one in charge in Hawaii fully appreciated this. In a 1932 fleet problem, a surprise airstrike led by Admiral Harry E. Yarnell had been judged a success and to have caused considerable damage, a finding corroborated in a 1938 exercise by Admiral Ernest King. [49] In October 1941, Lord Louis Mountbatten visited Pearl Harbor. While lecturing American naval officers on Royal Navy tactics against the Germans, an officer asked when and how the United States would enter the war. Mountbatten pointed to Pearl Harbor on a map of the Pacific and said "right here", citing Japan's surprise attack on Port Arthur, and the British attack on Taranto. In Washington he warned Stark about how unprepared the base was against a bomber attack Stark replied, "I'm afraid that putting some of your recommendations into effect is going to make your visit out there very expensive for the U.S. Navy". [50]

By 1941, U.S. signals intelligence, through the Army's Signal Intelligence Service and the Office of Naval Intelligence's OP-20-G, had intercepted and decrypted considerable Japanese diplomatic and naval cipher traffic, though nothing actually carrying significant information about Japanese military plans in 1940-41. Decryption and distribution of this intelligence, including such decrypts as were available, was capricious and sporadic, some of which can be accounted for by lack of resources and manpower. [51] [ page nécessaire ] At best, the information available to decision makers in Washington was fragmentary, contradictory, or poorly distributed, and was almost entirely raw, without supporting analysis. It was thus, incompletely understood. Nothing in it pointed directly to an attack at Pearl Harbor, [k] and a lack of awareness of Imperial Navy capabilities led to a widespread underlying belief Pearl Harbor was not a possible attack target. Only one message from the Hawaiian Japanese consulate (sent on 6 December), in a low level consular cipher, included mention of an attack at Pearl it was not decrypted until 8 December. [52] While the Japanese Diplomatic codes (Purple code) could be read, the current version (JN-25C) of the Japanese Naval code (JN-25) which had replaced JN-25B on 4 December 1941 could not be read until May 1942.

U.S. civil and military intelligence had, amongst them, good information suggesting additional Japanese aggression throughout the summer and fall before the attack. At the time, no reports specifically indicated an attack against Pearl Harbor. Public press reports during summer and fall, including Hawaiian newspapers, contained extensive reports on the growing tension in the Pacific. Late in November, all Pacific commands, including both the Navy and Army in Hawaii, were separately and explicitly warned [53] war with Japan was expected in the very near future, and it was preferred Japan make the first hostile act. [54] It was felt war would most probably start with attacks in the Far East: the Philippines, [55] Indochina, Thailand, or the Russian Far East Pearl Harbor was never mentioned as a potential target. The warnings were not specific to any area, noting only that war with Japan was expected in the near future and all commands should act accordingly. Had any of these warnings produced an active alert status in Hawaii, the attack might have been resisted more effectively, and perhaps resulted in less death and damage. On the other hand, recall of men on shore leave to the ships in harbor might have led to still more being casualties from bombs and torpedoes, or trapped in capsized ships by shut watertight doors (as the attack alert status would have required), [l] or killed (in their obsolete aircraft) by more experienced Japanese aviators. When the attack actually arrived, Pearl Harbor was effectively unprepared: anti-aircraft weapons not manned, most ammunition locked down, anti-submarine measures not implemented (par exemple., no torpedo nets in the harbor), combat air patrol not flying, available scouting aircraft not in the air at first light, Air Corps aircraft parked wingtip to wingtip to reduce sabotage risks (not ready to fly at a moment's warning), and so on.

Nevertheless, because it was believed Pearl Harbor had natural defenses against torpedo attack (e.g., the shallow water), the Navy did not deploy torpedo nets or baffles, which were judged to inconvenience ordinary operations. As a result of limited numbers of long-range aircraft (including Army Air Corps bombers), reconnaissance patrols were not being made as often or as far out as required for adequate coverage against possible surprise attack (they improved considerably, with far fewer remaining planes, [ citation requise ] after the attack). The Navy had 33 PBYs in the islands, but only three on patrol at the time of the attack. [57] Hawaii was low on the priority list for the B-17s finally becoming available for the Pacific, largely because General MacArthur in the Philippines was successfully demanding as many as could be made available to the Pacific (where they were intended as a deterrent). The British, who had contracted for them, even agreed to accept fewer to facilitate this buildup. At the time of the attack, Army and Navy were both on training status rather than operational alert. [ citation requise ]

There was also confusion about the Army's readiness status as General Short had changed local alert level designations without clearly informing Washington. Most of the Army's mobile anti-aircraft guns were secured, with ammunition locked down in armories. To avoid upsetting property owners, and in keeping with Washington's admonition not to alarm civil populations (e.g., in the late November war warning messages from the Navy and War Departments), guns were not dispersed around Pearl Harbor (i.e., on private property) [ citation requise ] . Additionally, aircraft were parked on airfields to lessen the risk of sabotage, not in anticipation of air attack, in keeping with Short's interpretation of the war warnings.

Chester Nimitz said later, "It was God's mercy that our fleet was in Pearl Harbor on December 7, 1941." Nimitz believed if Kimmel had discovered the Japanese approach, he would have sortied to meet them. With the three American aircraft carriers (Entreprise, Lexington, et Saratoga) absent and Kimmel's battleships at a severe disadvantage to the Japanese carriers, the likely result would have been the sinking of the American battleships at sea in deep water, where they would have been lost forever with tremendous casualties (as many as twenty thousand dead), instead of in Pearl Harbor, where the crews could easily be rescued, and six battleships ultimately raised. [58]


Timeline: Critical events that led up to 1941 attack on Pearl Harbor

Seventy-eight years after the attack, here is a look back at the timeline of events that led up to the Japanese bombing of Pearl Harbor on Dec. 7, 1941.

HONOLULU - When the Japanese bombed Pearl Harbor, killing 2,400 Americans and injuring an additional 1,200, it became one of the worst attacks ever carried out on American soil.

“Since the War of 1812, no foreign power had carried out so devastating an attack on American soil, and virtually all Americans reacted to this one with shock, disbelief, and outrage,” wrote University of Maryland historian Gary Gerstle.

On the 79th anniversary, here is a look back at the timeline of events that led up to the Japanese attack on Pearl Harbor.

July: At the lead of Prince Fumimaro Kanoe, Japan invades North China.

July: In an attempt to halt Japanese military expansion in Asia, the U.S. imposes trade sanctions and then an embargo on oil, which reduced Japan&aposs oil imports by 90 percent. This effectively crippled Japan&aposs ability to push on in offensive war efforts in the long term.
September: The U.S. cracks the Japanese code and begins decoding all diplomatic messages.

January: Japanese officers begin discussing a possible attack on Pearl Harbor.
Jan. 27: After learning of Japanese plans to carry out a surprise attack on Pearl Harbor, U.S. ambassador to Japan Joseph C. Grew wires Washington with the information, but no one believes him. Senior U.S. military experts believe any potential attack would be carried out in Asia.
November: Japan sends Ambassador Kichisaburo Nomura to Washington as a special envoy to discuss potential diplomatic solutions with the U.S.
Nov. 16: Japanese submarines depart for Pearl Harbor in preparation of a possible attack.
Nov. 26: A final attempt at diplomacy on the part of the Japanese is rejected by President Franklin D. Roosevelt. Japanese aircraft carriers and escorts depart for Pearl Harbor in response.
Nov. 27: President Franklin D. Roosevelt issues a war warning for the Pacific, which is largely ignored in Hawaii.
Dec. 6: U.S. intelligence decodes a crucial message pointing to the next morning as a deadline for an undetermined Japanese action. The message is delivered to Washington high command more than four hours ahead of the attack on Pearl Harbor, but the message is not forwarded to U.S. commanders in Honolulu.
Dec. 7, 7:02 a.m. local time: Two U.S. radar operators identify large groups of aircraft in flight toward the island of Oahu from the north. Because they were expecting a flight of B-17s from the U.S. any moment, they do not sound an alarm.
Dec. 7, 7:55 a.m. local time: A swarm of Japanese warplanes descends on Honolulu, attacking ships in Pearl Harbor, as well as air stations at Hickam, Wheeler, Ford Island, Kaneohe and Ewa Field. The attack lasts for two hours and 20 minutes.

When the attack is finally over, 18 ships and more than 300 aircraft have been destroyed or damaged. More than 2,400 Americans were killed, and an additional 1,200 wounded.

The U.S.S. California is hit during the Japanese attack on Pearl Harbor. (Photo credit: U.S. Navy via Library of Congress)

Dec. 8: President Roosevelt addresses Congress, and his address is broadcast via radio to the American public. Roosevelt asks Congress for a declaration of war against Japan, which Congress approves.

Speech by Franklin D. Roosevelt to Congress on Dec. 8, 1941.

This story was reported from Los Angeles. 

Editor’s note: A version of this article was published on Dec. 5, 2019.


5 Tips for Getting the Most Out of Your Visit to Pearl Harbor

PHOTO: USS Arizona Memorial Pearl Harbor Hawaii (Photo via pinggr / iStock / Getty Images Plus)

Pearl Harbor is one of Oahu’s most visited attractions.

With a mix of free and pay-for museums, ships, and activities, there are many ways to explore and experience its history.

Here are five tips for getting the most out of your visit.

Travel Light & Plan Ahead

Bags and purses larger than a wristlet are not allowed inside the Pearl Harbor historical sites (this includes camera bags). There is a bag check at the front gate where you can store them ($5 per bag), but it’s best to avoid it altogether, as the line at the bag check can get quite long during busy times. You don’t need to bring much to enjoy the day – just your wallet and camera – and we recommend traveling light to avoid the hustle.

When scheduling your visit to Pearl Harbor, you should reserve an Arizona Memorial ticket in advance. It includes a short movie and a boat ride out to see the Memorial. This movie and boat ride will be attached to a specific time. Show up at least an hour before your ticket slot so you have enough time to visit a few museums beforehand.

Visit the Road to War and Attack Museums Before the Video and Boat Tour

Two free museums – the Road to War and the Attack Museums – set the historical stage in the years leading up to the Japanese attack on Pearl Harbor. Even if you know your history well, taking an hour to go through these museums will give you a detailed explanation of what was happening at the time. The Road to War Museum explains how the aftermath of World War I affected the United States’ willingness to get involved in World War II, and what the U.S. thought of the Japanese capabilities leading up to the attack. The Attack Museum provides moving, detailed descriptions of what happened on December 7, 1941.

Don’t Pass Up the Audio Tour

You can browse the Pearl Harbor historical site on your own, but if you want to deepen your experience, spring for the audio tour. It’s only $7.50, and it will bring the historical site to life. Not only does it narrate the Road to War and Attack Museums, but it also brings you to significant points throughout the historical area, explaining other memorials and points of interest that lack signage.

Lighten the Load By Visiting the Bowfin and Missouri

Pearl Harbor can be a moving place, one that brings about great sadness. It’s advised that you work in a few lighter, less-intense activities along the way. You can get a neat glimpse of life on a sub by touring the Bowfin Submarine, which allows you to go below deck and walk through the living quarters.

A visit to the U.S.S. Missouri is also a great idea, as it provides closure to the whole Pearl Harbor experience. World War II ended when the Japanese surrendered on board the Missouri. You can tour the entire ship and also visit the exact spot where the surrender took place.

Eat at Restaurant 604

In a perfect world, you would arrive at Pearl Harbor in the morning to explore the museums, visit the Arizona Memorial mid-morning, and then finish up with the Bowfin and Missouri by early afternoon (visiting in the morning is nice because it’s cooler, and most attractions are outside and/or open air). In this scenario, you would finish up around lunchtime.

Since the hot dog carts at Pearl Harbor leave something to be desired, we recommend you make a short walk next door and eat at Restaurant 604. With a view overlooking Pearl Harbor, it’s a nice end to the experience, where you can reflect on your visit and enjoy local fish plates or Kalua pork.


What can we learn from Pearl Harbor today?

It’s wise, in management, to allow your subordinates to be creative and come up with their own solutions. But it’s not wise to then consciously remain ignorant of the choices they’ve made.

A second thing, which is particularly true of what happened with Admiral Kimmel, is that you shouldn’t let your desires color new facts. Kimmel just wouldn’t switch from what he voulait to do to what he devrait be doing.

Finally, if you’ve commissioned someone to do a report on something and they come back and forecast the future, don’t forget it! One of the most remarkable things about Pearl Harbor is that the nature and scope of the attack were exactly forecast only a few months before it happened by an admiral and a general.

The admiral was on Oahu in the days before the attack. But no one went to him and said, “You know the scenario you talked about where aircraft carriers might sneak up on our island? That may be happening right now because we cannot find the location of most of the Japanese aircraft carriers.” No one said that. He was ignorant–until the bombs started falling.