Jubal tôt

Jubal Anderson Early est né dans le comté de Franklin, en Virginie, le 3 novembre 1816. Après avoir obtenu son diplôme de l'Académie militaire américaine de West Point en 1837, il a rejoint l'armée américaine et a participé à la guerre des Séminoles (1838-1842) et à la guerre du Mexique. Guerre (1846-48).

Après avoir quitté l'armée des États-Unis, Early est devenu avocat à Rocky Mount, en Virginie. Early était un opposant à la sécession, mais lorsque Virginia a quitté l'Union, mais au début de la guerre de Sécession, il a accepté le commandement du 24th Virginia Infantry. Il a dirigé ce régiment à Bull Run après avoir été promu au grade de général de brigade.

Early s'est bien battu à Antietam et à Fredericksburg et, le 23 avril 1863, a été promu major général. Il a dirigé ses troupes à Chancellorsville, Gettysburg et Wilderness.

En juin 1864, Early bat avec succès le major-général David Hunter dans la vallée de Shenandoah. Robert E. Lee l'envoya alors vers le nord avec 14 000 hommes pour tenter de retirer des troupes de l'armée de Grant. Le major-général Lew Wallace a rencontré Early par la rivière Monacacy et, bien que vaincu, a pu ralentir son avance vers Washington. Les tentatives de Early pour percer les forts de l'anneau autour de la ville se sont soldées par un échec. Abraham Lincoln, qui a été témoin de l'attaque depuis Fort Stevens, est devenu le premier président de l'histoire américaine à passer à l'action pendant son mandat.

En août 1864, l'armée de l'Union tenta à nouveau de prendre le contrôle de la vallée de Shenandoah. Philip Sheridan et 40 000 soldats sont entrés dans la vallée et ont rapidement rencontré des troupes dirigées par Early qui venait de rentrer de Washington. Après une série de défaites mineures, Sheridan a finalement pris le dessus. Ses hommes ont maintenant brûlé et détruit tout ce qui avait de la valeur dans la région et après avoir vaincu Early dans une autre bataille à grande échelle le 19 octobre, l'armée de l'Union a pris le contrôle de la vallée de Shenandoah.

Quand Early apprit que Robert E. Lee s'était rendu à Ulysses S. Grant à Appomattox, il se rendit au Mexique. Il a également vécu au Canada avant de retourner exercer le droit à Lynchburg.

Ses mémoires, Esquisse autobiographique et récit est apparu en 1866. Early, en tant que président de la Southern Historical Association, a contribué à promouvoir la réputation militaire de Robert E. Lee, Thomas Stonewall Jackson, James Jeb Stuart et d'autres généraux de l'armée confédérée. Jubal Anderson Early est décédé à Lynchburg, en Virginie, le 2 mars 1894.


Jubal Early - Histoire

Le cimetière Hollingsworth - Parkins est un ancien cimetière quaker situé juste à côté de Jubal Early Drive, derrière l'usine PolyOne. C'est l'un des plus anciens (sinon le plus ancien) cimetières existants de la ville de Winchester.

Afin d'apprécier l'importance de ce cimetière, vous devez comprendre un peu les familles Hollingsworth et Parkins et leur importance pour les débuts de l'histoire de Winchester et de ses environs.

Abraham Hollingsworth était un quaker né dans le Delaware en 1686. Il est venu dans cette région vers 1729 et s'est installé dans la région appelée Shawnee Springs où son fils, Isaac Hollingsworth, a construit "Abram's Delight" en 1754. La tradition familiale dit qu'Abraham Hollingsworth a payé sa terre trois fois : « D'abord une vache, un veau et un morceau de tissu rouge aux Indiens Shawnee : ensuite une somme d'argent à l'agent du roi et enfin une somme d'argent à Lord Fairfax. Abraham et sa famille étaient membres de Hopewell Friends Meeting, qui a été formé en 1734. Hopewell est situé dans le comté de Frederick, près de Clearbrook. La famille Hollingsworth a établi un moulin à farine près des sources et s'est engagée dans de nombreuses autres entreprises.

Une autre famille Quaker importante à cette époque était la famille Parkins. Isaac Parkins a acquis 1 425 acres en trois parcelles en 1735. Une parcelle de 725 acres comprenait l'emplacement du cimetière et l'emplacement de la maison familiale Parkins, qui était à l'ouest du cimetière sur ce qui est maintenant Valley Avenue à l'angle sud-ouest de Jubal Early Drive et Avenue de la Vallée. Cette grande maison en briques (qui n'existe plus) s'appelait "Milltown" et plus tard "Willow Lawn".

Lorsque le comté de Frederick a été créé en 1743, Isaac Parkins est devenu très important dans ses affaires, en tant que juge et membre de la Chambre des bourgeois. Il fit ériger une scierie et deux moulins à farine. La famille Parkins a joué un rôle déterminant dans l'établissement du Centre Friends Meeting, qui a d'abord été situé près de la maison de la famille Parkins. Le centre a été déplacé plus loin à Winchester en 1819. Près de l'emplacement d'origine du centre de réunion se trouvait un autre petit cimetière, qui a été déplacé à Hopewell en 1961.

John Parkins a quitté le cimetière pour l'usage des Quakers en 1815. Son testament, daté du 5 mai 1815, déclare :

La plus grande pierre tombale du cimetière Hollingsworth - Parkins est celle d'Isaac Hollingsworth. Cependant ce n'est pas Isaac qui était le fils d'Abraham. Cet Isaac était un cousin et l'est plusieurs générations plus tard. Cet Isaac était le fils de Zebidae Hollingsworth et de Lydia Allen. Il est né en 1771 et mort en 1842. Il a épousé Hannah Parkins qui y est également enterrée. Certains des autres noms de famille des personnes enterrées dans le cimetière sont Lytle, Brown, Smith, Richards, Neill et Gilkison. Une liste de toutes les tombes tirées d'un recensement de cimetière en 1931 existe aux Archives Handley.

Le cimetière, couvrant environ un quart d'acre, était situé entre les maisons familiales Hollingsworth et Parkins. Pendant de nombreuses années, le cimetière a été isolé et le seul accès était de remonter la voie ferrée depuis Papermill Road. Lorsque Jubal Early Drive a été construit dans les années 1990, le cimetière est devenu beaucoup plus accessible.

Il semble qu'il y ait eu peu de sépultures dans le cimetière de Hollingsworth - Parkins après le milieu des années 1800. À ce moment-là, de nombreux membres de la famille avaient déménagé et il y avait d'autres cimetières quaker dans la région, le plus grand étant celui de Hopewell. Au cours des années 1800, la famille Henry a acquis une partie des terres environnantes et vous voyez parfois des références au cimetière Hollingsworth - Parkins - Henry.

Le mur autour du cimetière a été construit vers 1930 pour remplacer un ancien mur de pierre qui s'était détérioré. Lorsque ce mur a été construit, aucune ouverture pour une porte n'était prévue. Au lieu de cela, des marches, appelées « montant » - ont été intégrées au mur. Depuis lors, le coin arrière du mur s'est affaissé et a fait une ouverture pour qu'il soit possible d'entrer dans le cimetière sans escalader le mur. Les pieds dans le cimetière sont précaires, les visiteurs doivent donc être très prudents.

Au début des années 1990, le cimetière a été négligé et de nombreuses pierres tombales ont été endommagées. En raison de son emplacement isolé, le cimetière était envahi par la végétation et n'était pas régulièrement entretenu. En 1995, un Boy Scout local dans le cadre d'un projet Eagle Scout a entrepris une rénovation complète. A cette époque, une plaque était fixée au mur identifiant le cimetière. Depuis lors, des bénévoles ont entretenu le cimetière et de nombreuses pierres tombales ont été réparées. En 1996, le cimetière a été officiellement cédé aux administrateurs de Hopewell Monthly Meeting et de Winchester Center Monthly Meeting de la Society of Friends.


Les premières années

Jubal Anderson Early est né le 3 novembre 1816 à Rocky Mount, dans le comté de Franklin, en Virginie, fils de Joab Early, un agriculteur et homme politique de premier plan, et de Ruth Hairston, dont la famille possédait de nombreux esclaves. Il est diplômé de l'Académie militaire des États-Unis à West Point en 1837, dix-huitième d'une classe qui comprenait également les futurs généraux de l'Union Joseph Hooker et John Sedgwick. Pendant un certain temps, il fut un camarade de classe du futur général confédéré Lewis A. Armistead, qui démissionna de West Point en 1836 après avoir cassé une assiette sur la tête du début des années.

Après avoir reçu une commission dans la 3e artillerie américaine, Early a brièvement servi dans la deuxième guerre séminole (1835-1842), par ailleurs longue et coûteuse, en Floride. Il démissionna de l'armée le 31 juillet 1838 pour étudier le droit et commença sa pratique à Rocky Mount en 1840. L'année suivante, il représenta le comté de Franklin pendant un mandat à la Chambre des délégués (1841-1842) en tant que membre de le parti Whig, et en 1843, il fut nommé procureur du Commonwealth de son comté, jusqu'en 1852. Officier volontaire pendant la guerre du Mexique (1846-1848), il n'a pas vu de combat mais a contracté la polyarthrite rhumatoïde, les effets de qui le tourmentera toute sa vie.

Délégué à la Convention de Virginie de 1861, Early était un fervent unioniste, peut-être en raison des liens de son comté avec le commerce du tabac avec le Nord, et sa prudence lui a valu le surnom de « Terrapin de Franklin ». l'enthousiasme pour la sécession était à courte vue et susceptible de conduire à la guerre, et il a fait valoir que les droits des Sudistes qui ne possédaient pas d'esclaves étaient aussi dignes de protection que les droits de ceux qui en possédaient. Il a voté contre la sécession "avec l'espoir", a-t-il écrit plus tard, "que, même alors, la collision des armes pourrait être évitée".


Au début de la guerre civile

En 1861, en tant que colonel de l'armée des États confédérés, Early commanda le 24th Virginia Infantry. Il est rapidement promu brigadier général après avoir fait preuve de bravoure lors de la première bataille de Bull Run. Early a participé à de nombreuses batailles majeures et a attiré l'attention de Robert E. Lee, qui appréciait son agressivité et l'appelait son "Bad Old Man". Pour ses troupes cependant, il était connu sous le nom de « Old Jube » ou « Old Jubilee ».

Early a été blessé à la bataille de Williamsburg et, après s'être rétabli, il est passé sous le commandement du major-général Thomas J. « Stonewall » Jackson, où il a combattu dans les batailles de Fredericksburg, Chancellorsville et Gettysburg. En 1864, Early est envoyé combattre les forces de l'Union dans la vallée de Shenandoah. Il retarda une invasion de Washington et reposa ses hommes pendant deux jours, ce qui permit à l'Union de renforcer ses défenses. Avec le général George Washington paniqué, les troupes d'Early se sont rendues à la périphérie de la capitale, où Abraham Lincoln a vu quelques escarmouches se dérouler entre les deux forces. En octobre 1864, à la bataille de Cedar Creek, Early lance une attaque surprise contre les forces de l'Union et revendique la victoire, mais un retard donne aux forces de l'Union le temps de se regrouper et de riposter jusqu'à la victoire le même après-midi. Lee le releva de son commandement après que le bras d'Early fut presque détruit à Waynesboro, Virginie, en mars 1865.


Jubal A. Au début

En tant que commandant de l'armée confédérée de la vallée, Jubal Early chassa temporairement les forces de l'Union de Shenandoah en 1864 – et menaça Washington, DC lui-même – avant d'être vaincu dans une série de batailles qui culminèrent à Cedar Creek.

Jubal Early est diplômé de West Point en 1837. Il commanda le 24th Virginia Infantry au début de la guerre de Sécession, où il se comporta admirablement et gravit rapidement les échelons.

Au cours de la deuxième bataille de Winchester, du 14 au 15 juin 1863, Early mena sa division lors d'une marche de flanc depuis Bowers Hill, située juste au sud-ouest de Winchester, au nord de West Fort, sur une distance de près de dix milles. La marche de flanc et l'attaque d'Early contre les troupes de l'Union à West Fort le 14 juin ont permis aux forces confédérées d'écraser les troupes fédérales du général Robert H. Milroy.

Nous avons fait peur à Abe Lincoln.

Après la deuxième bataille de Winchester, il a servi avec distinction dans l'armée de Virginie du Nord et est retourné dans la vallée de Shenandoah en juin 1864. Il a conduit la force du général de l'Union David Hunter de Lynchburg, en Virginie, à la mi-juin. Tôt, puis enfoncé dans la vallée et sur le Potomac pour atteindre le dôme de la capitale des États-Unis. Le 24 juillet 1864, Early bat les forces fédérales du général George Crook lors de la deuxième bataille de Kernstown.

Sa campagne de la vallée avait été un grand succès, mais le 19 septembre 1864, Early rencontra la force numérique écrasante du général Philip H. Sheridan. Bien que les hommes d'Early se soient battus avec acharnement tout au long de la journée, Sheridan l'a finalement emporté sur le commandement d'Early. Sheridan bat Early à deux autres reprises : à Fisher's Hill le 22 septembre, puis à la bataille de Cedar Creek le 19 octobre. Early affronte à nouveau Sheridan à Waynesboro, en Virginie, début mars, mais subit une défaite finale.

Le général Early retourna à Winchester en 1889 pour prendre la parole lors de la cérémonie du Confederate Memorial Day. Dans son discours au cimetière de Stonewall, il a raconté sa défaite lors de la troisième bataille de Winchester et le courage de ses soldats. Il a remercié les femmes de Winchester et de la vallée de Shenandoah pour leur dévouement à la Confédération.

Après la guerre, il est retourné à sa pratique du droit à Lynchburg, en Virginie, et il est devenu le premier président de la Southern Historical Society. « Le vieux Jube », comme on l'appelait souvent, mourut en 1894.

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10 000 cavaliers à quatre de front

À la mi-février, de retour en Virginie, Custer a découvert ce que serait son prochain voyage, lorsqu'il a reçu une nouvelle mission de Sheridan. Au cours des quatre derniers mois, Grant avait exhorté Sheridan à couper le Virginia Central Railroad à Charlottesville et à se déplacer vers l'est en direction de Richmond pour menacer l'arrière des lignes de Robert E. Lee à Petersburg. Citant le mauvais temps, les guérillas de Mosby et la menace (improbable) de renforts confédérés dans la vallée, Sheridan tarda. Grant, qui était encore plus têtu que Sheridan, a persisté, envoyant à son subordonné une nouvelle série d'ordres. Sheridan devait détruire le chemin de fer et le canal de la James River, capturer Lynchburg, puis retourner à Winchester ou rejoindre l'armée du major-général William T. Sherman en Caroline du Nord. Sheridan obéirait, mais seulement jusqu'à un certain point.

À l'aube du 17 février 1865, Sheridan leva le camp à Winchester et se dirigea vers le sud avec deux divisions de cavalerie complètes, une section d'artillerie et un long train de chariots de ravitaillement, de pontons, d'ambulances et de chariots médicaux. Chaque cavalier a reçu des rations de cinq jours pour lui-même, 30 livres de fourrage pour ses chevaux et 75 cartouches. La résidente de Winchester, Emma Reily, a regardé les envahisseurs partir. "J'ai assisté à l'un des plus grands spectacles qu'on puisse imaginer alors qu'ils partaient", a-t-elle écrit. « 10 000 cavaliers passant notre maison quatre de front parfaitement équipés dans les moindres détails. Les chevaux, ayant passé si longtemps dans les quartiers d'hiver, avaient été nourris haut et au curry et frottés jusqu'à ce que leurs manteaux brillent comme du satin. Chaque homme avait une nouvelle selle, une bride et une couverture rouge, et tous leurs accessoires tels que les épées, les ceintures, etc., brillaient comme de l'or. C'était un spectacle grandiose, nécessitant des heures au passage.

De retour à Staunton, Jubal Early n'était pas aussi ravi du départ des fédéraux. Ne connaissant que trop bien Sheridan à cette époque, le commandant confédéré supposa à juste titre que le mouvement ennemi présageait de nouveaux combats. Des espions à Winchester et des soldats qui occupaient des postes d'observation sur la montagne voisine de Massanutten avaient déjà détecté des signes de l'avance imminente de l'Union. Le soldat confédéré Henry Berkeley a résumé les craintes de son général commandant dans son journal. "Nous entendons dire que les Yanks rassemblent une très grande force de cavalerie à Winchester et devraient remonter la vallée dès que le temps le permettra", a écrit Berkeley. « Je ne vois pas comment il est possible pour notre petite force de progresser contre eux. Nous ne sommes que 1 500, ils seraient 15 000. Ils nous écraseront [par] le poids des nombres. Qui restera-t-il pour raconter l'histoire ? »

En l'état, Berkeley surestimait la force des fédéraux d'un tiers, mais ses craintes étaient partagées par Early. Tout l'hiver, le général avait ruminé ses trois défaites, en particulier l'occasion manquée à Cedar Creek. Sans générosité, Early imputa son propre échec à ses hommes, se plaignant auprès de Robert E. Lee : « Nous avions à notre portée une victoire glorieuse, et nous l'avons perdue à cause de la propension incontrôlable de nos hommes au pillage. Ignorant son propre retard, même après l'exhortation de Gordon, à donner suite à l'attaque initiale, Early a imputé sa propre retraite ultérieure à « la panique créée par une peur insensée d'être flanqué et une terreur de la cavalerie ennemie ». Cette terreur – ou du moins cette appréhension – était bien méritée. Deux fois auparavant, les confédérés avaient été débordés, à Winchester et à Fisher's Hill, et leur propre cavalerie avait été envoyée chanceler à Tom's Brook. Le fantassin confédéré commun avait de bonnes raisons de craindre les cavaliers de l'Union en blouse bleue, qui n'avaient pas la même peur de leurs homologues rebelles.


Jubal tôt

Jubal Early était un général confédéré pendant la guerre de Sécession. Early est très probablement célèbre pour son raid audacieux sur Washington DC vers la fin de la guerre qui a provoqué la panique dans la capitale et a conduit le président Lincoln à ordonner au général Grant d'envoyer des troupes de l'Union dans la ville pour vaincre Early.

Jubal Early est né le 3 novembre 1816 dans le comté de Franklin, en Virginie. Il fut accepté à l'Académie militaire des États-Unis à West Point en 1833 et obtint son diplôme en 1837. Après avoir obtenu son diplôme, Early rejoignit le 3 e Régiment d'artillerie des États-Unis. Early a démissionné de sa commission en 1838 et a commencé le droit où il s'est fait un nom en tant que procureur. Early est retourné dans l'armée de 1846 à 1848 lorsqu'il a combattu dans la guerre américano-mexicaine, avant de poursuivre sa carrière d'avocat.

Avec ses origines méridionales, on s'attendrait à ce que Early soutienne l'idée de sécession une fois que tous les divers problèmes qui ont abouti au déclenchement de la guerre de Sécession sont apparus. Ce n'est en fait pas le cas. En avril 1861, il devint clair que l'Amérique se dirigeait vers une guerre civile. Cependant, lorsque Virginia a organisé une convention pour discuter de la position de l'État quant à savoir de quel côté il était, Early s'est prononcé contre le fait de quitter l'Union. Ce qui a déclenché son changement d'avis, c'est l'appel de Lincoln à 75 000 volontaires du Nord pour réprimer l'élément rebelle du Sud. Ce Early n'a pas pu accepter et il a rejoint la milice de Virginie avec le grade de général de brigade. Sa tâche était de lever trois régiments pour défendre l'État. Early reçut le commandement du 24 th Virginia Infantry et le grade de colonel dans l'armée confédérée.

Pendant la guerre de Sécession, Early a principalement combattu dans ce qui était connu sous le nom de Eastern Theatre. Sa première grande campagne fut la première bataille de Bull Run en juillet 1861. Il est généralement admis qu'Early s'est bien battu lors de cette bataille. Early commanda également des hommes lors des batailles les plus importantes et les plus célèbres de la guerre de Sécession - Antietam, Gettysburg, Fredericksburg, etc. - et des hommes commandés par Early capturèrent York en Pennsylvanie, la plus grande ville de l'Union capturée par la Confédération tout au long de la guerre civile américaine. Les hommes sous son commandement ont également atteint la rivière Susquehanna - la plus à l'est de Pennsylvanie que toutes les troupes confédérées ont eu pendant la guerre.

La réputation d'Early pour sa bravoure sur le terrain et son approche déterminée lui ont valu l'affection et l'admiration des soldats qu'il commandait. Il était surnommé le « Vieux Jube ». Des commandants supérieurs tels que Robert E Lee et « Stonewall » Jackson ont également respecté son enthousiasme au combat. Cependant, Early était moins populaire auprès des officiers subalternes sous son commandement car il était colérique et les blâmait fréquemment pour les décisions qu'il avait prises et qui n'avaient pas abouti. Alors qu'Early était courageux sur le champ de bataille – il a été blessé en 1862 à Williamsburg menant ses hommes au combat – il a eu ses échecs militaires ailleurs. Early n'a jamais maîtrisé l'art de déplacer avec précision un grand nombre d'hommes au cours d'une bataille, car ses compétences de navigation sur le champ de bataille étaient médiocres. Mais c'est en tant que commandant offensif agressif qu'il s'est fait connaître. Ce début affiché à Antietam, Cedar Mountain et Fredericksburg. Ses qualités de chef et sa popularité générale parmi ses hommes lui valurent également une promotion et, en janvier 1863, Early détenait le grade de major général.

En 1864, Lee ordonna à Early d'évacuer les forces de l'Union de la vallée de Shenandoah en prévision d'une attaque contre Washington DC. Lee espérait qu'avec la capitale de l'Union menacée, Lincoln ordonnerait à Grant de retirer des milliers de troupes de l'Union pour défendre la capitale et ainsi soulager la pression constante sur les forces confédérées, en particulier des hommes sous le commandement de William Sherman et Grant lui-même. La « campagne de la vallée » d'Early a bien commencé, mais il a ensuite commis une erreur fondamentale. Au lieu de pousser d'urgence ses hommes vers Washington, Early leur accorde deux jours de repos du 4 au 6 juillet. Bien que cela ait permis à ses hommes de se reposer et de récupérer, cela a donné à Grant le temps de déplacer des hommes à Washington. Early a encore été retardé à la bataille de Monocacy et il n'a pu se rendre qu'à la périphérie de la ville. Cependant, la présence même de son armée près de la ville a provoqué la panique. Le 12 juillet, il devint clair pour Early qu'il n'avait pas suffisamment d'hommes pour prendre la ville qui était maintenant défendue par des milliers de soldats de l'Union et il se retira en Virginie. Grant et Lincoln, cependant, croyaient toujours que la force d'Early représentait un danger pour Washington et un ordre fut donné au major-général Philip Sheridan qu'Early devait être vaincu. Ce qui s'est ensuivi dans la vallée de Shenandoah était une mini-version de la «guerre totale» de Sherman en Géorgie. Sheridan a détruit de nombreuses fermes et équipements agricoles de sorte qu'ils n'avaient aucun moyen de ravitailler l'armée en mouvement constant d'Early. Un soldat qui a vu les résultats a écrit qu'une grande partie de la vallée « avait été dévastée ».

L'attaque contre Early a culminé dans la bataille de Cedar Creek le 19 octobre 1864. L'armée d'Early a bien fait au début de la bataille le matin. Ce qui s'est passé ensuite n'est pas totalement connu. Early informa plus tard Lee que ses hommes étaient affamés et épuisés et qu'ils avaient rompu les rangs, qu'ils étaient allés dans les anciens quartiers de l'armée de l'Union qu'ils avaient repoussés et l'ont saccagé pour toute nourriture et boisson qu'ils pouvaient trouver. Par conséquent, ils n'étaient absolument pas préparés à une offensive des hommes de Sheridan plus tard dans l'après-midi et ont perdu la bataille. Cependant, un officier subalterne d'Early, John Gordon, a écrit plus tard que c'était Early lui-même qui avait ordonné à ses hommes de se retirer pendant six heures, au cours desquelles ils ont trouvé de la nourriture et d'autres fournitures indispensables. Early a affirmé que ses hommes avaient perdu la discipline et avaient rompu leurs propres rangs. Gordon a affirmé que c'était Early qui leur avait ordonné de se retirer. Quoi qu'il en soit, ils n'étaient pas préparés pour l'attaque de l'après-midi et ont perdu la bataille.

La plupart des hommes d'Early se sont retirés pour rejoindre l'armée de Lee en Virginie du Nord. Early et certains de ses hommes sont restés dans la vallée pour y gêner les forces de l'Union. En mars 1865, Early subit une défaite à Waynesboro et Lee releva à contrecœur Early de son commandement car il pensait qu'Early ne pouvait plus fournir un leadership inspirant.

Early n'accepte pas la reddition le 9 avril 1865 et s'enfuit au Texas où il veut continuer le combat. Lorsqu'il devint clair que les forces du Sud étaient gravement affaiblies, il se rendit au Mexique, à Cuba puis au Canada. Pendant son séjour à Toronto, Early écrivit ses mémoires, qui se concentraient sur la campagne de la Vallée : « A Memoir of the Last Year of the War of Independence, in the Confederate States of America ». Plutôt que de voir la guerre comme une guerre civile, Early la considérait comme une guerre d'indépendance du sud par rapport au nord.

Jubal Early obtint une grâce présidentielle en 1868 et retourna en Virginie en 1869 où il reprit sa carrière de juriste. Ceux qui croyaient encore en ce pour quoi le Sud s'était battu se sont ralliés à lui et il est devenu un partisan du mouvement « La cause perdue ». Alors qu'il était clair que le Sud n'avait aucun moyen d'affronter militairement le Nord après 1865, Early et ses nombreux partisans pensaient qu'ils avaient le devoir de parler au monde de la guerre de Sécession de leur point de vue.


Arrêtez Jubal tôt

Le message du secrétaire à la guerre allait droit au but.

"Monsieur. Président, on rapporte que l'ennemi avance vers Tenallytown et Seventh Street Road », a écrit Edwin M. Stanton à Abraham Lincoln. « Ils sont nombreux et ont repoussé notre cavalerie. Je pense que tu ferais mieux de venir en ville ce soir.

Envoyé tard dans la soirée du 10 juillet 1864, l'avertissement de Stanton a été déclenché par un développement qui semblait inconcevable quelques semaines plus tôt : une force confédérée d'environ 15 000 soldats, descendant la vallée de Shenandoah puis vers l'est à travers le Maryland, avait atteint la périphérie de la District de Columbia et menacé de se déplacer sur la capitale des États-Unis.

Stanton a noté une communauté au nord de la ville de Washington et une artère importante reliant la capitale au nord. Mais sa préoccupation immédiate était bien plus importante. Lincoln et sa famille, évitant la chaleur accablante de Washington, passaient l'été dans leur cottage du Soldiers' Home, à cinq kilomètres au nord de la Maison Blanche. Avec les rebelles sous le commandement du lieutenant-général Jubal Early avançant vers le nord du district de la capitale, la sécurité des Lincoln était menacée loin du manoir exécutif.

Beaucoup de choses étaient en jeu alors que le président s'était conformé à l'appel de Stanton. En plus de fournir aux rebelles assiégés un triomphe militaire époustouflant après une série constante de revers, un raid réussi sur Washington a promis de renverser les fondements politiques de l'effort de guerre du Nord en portant un coup mortel aux perspectives de réélection de Lincoln.

L'administration Lincoln était particulièrement vulnérable au cours de l'été 1864. L'armée du Potomac, au fond de la Virginie, était enlisée par un ennemi désespéré dans une série d'engagements sanglants. Rien qu'en mai, lorsque les forces de l'Union et des rebelles se sont enchevêtrées dans les batailles du palais de justice de Wilderness et de Spotsylvania, les pertes dans le Nord se sont élevées à 44 000 avec peu de preuves pour cet énorme sacrifice.

Alors que l'offensive de l'Union en Virginie stagnait, l'opposition à la gestion de la guerre par Lincoln s'intensifia. Les démocrates « Copperhead » qui étaient en faveur de la paix avec le Sud sont devenus plus francs. Des émeutes d'immigrants irlandais avaient éclaté l'année précédente à New York, mais les sentiments anti-guerre étaient élevés même dans le cœur républicain du Vieux-Nord-Ouest. À Charleston, dans l'est du comté de l'Illinois, non loin de l'endroit où vivait la belle-mère de Lincoln, des Copperheads et des soldats retournant dans leurs régiments se sont révoltés fin mars. La mêlée, qui a fait neuf morts et 12 blessés, n'était que l'un des nombreux incidents de ce type qui ont explosé dans les environs.

"Nous avons toujours cru", le Joliet, Ill., Signal a déclaré, « que cette guerre a été courtisée par le parti républicain et a été alimentée et maintenue en vie par ce parti. » Alors que la guerre s'éternisait, cette croyance semblait gagner du terrain.

L'insatisfaction à l'égard de Lincoln était également élevée dans les cercles républicains. Dans ce qui a été considéré comme un coup dur pour l'aile radicale du parti, le secrétaire au Trésor Salmon P. Chase de l'Ohio, l'un des rivaux de Lincoln pour la nomination présidentielle républicaine en 1860, a démissionné fin juin. « Il y a eu deux éléments dans le Cabinet, le conservateur et le radical. Ceux-ci ont été en guerre, comme ils le seront toujours, en toutes circonstances et en tous lieux », the Emporia, Kan., Nouvelles a écrit. "A la tête de ce dernier se tenait M. Chase."

Peu de temps avant que les républicains ne se réunissent à Baltimore pour nommer Lincoln pour un second mandat, le candidat présidentiel du parti en 1856, John C. Frémont, a accepté la nomination d'une convention croupion de radicaux républicains et de Copperheads unis dans leur opposition au président. Pendant ce temps, George B. McClellan, toujours extrêmement populaire bien qu'ayant été démis de ses fonctions de commandant de l'armée du Potomac en 1862, se préparait à recevoir la nomination démocrate à la présidence lors de la convention du parti en août à Chicago.

Alors que le sentiment contre la guerre montait et que les républicains étaient démoralisés et divisés, les démocrates attendaient les élections d'automne et flairaient la victoire. Robert E. Lee, accroupi contre Ulysses S. Grant à proximité de Petersburg assiégé, regarda vers l'ouest vers la vallée de Shenandoah et vit une opportunité.

"Je pense qu'un très bon officier devrait être envoyé immédiatement dans la vallée pour y prendre le commandement", a écrit Lee au président confédéré Jefferson Davis le 6 juin. Lee a suggéré que les rebelles devaient organiser leurs forces là-bas et prendre des mesures pour remonter le moral des habitants locaux. Mais en une semaine, sa réflexion est passée à quelque chose de plus ambitieux.

Le 12 juin, Lee dit à Early de préparer un corps d'infanterie avec deux bataillons d'artillerie à se diriger vers l'ouest depuis les environs de Cold Harbor. Plus tard dans la journée, Early a reçu ses ordres écrits de Lee. Ils étaient à couper le souffle dans leur audace.

Lee voulait qu'Early et ses troupes partent pour la vallée de Shenandoah et attaquent les forces de l'Union sous le commandement du major-général David Hunter. Après avoir vaincu Hunter, ils devaient descendre la vallée vers le nord jusqu'à Winchester, traverser le Potomac à Harpers Ferry ou à Leesburg, en Virginie, et se diriger vers Washington depuis le côté nord du Potomac. En plus de tout le reste, Lee espérait également qu'Early pourrait envoyer des troupes pour libérer les rebelles détenus dans le camp de prisonniers de guerre de Point Lookout, dans le Maryland.

Le général chargé de mener à bien le plan ambitieux de Lee était un rebelle zélé. Né en 1816 dans le comté de Franklin, en Virginie, Jubal Anderson Early est diplômé de West Point avec une commission de sous-lieutenant. Sa carrière dans l'armée américaine a duré un peu plus d'un an, mais Early a ensuite combattu sous la bannière étoilée pendant la guerre du Mexique en tant que major dans un régiment de volontaires de Virginie.

Lorsque la Convention de Virginie a débattu de la sécession en 1861, Early comptait initialement parmi ses adversaires, mais est rapidement devenu un champion engagé de la rébellion. Il n'avait pas non plus de scrupules à propos de l'esclavage. « La raison, le bon sens, la vraie humanité pour le noir, ainsi que la sécurité pour la race blanche, exigeaient que la race inférieure soit maintenue dans un état de subordination », croyait-il.

Un colonel quand la guerre est arrivée, il a combattu à First Bull Run et a reçu des blessures mortelles à la bataille de Williamsburg en 1862, mais a récupéré et a été promu brigadier général. Il a servi sous Lee à Gettysburg l'année suivante et a combattu à Wilderness, Spotsylvania et Cold Harbor. Le célibataire mercuriel, possédé de quoi Le Washington Post en 1894, appelée « excentricités particulières de tempérament à cause desquelles il perdait des amis sympathiques aussi facilement qu'il se les faisait », se voyait maintenant confier une opération qui pouvait changer radicalement le cours de la guerre.

Animé par sa passion pour la cause confédérée, Early perdit peu de temps. À 2 heures du matin le lendemain, une heure avant l'heure de départ désignée par Lee, il partit pour la vallée.

L'élément de surprise était essentiel, a conseillé Lee à Davis. "Comme le secret est un élément important de l'expédition du général Early, je prie que Votre Excellence fera en sorte qu'un avis soit envoyé à tous les journaux pour ne faire allusion à aucun mouvement, par insinuation ou autrement."

Hunter, qui avançait vers l'est de la vallée vers Lynchburg, a rapidement découvert les mouvements d'Early de toute façon. Après avoir rencontré Early dans les environs de Lynchburg, il se retira profondément en Virginie-Occidentale, laissant la vallée ouverte aux rebelles. La victoire permit à Early de donner à ses troupes affamées et fatiguées, qui étaient en marche presque sans interruption depuis le début de l'expédition, un jour de repos.

Désormais accompagné de forces sous le commandement du major-général John C. Breckinridge, Early réfléchit brièvement à son prochain mouvement. Peut-être en proie à des doutes, Lee avait envoyé plusieurs télégrammes suggérant qu'Early pourrait décider de rester dans la vallée de Shenandoah ou de reprendre la bataille contre les forces de Grant plutôt que de se diriger vers Washington. Mais Early était impatient de continuer. "J'ai décidé de continuer à exécuter la conception originale à tous les risques et j'ai télégraphié au général Lee mon intention de continuer le mouvement."

Early avance rapidement dans la vallée. Le 2 juillet, ses forces étaient arrivées à Winchester, où il décida de traverser le Potomac à Harpers Ferry plutôt qu'à Leesburg. Deux jours plus tard, les forces de l'Union ont évacué Harpers Ferry. Early prit bientôt le contrôle de la ville de l'armurerie et repoussa l'Union dans les fortifications de Maryland Heights. Les rebelles ont ensuite occupé Hagerstown, dans le Maryland, où ils ont prélevé un prélèvement de 20 000 $. Ils étaient maintenant prêts à se diriger vers l'est.

À Washington, alors que le cabinet de Lincoln savourait le naufrage du raider confédéré au large des côtes françaises en juin, Alabama L'avance d'Early a occasionné quelque chose entre la complaisance et une légère inquiétude. « Un raid estival dans la vallée de la Shenandoah par les rebelles et la capture de Harper's Ferry sont des sujets passionnants, et pourtant le ministère de la Guerre n'est pas enclin à communiquer les faits », a noté le secrétaire à la Marine Gideon Welles dans son journal le 6 juillet. « Nous avons toujours ont de grosses frayeurs de ce côté-là, et parfois des réalités assez sérieuses.

Au cours des jours suivants, la menace rebelle devint de plus en plus effrayante alors que les confédérés occupaient Boonsboro et continuaient vers Washington. Welles était furieux que le département de la Guerre soit envahi par des « imbéciles » inconscients des dangers que représentait Early, mais ce n'était pas tout à fait exact. Le major-général Lew Wallace, un natif de l'Indiana qui commandait le VIII corps basé à Baltimore, surveillait de près l'avancée confédérée.

Comme Early vétéran de la guerre du Mexique, Wallace a dirigé la 3e division de Grant lors de la victoire de l'Union à Fort Donelson en février 1862. Puis à Shiloh en avril, il a été vivement critiqué parce que sa division, retardée de plusieurs heures par des routes en mauvais état, n'a pas atteindre le champ de bataille jusqu'à 19 heures, trop tard pour contribuer aux combats du premier jour. Des querelles ultérieures avec Grant, qui a relevé Wallace de son commandement après la bataille, et le général en chef de l'Union Henry W. Halleck avaient mis Wallace à l'écart pendant un certain temps, mais maintenant le Hoosier était tout ce qui se tenait entre Early et Washington.

Dans un mémoire qui reflétait les talents de conteur que l'on attendrait de l'auteur de Ben Hur, Wallace se souvient avoir reçu des télégrammes l'informant des mouvements rebelles vers l'ouest. Poussé par les nouvelles de plus en plus alarmantes, Wallace a fait un trajet en train de minuit jusqu'à Monocacy Junction le 5 juillet pour avoir un aperçu de la position stratégiquement importante, qui se trouvait être la limite ouest du département militaire sous son commandement.

Alors qu'il étudiait le terrain, Wallace pouvait voir que des ponts pour le chemin de fer de Baltimore & Ohio ainsi que pour le Georgetown Pike - la route de Washington - enjambaient la rivière. Trois milles à l'ouest, ses flèches d'église visibles depuis la rivière, était la ville de Frederick, reliée à Baltimore par un troisième pont sur le Monocacy.

Bien qu'il ne sache pas si les rebelles avaient l'intention de se diriger vers Baltimore ou Washington, Wallace comprenait assez clairement un fait à propos d'Early : « Tout est connu et tout est prévisible », a indiqué que les confédérés qui avançaient étaient largement plus nombreux que les troupes sous son commandement.

Wallace a estimé qu'il avait 2 300 soldats, dont beaucoup « bruts et inexpérimentés ». Mais le 7 juillet, le président de B&O Railroad, J.W. Garrett a informé qu'une « grande force de vétérans » dépêchée par Grant était arrivée à Baltimore et serait envoyée vers Frederick dès que possible.

Et pas un instant trop tôt. Le 8 juillet, Breckinridge et le major-général Stephen D. Ramseur ont campé près de Middletown tandis que le brigadier. Le général Watt Ransom a tenu Catoctin Mountain. Surveillant les mouvements rebelles, Wallace s'est retiré à contrecœur de Frederick. « La ville avait sans aucun doute sa faction déloyale », se souvient-il, mais elle aussi « avait sa légion consacrée âme et bourse à l'Union. Et c'était dur de les abandonner. Confirmant les craintes de Wallace, Early occupa Frederick le lendemain et arracha 200 000 $ à ses citoyens.

De retour du côté est du Monocacy, Wallace attendait avec impatience des renforts. Aux petites heures du matin du 9 juillet, un visiteur légèrement en surpoids, "rapide et bluffant dans ses manières et son discours, celtique dans ses traits et son teint", l'a réveillé d'un sommeil agité. C'était Brigue. Le général James B. Ricketts, commandant une division du VI Corps, avec environ 5 000 soldats. Ils ont brièvement discuté de la situation le long de la rivière avant le départ de Ricketts. Un Wallace soulagé s'est remis au lit "et n'a jamais dormi plus profondément".

Après le petit-déjeuner ce matin-là, il s'est promené le long de la falaise près du pont de chemin de fer enjambant la rivière pour surveiller ses défenses. À la ferme voisine de John T. Worthington, les esclaves travaillant dans les champs pensaient que les buses volant au-dessus de leur tête étaient de mauvais augure, mais Wallace a été frappé par la scène pastorale devant lui. « Partout je lis la promesse d'une belle journée d'été. Il n'y avait pas une tache dans le ciel, et la nuit du départ avait laissé dans l'air une fraîcheur délicieuse et des plus rafraîchissantes.

L'idylle saisonnière était terminée depuis longtemps en fin de matinée, lorsque la cavalerie confédérée dirigée par le brigadier. Le général John McCausland a traversé le Monocacy. Une fois de l'autre côté de la rivière, les rebelles débarqués avancèrent prudemment dans les champs de Worthington. Au fur et à mesure qu'ils avançaient, une ligne d'infanterie de l'Union de la division Ricketts surgit soudain de derrière une clôture et des rangées de maïs. Reposant leurs mousquets sur la rambarde, les troupes de l'Union ont ouvert fi

re avec une « volée meurtrière » qui a décimé les troupes de McCausland. "Regardé de loin, toute la lignée rebelle a disparu comme si elle était engloutie dans la terre", se souvient le fils de Worthington, Glenn, qui a été témoin de la bataille alors qu'il n'avait que 6 ans depuis une fenêtre de cave de la ferme de sa famille. Abasourdis, les rebelles survivants se retirèrent dans le désarroi. McCausland a monté une deuxième attaque plusieurs heures plus tard. "C'était la charge et le feu, la charge et le feu", se souvient Worthington. "Tuez, tuez, tuez, et ils étaient frères, aussi tous citoyens américains, maintenant étrangement divisés et dressés les uns contre les autres dans un combat mortel." Le résultat ressemblait beaucoup à la première attaque. Les forces de Ricketts ont maintenu leur position et les confédérés se sont retirés.

Alors qu'il suivait le déroulement de la bataille, Wallace surveillait l'heure. Chaque heure, Early était retardé à condition que Grant, qui surveillait les événements depuis la Virginie, ait plus de temps pour renforcer les défenses autour de Washington. En fin d'après-midi, les confédérés ont réessayé. Cette fois, Breckinridge et le major-général John B. Gordon ont réussi là où McCausland avait échoué. L'avance contraint les hommes de Ricketts à céder du terrain et ouvre le pont de chemin de fer pour que les troupes de Ramseur puissent le traverser.

Les rebelles l'avaient emporté, mais Wallace croyait avoir accompli quelque chose de plus important. « Un sentiment de soulagement m'est venu », écrira-t-il plus tard, car « si la journée était perdue pour moi, le général Early pourrait ne pas en profiter. Mesurée par ses desseins et l'importance du temps pour sa cause, ma perte valait à peine une pincée de bon vieux tabac à priser.

Peut-être que la fierté de son triomphe tactique a amené Wallace à passer sous silence le bilan de la bataille en vies humaines. Les pertes pour les forces de l'Union en infériorité numérique ont atteint près de 1 300, tandis qu'Early a perdu 900 de ses hommes. Parmi les blessés figurait le colonel William Seward Jr., le fils du secrétaire d'État de Lincoln, qui a été blessé lorsque son cheval est tombé après avoir été abattu. Les confédérés ont infligé des souffrances à une autre famille du Cabinet lorsqu'ils ont saccagé et incendié le domaine de Montgomery Blair, le ministre des Postes de Lincoln.

Un jour après la victoire des rebelles à Monocacy, Welles apprit que le fils d'un voisin avait été capturé par des piquets confédérés à l'intérieur du district de Columbia.

Mais Wallace avait raison d'affirmer que la résistance de l'Union à Monocacy Junction avait gagné un temps critique. Après avoir envoyé la division de Ricketts à Baltimore, Grant a envoyé des troupes supplémentaires - le reste du VI Corps sous le commandement du major-général Horatio G. Wright et le XIX Corps qui venait de rentrer de Louisiane - pour aider à la défense de la capitale nationale.

« Les rebelles sont à nos portes », écrit Welles dans son journal le 11 juillet. Alors qu'Early approchait de Fort Stevens, sur la Seventh Street Road au nord du district, il espérait organiser une attaque surprise et prendre d'assaut la forteresse. Mais alors que ses troupes se rassemblaient pour l'assaut, Early et ses commandants « virent un nuage de poussière à l'arrière des ouvrages en direction de Washington ». Les renforts de l'Union envoyés par Grant étaient arrivés. Before long, columns of Federal troops fled into Fort Stevens. Artillery and skirmishers deployed. Without the element of surprise working in his favor, Early chose to wait.

Early had other reasons to hesitate. Weeks of marching and battle had weakened the host massed before Fort Stevens. Dust and intense heat on the road from Monocacy Junction made matters worse, and Early lost some troops to sunstroke as he approached Washington. Many of his fighters lacked shoes, and casualties incurred at Lynchburg and Monocacy had reduced the number of Rebels under arms. Meanwhile, newspaper reports indicated that Gen. Hunter was headed back by way of the Ohio River and would soon be at Harpers Ferry.

After consulting with his commanders on the evening of July 11, Early decided to attack the next day. But as dawn broke and he surveyed the scene before him, he realized how unfavorable his prospects had become. Early spied Union troops at the parapets of Fort Stevens, and had received reports that Grant was sending more reinforcements. With the Capitol dome in view, Early concluded that, although he had “given the Federal authorities a terrible fright,” he was not going to capture Washington.

Nevertheless, the Rebels engaged with Federal troops over the course of two days. As at First Bull Run, the fighting drew the curious from the city, who lined nearby hills, climbed into trees and perched on fences to watch the battle unfold. Among those drawn to the action was Lincoln, who made two visits to Fort Stevens and was roughly told by someone in blue—possibly future Supreme Court Justice Oliver Wendell Holmes Jr.—to get out of the line of fire.

Lincoln survived the skirmishing at Fort Stevens and prospered at the polls that November. Frémont abandoned his bid for the White House in September. Wallace went on to a distinguished career as an author and diplomat, serving as U.S. minister to Turkey. After failing to seize Washington or win the freedom of Southern POWs at Point Lookout, Early retreated into Virginia and continued to fight until he was relieved of command weeks before the surrender at Appomattox. He died in 1894, unreconciled to the Southern defeat but comforted by the knowledge that he had terrified Washington 30 years before.

Journalist Robert B. Mitchell has written about the Trent Affair, the Underground Railroad and Davis County, Iowa for America’s Civil War. He loves bluegrass, as long as he doesn’t have to cut it.

Originally published in the July 2014 issue of America’s Civil War. Pour vous abonner, cliquez ici.


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About Lt. General Jubal Early (CSA)

The profile picture, original is in the Special Collections at the Library of Congress.

Jubal Anderson Early (November 3, 1816 – March 2, 1894) was a lawyer and Confederate general in the American Civil War. He served under Stonewall Jackson and then Robert E. Lee for almost the entire war, rising from regimental command to lieutenant general and the command of an infantry corps in the Army of Northern Virginia. He was the Confederate commander in key battles of the Valley Campaigns of 1864, including a daring raid to the outskirts of Washington, D.C. The articles written by him for the Southern Historical Society in the 1870s established the Lost Cause point of view as a long-lasting literary and cultural phenomenon.

Early was born in Franklin County, Virginia, third of ten children of Ruth Hairston and Joab Early. He graduated from the United States Military Academy in 1837, ranked 18th of 50. During his tenure at the Academy he was engaged in a dispute with a fellow cadet named Lewis Addison Armistead. Armistead broke a mess plate over Early's head, an incident that prompted Armistead's resignation from the Academy. After graduating from the Academy, Early fought against the Seminole in Florida as a second lieutenant in the 3rd U.S. Artillery regiment before resigning from the Army for the first time in 1838. He practiced law in the 1840s as a prosecutor for both Franklin and Floyd Counties in Virginia. He was noted for a case in Mississippi, where he beat the top lawyers in the state. His law practice was interrupted by the Mexican-American War from 1846�. He served in the Virginia House of Delegates from 1841�.

Early was a Whig and strongly opposed secession at the April 1861 Virginia convention for that purpose. However, he was soon aroused by the actions of the Federal government when President Abraham Lincoln called for 75,000 volunteers to suppress the rebellion. He accepted a commission as a brigadier general in the Virginia Militia. He was sent to Lynchburg, Virginia, to raise three regiments and then commanded one of them, the 24th Virginia Infantry, as a colonel in the Confederate States Army.

Early was promoted to brigadier general after the First Battle of Bull Run (or First Manassas) in July 1861. In that battle, he displayed valor at Blackburn's Ford and impressed General P.G.T. Beauregard. He fought in most of the major battles in the Eastern Theater, including the Seven Days Battles, Second Bull Run, Antietam, Fredericksburg, Chancellorsville, Gettysburg, and numerous battles in the Shenandoah Valley. During the Gettysburg Campaign, Early's Division occupied York, Pennsylvania, the largest Northern town to fall to the Rebels during the war.

Early was trusted and supported by Robert E. Lee, the commander of the Army of Northern Virginia. Lee affectionately called Early his "Bad Old Man," because of his short temper. He appreciated Early's aggressive fighting and ability to command units independently. Most of Early's soldiers referred to him as "Old Jube" or "Old Jubilee" with enthusiasm and affection. His subordinate generals often felt little affection. Early was an inveterate fault-finder and offered biting criticism of his subordinates at the least opportunity. He was generally blind to his own mistakes and reacted fiercely to criticism or suggestions from below.

Early was wounded at Williamsburg in 1862, while leading a charge against staggering odds.

He convalesced at his home in Rocky Mount, Virginia. In two months, he returned to the war, under the command of Maj. Gen. Thomas J. "Stonewall" Jackson, in time for the Battle of Malvern Hill. There, Early demonstrated his career-long lack of aptitude for battlefield navigation and his brigade was lost in the woods it suffered 33 casualties without any significant action. In the Northern Virginia Campaign, Early was noted for his performance at the Battle of Cedar Mountain and arrived in the nick of time to reinforce Maj. Gen. A.P. Hill on Jackson's left on Stony Ridge in the Second Battle of Bull Run.

At Antietam, Early ascended to division command when his commander, Alexander Lawton, was wounded. Lee was impressed with his performance and retained him at that level. At Fredericksburg, Early saved the day by counterattacking the division of Maj. Gen. George G. Meade, which penetrated a gap in Jackson's lines. He was promoted to major general on January 17, 1863. At Chancellorsville, Lee gave him a force of 5,000 men to defend Fredericksburg at Marye's Heights against superior forces (two corps) under Maj. Gen. John Sedgwick. Early was able to delay the Union forces and pin down Sedgwick while Lee and Jackson attacked the remainder of the Union troops to the west. Sedgwick's eventual attack on Early up Marye's Heights is sometimes known as the Second Battle of Fredericksburg.

During the Gettysburg Campaign, Early commanded a division in the corps of Lt. Gen. Richard S. Ewell. His troops were instrumental in defeating Union defenders at Winchester, capturing a number of prisoners, and opening up the Shenandoah Valley for Lee's oncoming forces. Early's division, augmented with cavalry, eventually marched eastward across the South Mountain range in Pennsylvania, seizing vital supplies and horses along the way. He captured Gettysburg on June 26 and demanded a ransom, which was never paid. Two days later, he entered York County and seized York, the largest Northern town to fall to the Confederates during the war. Here, his ransom demands were partially met, including a payment of $28,000 in cash. Elements of Early's command on June 28 reached the Susquehanna River, the farthest east in Pennsylvania that any organized Confederate force would penetrate. On June 30, Early was recalled as Lee concentrated his army to meet the oncoming Federals.

Approaching Gettysburg from the northeast on July 1, 1863, Early's division was on the leftmost flank of the Confederate line. He soundly defeated Brig. Gen. Francis Barlow's division (part of the Union XI Corps), inflicting three times the casualties to the defenders as he suffered, and drove the Union troops back through the streets of town, capturing many of them. In the second day at Gettysburg, he assaulted East Cemetery Hill as part of Ewell's efforts on the Union right flank. Despite initial success, Union reinforcements arrived to repulse Early's two brigades. On the third day, Early detached one brigade to assist Maj. Gen. Edward "Allegheny" Johnson's division in an unsuccessful assault on Culp's Hill. Elements of Early's division covered the rear of Lee's army during its retreat from Gettysburg on July 4 and July 5.

Early served in the Shenandoah Valley over the winter of 1863�. During this period, he occasionally filled in as corps commander during Ewell's absences for illness. On May 31, 1864, Lee expressed his confidence in Early's initiative and abilities at higher command levels, promoting him to the temporary rank of lieutenant general.

Upon his return from the Valley, Early fought in the Battle of the Wilderness and assumed command of the ailing A.P. Hill's Third Corps during the march to intercept Lt. Gen. Ulysses S. Grant at Spotsylvania Court House. At Spotsylvania, Early occupied the relatively quiet right flank of the Mule Shoe. At the Battle of Cold Harbor, Lee replaced the ineffectual Ewell with Early as commander of the Second Corps.

Early's most important service was that summer and fall, in the Valley Campaigns of 1864, when he commanded the Confederacy's last invasion of the North. As Confederate territory was rapidly being captured by the Union armies of Grant and Maj. Gen. William Tecumseh Sherman, Lee sent Early's corps to sweep Union forces from the Shenandoah Valley and to menace Washington, D.C., hoping to compel Grant to dilute his forces against Lee around Richmond and Petersburg, Virginia.

Early delayed his march for several days in a futile attempt to capture a small force under Franz Sigel at Maryland Heights near Harpers Ferry. He rested his men from July 4 through July 6. Although elements of his army would eventually reach the outskirts of Washington at a time when it was largely undefended, his delay at Maryland Heights prevented him from being able to attack the capital.

During the time of Early's Maryland Heights campaign, Grant sent two VI Corps divisions from the Army of the Potomac to reinforce Union Maj. Gen. Lew Wallace. With 5,800 men, he delayed Early for an entire day at the Battle of Monocacy, allowing more Union troops to arrive in Washington and strengthen its defenses. Early's invasion caused considerable panic in Washington and Baltimore, and he was able to get to the outskirts of Washington. He sent some cavalry under Brig. Gen. John McCausland to the west side of Washington.

Knowing that he did not have sufficient strength to capture the city, Early led skirmishes at Fort Stevens and Fort DeRussy. The opposing forces also had artillery duels on July 11 and July 12. Abraham Lincoln watched the fighting on both days from the parapet at Fort Stevens, his lanky frame a clear target for hostile military fire. After Early withdrew, he said to one of his officers, "Major, we haven't taken Washington, but we scared Abe Lincoln like hell."

Early crossed the Potomac into Leesburg, Virginia, on July 13 and then withdrew to the Valley. He defeated the Union army under Brig. Gen. George H. Crook at Kernstown on July 24, 1864. Six days later, he ordered his cavalry to burn the city of Chambersburg, Pennsylvania, in retaliation for Maj. Gen. David Hunter's burning of the homes of several prominent Southern sympathizers in Jefferson County, West Virginia earlier that month. Through early August, Early's cavalry and guerrilla forces attacked the B&O Railroad in various places.

Realizing Early could easily attack Washington, Grant sent out an army under Maj. Gen. Philip Sheridan to subdue his forces. At times outnumbering the Confederates three to one, Sheridan defeated Early in three battles, starting in early August, and laid waste to much of the agricultural properties in the Valley. He ensured they could not supply Lee's army. In a brilliant surprise attack, Early routed two thirds of the Union army at the Battle of Cedar Creek on October 19, 1864. In his post-battle dispatch to Lee, Early claimed that his troops were hungry and exhausted and fell out of their ranks to pillage the Union camp. This allowed Sheridan critical time to rally his demoralized troops and turn their morning defeat into victory over the Confederate Army that afternoon. One of Early's key subordinates, Maj. Gen. John B. Gordon, in his 1904 memoirs, attested that it was Early's decision to halt the attack for six hours in the early afternoon, and not disorganization in the ranks, that led to the rout that took place in the afternoon.

Most of the men of Early's corps rejoined Lee at Petersburg in December, while Early remained in the Valley to command a skeleton force. When his force was nearly destroyed at Waynesboro, Early barely escaped capture with a few members of his staff. Lee relieved Early of his command in March 1865, because he doubted Early's ability to inspire confidence in the men he would have to recruit to continue operations. He wrote to Early of the difficulty of this decision:

"While my own confidence in your ability, zeal, and devotion to the cause is unimpaired, I have nevertheless felt that I could not oppose what seems to be the current of opinion, without injustice to your reputation and injury to the service. I therefore felt constrained to endeavor to find a commander who would be more likely to develop the strength and resources of the country, and inspire the soldiers with confidence. . [Thank you] for the fidelity and energy with which you have always supported my efforts, and for the courage and devotion you have ever manifested in the service . "

– Robert E. Lee, letter to Early

.When the Army of Northern Virginia surrendered on April 9, 1865, Early escaped to Texas by horseback, where he hoped to find a Confederate force still holding out. He proceeded to Mexico, and from there, sailed to Cuba and Canada. Living in Toronto, he wrote his memoir, A Memoir of the Last Year of the War for Independence, in the Confederate States of America, which focused on his Valley Campaign. The book was published in 1867.

Early was pardoned in 1868 by President Andrew Johnson, but still remained an unreconstructed rebel. In 1869, he returned to Virginia and resumed the practice of law. He was among the most vocal of those who promoted the Lost Cause movement. He criticized the actions of Lt. Gen. James Longstreet at Gettysburg. Together with retired General P.G.T. Beauregard, Early was involved with the Louisiana Lottery.

At the age of 77, after falling down a flight of stairs, Early died in Lynchburg, Virginia. He was buried in the local Spring Hill Cemetery.

Tablet honoring Jubal Early, Rocky Mount, VirginiaEarly's original inspiration for his views on the Lost Cause may have come from General Robert E. Lee. In Lee's published farewell order to the Army of Northern Virginia, the general spoke of the "overwhelming resources and numbers" that the Confederate army fought against. In a letter to Early, Lee requested information about enemy strengths from May 1864 to April 1865, the period in which his army was engaged against Lt. Gen. Ulysses S. Grant (the Overland Campaign and the Siege of Petersburg). Lee wrote, "My only object is to transmit, if possible, the truth to posterity, and do justice to our brave Soldiers." Lee requested all "statistics as regards numbers, destruction of private property by the Federal troops, &c." because he intended to demonstrate the discrepancy in strength between the two armies. He believed it would "be difficult to get the world to understand the odds against which we fought." Referring to newspaper accounts that accused him of culpability in the loss, he wrote, "I have not thought proper to notice, or even to correct misrepresentations of my words & acts. We shall have to be patient, & suffer for awhile at least. . At present the public mind is not prepared to receive the truth." All of these were themes that Early and the Lost Cause writers would echo for decades.

Lost Cause themes were also taken up by memorial associations, such as the United Confederate Veterans and the United Daughters of the Confederacy. To some degree, this concept helped the (white) Southerners to cope with the dramatic social, political, and economic changes in the postbellum era, including Reconstruction.

Early's contributions to the Confederacy's final days were considered very significant. Some historians contend that he extended the war six to nine months because of his efforts at Washington, D.C., and in the Valley. The following quote summarizes an opinion held by his admirers:

"Honest and outspoken, honorable and uncompromising, Jubal A. Early epitomized much that was the Southern Confederacy. His self-reliance, courage, sagacity, and devotion to the cause brought confidence then just as it inspires reverence now".

– James I. Robertson, Jr., Alumni Distinguished Professor of History, Virginia Tech Member of the Board, Jubal A. Early Preservation Trust


Dick Cheney, Jubal Early and the Truth About Gettysburg

What the Lost Cause of the Confederacy can tell us about the debate over Iraq today.

There’s nothing so unseemly as the Washington blame game. We saw it 60 years ago, in the early 1950s, when Joe McCarthy accused Gen. George Marshall and Secretary of State Dean Acheson of turning China over to the communists. And we’ve seen it over the past few weeks, as Dick Cheney and Bill Clinton traded accusations over who was responsible for the debacle in Iraq.

But the mother of all blame games remains relatively unknown to most Americans, though it lasted for 100 years, involved the reputations of some of our nation’s most iconic figures and touched on our country’s most sensitive political and social issues—slavery, race and equal rights. And it’s still with us.

The story begins on Jan. 19, 1872, when former Confederate Gen. Jubal Early gave an address at Washington and Lee University celebrating the life of Robert E. Lee, who was born on that date and who had died two years earlier. Early extolled Lee’s genius. In fact, Early claimed, Lee’s Army of Northern Virginia would have won the Battle of Gettysburg, the turning point in the Civil War, if his orders had been obeyed. Early recounted the three-day battle, which raged from July 1 to July 3, 1863 (151 years ago this week), noting that after soundly beating the Union Army on July 1, Lee planned to attack it again with Gen. James Longstreet’s units at sunrise the next day. But that sunrise attack, Early noted ominously, had never taken place.

Exactly one year later, Confederate Gen. William Pendleton repeated and then expanded on Early’s allegation. Lee, according to Pendleton, had not only wanted to attack the Northern army at sunrise on July 2, but he’d given Longstreet explicit orders to do so. These orders, Pendleton said, were ignored. Pendleton then went on to argue that if Longstreet had not disobeyed Lee, the Battle of Gettysburg would have been won and, with it, Southern independence. If Longstreet had only followed orders, Pendleton added, Lee would not have been forced to attack the Union Army in their entrenchments with Pickett’s division on July 3, which, we all know, turned out to be a disaster for the South—forever memorialized as “the high-water mark of the Confederacy.”

So it was that “the sunrise attack order” of July 2, 1863, entered American history as a fact, and was treated as such for the next 100 years. In 1934, Lee biographer Douglas Southall Freeman, who had grown up near Early’s home in Lynchburg, Virginia, published his celebrated four-volume biography of Lee, which was awarded the Pulitzer Prize. In it, Freeman backed Early’s claim and speculated that Longstreet had disobeyed the sunrise attack order because his own “long cherished” plan for fighting the battle had been rejected. Instead of following Lee’s orders, wrote Freeman, Longstreet was stewing in his tent, “eating his heart away in sullen resentment.”

Very dramatic. Of course there is a glaring problem with all of this, which is that no one has ever found a copy of the order and no one who was present with Lee and Longstreet when Lee allegedly gave the order remembers him doing so. So, as historians have since learned, the reason Longstreet disobeyed Lee’s “sunrise attack order” is because, manifestly, Lee almost certainly never actually gave it.

So why say he did? The claims against Longstreet were made not because of what he did at Gettysburg, but because of what he did after it—or more properly, because of the political choices Longstreet made after Lee surrendered his bedraggled, defeated army at Appomattox in 1865. After Lee’s surrender, Longstreet moved to New Orleans, where he went into the cotton business. So far so good, but in 1868 Longstreet joined the Republican Party—then the party of the North—endorsed former Union Army Gen. Ulysses S. Grant for the presidency, attended his inauguration and received an appointment in Grant’s administration as the surveyor of customs at the port of New Orleans, a plum posting in those days. If that weren’t bad enough (for Grant was reviled in the South), in 1873 Longstreet commanded a New Orleans police force that faced off against a white mob protesting a local election. Part of his militia was composed of black troops.

It was in this context that Early and Pendleton were making their claims, Longstreet was being condemned as a “scalawag,” a collaborator with Yankee oppressors—or worse yet (at least in Southern eyes), an N-word lover.

Perhaps what stung the likes of Early and Pendleton even more was that Longstreet was not alone. Yes, while Longstreet’s acceptance of a position in a Republican administration might have been extreme (he’d known Grant well, before the war, his critics noted), he wasn’t the only former Confederate whose evolving political views were anathema to stalwart Southerners.

In parts of the Deep South, many former Confederates were beginning to make their peace with the North, vowing to build a more prosperous and socially equitable region. They weren’t exactly progressives, but they were willing to accommodate northern policies. They worked to implement the federal government’s land reform and educational programs to help former slaves. In their view, the war had decided the issue—and it was time to move forward. To them, Early and his cohorts were a kind of Confederate mafia, dead-enders who would, by dragging their heels, lead the South to ruin.

And so it was that former commanders of Longstreet’s First Corps came to his defense after Early and Pendleton made their claim—not simply because they knew Lee’s sunrise attack order was a complete fiction, but also because they understood and resented the politics behind the accusation.

James Kemper, a respected and progressive figure in Virginia politics (he supported civil rights protections and promoted educational reform aimed at educating former slaves) was one of those who refused to break with his former commander, as was George Pickett, whose division had led the catastrophic assault on the Union positions at Gettysburg on July 3, and who had great respect for Longstreet as a general. Longstreet, Pickett knew, had tried to dissuade Lee from ordering the charge—which he believed was fated to fail.

Longstreet had said precisely that, just hours before the assault, to Lee himself: “General,” he said, “I have been a soldier all my life. I have been with soldiers engaged in fights by couples, by squads, companies, regiments, divisions and armies, and should know, as well as any one, what soldiers can do. It is my opinion that no 15,000 men ever arranged for battle can take that position.”

Lee listened carefully to Longstreet, as he always had, but ordered the charge anyway. When it was finished, approximately 1,100 Confederate soldiers lay dead, another 4,000 were wounded and just over 3,700 were captured. It was a catastrophe—and Lee’s army never recovered. “That man murdered my division,” Pickett said of Lee after the war.

For Jubal Early partisans, this kind of talk hit a nerve. Longstreet and his defenders were not only traitors to the South, willing to accept loss and move on, they had been right about Gettysburg. And Lee, the great symbol of southern nobility, had been wrong.

What followed after the Early and Pendleton addresses was a flurry of charges and counter-charges over Gettysburg that played out in the nation’s dailies—and in the pages of the Virginia-based Southern Historical Society Papers. The influence of the Papers was significant: It was one of the most respected publications in the South, a powerful tool in the hands of prominent ex-soldiers and an influential political voice in the region. It was also controlled by Early, an unabashed white supremacist. He kept doubts about Lee’s leadership out of the Papers as long as he ran it.

The essence of Early’s argument was this: Although the South had been wrong to secede from the Union, the North had been wrong in its attempt to impose racial equality on the region during Reconstruction. And the North had only won the war, he argued, because of its overwhelming numbers. In a fair fight, the South—ever noble and chivalrous—would have been victorious. The patron saints of this “Lost Cause” theory were Lee and the martyred Confederate General Stonewall Jackson, who had died—after being shot by friendly fire—during the war.

While most Americans might now shake their heads at such reverence, the views of Early and his followers are still widely circulated in certain quarters. When I offhandedly, but foolishly, noted in a 1999 meeting of Virginia historians in Richmond that Jackson had fallen asleep during the Battle of Gaines’ Mill (he was a notorious sleeper, nodding off at odd times—and sometimes in the middle of chewing his food), I was nearly hissed from the room. Later, a colleague approached me shaking his head, and making sure no one could overhear him: “Don’t you know that Stonewall Jackson died for our sins?” Il a demandé.

It’s impossible to exaggerate the influence of Jubal Early’s Virginia mafia. Its Lost Cause vision of the South—a region of swaying oaks and mint juleps that fought valiantly against overwhelming odds to salvage its culture, only to have it overrun during Reconstruction by thieving Northern carpetbaggers and their uppity and gullible black political allies—permeated academia (in the writings of Columbia University Professor William Archibald Dunning and “Dunning School” adherents), Hollywood films ( Birth of a Nation) and novels ( Emporté par le vent) for decades. Historians now call it the “myth of the Lost Cause” for good reason. It’s bunk. But it’s bunk that has taken a long time to debunk.

The real shift in thinking about Lee, Gettysburg and Longstreet didn’t come until 100 years later—during the avalanche of monographs, papers and books that accompanied the celebration of the Civil War Centennial, in the early 1960s. Many of these historical researchers focused more clearly on Early, who, it turns out, fought poorly at Gettysburg, was later given the job of defending the Shenandoah Valley with his army and was dismissed by Lee when he returned without it. And historians also noted that William Pendleton (“granny Pendleton” as he was derisively called due to his forgetfulness and shuffling gait) had actually removed a part of Lee’s artillery at a crucial moment prior to Pickett’s charge. Both men had plenty of reasons for blaming the Gettysburg loss on Longstreet, not least because doing so would divert attention from their own considerable mistakes.

But it is one thing to undo a military theory and quite another to unravel a cultural myth—to reveal the dark side hidden behind the veneer of hoop skirts and lilting drawls. The process began in 1955, when historian C. Vann Woodward published The Strange Career of Jim Crow, which repudiated Dunning’s views and attacked the Lost Cause myth. Martin Luther King Jr. later called Woodward’s book “the Bible of the Civil Rights Movement.”

The most important recent work on the era has been done by Professor Douglas Egerton, whose The Wars of Reconstruction, goes further than any previous work on the topic. Reconstruction was not an attempt by the North to subjugate the South, Egerton writes, but an attempt to carry through the social and political revolution begun by the Emancipation Proclamation and sealed by Lee’s defeat. Reconstruction was a progressive revolution that was opposed and undone by powerful Southern forces, including white supremacists, the inheritors of and true believers in Jubal Early’s mythic Lost Cause. “Reconstruction did not fail,” Edgerton writes, “it was violently overthrown.”

Today, 151 years after Lee’s defeat at Gettysburg, 148 years after the end of a Civil War that took more than 630,000 American lives, 143 years after Jubal Early made his first “sunrise attack order” allegation—and 49 years after Lyndon Johnson signed the Voting Rights Act, the sunrise attack order retains its power among a small sect of last-ditch Southerners who celebrate the Lost Cause as a noble enterprise undone by “traitors” like Longstreet. Yet, while they remain past persuading, most everyone else has come around—and even an allegation that was accepted as fact for 100 years is finally being seen for the falsehood it is.

It is for this reason that Dick Cheney and Bill Clinton should be advised to take great care in what they say. For while finger-pointing can yield important short-term political benefits, history always gets it right.


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