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Bombe atomique larguée sur Nagasaki

Bombe atomique larguée sur Nagasaki


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Le 9 août 1945, une deuxième bombe atomique est larguée sur le Japon par les États-Unis, à Nagasaki, entraînant finalement la capitulation sans conditions du Japon.

La dévastation d'Hiroshima n'a pas été suffisante pour convaincre le Conseil de guerre japonais d'accepter la demande de la Conférence de Potsdam de se rendre sans conditions. Les États-Unis avaient déjà prévu de larguer leur deuxième bombe atomique, surnommée "Fat Man", le 11 août en cas de récalcitrance, mais le mauvais temps attendu pour ce jour-là a repoussé la date au 9 août. Ainsi, à 1 h 56 du matin, un bombardier B-29 spécialement adapté, appelé « Bockscar », du nom de son commandant habituel, Frederick Bock, a décollé de l'île de Tinian sous le commandement du major Charles W. Sweeney.









Le bombardement d'Hiroshima et de Nagasaki

Nagasaki était un centre de construction navale, l'industrie même destinée à la destruction. La bombe a été larguée à 11 h 02, à 500 mètres au-dessus de la ville. L'explosion a déclenché la force équivalente de 22 000 tonnes de TNT. Les collines qui entouraient la ville ont mieux réussi à contenir la force destructrice, mais le nombre de tués est estimé entre 60 000 et 80 000 (les chiffres exacts sont impossibles, l'explosion ayant détruit des corps et désintégré des dossiers).

LIRE LA SUITE: L'attentat d'Hiroshima n'a pas seulement mis fin à la Seconde Guerre mondiale, il a déclenché la guerre froide

Le général Leslie R. Groves, l'homme responsable de l'organisation du projet Manhattan, qui a résolu le problème de la production et de la livraison de l'explosion nucléaire, a estimé qu'une autre bombe atomique serait prête à être utilisée contre le Japon d'ici le 17 ou le 18 août, mais ce n'était pas nécessaire. . Même si le Conseil de guerre restait toujours divisé (« Il est beaucoup trop tôt pour dire que la guerre est perdue », opine le ministre de la Guerre), l'empereur Hirohito, à la demande de deux membres du Conseil de guerre désireux de mettre fin à la guerre, a rencontré le Conseil et déclara que « la poursuite de la guerre ne peut qu'entraîner l'anéantissement du peuple japonais… ».

EN SAVOIR PLUS SUR LES BOMBARDEMENTS D'HIROSHIMA ET DE NAGASAKI :

L'histoire intérieure de Harry Truman et Hiroshima
Hiroshima, puis Nagasaki : pourquoi les États-Unis ont déployé la deuxième bombe atomique
L'homme qui a survécu à deux bombes atomiques


Le christianisme et la bombe de Nagasaki

Bien que le christianisme ait commencé comme une religion de paix, il est rapidement devenu un masque pour la violence génocidaire, comme l'incinération de civils sans défense à Nagasaki, y compris de nombreux chrétiens japonais, il y a 71 ans, écrit Gary G. Kohls.

Les ruines de l'église chrétienne d'Urakami à Nagasaki, au Japon, comme le montre une photographie datée du 7 janvier 1946.

Il y a 71 ans, le 9 août 1945, un équipage de bombardiers entièrement chrétien larguait une bombe au plutonium sur la ville de Nagasaki, au Japon, vaporisant, incinérant, irradiant et annihilant d'une autre manière des dizaines de milliers de civils innocents, hommes, femmes et enfants. . Très peu de soldats japonais ont été touchés.

Dans une nation dont les citoyens sont historiquement non chrétiens (le shintoïsme ou le bouddhisme sont les principales religions), un nombre disproportionné de victimes de Nagasaki étaient chrétiens (voir ci-dessous pour l'histoire de cette réalité). La bombe a mortellement blessé d'innombrables milliers d'autres victimes qui ont succombé au traumatisme de l'explosion, au traumatisme thermique et/ou au traumatisme radiologique.

En 1945, les États-Unis étaient considérés comme la nation la plus chrétienne du monde. L'équipage du bombardier, tout comme les deux aumôniers militaires chrétiens des équipages d'Hiroshima et de Nagasaki, étaient des produits du type de christianisme qui n'a pas enseigné ce que Jésus a enseigné concernant la violence (qu'elle était interdite à ses disciples) - ce qui a été le cas pour la grande majorité des chrétiens, clergé et laïcs, depuis 1700 ans. Pendant les trois premiers siècles de son existence, le christianisme était une religion pacifiste.

Ironiquement, avant que la bombe n'explose directement au-dessus de la cathédrale d'Urakami, Nagasaki était la ville la plus chrétienne du Japon, et la cathédrale massive avait été le plus grand édifice religieux chrétien d'Orient.

Ces aviateurs chrétiens, suivant à la lettre leurs ordres de guerre, ont fait leur travail, et ils ont accompli la mission avec fierté militaire. La plupart des chrétiens américains auraient fait ce qu'ils ont fait s'ils avaient été à la place de l'équipage.

Et, si ces chrétiens n'avaient jamais vu, entendu ou senti l'humanité souffrante que la bombe a provoquée sur le terrain, la plupart d'entre eux n'auraient éprouvé aucun remords pour leur participation à l'atrocité - surtout s'ils avaient été traités aveuglément comme des héros dans le conséquences.

Certains membres de l'équipage ont admis qu'ils avaient eu des doutes sur ce à quoi ils avaient participé par la suite. Mais aucun d'entre eux n'a réellement été témoin des souffrances horribles des dizaines de milliers de victimes de près.

« Les ordres sont des ordres » et doivent être obéis, et la désobéissance en temps de guerre était connue pour être sévèrement punie, même par une exécution sommaire. L'équipage du bombardier n'avait donc pas d'autre choix que d'obéir aux ordres. Même les deux aumôniers n'avaient aucun doute avant de comprendre enfin à quoi ils avaient participé.


École traditionaliste

L'« école traditionaliste » accepte l'explication donnée par le président Truman, le secrétaire à la Guerre Henry L. Stimson et d'autres membres du gouvernement au lendemain de la guerre. La conception traditionaliste est que les bombes atomiques ont été cruciales pour forcer le Japon à accepter la capitulation et que les bombardements ont empêché une invasion planifiée du Japon qui aurait pu coûter plus de vies. La citation par l'empereur Hirohito de la « nouvelle et la plus cruelle bombe » dans son discours annonçant la capitulation renforce la crédibilité de cette théorie.

Les historiens ont critiqué diverses parties de cette justification des bombardements, y compris les estimations des victimes de l'invasion planifiée. Les estimations rétrospectives varient énormément et sont souvent inférieures aux chiffres indiqués par Truman et Stimson. Mais il existe également une importante littérature en désaccord avec la prémisse centrale : que les bombes ont conduit à la reddition.


Nagasaki : la bombe oubliée

On pense le plus souvent à Hiroshima comme à la bombe atomique qui a mis fin à la Seconde Guerre mondiale. Ce n'était pas le cas. Ce n'est que trois jours plus tard qu'une deuxième bombe atomique a été larguée que l'armée japonaise a été forcée d'accepter une capitulation. La mission de Nagasaki est cependant en grande partie oubliée, perdue dans l'ombre historique du bombardement d'Hiroshima - une bonne chose, peut-être, car c'était une série d'erreurs, de difficultés et de ratés.

Fin juillet 1945, après le test réussi d'une bombe atomique par Trinity au Nouveau-Mexique, les États-Unis ont commencé à planifier l'utilisation au combat de leurs nouvelles armes. Deux bombes complètes étaient déjà disponibles, deux autres seraient prêtes en quelques semaines, et environ une bombe par mois serait produite par la suite.

Lorsque la liste initiale des cibles potentielles des bombes atomiques a été dressée, la ville de Nagasaki n'y figurait pas. (La liste originale était Yokohama, Kyoto, Hiroshima et Kokura, avec Niigata comme alternative.) Au cours de la vague d'attentats à la bombe incendiaires nocturnes qui ont ravagé le Japon en 1945, Nagasaki a été en grande partie épargnée - seuls quatre raids à petite échelle ont été envoyés contre la ville. Ce n'était pas parce que la ville était sans importance : Nagasaki était un port et un centre de construction navale, et possédait également une grande aciérie, un arsenal et une usine de torpilles. Mais la ville a présenté une cible difficile pour les bombardements aériens. Contrairement à la plupart des villes japonaises, qui ont été construites sur des plaines plates, Nagasaki était dans une dépression en forme de bol, entourée de collines et séparée en sections par des langues d'eau, ce qui rendait difficile les bombardements de nuit à l'aide de radars, et limiterait également tout dommage causé par un bombardement incendiaire. De plus, il n'y avait pas de zone industrielle définie qui pouvait être facilement ciblée : au lieu de cela, de petites usines étaient dispersées de manière aléatoire dans toute la ville. Nagasaki était également connu pour avoir un camp de prisonniers de guerre allié à proximité, que personne ne voulait toucher par accident.

En quelques jours, cependant, la liste initiale des cibles atomiques a été modifiée. L'ancienne capitale de Kyoto, bien que la deuxième plus grande ville du Japon, était un centre culturel, religieux et historique avec peu d'importance militaire, et les retombées politiques que les États-Unis recevraient de sa destruction ne valaient pas les gains. Kyoto a donc été placé sur la liste des « réservés » : il ne serait pas désigné comme cible pour les bombardements atomiques ou conventionnels.

Yokohama était un centre industriel important, mais il avait déjà été la cible de plusieurs bombardements incendiaires B-29, et l'armée américaine voulait une ville intacte et intacte comme cible pour les bombes atomiques, afin de mieux juger les niveaux de dégâts que la bombe a produit. . Yokohama a également été retiré de la liste des cibles atomiques.

Cela a laissé Hiroshima, Kokura et Niigata, et le 24 juillet 1945, ces villes ont été placées avec Kyoto sur la liste « réservée » des villes qui ne seraient pas touchées par les bombardements incendiaires. Ils seraient les cibles atomiques, « dans la priorité répertoriée ».

Mais peu de temps après, il a été décidé que Niigata était trop loin de Tinian pour une livraison sûre de la bombe atomique lourde, et Niigata a été retirée de la liste des cibles. C'est apparemment à cette époque que Nagasaki a été ajoutée, probablement parce que c'était la plus grande ville encore disponible. Les cibles des deux premières missions atomiques étaient désormais fixées : pour la première mission, la cible principale serait Hiroshima avec Kokura comme secondaire, et pour la deuxième mission, la cible principale serait Kokura avec Nagasaki comme secondaire.

Le 6 août, la première mission de bombardement atomique a été effectuée. C'était parfait pour les manuels. La bombe à l'uranium “Little Boy” a détruit la ville d'Hiroshima.

La deuxième mission atomique, à Kokura, ne se passerait pas si bien.

Initialement, la mission était prévue pour le 11 août. Mais lorsque les prévisions météorologiques annonçaient de mauvaises conditions, le calendrier a été avancé de deux jours au 9 août. La bombe au plutonium “Fat Man” serait emportée par le B-29 “Bockscar& #8221, piloté lors de cette mission par le major Charles Sweeney, qui avait piloté un avion d'observation lors de la mission d'Hiroshima. Le pilote régulier du “Bockscar’s”, le Capt Frederick Bock, piloterait le Sweeney’s B-29, appelé “The Great Artiste”, qui transporterait des instruments scientifiques pour mesurer l'explosion de la bombe. Un B-29 appelé “Big Stink” transporterait du matériel photographique et cinématographique. Le “Enola Gay”, maintenant piloté par le Capt George Marquardt, servirait d'avion météorologique avancé au-dessus de Kokura, tandis qu'un autre B-29, “Laggin Dragon”, effectuerait une reconnaissance météorologique au-dessus de Nagasaki.

Les difficultés ont commencé dès le début. Le 8 août, lors de raids de routine à la bombe incendiaire, quatre B-29 d'affilée s'étaient écrasés sur les pistes de Tinian pendant le décollage. Les accidents avaient renforcé un fait inconfortable : les pistes de Tinian étaient à peine assez grandes pour qu'un B-29 à pleine charge puisse décoller. Lorsque le "Enola Gay" avait décollé pour Hiroshima, la bombe Little Boy avait été électriquement "sécurisée" et la charge de cordite interne qui déclenchait la bombe avait été retirée, pour éviter une explosion nucléaire accidentelle si le B- 29 s'étaient écrasés au décollage. La bombe Fat Man à bord du "Bockscar" serait également "à sécurité électrique", mais le système d'implosion utilisé pour déclencher la bombe contenait 2,5 tonnes d'explosifs. Si l'avion s'écrasait au décollage, il n'y aurait pas d'explosion nucléaire, mais la détonation conventionnelle suffirait à provoquer des destructions massives.

Tard dans la nuit, des techniciens de Los Alamos ont commencé à préparer la bombe. Fat Man avait la forme d'un œuf, de cinq pieds de diamètre et onze pieds de long, avec une grande nageoire en forme de boîte à la queue. Il était peint en jaune-orange vif, avec de la peinture caoutchoutée noire scellant toutes les coutures. Sur le nez se trouvaient les initiales au pochoir JANCFU, une blague d'un membre de l'équipage : cela signifiait « Joint Army Navy Civilian Fuck Up ».

“Bockscar” devait décoller à 3h30 le 9 août, mais un problème est apparu : l'une des pompes à essence d'un réservoir de réserve ne fonctionnait pas. Il était trop tard pour réparer la pompe ou vidanger le réservoir, de sorte que 640 gallons de carburant sont devenus un poids mort inutilisable. “Bockscar” a décollé avec 17 minutes de retard, à 3h47 du matin.

Le plan de mission prévoyait que “Bockscar” effectue le vol de six heures vers le Japon seul, puis rendez-vous avec les avions-instruments “The Great Artiste” et “Big Stink” au-dessus de la petite île de Yakushima. Quand Sweeney est arrivé, "The Great Artiste" l'attendait, mais "Big Stink" n'était nulle part en vue. Les deux B-29 ont survolé Yakushima pendant 45 minutes, mais "Big Stink" ne s'est jamais montré. (Il s'est avéré que son pilote avait volé à la mauvaise altitude et au mauvais cap.) Déjà une heure de retard, “Bockscar” et “The Great Artiste” se sont envolés pour Kokura, à une demi-heure de là.

Le retard était crucial. “Enola Gay”, survolant Kokura, avait signalé le temps clair. Mais au cours de l'heure suivante, alors que "Bockscar" attendait sans succès son rendez-vous, les nuages ​​​​avaient commencé à s'épaissir et de la fumée a commencé à souffler de la ville voisine de Yahata, qui avait été incendiée la nuit précédente et brûlait toujours. Au moment où “Bockscar” et “The Great Artiste” ont atteint Kokura, la ville était engloutie. Sweeney avait reçu des ordres stricts selon lesquels il ne devait larguer la bombe qu'à vue et ne pas effectuer d'approche radar. . Pendant près d'une heure, les deux B-29’ ont fait le tour de la ville, mais n'ont rien pu voir.

Sweeney et son armurier, le commandant de la marine Frederick Ashworth (qui commandait réellement la mission) devaient prendre une décision cruciale. Il était 10h45 et “Bockscar” était déjà dans les airs depuis sept heures. Le carburant commençait à baisser (et les 640 gallons du réservoir de réserve sont restés indisponibles à cause de la pompe cassée). Des rafales antiaériennes ont commencé à apparaître près d'eux, et ils ne pouvaient pas voir assez la ville pour un bombardement visuel. La décision a été prise de quitter Kokura et de se diriger vers la cible secondaire, Nagasaki, à 15 minutes.

Maintenant, leurs problèmes ont empiré. Les calculs effectués en cours de route ont indiqué qu'ils n'avaient déjà pas assez de carburant pour atteindre le terrain d'atterrissage d'urgence désigné à Iwo Jima et qu'ils devraient plutôt atterrir à Okinawa. Quand ils sont arrivés à Nagasaki, ils ont constaté qu'elle était également couverte de nuages. Alors qu'ils tournaient en rond, Sweeney et Ashworth décidèrent d'abord de nettoyer la mission et de retourner à Okinawa, larguant le Fat Man dans le Pacifique. Alors Ashworth a décidé de faire passer une seule bombe sur Nagasaki et, malgré leurs ordres, de viser la bombe par radar s'ils ne pouvaient pas effectuer un largage visuel. A la dernière seconde, le bombardier repère la ville à travers une brèche dans les nuages, et largue la bombe à 11h02. Fat Man a explosé à environ un mile de la cible. Les estimations des décès allaient de 35 000 à 87 000. Au moins huit prisonniers de guerre alliés sont morts dans l'explosion.

Les B-29 ne pouvaient pas rester pour regarder. “Bockscar” avait maintenant moins de deux heures de carburant restant et a tourné vers Okinawa. Lorsque l'avion a atteint l'aérodrome à 13h20, Sweeney a constaté que sa radio ne fonctionnait pas et qu'il n'a pas pu contacter la tour de contrôle pour obtenir des instructions d'atterrissage, tout comme l'un de ses quatre moteurs s'est coupé par manque de carburant. Alors que son équipage a tiré des fusées éclairantes d'urgence en guise d'avertissement, Sweeney est quand même venu pour un atterrissage. Devenant difficile de rater un groupe de B-24 garés au bout de la piste, “Bockscar” a dérapé pour s'arrêter juste au moment où un deuxième moteur tombait en panne d'essence. Épuisés, Sweeney et son équipage se sont entassés hors de l'avion. Quand ils sont finalement revenus à Tinian à 22 heures ce soir-là, il n'y avait, contrairement au vol "Enola Gay" trois jours auparavant, aucune équipe de tournage et aucune célébration. Aux États-Unis, la principale actualité ce jour-là était la déclaration de guerre de l'Union soviétique contre le Japon.

L'échec final de la deuxième mission atomique, cependant, était encore à venir. Après le bombardement d'Hiroshima, l'armée de l'air avait décidé de mener une guerre psychologique contre les civils japonais en larguant des tracts sur plusieurs villes japonaises, dont Kokura et Nagasaki, les avertissant que leur ville était une cible potentielle de bombe A. Mais dans la confusion qui a accompagné le report de la deuxième mission atomique du 11 au 9 août, personne n'avait informé les officiers PsyOps du changement. Les tracts avertissant d'une éventuelle attaque atomique ont donc été consciencieusement largués sur Nagasaki le 10 août, le lendemain de la destruction de la ville par Fat Man.

Après la fin de la guerre, “Bockscar” a subi une autre indignité. Dans certains des comptes rendus de presse de la mission, la confusion quant à savoir quel pilote pilotait quel avion a conduit à des rapports erronés selon lesquels c'était "Le Grand Artiste" qui avait emmené Fat Man à Nagasaki, une erreur qui se répéterait dans les histoires publiées pendant des années. après.

Aujourd'hui, le B-29 “Bockscar” est exposé au US Air Force Museum de Dayton OH.


L'équipage A-2 n'a effectué aucune mission de combat en raison de son arrivée tardive sur Tinian (2 août 1945). Dragon à la traîne a été piloté par l'équipage B-8 lors de la mission de bombardement de Nagasaki.

Équipage C-14 n'ont effectué aucune mission de combat en raison de leur arrivée tardive sur Tinian (2 août 1945). Après Luc l'effrayant a été ramené aux États-Unis le 9 août, l'équipage C-12 a été affecté au B-29 Grosse puanteur. Luc l'effrayant a reçu son nom après son retour aux États-Unis.


Le christianisme et la bombe de Nagasaki

Bien que le christianisme ait commencé comme une religion de paix, il est rapidement devenu un masque pour la violence génocidaire, comme l'incinération de civils sans défense à Nagasaki, y compris de nombreux chrétiens japonais, il y a 71 ans, écrit Gary G. Kohls.

Il y a 71 ans, le 9 août 1945, un équipage de bombardiers entièrement chrétien larguait une bombe au plutonium sur la ville de Nagasaki, au Japon, vaporisant, incinérant, irradiant et annihilant d'une autre manière des dizaines de milliers de civils innocents, hommes, femmes et enfants. . Très peu de soldats japonais ont été touchés.

Dans une nation dont les citoyens sont historiquement non chrétiens (le shintoïsme ou le bouddhisme sont les principales religions), un nombre disproportionné de victimes de Nagasaki étaient chrétiens (voir ci-dessous pour l'histoire de cette réalité). La bombe a mortellement blessé d'innombrables milliers d'autres victimes qui ont succombé au traumatisme de l'explosion, au traumatisme thermique et/ou au traumatisme radiologique.

Les ruines de l'église chrétienne d'Urakami à Nagasaki, au Japon, comme le montre une photographie datée du 7 janvier 1946.

En 1945, les États-Unis étaient considérés comme la nation la plus chrétienne du monde.L'équipage du bombardier, comme l'étaient les deux aumôniers militaires chrétiens des équipages d'Hiroshima et de Nagasaki, étaient des produits du type de christianisme qui n'a pas enseigné ce que Jésus a enseigné concernant la violence (qu'elle était interdite à ses disciples) – qui a été le cas pour la grande majorité des chrétiens, tant du clergé que des laïcs, depuis 1700 ans. Pendant les trois premiers siècles de son existence, le christianisme était une religion pacifiste.

Ironiquement, avant que la bombe n'explose directement au-dessus de la cathédrale d'Urakami, Nagasaki était la ville la plus chrétienne du Japon, et la cathédrale massive avait été le plus grand édifice religieux chrétien d'Orient.

Ces aviateurs chrétiens, suivant à la lettre leurs ordres de guerre, ont fait leur travail, et ils ont accompli la mission avec fierté militaire. La plupart des chrétiens américains auraient fait ce qu'ils ont fait s'ils avaient été à la place de l'équipage.

Et, si ces chrétiens n'avaient jamais vu, entendu ou senti l'humanité souffrante que la bombe a provoquée sur le terrain, la plupart d'entre eux n'auraient éprouvé aucun remords pour leur participation à l'atrocité - surtout s'ils avaient été aveuglément traités en héros. à la suite.

Certains membres de l'équipage ont admis qu'ils avaient eu des doutes sur ce à quoi ils avaient participé par la suite. Mais aucun d'entre eux n'a réellement été témoin des souffrances horribles des dizaines de milliers de victimes de près.

« Les ordres sont des ordres » et doivent être obéis, et la désobéissance en temps de guerre était connue pour être sévèrement punie, même par une exécution sommaire. L'équipage du bombardier n'avait donc pas d'autre choix que d'obéir aux ordres. Même les deux aumôniers n'avaient aucun doute avant de comprendre enfin à quoi ils avaient participé.

Difficile pour le Japon de se rendre

Cela faisait seulement trois jours que la bombe du 6 août avait incinéré Hiroshima. La bombe de Nagasaki a été larguée dans un chaos et une confusion massifs à Tokyo, où le commandement militaire fasciste rencontrait l'empereur Hirohito pour discuter de la façon de se rendre avec honneur. Les chefs militaires des deux nations savaient depuis des mois que le Japon avait déjà perdu la guerre.

Le nuage en forme de champignon de la bombe atomique larguée sur Hiroshima, au Japon, le 6 août 1945.

Le seul obstacle à la fin de la guerre avait été l'insistance des puissances alliées sur une capitulation inconditionnelle (ce qui signifiait que Hirohito aurait été démis de sa position de figure de proue au Japon et peut-être même soumis à des procès pour crimes de guerre). Cette exigence était intolérable pour les Japonais, qui considéraient l'Empereur comme une divinité.

L'URSS avait déclaré la guerre au Japon la veille (8 août), dans l'espoir de regagner les territoires perdus au Japon lors de l'humiliante guerre russo-japonaise (pour la Russie) 40 ans plus tôt, et l'armée de Staline avançait à travers la Mandchourie. L'entrée de la Russie dans la guerre avait été encouragée par le président Harry Truman avant qu'il ne connaisse le succès de l'essai de bombe atomique au Nouveau-Mexique le 16 juillet.

Mais maintenant, Truman et ses stratèges savaient que la bombe pouvait provoquer la reddition du Japon sans l'aide de Staline. Ainsi, ne voulant pas partager le butin de guerre avec l'URSS, et parce que les États-Unis voulaient envoyer un message précoce de la guerre froide à la Russie (que les États-Unis étaient la nouvelle superpuissance planétaire), Truman a ordonné au commandement des bombardiers de continuer à utiliser le bombes atomiques contre une poignée de cibles lorsque le temps le permet et que les bombes atomiques deviennent disponibles (bien qu'il n'y ait plus de matière fissile disponible pour fabriquer une autre bombe après Nagasaki).

Décision de cibler Nagasaki

Le 1er août 1945 était la première date de déploiement des missions japonaises de bombardement atomique, et le Target Committee à Washington, DC avait déjà dressé une courte liste de villes japonaises relativement intactes qui devaient être exclues de l'USAAF conventionnelle (US Army Air Force) des campagnes de bombardements incendiaires (qui, au cours de la première moitié de 1945, avaient utilisé du napalm, augmenté d'explosifs puissants, pour brûler au sol plus de 60 villes japonaises essentiellement sans défense).

La liste des villes protégées comprenait Hiroshima, Niigata, Kokura, Kyoto et Nagasaki. Ces cinq villes devaient être interdites aux bombardements terroristes auxquels les autres villes étaient soumises. Ils devaient être conservés en tant que cibles potentielles pour la nouvelle arme « gimmick » qui avait été recherchée et développée dans des laboratoires et des usines de fabrication à travers l'Amérique au cours des plusieurs années écoulées depuis le début du projet Manhattan.

Ironiquement, avant les 6 et 9 août, les habitants de ces cinq villes s'estimaient chanceux de ne pas avoir été bombardés comme les autres grandes villes. Les habitants d'Hiroshima et de Nagasaki ne savaient pas qu'ils n'étaient que temporairement épargnés par un carnage encore pire causé par une arme expérimentale révolutionnaire qui pourrait provoquer l'anéantissement massif de villes entières et de leurs habitants humains cobayes.

La bombe au plutonium qui avait été testée sur le terrain à Alamogordo, au Nouveau-Mexique, était identique à celle qui avait été larguée à Nagasaki. Il portait le nom de code blasphématoire "Trinité" (un terme distinctement chrétien) et avait explosé en secret trois semaines plus tôt, le 16 juillet 1945. Les résultats étaient impressionnants, mais l'explosion venait de tuer quelques malheureux coyotes, lapins, serpents et quelques autres parasites du désert.

Trinity avait produit de grandes quantités d'un type de roche entièrement nouveau qui fut plus tard appelé « Trinitite ». La trinitite était une roche de lave radioactive en fusion « artificielle » qui avait été créée à partir de la chaleur intense qui était deux fois la température du soleil. Des échantillons existent encore dans le désert d'Alamogordo.

À 3 heures du matin le 9 août 1945, un bombardier B-29 Superfortress (qui avait été « baptisé » Bock's Car) a décollé de l'île de Tinian dans le Pacifique Sud, avec les prières et les bénédictions des deux aumôniers de l'équipage. À peine sorti de la piste à quelques mètres avant que l'avion lourdement chargé n'ait pu entrer dans l'océan (la bombe pesait 10 000 livres), il s'est dirigé vers le nord pour Kokura, la cible principale.

La bombe de Bock's Car portait le nom de code "Fat Man", en partie à cause de sa forme et en partie pour honorer le rond Winston Churchill. "Little Boy", d'abord appelé "Thin Man" (d'après le président Franklin Roosevelt), était le nom de code de la bombe à l'uranium qui avait été larguée sur Hiroshima trois jours plus tôt.

Le Conseil suprême de guerre du Japon à Tokyo, qui devait convoquer sa prochaine réunion à 11 heures le 9 août, n'avait absolument aucune compréhension de ce qui s'était réellement passé à Hiroshima. Les membres n'avaient donc pas un sentiment d'urgence accru. Le conseil était surtout préoccupé par la déclaration de guerre de la Russie.

Mais il était déjà trop tard, car au moment où les membres du Conseil de guerre se levaient et se dirigeaient vers la réunion avec l'empereur, il n'y avait aucune chance de modifier le cours de l'histoire. La voiture de Bock – volant sous silence radio – approchait déjà des îles du sud du Japon, en direction de Kokura, la cible principale. L'équipage espérait vaincre un typhon anticipé et l'approche des nuages ​​qui auraient retardé la mission.

L'équipage du Bock's Car avait pour instruction de ne larguer la bombe que sur observation visuelle. Mais Kokura était assombri. Après avoir effectué trois bombardements ratés au-dessus de la ville assombrie, puis rencontré des problèmes de moteur sur l'un des quatre moteurs (utilisant du carburant précieux tout le temps), l'avion s'est dirigé vers sa cible secondaire, Nagasaki.

Histoire du christianisme de Nagasaki

Nagasaki est célèbre dans l'histoire du christianisme japonais. La ville avait la plus grande concentration de chrétiens de tout le Japon. La cathédrale Sainte-Marie d'Urakami était la méga-église de son époque, avec 12 000 membres baptisés.

L'explosion américaine d'une bombe nucléaire au-dessus de Nagasaki, au Japon, le 9 août 1945.

Nagasaki était la communauté où le légendaire missionnaire jésuite Francis Xavier a implanté une église de mission en 1549. La communauté catholique de Nagasaki a grandi et a finalement prospéré au cours des prochaines générations. Cependant, il est finalement devenu clair pour les Japonais que les intérêts commerciaux (catholiques) portugais et espagnols exploitaient le Japon. Il n'a pas fallu longtemps pour que tous les Européens - et leur religion très étrangère - soient expulsés du pays.

De 1600 à 1850, être chrétien au Japon était un crime capital (passible de mort). Au début des années 1600, les chrétiens japonais qui refusaient de se rétracter de leur nouvelle foi étaient soumis à des tortures indicibles, y compris la crucifixion. Après l'orchestration d'une crucifixion de masse très médiatisée, le règne de la terreur s'est arrêté et il est apparu à tous les observateurs que le christianisme japonais était éteint.

Cependant, 250 ans plus tard, après que la diplomatie de la canonnière du commodore américain Matthew Perry a forcé l'ouverture d'une île au large à des fins commerciales américaines, on a découvert qu'il y avait des milliers de chrétiens baptisés à Nagasaki, vivant leur foi en secret dans une existence semblable à celle des catacombes, totalement inconnu du gouvernement.

Avec cette révélation, le gouvernement japonais a commencé une autre purge mais à cause de la pression internationale, les persécutions ont cessé et le christianisme de Nagasaki est sorti de la clandestinité. En 1917, sans aucune aide financière du gouvernement, la communauté chrétienne revitalisée avait construit sa cathédrale massive dans le quartier de la rivière Urakami à Nagasaki.

C'était donc le comble de l'ironie que l'immense cathédrale - l'un des deux seuls monuments de Nagasaki pouvant être identifiés de manière positive à 31 000 pieds d'altitude - est devenue Ground Zero. (L'autre point de repère identifiable était le complexe de l'usine d'armement Mitsubishi - qui était à court de matières premières à cause du blocus naval allié réussi.)

À 11 h 02, lors des confessions du jeudi matin, un nombre inconnu de chrétiens de Nagasaki ont été bouillis, évaporés, carbonisés ou ont autrement disparu dans une boule de feu radioactive et brûlante qui a explosé à 500 mètres au-dessus de la cathédrale.

La « pluie noire » qui tomba bientôt du champignon atomique contenait également les restes cellulaires mêlés de nombreux chrétiens de Nagasaki ainsi que de nombreux autres shintoïstes et bouddhistes. Les implications théologiques de la Pluie noire de Nagasaki devraient certainement effrayer les théologiens de toutes confessions.

Compte de corps chrétien de Nagasaki

La plupart des chrétiens de Nagasaki n'ont pas survécu à l'explosion. Six mille d'entre eux sont morts sur le coup, y compris tous ceux qui étaient en confession ce matin-là. Sur les 12 000 membres de l'église, 8 500 d'entre eux sont finalement morts à cause de la bombe. Beaucoup d'autres étaient gravement écœurés par une maladie entièrement nouvelle et hautement mortelle : la maladie des radiations.

Près de la cathédrale se trouvaient trois ordres de religieuses et une école chrétienne pour filles. Ils ont tous disparu dans la fumée noire ou sont devenus des morceaux de charbon de bois. Des dizaines de milliers d'autres innocents non-chrétiens non-combattants sont également morts sur le coup, et beaucoup d'autres ont été mortellement ou incurablement blessés. Certaines des victimes originales (et leur progéniture) souffrent toujours de malignités transgénérationnelles et de déficiences immunitaires causées par le plutonium mortel et d'autres isotopes radioactifs produits par la bombe.

Et voici l'une des ironies les plus importantes : Ce que le gouvernement impérial japonais n'a pas pu faire en 250 ans de persécution (je.e., pour détruire le christianisme japonais) les chrétiens américains l'ont fait en quelques secondes.

Même après un lent renouveau du christianisme après la Seconde Guerre mondiale, les membres des églises chrétiennes japonaises représentent toujours une infime fraction de 1% de la population générale, et la fréquentation moyenne des services religieux chrétiens à travers le pays serait de seulement 30 par dimanche. La décimation de Nagasaki a paralysé ce qui était autrefois une église dynamique.

Le père George Zabelka était l'aumônier catholique du 509 th Composite Group (le groupe de 1 500 hommes de l'USAAF dont la seule mission était de livrer des bombes atomiques à des cibles civiles japonaises). Zabelka était l'un des rares chefs du clergé de la Seconde Guerre mondiale à avoir fini par reconnaître les graves contradictions entre ce que son église moderne lui avait enseigné et ce que l'église pacifiste des débuts croyait concernant la violence homicide.

Plusieurs décennies après que Zabelka ait été démis de ses fonctions d'aumônerie militaire, il a finalement conclu que lui et son église avaient commis de graves erreurs éthiques et théologiques en légitimant religieusement le massacre organisé qu'est la guerre moderne. Il a fini par comprendre que (comme il l'a exprimé) « l'ennemi de moi et l'ennemi de ma nation n'est pas un ennemi de Dieu. Mon ennemi et l'ennemi de ma nation sont plutôt des enfants de Dieu qui sont aimés de Dieu et qui doivent donc être aimés (et non tués) par moi en tant que disciple de ce Dieu aimant.

La conversion soudaine du père Zabelka du christianisme standardisé tolérant à la guerre a changé son ministère à Detroit, dans le Michigan, d'environ 180 degrés. Son engagement absolu envers la vérité de la non-violence évangélique - tout comme l'engagement de Martin Luther King - l'a inspiré à consacrer les décennies restantes de sa vie à dénoncer la violence sous toutes ses formes, y compris la violence du militarisme, le racisme et l'exploitation économique.

Zabelka s'est rendu à Nagasaki à l'occasion du 50 e anniversaire de l'attentat à la bombe, se repentant en pleurant et demandant pardon pour le rôle qu'il avait joué dans le crime.

De même, l'aumônier luthérien du 509e, le pasteur William Downey (anciennement de l'église évangélique luthérienne Hope à Minneapolis, Minnesota), dans son conseil aux soldats troublés par leur participation à des meurtres pour l'État, a par la suite dénoncé tous les meurtres, qu'ils soient par une seule balle ou par des armes de destruction massive.

Des guerres qui ont ruiné leurs âmes ?

Dans le livre important de Daniel Hallock, Enfer, guérison et résistance, l'auteur a décrit une retraite bouddhiste de 1997 dirigée par le moine bouddhiste Thich Nhat Hanh. La retraite impliquait un certain nombre d'anciens combattants traumatisés par la guerre du Vietnam qui avaient quitté le christianisme de leur naissance.

Les vétérans avaient répondu positivement aux ministères de Nhat Hanh. Hallock a écrit : « De toute évidence, le bouddhisme offre quelque chose qui ne peut pas être trouvé dans le christianisme institutionnel. Mais alors pourquoi les vétérans devraient-ils embrasser une religion qui a béni les guerres qui ont ruiné leurs âmes ? Il n'est pas étonnant qu'ils se tournent vers un doux moine bouddhiste pour entendre quelles sont, en grande partie, les vérités du Christ.

Jésus prononçant son sermon sur la montagne tel que représenté dans une peinture de l'artiste du XIXe siècle Carl Heinrich Bloch.

Le commentaire de Hallock devrait être un réveil qui donne à réfléchir aux dirigeants chrétiens qui semblent considérer comme importants à la fois le recrutement de nouveaux membres et la rétention des anciens. Le fait que les États-Unis soient une nation hautement militarisée rend les vérités de la non-violence évangélique difficiles à enseigner et à prêcher, en particulier aux vétérans militaires (en particulier les sans-abri, psychologiquement tourmentés, spirituellement épuisés, sous-alimentés, sur-diagnostiqués, sur-médiqués, sur- vaccinés, homicides et suicidaires) qui peuvent avoir perdu la foi à cause des horreurs vécues sur le champ de bataille.

Je suis un médecin à la retraite qui a traité des centaines de patients psychologiquement traumatisés (y compris des vétérans de guerre traumatisés au combat), et je sais que la violence, sous toutes ses formes, peut irrémédiablement endommager l'esprit, le corps, le cerveau et l'esprit. Mais le fait que le type traumatisé au combat soit totalement évitable – et souvent impossible à guérir – rend le travail de prévention vraiment important.

Une once de prévention vaut en effet une livre de guérison lorsqu'il s'agit de TSPT induit par le combat. Et là où les églises chrétiennes devraient et pourraient jouer un rôle dans la prévention du SSPT destructeur d'âmes de type combat, c'est en conseillant à leurs membres de ne pas y participer (ce qui devrait être évident lorsqu'on considère le message éthique de Jésus non-violent, un message qui a guidé l'église pacifiste dans les trois premiers siècles de son existence)

L'expérience de la violence, que ce soit en tant qu'agresseur ou victime, peut être mortelle, et elle peut traverser les familles comme une contagion. J'ai vu la violence, la négligence, les abus et les maladies psychologiques et neurologiques traumatiques qui en résultent se propager à la fois dans les familles militaires et non militaires, impliquant même les troisième et quatrième générations après les premières victimisations.

Et cela a été l'expérience des hibakusha (les survivants de la bombe atomique d'Hiroshima et de Nagasaki), dont la descendance continue de souffrir de la maladie - ce qui a également été l'expérience de nombreux descendants des guerriers-auteurs qui ont participé au acte de tuer dans chaque guerre.

Il y a des années, j'ai vu une étude non publiée de l'Administration des anciens combattants qui montrait que, alors que la plupart des soldats de l'époque de la guerre du Vietnam étaient des membres actifs d'églises chrétiennes avant de partir en guerre, s'ils rentraient chez eux avec le SSPT, le pourcentage de retour dans leur communauté confessionnelle approchait de zéro. Le message qui donne à réfléchir de Daniel Hallock ci-dessus aide à expliquer pourquoi il en est ainsi.

Par conséquent, l'église, au moins par son silence sur les questions critiques de la guerre et de la préparation à la guerre, semble promouvoir (plutôt que d'interdire) la violence homicide, contrairement aux enseignements éthiques de Jésus, en omettant d'enseigner ce que le L'église primitive comprenait que c'était l'un des enseignements fondamentaux de Jésus, qui prêchait, en effet, que « la violence est interdite à ceux qui souhaitent me suivre ».

Par conséquent, en s'abstenant d'avertir ses membres adolescents des réalités de la guerre qui détruisent la foi et l'âme, l'église sape directement les stratégies de « rétention » dans lesquelles toutes les églises s'engagent. L'histoire cachée de Nagasaki a donc de précieuses leçons pour le christianisme américain.

L'équipage de la voiture et la chaîne de commandement de Bock

Les membres de l'équipage du Bock's Car bomber, comme les hommes enrôlés ou enrôlés dans toute guerre, étaient au bas d'une chaîne de commandement longue, complexe et très anonyme dont les supérieurs exigent l'obéissance inconditionnelle de ceux qui leur sont inférieurs dans la chaîne.

L'équipage du Bock's Car avait reçu l'ordre de « appuyer sur la gâchette » de l'arme mortelle qui avait été conceptualisée, conçue, financée, fabriquée et armée par un certain nombre d'autres entités, dont aucune ne se sentirait moralement responsable d'avoir commis le sale acte parce qu'elles n'avaient pas de sang sur les mains.

Comme c'est le cas dans toutes les guerres, les tireurs de gâchette des soldats sont souvent ceux qui sont injustement distingués et blâmés pour le meurtre dans la zone de combat, et donc ils ont souvent la pire culpabilité et honte d'après-guerre qui est souvent la partie la plus mortelle du combat -SSPT induit (autre que les aspects suicidaires et violents de nombreux médicaments psychiatriques et les aspects stimulant les maladies chroniques des calendriers de sur-vaccination auxquels toutes les recrues militaires sont soumises).

Cependant, les aumôniers religieux qui sont responsables de leur vie spirituelle de leurs soldats, sont également au bas de la chaîne de commandement et peuvent partager leurs sentiments de culpabilité. Aucun des deux groupes ne connaît généralement les véritables raisons pour lesquelles leurs commandants leur ordonnent de tuer ou de participer aux opérations de meurtre.

Les premiers dirigeants de l'église, qui connaissaient le mieux les enseignements et les actions de Jésus, ont rejeté les programmes nationalistes, racistes et militaristes de tout ce qui passait pour du nationalisme il y a 2000 ans.

Et en suivant le sermon sur la montagne, les vrais chrétiens d'aujourd'hui rejettent de la même manière les programmes homicides de l'État de sécurité nationale, le complexe militaro-industriel-congrès, les sociétés profitant de la guerre, les grands médias fascinants et l'œil pour un -les doctrines de l'église de représailles oculaires qui ont, au cours des 1700 dernières années, permis aux chrétiens baptisés et confirmés de tuer volontairement d'autres humains au nom du Christ, s'ils en reçoivent l'ordre.


Contenu

Guerre du Pacifique

En 1945, la guerre du Pacifique entre l'Empire du Japon et les Alliés entra dans sa quatrième année. La plupart des unités militaires japonaises se sont battues avec acharnement, garantissant que la victoire des Alliés aurait un coût énorme. Les 1,25 million de pertes au combat subies au total par les États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale comprenaient à la fois des militaires tués au combat et des blessés au combat. Près d'un million de victimes se sont produites au cours de la dernière année de la guerre, de juin 1944 à juin 1945. En décembre 1944, les pertes américaines au combat ont atteint un record mensuel de 88 000 à la suite de l'offensive allemande des Ardennes. Les réserves de main-d'œuvre de l'Amérique s'épuisaient. Les ajournements pour des groupes tels que les travailleurs agricoles ont été resserrés et il a été envisagé de recruter des femmes. Dans le même temps, le public devenait las de la guerre et exigeait que les militaires de longue date soient renvoyés chez eux. [1]

Dans le Pacifique, les Alliés sont revenus aux Philippines, [2] ont repris la Birmanie, [3] et ont envahi Bornéo. [4] Des offensives ont été entreprises pour réduire les forces japonaises restées à Bougainville, en Nouvelle-Guinée et aux Philippines. [5] En avril 1945, les forces américaines ont débarqué à Okinawa, où de violents combats se sont poursuivis jusqu'en juin. En cours de route, le rapport entre les pertes japonaises et américaines est passé de cinq à une aux Philippines à deux à une à Okinawa. [1] Bien que certains soldats japonais aient été faits prisonniers, la plupart se sont battus jusqu'à ce qu'ils soient tués ou se suicident. Près de 99 % des 21 000 défenseurs d'Iwo Jima ont été tués. Sur les 117 000 soldats d'Okinawa et japonais défendant Okinawa d'avril à juin 1945, 94 % ont été tués [6] 7 401 soldats japonais se sont rendus, un nombre sans précédent. [7]

Au fur et à mesure que les Alliés avançaient vers le Japon, les conditions devenaient de plus en plus mauvaises pour le peuple japonais. La flotte marchande du Japon est passée de 5 250 000 tonnes brutes en 1941 à 1 560 000 tonnes en mars 1945, et 557 000 tonnes en août 1945. Le manque de matières premières a forcé l'économie de guerre japonaise à un fort déclin après le milieu de 1944. L'économie civile, qui avait lentement s'est détériorée tout au long de la guerre, a atteint des niveaux désastreux au milieu de 1945. La perte de la navigation a également affecté la flotte de pêche, et les prises de 1945 n'étaient que de 22 pour cent de celles de 1941. La récolte de riz de 1945 a été la pire depuis 1909, et la faim et la la malnutrition s'est généralisée. La production industrielle américaine était largement supérieure à celle du Japon. En 1943, les États-Unis produisaient près de 100 000 avions par an, contre 70 000 au Japon pour toute la guerre. En février 1945, le prince Fumimaro Konoe a informé l'empereur Hirohito que la défaite était inévitable et l'a exhorté à abdiquer. [8]

Préparatifs pour envahir le Japon

Même avant la capitulation de l'Allemagne nazie le 8 mai 1945, des plans étaient en cours pour la plus grande opération de la guerre du Pacifique, l'opération Downfall, l'invasion alliée du Japon. [9] L'opération comportait deux parties : l'opération Olympic et l'opération Coronet. Prévu pour commencer en octobre 1945, Olympic impliqua une série de débarquements de la sixième armée américaine destinée à capturer le tiers sud de l'île japonaise principale la plus au sud, Kyūshū. [10] L'opération Olympic devait être suivie en mars 1946 par l'opération Coronet, la capture de la plaine de Kantō, près de Tokyo sur la principale île japonaise de Honshū par les première, huitième et dixième armées américaines, ainsi qu'un corps du Commonwealth composé des divisions australiennes, britanniques et canadiennes. La date cible a été choisie pour permettre à Olympic d'atteindre ses objectifs, de redéployer les troupes d'Europe et de passer l'hiver japonais. [11]

La géographie du Japon a rendu ce plan d'invasion évident pour les Japonais, ils étaient capables de prédire avec précision les plans d'invasion des Alliés et d'ajuster ainsi leur plan défensif, l'opération Ketsugō, en conséquence. Les Japonais ont planifié une défense totale de Kyūshū, avec peu de réserve pour les opérations de défense ultérieures. [12] Quatre divisions de vétérans ont été retirées de l'armée de Kwantung en Mandchourie en mars 1945 pour renforcer les forces au Japon, [13] et 45 nouvelles divisions ont été activées entre février et mai 1945. La plupart étaient des formations immobiles pour la défense côtière, mais 16 ont été divisions mobiles de haute qualité. [14] En tout, il y avait 2,3 millions de soldats de l'armée japonaise prêts à défendre les îles d'origine, soutenus par une milice civile de 28 millions d'hommes et de femmes. Les prévisions de pertes variaient considérablement, mais étaient extrêmement élevées. Le vice-chef d'état-major de la marine impériale japonaise, le vice-amiral Takijirō Ōnishi, a prédit jusqu'à 20 millions de morts japonais. [15]

Le 15 juin 1945, une étude du Joint War Plans Committee [16], qui a fourni des informations de planification aux chefs d'état-major interarmées, a estimé qu'Olympic entraînerait 130 000 à 220 000 victimes américaines, avec des morts américains entre 25 000 et 46 000 . Livrée le 15 juin 1945, après un aperçu de la bataille d'Okinawa, l'étude a noté les défenses inadéquates du Japon en raison du blocus maritime très efficace et de la campagne américaine de bombardements incendiaires. Le chef d'état-major de l'armée des États-Unis, le général de l'armée George Marshall, et le commandant en chef de l'armée dans le Pacifique, le général de l'armée Douglas MacArthur, ont signé des documents en accord avec l'estimation du Comité des plans de guerre conjoints. [17]

Les Américains ont été alarmés par l'accumulation japonaise, qui a été suivie avec précision par Ultra Intelligence. [18] Le secrétaire à la Guerre Henry L. Stimson était suffisamment préoccupé par les estimations américaines élevées des pertes probables pour commander sa propre étude à Quincy Wright et William Shockley. Wright et Shockley se sont entretenus avec les colonels James McCormack et Dean Rusk et ont examiné les prévisions de pertes de Michael E. DeBakey et Gilbert Beebe. Wright et Shockley ont estimé que les Alliés envahisseurs subiraient entre 1,7 et 4 millions de victimes dans un tel scénario, dont entre 400 000 et 800 000 morts, tandis que les pertes japonaises auraient été d'environ 5 à 10 millions. [19] [20]

Marshall a commencé à envisager l'utilisation d'une arme « facilement disponible et qui peut assurément réduire le coût en vies américaines » : [21] le gaz toxique. Des quantités de phosgène, de gaz moutarde, de gaz lacrymogène et de chlorure de cyanogène ont été transférées à Luzon depuis des stocks d'Australie et de Nouvelle-Guinée en vue de l'opération Olympic, et MacArthur a veillé à ce que les unités du service de guerre chimique soient formées à leur utilisation. [21] L'utilisation d'armes biologiques contre le Japon a également été envisagée. [22]

Raids aériens sur le Japon

Alors que les États-Unis avaient élaboré des plans pour une campagne aérienne contre le Japon avant la guerre du Pacifique, la capture de bases alliées dans le Pacifique occidental dans les premières semaines du conflit signifiait que cette offensive n'a commencé qu'à la mi-1944 lorsque la longue Le Boeing B-29 Superfortress à distance est devenu prêt à être utilisé au combat. [23] L'opération Matterhorn impliquait des B-29 basés en Inde faisant étape dans des bases autour de Chengdu en Chine pour effectuer une série de raids sur des cibles stratégiques au Japon. [24] Cet effort n'a pas réussi à atteindre les objectifs stratégiques que ses planificateurs avaient prévus, en grande partie à cause de problèmes logistiques, des difficultés mécaniques du bombardier, de la vulnérabilité des bases de rassemblement chinoises et de la portée extrême requise pour atteindre les principales villes japonaises. [25]

Le général de brigade Haywood S. Hansell a déterminé que Guam, Tinian et Saipan dans les îles Mariannes feraient mieux de servir de bases B-29, mais elles étaient aux mains des Japonais. [26] Les stratégies ont été modifiées pour s'adapter à la guerre aérienne, [27] et les îles ont été capturées entre juin et août 1944. Des bases aériennes ont été développées, [28] et les opérations B-29 ont commencé à partir des Mariannes en octobre 1944. [29] Ces bases étaient facilement réapprovisionnées par des cargos. [30] Le XXI Bomber Command a commencé des missions contre le Japon le 18 novembre 1944. [31] Les premières tentatives de bombarder le Japon depuis les Mariannes se sont avérées tout aussi inefficaces que les B-29 basés en Chine l'avaient été. Hansell a continué la pratique de mener des bombardements de précision à haute altitude, visant des industries clés et des réseaux de transport, même après que ces tactiques n'aient pas produit de résultats acceptables. [32] Ces efforts se sont avérés infructueux en raison de difficultés logistiques avec l'emplacement éloigné, de problèmes techniques avec l'avion nouveau et avancé, de conditions météorologiques défavorables et d'une action ennemie. [33] [34]

Le successeur de Hansell, le général de division Curtis LeMay, a pris le commandement en janvier 1945 et a d'abord continué à utiliser les mêmes tactiques de bombardement de précision, avec des résultats tout aussi insatisfaisants. Les attaques visaient initialement des installations industrielles clés, mais une grande partie du processus de fabrication japonais a été réalisée dans de petits ateliers et des maisons privées. [38] Sous la pression du quartier général de l'US Army Air Forces (USAAF) à Washington, LeMay a changé de tactique et a décidé que les raids incendiaires à basse altitude contre les villes japonaises étaient le seul moyen de détruire leurs capacités de production, passant du bombardement de précision au bombardement de zone avec incendiaires. [39] Comme la plupart des bombardements stratégiques pendant la Seconde Guerre mondiale, le but de l'offensive aérienne contre le Japon était de détruire les industries de guerre de l'ennemi, de tuer ou de désactiver les employés civils de ces industries et de saper le moral des civils. [40] [41]

Au cours des six mois suivants, le XXI Bomber Command dirigé par LeMay a bombardé 67 villes japonaises. Le bombardement incendiaire de Tokyo, nom de code Opération Meetinghouse, les 9 et 10 mars, tua environ 100 000 personnes et détruisit 16 miles carrés (41 km 2 ) de la ville et 267 000 bâtiments en une seule nuit. Ce fut le raid de bombardement le plus meurtrier de la guerre, au prix de 20 B-29 abattus par la Flak et les chasseurs. [42] En mai, 75 pour cent des bombes larguées étaient des bombes incendiaires conçues pour brûler les "villes de papier" du Japon. À la mi-juin, les six plus grandes villes du Japon étaient dévastées. [43] La fin des combats sur Okinawa ce mois-là a fourni des aérodromes encore plus près du continent japonais, permettant à la campagne de bombardement d'être encore intensifiée. Des avions volant à partir de porte-avions alliés et des îles Ryukyu ont également régulièrement frappé des cibles au Japon en 1945 en préparation de l'opération Downfall. [44] Les bombardements incendiaires sont passés à des villes plus petites, avec des populations allant de 60 000 à 350 000. Selon Yuki Tanaka, les États-Unis ont bombardé plus d'une centaine de villes japonaises. [45] Ces raids ont été dévastateurs. [46]

L'armée japonaise n'a pas pu arrêter les attaques alliées et les préparatifs de défense civile du pays se sont avérés insuffisants. Les chasseurs et les canons antiaériens japonais ont eu du mal à engager des bombardiers volant à haute altitude. [47] À partir d'avril 1945, les intercepteurs japonais doivent également faire face à des escortes de chasse américaines basées sur Iwo Jima et Okinawa. [48] ​​Ce mois-là, le service aérien de l'armée impériale japonaise et le service aérien de la marine impériale japonaise ont cessé d'essayer d'intercepter les raids aériens pour préserver les avions de chasse afin de contrer l'invasion attendue. [49] À la mi-1945, les Japonais n'ont brouillé qu'occasionnellement des avions pour intercepter des B-29 individuels effectuant des sorties de reconnaissance au-dessus du pays, afin de conserver les approvisionnements en carburant. [50] En juillet 1945, les Japonais avaient stocké 1 156 000 barils américains (137 800 000 l) d'essence pour l'invasion du Japon. Environ 604 000 barils américains (72 000 000 l) avaient été consommés dans la région des îles d'origine en avril, mai et juin 1945. chasseurs disponibles pour ce changement de tactique afin d'entraver les raids aériens alliés. [52]

Développement de la bombe atomique

La découverte de la fission nucléaire par les chimistes allemands Otto Hahn et Fritz Strassmann en 1938, et son explication théorique par Lise Meitner et Otto Frisch, ont fait du développement d'une bombe atomique une possibilité théorique. [53] Les craintes qu'un projet allemand de bombe atomique développe d'abord des armes atomiques, en particulier parmi les scientifiques réfugiés de l'Allemagne nazie et d'autres pays fascistes, ont été exprimées dans la lettre d'Einstein-Szilard. Cela a suscité des recherches préliminaires aux États-Unis à la fin de 1939. [54] Les progrès ont été lents jusqu'à l'arrivée du rapport du comité britannique MAUD à la fin de 1941, qui indiquait que seulement 5 à 10 kilogrammes d'uranium-235 enrichi isotopiquement étaient nécessaires pour une bombe. au lieu de tonnes d'uranium naturel et d'un modérateur de neutrons comme l'eau lourde. [55]

L'Accord de Québec de 1943 a fusionné les projets d'armes nucléaires du Royaume-Uni et du Canada, Tube Alloys et le Laboratoire de Montréal, avec le projet Manhattan, [56] [57] sous la direction du major-général Leslie R. Groves, Jr., du Corps des ingénieurs de l'armée américaine. [58] Groves a nommé J. Robert Oppenheimer pour organiser et diriger le Laboratoire de Los Alamos du projet au Nouveau-Mexique, où le travail de conception de bombes a été effectué. [59] Deux types de bombes ont finalement été développés, tous deux nommés par Robert Serber. Little Boy était une arme à fission de type pistolet qui utilisait de l'uranium-235, un isotope rare de l'uranium séparé aux usines d'ingénierie Clinton à Oak Ridge, Tennessee. [60] L'autre, connu sous le nom de dispositif Fat Man, était une arme nucléaire de type implosion plus puissante et efficace, mais plus compliquée, qui utilisait du plutonium créé dans les réacteurs nucléaires de Hanford, Washington. [61]

Il y avait un programme d'armes nucléaires japonais, mais il manquait des ressources humaines, minérales et financières du projet Manhattan, et n'a jamais fait beaucoup de progrès vers le développement d'une bombe atomique. [62]

Organisation et formation

Le 509th Composite Group a été constitué le 9 décembre 1944 et activé le 17 décembre 1944, à Wendover Army Air Field, dans l'Utah, commandé par le colonel Paul Tibbets. [63] Tibbets a été chargé d'organiser et de commander un groupe de combat pour développer les moyens de livrer une arme atomique contre des cibles en Allemagne et au Japon. Parce que les escadrons volants du groupe se composaient à la fois de bombardiers et d'avions de transport, le groupe a été désigné comme une unité « composite » plutôt que comme une unité de « bombardement ». [64] En travaillant avec le Projet Manhattan à Los Alamos, Tibbets a choisi Wendover pour sa base d'entraînement sur Great Bend, Kansas et Mountain Home, Idaho, en raison de son éloignement. [65] Chaque bombardier a effectué au moins 50 largages d'entraînement de bombes citrouilles explosives inertes ou conventionnelles et Tibbets a déclaré son groupe prêt au combat. [66] Le 5 avril 1945, le nom de code Operation Centerboard a été attribué. L'officier responsable de son affectation dans la division des opérations du ministère de la Guerre n'était pas autorisé à en connaître les détails. Le premier bombardement fut plus tard appelé Opération Centerboard I, et le second, Operation Centerboard II. [67]

Le 509th Composite Group avait un effectif autorisé de 225 officiers et 1 542 hommes enrôlés, dont la quasi-totalité a finalement été déployée à Tinian. En plus de son effectif autorisé, le 509th y avait attaché sur Tinian 51 personnels civils et militaires du Projet Alberta, [68] connu sous le nom de 1st Technical Detachment. [69] Le 393e Escadron de bombardement du 509th Composite Group était équipé de 15 B-29 Silverplate. Ces avions étaient spécialement adaptés pour transporter des armes nucléaires et étaient équipés de moteurs à injection de carburant, d'hélices à pas réversible Curtiss Electric, d'actionneurs pneumatiques pour l'ouverture et la fermeture rapides des portes de soute à bombes et d'autres améliorations. [70]

L'échelon de soutien au sol du 509th Composite Group s'est déplacé par chemin de fer le 26 avril 1945, jusqu'à son port d'embarquement à Seattle, Washington. Le 6 mai, les éléments de soutien ont navigué sur le SS Cap Victoire pour les Mariannes, tandis que le matériel du groupe était embarqué sur le SS Émile Berliner. Les Cap Victoire fait de brèves escales portuaires à Honolulu et Eniwetok, mais les passagers n'ont pas été autorisés à quitter le quai. Un groupe avancé de l'échelon aérien, composé de 29 officiers et 61 hommes de troupe, vole en C-54 vers North Field sur Tinian, entre le 15 et le 22 mai. [71] Il y avait aussi deux représentants de Washington, DC, le général de brigade Thomas Farrell, le commandant adjoint du projet Manhattan, et le contre-amiral William R. Purnell du Comité de politique militaire, [72] qui étaient sur place pour décider de la politique supérieure. les choses sur place. Avec le capitaine William S. Parsons, commandant du projet Alberta, ils sont devenus connus sous le nom de « Tinian Joint Chiefs ». [73]

Choix des cibles

En avril 1945, Marshall a demandé à Groves de désigner des cibles spécifiques pour le bombardement pour approbation finale par lui-même et Stimson. Groves a formé un comité cible, présidé par lui-même, qui comprenait Farrell, le major John A. Derry, le colonel William P. Fisher, Joyce C. Stearns et David M. Dennison de l'USAAF et les scientifiques John von Neumann, Robert R. Wilson et William Penney du projet Manhattan. Le Target Committee s'est réuni à Washington le 27 avril à Los Alamos le 10 mai, où il a pu s'entretenir avec les scientifiques et les techniciens là-bas et enfin à Washington le 28 mai, où il a été informé par Tibbets et le commandant Frederick Ashworth du Project Alberta, et le conseiller scientifique du projet Manhattan, Richard C. Tolman. [74]

Le comité cible a désigné cinq cibles : Kokura (aujourd'hui Kitakyushu), le site de l'une des plus grandes usines de munitions du Japon, Hiroshima, un port d'embarquement et un centre industriel qui abritait un important quartier général militaire Yokohama, un centre urbain de fabrication d'avions, de machines-outils , quais, équipements électriques et raffineries de pétrole Niigata, un port avec des installations industrielles comprenant des usines d'acier et d'aluminium et une raffinerie de pétrole et Kyoto, un grand centre industriel. La sélection des cibles a été soumise aux critères suivants :

  • La cible mesurait plus de 4,8 km de diamètre et était une cible importante dans une grande ville.
  • L'explosion créerait des dégâts efficaces.
  • Il était peu probable que la cible soit attaquée en août 1945. [75]

Ces villes étaient en grande partie intactes pendant les bombardements nocturnes, et l'armée de l'air a accepté de les exclure de la liste des cibles afin de pouvoir évaluer avec précision les dommages causés par les bombes atomiques. Hiroshima a été décrite comme « un important dépôt militaire et port d'embarquement au milieu d'une zone industrielle urbaine. C'est une bonne cible radar et sa taille est telle qu'une grande partie de la ville pourrait être considérablement endommagée.Il y a des collines adjacentes qui sont susceptibles de produire un effet de focalisation qui augmenterait considérablement les dégâts du souffle. En raison des rivières, ce n'est pas une bonne cible incendiaire." [75]

Le comité cible a déclaré qu'« il a été convenu que les facteurs psychologiques dans la sélection de la cible étaient d'une grande importance. Deux aspects de ceci sont (1) obtenir le plus grand effet psychologique contre le Japon et (2) rendre l'utilisation initiale suffisamment spectaculaire pour l'importance de l'arme doit être reconnue internationalement lors de la diffusion de la publicité. Kyoto a l'avantage que les gens soient plus intelligents et donc mieux à même d'apprécier la signification de l'arme. Hiroshima a l'avantage d'être d'une telle taille et avec une focalisation possible des montagnes voisines qu'une grande partie de la ville peut être détruite. Le palais de l'empereur à Tokyo a une plus grande renommée que toute autre cible mais est de moindre valeur stratégique. " [75]

Edwin O. Reischauer, un expert japonais pour le service de renseignement de l'armée américaine, aurait à tort empêché le bombardement de Kyoto. [75] Dans son autobiographie, Reischauer a spécifiquement réfuté cette affirmation :

. la seule personne méritant le mérite d'avoir sauvé Kyoto de la destruction est Henry L. Stimson, le secrétaire à la Guerre de l'époque, qui connaissait et admirait Kyoto depuis sa lune de miel là-bas plusieurs décennies plus tôt. [76] [77]

Le 30 mai, Stimson a demandé à Groves de retirer Kyoto de la liste des cibles en raison de son importance historique, religieuse et culturelle, mais Groves a souligné son importance militaire et industrielle. [78] Stimson a alors approché le président Harry S. Truman à ce sujet. Truman était d'accord avec Stimson et Kyoto a été temporairement retiré de la liste des cibles. [79] Groves a tenté de restaurer Kyoto sur la liste des cibles en juillet, mais Stimson est resté inflexible. [80] [81] Le 25 juillet, Nagasaki a été mis sur la liste cible à la place de Kyoto. C'était un port militaire majeur, l'un des plus grands centres de construction et de réparation navales du Japon, et un important producteur de munitions navales. [81]

Démonstration proposée

Au début de mai 1945, le comité intérimaire a été créé par Stimson à la demande des dirigeants du projet Manhattan et avec l'approbation de Truman pour donner des conseils sur les questions relatives à l'énergie nucléaire. [82] Lors des réunions du 31 mai et du 1er juin, le scientifique Ernest Lawrence avait suggéré de faire aux Japonais une démonstration de non-combat. [83] Arthur Compton a rappelé plus tard que :

Il était évident que tout le monde soupçonnerait la supercherie. Si une bombe a explosé au Japon avec un préavis, la puissance aérienne japonaise était toujours suffisante pour provoquer une grave interférence. Une bombe atomique était un dispositif complexe, encore au stade de développement. Son fonctionnement serait loin d'être routinier. Si au cours des derniers réglages de la bombe les défenseurs japonais devaient attaquer, un mouvement défectueux pourrait facilement entraîner une sorte d'échec. Une telle fin à une démonstration de puissance annoncée serait bien pire que si la tentative n'avait pas été faite. Il était maintenant évident que lorsque viendrait le moment d'utiliser les bombes, nous n'aurions qu'une seule d'entre elles disponible, suivie ensuite par d'autres à des intervalles trop longs. Nous ne pouvions pas nous permettre la chance que l'un d'eux soit un raté. Si le test était effectué sur un territoire neutre, il était difficile de croire que les militaires japonais déterminés et fanatiques seraient impressionnés. Si un test aussi ouvert était fait en premier et n'amenait pas la reddition, la chance serait perdue de donner le choc de surprise qui s'est avéré si efficace. Au contraire, cela rendrait les Japonais prêts à interférer avec une attaque atomique s'ils le pouvaient. Bien que la possibilité d'une manifestation qui ne détruirait pas de vies humaines soit attrayante, personne ne pouvait suggérer un moyen de la rendre si convaincante qu'elle serait susceptible d'arrêter la guerre. [84]

La possibilité d'une démonstration a été à nouveau évoquée dans le rapport Franck du physicien James Franck le 11 juin et le Scientific Advisory Panel a rejeté son rapport le 16 juin, affirmant que « nous ne pouvons proposer aucune démonstration technique susceptible de mettre fin à la guerre que nous ne voient aucune alternative acceptable à l'utilisation militaire directe." Franck a ensuite apporté le rapport à Washington, D.C., où le comité intérimaire s'est réuni le 21 juin pour réexaminer ses conclusions antérieures, mais il a réaffirmé qu'il n'y avait pas d'alternative à l'utilisation de la bombe sur une cible militaire. [85]

Comme Compton, de nombreux responsables et scientifiques américains ont fait valoir qu'une manifestation sacrifierait la valeur de choc de l'attaque atomique et que les Japonais pourraient nier que la bombe atomique était mortelle, rendant la mission moins susceptible de produire une reddition. Des prisonniers de guerre alliés pourraient être déplacés vers le site de démonstration et être tués par la bombe. Ils craignaient également que la bombe ne soit un raté, car le test Trinity portait sur un appareil stationnaire et non sur une bombe larguée par voie aérienne. De plus, bien que davantage de bombes soient en production, seules deux seraient disponibles début août, et elles coûtaient des milliards de dollars, donc en utiliser une pour une démonstration coûterait cher. [86] [87]

Dépliants

Pendant plusieurs mois, les États-Unis avaient mis en garde les civils contre d'éventuels raids aériens en larguant plus de 63 millions de tracts à travers le Japon. De nombreuses villes japonaises ont subi de terribles dégâts à cause des bombardements aériens, certaines ont été détruites à 97 pour cent. LeMay pensait que les tracts augmenteraient l'impact psychologique des bombardements et réduiraient la stigmatisation internationale des villes bombardées. Même avec les avertissements, l'opposition japonaise à la guerre est restée inefficace. En général, les Japonais considéraient les messages des tracts comme véridiques, de nombreux Japonais choisissant de quitter les grandes villes. Les tracts ont suscité une telle inquiétude que le gouvernement a ordonné l'arrestation de toute personne prise en possession d'un tract. [88] [89] Les textes des tracts ont été préparés par de récents prisonniers de guerre japonais parce qu'ils étaient considérés comme le meilleur choix « pour plaire à leurs compatriotes ». [90]

En prévision du largage d'une bombe atomique sur Hiroshima, le groupe scientifique du comité intérimaire dirigé par Oppenheimer s'est prononcé contre une bombe de démonstration et contre un dépliant d'avertissement spécial. Ces décisions ont été mises en œuvre en raison de l'incertitude d'une détonation réussie et également en raison du souhait de maximiser le choc dans la direction. [91] Aucun avertissement n'a été donné à Hiroshima qu'une nouvelle bombe beaucoup plus destructrice allait être larguée. [92] Diverses sources ont donné des informations contradictoires sur le moment où les derniers tracts ont été largués sur Hiroshima avant la bombe atomique. Robert Jay Lifton a écrit que c'était le 27 juillet [92] et Theodore H. McNelly a écrit que c'était le 30 juillet. [91] L'histoire de l'USAAF a noté que onze villes ont été ciblées avec des tracts le 27 juillet, mais Hiroshima n'en faisait pas partie et il n'y a eu aucune sortie de tracts le 30 juillet. [89] Des sorties de tracts ont été entreprises les 1er et 4 août. Hiroshima a peut-être reçu des tracts fin juillet ou début août, car les témoignages de survivants parlent d'une livraison de tracts quelques jours avant le largage de la bombe atomique. [92] Trois versions ont été imprimées d'un dépliant répertoriant 11 ou 12 villes ciblées pour les bombardements incendiaires sur un total de 33 villes répertoriées. Avec le texte de ce tract en japonais « . nous ne pouvons pas promettre que seules ces villes seront parmi celles attaquées. » [88] Hiroshima n'a pas été répertorié. [93] [94]

Consultation avec la Grande-Bretagne et le Canada

En 1943, les États-Unis et le Royaume-Uni ont signé l'Accord de Québec, qui stipulait que les armes nucléaires ne seraient pas utilisées contre un autre pays sans consentement mutuel. Stimson a donc dû obtenir l'autorisation britannique. Une réunion du Combined Policy Committee, qui comprenait un représentant canadien, s'est tenue au Pentagone le 4 juillet 1945. [95] Le maréchal Sir Henry Maitland Wilson a annoncé que le gouvernement britannique était d'accord avec l'utilisation d'armes nucléaires contre le Japon, ce qui être officiellement enregistré comme une décision du Comité politique mixte. [95] [96] [97] Comme la divulgation d'informations à des tiers était également régie par l'Accord de Québec, la discussion s'est ensuite tournée vers les détails scientifiques qui seraient révélés dans l'annonce de l'attentat à la bombe. La réunion a également examiné ce que Truman pourrait révéler à Joseph Staline, le chef de l'Union soviétique, lors de la prochaine conférence de Potsdam, car cela nécessitait également l'accord britannique. [95]

Des ordres pour l'attaque ont été donnés au général Carl Spaatz le 25 juillet sous la signature du général Thomas T. Handy, le chef d'état-major par intérim, puisque Marshall était à la conférence de Potsdam avec Truman. [98] Il lisait :

  1. Le 509th Composite Group, 20th Air Force livrera sa première bombe spéciale dès que les conditions météorologiques permettront un bombardement visuel après le 3 août 1945 environ sur l'une des cibles : Hiroshima, Kokura, Niigata et Nagasaki. Pour transporter du personnel scientifique militaire et civil du ministère de la Guerre afin d'observer et d'enregistrer les effets de l'explosion de la bombe, des avions supplémentaires accompagneront l'avion transportant la bombe. Les avions d'observation resteront à plusieurs kilomètres du point d'impact de la bombe.
  2. Des bombes supplémentaires seront livrées sur les cibles ci-dessus dès qu'elles seront préparées par le personnel du projet. D'autres instructions seront émises concernant des cibles autres que celles énumérées ci-dessus. [99]

Ce jour-là, Truman nota dans son journal que :

Cette arme doit être utilisée contre le Japon d'ici le 10 août. J'ai dit à la Sec. de guerre, monsieur Stimson, de l'utiliser pour que les objectifs militaires, les soldats et les marins soient la cible et non les femmes et les enfants. Même si les Japonais sont des sauvages, impitoyables, impitoyables et fanatiques, nous, en tant que leader mondial pour le bien-être commun, ne pouvons pas larguer cette terrible bombe sur l'ancienne capitale [Kyoto] ou la nouvelle [Tokyo]. Lui et moi sommes d'accord. L'objectif sera purement militaire. [100]

Déclaration de Potsdam

Le 16 juillet, le succès du Trinity Test dans le désert du Nouveau-Mexique a dépassé les attentes. [101] Le 26 juillet, les chefs alliés ont publié la Déclaration de Potsdam, qui a décrit les termes de la capitulation pour le Japon. La déclaration a été présentée comme un ultimatum et a déclaré que sans capitulation, les Alliés attaqueraient le Japon, entraînant « la destruction inévitable et complète des forces armées japonaises et tout aussi inévitablement la dévastation totale de la patrie japonaise ». La bombe atomique n'était pas mentionnée dans le communiqué. [102]

Le 28 juillet, des journaux japonais ont rapporté que la déclaration avait été rejetée par le gouvernement japonais. Cet après-midi-là, le Premier ministre Suzuki Kantarō a déclaré lors d'une conférence de presse que la Déclaration de Potsdam n'était rien de plus qu'une resucée (yakinaoshi) de la déclaration du Caire et que le gouvernement entendait l'ignorer (mokusatsu, "tuer par le silence"). [103] La déclaration a été considérée par les journaux japonais et étrangers comme un rejet clair de la déclaration. L'empereur Hirohito, qui attendait une réponse soviétique aux hésitants japonais pour la paix, n'a rien fait pour changer la position du gouvernement. [104] La volonté du Japon de se rendre restait conditionnée à la préservation de la kokutai (institution impériale et régime national), prise en charge par le quartier général impérial de la responsabilité du désarmement et de la démobilisation, pas d'occupation des îles japonaises, de la Corée ou de Formose, et délégation du châtiment des criminels de guerre au gouvernement japonais. [105]

À Potsdam, Truman a accepté une demande de Winston Churchill que la Grande-Bretagne soit représentée lorsque la bombe atomique a été larguée. William Penney et le Group Captain Leonard Cheshire ont été envoyés à Tinian, mais ont constaté que LeMay ne les laisserait pas accompagner la mission. Tout ce qu'ils pouvaient faire était d'envoyer un signal fort à Wilson. [106]

Bombes

La bombe Little Boy, à l'exception de la charge utile d'uranium, était prête au début de mai 1945. [107] Il y avait deux composants d'uranium-235, un projectile cylindrique creux et un insert de cible cylindrique. Le projectile a été achevé le 15 juin et la cible insérée le 24 juillet. [108] Le projectile et les huit pré-assemblages de bombes (bombes partiellement assemblées sans la charge de poudre et les composants fissiles) ont quitté le chantier naval de Hunters Point, en Californie, le 16 juillet à bord du croiseur USS Indianapolis, et est arrivé sur Tinian le 26 juillet. [109] L'insertion de cible suivie d'un vol le 30 juillet, accompagné du commandant Francis Birch de Project Alberta. [108] En réponse aux préoccupations exprimées par le 509th Composite Group concernant la possibilité qu'un B-29 s'écrase au décollage, Birch avait modifié la conception du Little Boy pour incorporer un bouchon de culasse amovible qui permettrait d'armer la bombe en vol. [107]

Le premier noyau de plutonium, ainsi que son initiateur d'oursin polonium-béryllium, ont été transportés sous la garde du courrier du Projet Alberta Raemer Schreiber dans une mallette de transport de champ de magnésium conçue à cet effet par Philip Morrison. Le magnésium a été choisi car il n'agit pas comme un sabotage. [110] Le noyau est parti de Kirtland Army Air Field sur un avion de transport C-54 du 509th Composite Group's 320th Troop Carrier Squadron le 26 juillet et est arrivé à North Field le 28 juillet. Trois pré-assemblages explosifs Fat Man, désignés F31, F32 et F33, ont été récupérés à Kirtland le 28 juillet par trois B-29, deux du 393e Escadron de bombardement plus un de la 216e Army Air Force Base Unit, et transporté à North Field, arrivant le 2 août. [111]

Hiroshima pendant la Seconde Guerre mondiale

Au moment de son bombardement, Hiroshima était une ville d'importance industrielle et militaire. Un certain nombre d'unités militaires étaient situées à proximité, dont la plus importante était le quartier général de la deuxième armée générale du maréchal Shunroku Hata, qui commandait la défense de tout le sud du Japon [112] et était située dans le château d'Hiroshima. Le commandement de Hata se composait d'environ 400 000 hommes, dont la plupart se trouvaient sur Kyushu où une invasion alliée était correctement anticipée. [113] Le quartier général de la 59e armée, de la 5e division et de la 224e division était également présent à Hiroshima, une unité mobile récemment formée. [114] La ville était défendue par cinq batteries de canons anti-aériens de 70 mm et 80 mm (2,8 et 3,1 pouces) de la 3e division anti-aérienne, comprenant des unités des 121e et 122e régiments antiaériens et des 22e et 45e Bataillons antiaériens séparés. Au total, environ 40 000 militaires japonais étaient stationnés dans la ville. [115]

Hiroshima était une base d'approvisionnement et de logistique pour l'armée japonaise. [116] La ville était un centre de communication, un port clé pour la navigation et une zone de rassemblement pour les troupes. [78] Il soutenait une grande industrie de guerre, fabriquant des pièces pour avions et bateaux, pour bombes, fusils et armes de poing. [117] Le centre de la ville contenait plusieurs bâtiments en béton armé et des structures plus légères. En dehors du centre, la zone était encombrée par une collection dense de petits ateliers de bois répartis parmi les maisons japonaises. Quelques grandes usines industrielles se trouvaient près de la périphérie de la ville. Les maisons étaient construites en bois avec des toits de tuiles, et de nombreux bâtiments industriels étaient également construits autour de charpentes en bois. La ville dans son ensemble était très sensible aux dommages causés par le feu. [118] C'était la deuxième plus grande ville du Japon après Kyoto qui n'était toujours pas endommagée par les raids aériens, [119] principalement parce qu'elle manquait de l'industrie aéronautique qui était la cible prioritaire du XXI Bomber Command. Le 3 juillet, l'état-major interarmées l'a interdit aux bombardiers, ainsi qu'à Kokura, Niigata et Kyoto. [120]

La population d'Hiroshima avait atteint un pic de plus de 381 000 plus tôt dans la guerre, mais avant le bombardement atomique, la population avait régulièrement diminué en raison d'une évacuation systématique ordonnée par le gouvernement japonais. Au moment de l'attaque, la population était d'environ 340 000 à 350 000 habitants. [121] Les habitants se sont demandé pourquoi Hiroshima avait été épargnée par les bombardements incendiaires. [122] Certains ont émis l'hypothèse que la ville devait être conservée pour le siège de l'occupation américaine, d'autres pensaient que peut-être leurs parents à Hawaï et en Californie avaient demandé au gouvernement américain d'éviter de bombarder Hiroshima. [123] Des fonctionnaires municipaux plus réalistes avaient ordonné la destruction de bâtiments pour créer de longs pare-feu droits. [124] Celles-ci ont continué à s'étendre et à s'étendre jusqu'au matin du 6 août 1945. [125]

Bombardement d'Hiroshima

Hiroshima était la cible principale de la première mission de bombardement atomique le 6 août, avec Kokura et Nagasaki comme cibles alternatives. Le 393e Escadron de bombardement B-29 Enola Gay, nommé d'après la mère de Tibbets et piloté par Tibbets, a décollé de North Field, Tinian, à environ six heures de vol du Japon. Enola Gay était accompagné de deux autres B-29 : Le grand artiste, commandé par le major Charles Sweeney, qui transportait l'instrumentation, et un avion alors sans nom appelé plus tard Nécessairement mal, commandé par le capitaine George Marquardt. Nécessairement mal était l'avion de la photographie. [126]

Mission spéciale 13, cible principale Hiroshima, 6 août 1945 [126] [127]
Avion Pilote Signe d'appel Rôle de la mission
Quinte flush Major Claude R. Eatherly Fossettes 85 Reconnaissance météo (Hiroshima)
Jabit III Major John A. Wilson Fossettes 71 Reconnaissance météo (Kokura)
Full house Major Ralph R. Taylor Fossettes 83 Reconnaissance météo (Nagasaki)
Enola Gay Colonel Paul W. Tibbets Fossettes 82 Livraison d'armes
Le grand artiste Major Charles W. Sweeney Fossettes 89 Instrumentation de mesure du souffle
Nécessairement mal Capitaine George W. Marquardt Fossettes 91 Observation de grève et photographie
Top secret Capitaine Charles F. McKnight Fossettes 72 Frappe de rechange - n'a pas terminé la mission

Après avoir quitté Tinian, l'avion s'est rendu séparément à Iwo Jima pour rejoindre Sweeney et Marquardt à 5 h 55 à 9 200 pieds (2 800 m), [128] et a mis le cap sur le Japon. L'avion est arrivé au-dessus de la cible par visibilité dégagée à 31 060 pieds (9 470 m). [129] Parsons, qui commandait la mission, a armé la bombe en vol pour minimiser les risques lors du décollage. Il avait vu quatre B-29 s'écraser et brûler au décollage et craignait qu'une explosion nucléaire ne se produise si un B-29 s'écrasait avec un petit garçon armé à bord. [130] Son assistant, le sous-lieutenant Morris R. Jeppson, retire les dispositifs de sécurité 30 minutes avant d'atteindre la zone cible. [131]

Dans la nuit du 5 au 6 août, le radar d'alerte précoce japonais a détecté l'approche de nombreux avions américains se dirigeant vers la partie sud du Japon. Le radar a détecté 65 bombardiers à destination de Saga, 102 à destination de Maebashi, 261 en route vers Nishinomiya, 111 à destination d'Ube et 66 à destination d'Imabari. Une alerte a été donnée et la diffusion radio a été interrompue dans de nombreuses villes, dont Hiroshima. Le feu vert a été sonné à Hiroshima à 00h05. [133] Environ une heure avant le bombardement, l'alerte au raid aérien est à nouveau déclenchée, car Quinte flush a survolé la ville.Il a diffusé un court message qui a été repris par Enola Gay. On y lisait : "Couverture nuageuse inférieure aux 3/10e à toutes les altitudes. Conseil : bombe primaire." [134] Le feu vert a de nouveau retenti au-dessus d'Hiroshima à 07h09. [135]

À 08h09, Tibbets a commencé son bombardement et a remis le contrôle à son bombardier, le major Thomas Ferebee. [136] La libération à 08h15 (heure d'Hiroshima) s'est déroulée comme prévu, et le Little Boy contenant environ 64 kg (141 lb) d'uranium-235 a mis 44,4 secondes pour tomber de l'avion volant à environ 31 000 pieds (9 400 m) à une hauteur de détonation d'environ 1 900 pieds (580 m) au-dessus de la ville. [137] [138] Enola Gay parcouru 11,5 mi (18,5 km) avant de ressentir les ondes de choc de l'explosion. [139]

En raison du vent de travers, la bombe a raté le point de visée, le pont Aioi, d'environ 800 pieds (240 m) et a explosé directement au-dessus de la clinique chirurgicale de Shima. [140] Il a libéré l'énergie équivalente de 16 ± 2 kilotonnes de TNT (66,9 ± 8,4 TJ). [137] L'arme était considérée comme très inefficace, avec seulement 1,7 pour cent de sa fission matérielle. [141] Le rayon de destruction totale était d'environ 1 mile (1,6 km), avec des incendies résultants sur 4,4 miles carrés (11 km 2 ). [142]

Enola Gay est resté au-dessus de la zone cible pendant deux minutes et se trouvait à dix milles de distance lorsque la bombe a explosé. Seuls Tibbets, Parsons et Ferebee connaissaient la nature de l'arme. "C'était difficile de croire ce que nous avons vu", a déclaré Tibbets aux journalistes, tandis que Parsons a déclaré que "le tout était formidable et impressionnant. Les hommes à bord avec moi ont haleté" Mon Dieu "". Lui et Tibbets ont comparé l'onde de choc à « une rafale rapprochée de tirs de contre-attaque ». [143]

Des événements sur le terrain

Les gens sur le terrain ont signalé un pika ( ピカ ) —un éclat de lumière brillant—suivi d'un enfiler ( ドン ) —un son fort et tonitruant. [144] Quelque 70 000 à 80 000 personnes, environ 30 pour cent de la population d'Hiroshima à l'époque, ont été tuées par l'explosion et la tempête de feu qui en a résulté, [145] [146] et 70 000 autres ont été blessées. [147] On estime que jusqu'à 20 000 militaires japonais ont été tués. [148] Les enquêtes américaines ont estimé que 4,7 miles carrés (12 km 2 ) de la ville ont été détruits. Les autorités japonaises ont déterminé que 69 % des bâtiments d'Hiroshima avaient été détruits et 6 à 7 % endommagés. [149]

Certains des bâtiments en béton armé d'Hiroshima avaient été très fortement construits en raison du danger de tremblement de terre au Japon, et leur charpente ne s'est pas effondrée même s'ils étaient assez proches du centre de dynamitage. Depuis que la bombe a explosé dans les airs, l'explosion a été dirigée plus vers le bas que vers le côté, ce qui était en grande partie responsable de la survie de la salle de promotion industrielle préfectorale, maintenant communément appelée la Genbaku (A-bombe) dôme, qui n'était qu'à 150 m (490 pi) du point zéro (l'hypocentre). La ruine a été nommée Mémorial de la paix d'Hiroshima et a été inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1996 malgré les objections des États-Unis et de la Chine, qui ont exprimé des réserves au motif que d'autres nations asiatiques étaient celles qui ont subi le plus de pertes en vies humaines et en biens, et que l'accent mis sur le Japon manquait d'histoire perspective. [150] Le bombardement a déclenché des incendies intenses qui se sont propagés rapidement dans les maisons en bois et en papier, brûlant tout dans un rayon de 2 kilomètres (1,2 mi). [151] Comme dans d'autres villes japonaises, les coupe-feux se sont avérés inefficaces. [152]

Hiroshima au lendemain du bombardement

Victimes civiles blessées

Le motif des vêtements, dans les zones moulantes de ce survivant, est montré brûlé dans la peau.

Victime de 22 ans, Toyoko Kugata soignée à l'hôpital de la Croix-Rouge d'Hiroshima (6 octobre 1945)

Une photographie des séquelles du bombardement d'Hiroshima

Mémorial à Andersonville NHS pour les aviateurs américains qui sont morts dans l'explosion.

L'alerte au raid aérien avait été levée à 7 h 31 et de nombreuses personnes étaient à l'extérieur, vaquant à leurs activités. [153] Eizō Nomura était le survivant connu le plus proche, étant dans le sous-sol d'un bâtiment en béton armé (il est resté comme le Maison de repos après la guerre) à seulement 170 mètres (560 pieds) du point zéro au moment de l'attaque. [154] [155] Il est mort en 1982, âgé de 84 ans. [156] Akiko Takakura était parmi les survivants les plus proches de l'hypocentre de l'explosion. Elle était dans la banque d'Hiroshima solidement construite à seulement 300 mètres (980 pieds) du sol zéro au moment de l'attaque. [157]

Plus de 90 pour cent des médecins et 93 pour cent des infirmières d'Hiroshima ont été tués ou blessés, la plupart se trouvaient dans le centre-ville qui a subi le plus de dégâts. [161] Les hôpitaux sont détruits ou fortement endommagés. Un seul médecin, Terufumi Sasaki, est resté en service à l'hôpital de la Croix-Rouge. [152] Néanmoins, en début d'après-midi, la police et les volontaires avaient établi des centres d'évacuation dans les hôpitaux, les écoles et les stations de tramway, et une morgue a été établie dans la bibliothèque d'Asano. [162]

La plupart des éléments du quartier général de la deuxième armée générale japonaise suivaient un entraînement physique sur le terrain du château d'Hiroshima, à peine à 820 m de l'hypocentre. L'attaque a tué 3 243 soldats sur le terrain de parade. [163] La salle de communication du quartier général du district militaire de Chugoku, qui était responsable de l'émission et de la levée des avertissements de raid aérien, était située dans un demi-sous-sol du château. Yoshie Oka, une lycéenne de Hijiyama Girls High School qui avait été mobilisée pour servir de responsable des communications, venait d'envoyer un message indiquant que l'alarme avait été donnée pour Hiroshima et Yamaguchi voisin, lorsque la bombe a explosé. Elle a utilisé un téléphone spécial pour informer le siège de Fukuyama (à environ 100 kilomètres (62 mi)) que "Hiroshima a été attaquée par un nouveau type de bombe. La ville est dans un état de destruction presque totale." [164]

Depuis que le maire Senkichi Awaya a été tué alors qu'il prenait son petit-déjeuner avec son fils et sa petite-fille à la résidence du maire, le maréchal Shunroku Hata, qui n'a été que légèrement blessé, a pris en charge l'administration de la ville et coordonné les efforts de secours. De nombreux membres de son personnel ont été tués ou mortellement blessés, y compris un prince coréen en tant que membre de la famille impériale de Corée, Yi U, qui servait comme lieutenant-colonel dans l'armée japonaise. [165] [166] L'officier supérieur d'état-major survivant de Hata était le colonel blessé Kumao Imoto, qui a agi comme son chef d'état-major. Les soldats du port intact d'Hiroshima Ujina ont utilisé des bateaux à moteur suicide de classe Shinyo, destinés à repousser l'invasion américaine, à récupérer les blessés et à les emmener sur les rivières jusqu'à l'hôpital militaire d'Ujina. [165] Les camions et les trains ont apporté des fournitures de secours et ont évacué les survivants de la ville. [167]

Douze aviateurs américains ont été emprisonnés au quartier général de la police militaire de Chugoku, à environ 400 mètres de l'hypocentre de l'explosion. [168] La plupart sont morts sur le coup, bien que deux auraient été exécutés par leurs ravisseurs, et deux prisonniers grièvement blessés par le bombardement ont été laissés à côté du pont d'Aioi par le Kempei Tai, où ils ont été lapidés à mort. [169] [170] Huit prisonniers de guerre américains tués dans le cadre du programme d'expériences médicales à l'Université de Kyushu ont été faussement signalés par les autorités japonaises comme ayant été tués dans l'explosion atomique dans le cadre d'une tentative de dissimulation. [171]

Réalisation japonaise du bombardement

L'opérateur de contrôle de Tokyo de la Japan Broadcasting Corporation a remarqué que la station d'Hiroshima avait cessé d'émettre. Il a essayé de rétablir son programme en utilisant une autre ligne téléphonique, mais cela a également échoué. [172] Environ 20 minutes plus tard, le centre télégraphique du chemin de fer de Tokyo s'est rendu compte que le télégraphe de la ligne principale avait cessé de fonctionner juste au nord d'Hiroshima. De quelques petits arrêts de chemin de fer à moins de 16 km (10 mi) de la ville sont venus des rapports non officiels et confus d'une terrible explosion à Hiroshima. Tous ces rapports ont été transmis au quartier général de l'état-major de l'armée impériale japonaise. [173]

Les bases militaires ont tenté à plusieurs reprises d'appeler le poste de contrôle de l'armée à Hiroshima. Le silence complet de cette ville a intrigué l'état-major, car ils savaient qu'aucun grand raid ennemi n'avait eu lieu et qu'aucun stock important d'explosifs n'était à Hiroshima à ce moment-là. Un jeune officier a reçu l'ordre de se rendre immédiatement à Hiroshima, d'atterrir, d'évaluer les dégâts et de retourner à Tokyo avec des informations fiables pour le personnel. On sentit qu'il ne s'était rien passé de grave et que l'explosion n'était qu'une rumeur. [173]

L'officier d'état-major s'est rendu à l'aéroport et a décollé pour le sud-ouest. Après avoir volé pendant environ trois heures, alors qu'il était encore à près de 160 km (100 mi) d'Hiroshima, lui et son pilote ont vu un grand nuage de fumée provenant de la tempête de feu créée par la bombe. Après avoir fait le tour de la ville pour évaluer les dégâts, ils ont atterri au sud de la ville, où l'officier d'état-major, après s'être présenté à Tokyo, a commencé à organiser des mesures de secours. La première indication de Tokyo que la ville avait été détruite par un nouveau type de bombe est venue de l'annonce de la grève par le président Truman, seize heures plus tard. [173]

Après l'attentat d'Hiroshima, Truman a publié une déclaration annonçant l'utilisation de la nouvelle arme. Il a déclaré : « Nous pouvons être reconnaissants à la Providence » que le projet allemand de bombe atomique ait échoué et que les États-Unis et leurs alliés aient « dépensé deux milliards de dollars pour le plus grand pari scientifique de l'histoire et gagné ». Truman a alors mis en garde le Japon : « S'ils n'acceptent pas maintenant nos conditions, ils peuvent s'attendre à une pluie de ruines dans les airs, comme on n'en a jamais vu sur cette terre. Derrière cette attaque aérienne suivront les forces maritimes et terrestres dans un tel nombre et puissance comme ils n'en ont pas encore vu et avec l'habileté au combat dont ils sont déjà bien conscients." [174] C'était un discours largement diffusé repris par les agences de presse japonaises. [175]

La station d'ondes standard de 50 000 watts sur Saipan, la station de radio OWI, a diffusé un message similaire au Japon toutes les 15 minutes à propos d'Hiroshima, déclarant que davantage de villes japonaises feraient face à un sort similaire en l'absence d'acceptation immédiate des termes de la déclaration de Potsdam. et a vivement exhorté les civils à évacuer les grandes villes. Radio Japon, qui continuait à vanter la victoire du Japon en ne se rendant jamais, [88] avait informé les Japonais de la destruction d'Hiroshima par une seule bombe. [178] Le Premier ministre Suzuki s'est senti obligé de rencontrer la presse japonaise, à qui il a réitéré l'engagement de son gouvernement à ignorer les demandes des Alliés et à continuer de se battre. [179]

Le ministre soviétique des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov avait informé Tokyo de l'abrogation unilatérale par l'Union soviétique du pacte de neutralité soviéto-japonais le 5 avril. [180] À minuit deux minutes le 9 août, heure de Tokyo, l'infanterie, les blindés et les forces aériennes soviétiques avaient lancé l'opération offensive stratégique mandchoue. [181] Quatre heures plus tard, la nouvelle de la déclaration officielle de guerre de l'Union soviétique parvint à Tokyo. La haute direction de l'armée japonaise a commencé les préparatifs pour imposer la loi martiale à la nation, avec le soutien du ministre de la Guerre Korechika Anami, afin d'arrêter quiconque tentant de faire la paix. [182]

Le 7 août, un jour après la destruction d'Hiroshima, le Dr Yoshio Nishina et d'autres physiciens atomiques sont arrivés dans la ville et ont soigneusement examiné les dégâts. Ils sont ensuite retournés à Tokyo et ont dit au cabinet qu'Hiroshima avait bien été détruite par une arme nucléaire. L'amiral Soemu Toyoda, le chef d'état-major de la marine, a estimé que pas plus d'une ou deux bombes supplémentaires pourraient être préparées, ils ont donc décidé de supporter les attaques restantes, reconnaissant « qu'il y aurait plus de destruction mais la guerre continuerait ». [183] ​​Les décrypteurs d'American Magic ont intercepté les messages du cabinet. [184]

Purnell, Parsons, Tibbets, Spaatz et LeMay se sont rencontrés à Guam le même jour pour discuter de ce qui devrait être fait ensuite. [185] Puisqu'il n'y avait aucune indication de capitulation du Japon, [184] ils ont décidé de procéder au largage d'une autre bombe. Parsons a déclaré que le projet Alberta l'aurait prête pour le 11 août, mais Tibbets a souligné les rapports météorologiques indiquant de mauvaises conditions de vol ce jour-là en raison d'une tempête, et a demandé si la bombe pouvait être prête pour le 9 août. Parsons a accepté d'essayer de le faire. [186] [185]

Nagasaki pendant la Seconde Guerre mondiale

La ville de Nagasaki avait été l'un des plus grands ports maritimes du sud du Japon et était d'une grande importance en temps de guerre en raison de sa vaste activité industrielle, notamment la production de munitions, de navires, d'équipements militaires et d'autres matériels de guerre. Les quatre plus grandes entreprises de la ville étaient Mitsubishi Shipyards, Electrical Shipyards, Arms Plant et Steel and Arms Works, qui employaient environ 90 % de la main-d'œuvre de la ville et représentaient 90 % de l'industrie de la ville. [187] Bien qu'étant une ville industrielle importante, Nagasaki avait été épargnée par les bombardements incendiaires car sa géographie rendait difficile sa localisation de nuit avec le radar AN/APQ-13. [120]

Contrairement aux autres villes cibles, Nagasaki n'avait pas été interdite aux bombardiers par la directive du 3 juillet des chefs d'état-major interarmées [120] [188] et a été bombardée à petite échelle cinq fois. Au cours de l'un de ces raids, le 1er août, un certain nombre de bombes conventionnelles hautement explosives ont été larguées sur la ville. Quelques-uns ont touché les chantiers navals et les zones portuaires dans la partie sud-ouest de la ville, et plusieurs ont touché le Mitsubishi Steel and Arms Works. [187] Début août, la ville était défendue par le 134th Anti-Aircraft Regiment de la 4th Anti-Aircraft Division avec quatre batteries de canons anti-aériens de 7 cm (2,8 pouces) et deux batteries de projecteurs. [115]

Contrairement à Hiroshima, presque tous les bâtiments étaient de construction japonaise à l'ancienne, constitués de bâtiments en bois ou à pans de bois avec des murs en bois (avec ou sans plâtre) et des toits de tuiles. Bon nombre des petites industries et des établissements commerciaux étaient également situés dans des bâtiments en bois ou en d'autres matériaux non conçus pour résister aux explosions. Nagasaki avait été autorisé à se développer pendant de nombreuses années sans se conformer à aucun plan de zonage urbain défini. Le jour du bombardement, environ 263 000 personnes se trouvaient à Nagasaki, dont 240 000 résidents japonais, 10 000 résidents coréens, 2 500 travailleurs coréens conscrits, 9 000 soldats japonais, 600 travailleurs chinois conscrits et 400 prisonniers de guerre alliés dans un camp au nord. de Nagasaki. [189]

Bombardement de Nagasaki

La responsabilité du moment du deuxième bombardement a été déléguée à Tibbets. Prévu pour le 11 août contre Kokura, le raid a été avancé de deux jours pour éviter une période de cinq jours de mauvais temps prévue pour le 10 août. [190] Trois pré-assemblages de bombes avaient été transportés à Tinian, étiquetés F-31, F-32 et F-33 sur leurs extérieurs. Le 8 août, une répétition générale a été menée au large de Tinian par Sweeney en utilisant Bockscar comme l'avion de largage. L'assemblage F-33 a été utilisé pour tester les composants et le F-31 a été désigné pour la mission du 9 août. [191]

Mission spéciale 16, cible secondaire Nagasaki, 9 août 1945 [192]
Avion Pilote Signe d'appel Rôle de la mission
Enola Gay Capitaine George W. Marquardt Fossettes 82 Reconnaissance météo (Kokura)
Dragon à la traîne Capitaine Charles F. McKnight Fossettes 95 Reconnaissance météo (Nagasaki)
Bockscar Major Charles W. Sweeney Fossettes 77 Livraison d'armes
Le grand artiste Capitaine Frederick C. Bock Fossettes 89 Instrumentation de mesure du souffle
Grosse puanteur Le major James I. Hopkins, Jr. Fossettes 90 Observation de grève et photographie
Full house Major Ralph R. Taylor Fossettes 83 Frappe de rechange - n'a pas terminé la mission

A 03h47 heure de Tinian (GMT+10), 02h47 heure japonaise [193] le matin du 9 août 1945, Bockscar, piloté par l'équipage de Sweeney, a décollé de l'île de Tinian avec Fat Man, avec Kokura comme cible principale et Nagasaki comme cible secondaire. Le plan de mission de la deuxième attaque était presque identique à celui de la mission d'Hiroshima, avec deux B-29 volant une heure à l'avance comme éclaireurs météo et deux B-29 supplémentaires dans le vol de Sweeney pour l'instrumentation et le support photographique de la mission. Sweeney a décollé avec son arme déjà armée mais avec les prises électriques de sécurité toujours engagées. [194]

Lors de l'inspection pré-vol de Bockscar, le mécanicien navigant a avisé Sweeney qu'une pompe de transfert de carburant inopérante rendait impossible l'utilisation de 640 gallons américains (2 400 l 530 imp gal) de carburant transporté dans un réservoir de réserve. Ce carburant devrait encore être transporté jusqu'au Japon et retour, consommant encore plus de carburant. Le remplacement de la pompe prendrait des heures, déplacer le Fat Man vers un autre avion pourrait prendre tout aussi longtemps et était également dangereux, car la bombe était sous tension. Tibbets et Sweeney ont donc choisi d'avoir Bockscar continuer la mission. [195] [196]

Cette fois, Penney et Cheshire ont été autorisés à accompagner la mission, volant en tant qu'observateurs sur le troisième avion, Grosse puanteur, piloté par l'officier des opérations du groupe, le major James I. Hopkins, Jr. Les observateurs à bord des avions météorologiques ont signalé que les deux cibles étaient dégagées. Lorsque l'avion de Sweeney est arrivé au point de rassemblement pour son vol au large des côtes du Japon, Grosse puanteur pas réussi à prendre rendez-vous. [194] Selon Cheshire, Hopkins se trouvait à différentes hauteurs, dont 9 000 pieds (2 700 m) plus haut qu'il n'aurait dû l'être, et ne survolait pas Yakushima comme convenu précédemment avec Sweeney et le capitaine Frederick C. Bock, qui pilotait le soutenir B-29 Le grand artiste. Au lieu de cela, Hopkins volait en dogleg de 40 milles (64 km). [197] Bien qu'ayant reçu l'ordre de ne pas faire le tour de plus de quinze minutes, Sweeney a continué d'attendre Grosse puanteur pendant quarante minutes. Avant de quitter le point de rendez-vous, Sweeney a consulté Ashworth, qui était en charge de la bombe. En tant que commandant de l'avion, Sweeney a pris la décision de se rendre à la principale, la ville de Kokura. [198]

Après avoir dépassé de près d'une demi-heure l'heure limite initiale de départ, Bockscar, accompagné par Le grand artiste, s'est rendu à Kokura, à trente minutes de là. Le retard au rendez-vous avait entraîné des nuages ​​et de la fumée au-dessus de Kokura à cause d'incendies déclenchés par un important raid de bombardements incendiaires de 224 B-29 sur Yahata à proximité la veille. [199] De plus, Yahata Steel Works a intentionnellement brûlé du goudron de houille pour produire de la fumée noire. [200] Les nuages ​​et la fumée ont permis de couvrir 70 pour cent de la zone au-dessus de Kokura, obscurcissant le point de visée. Trois bombardements ont été effectués au cours des 50 minutes suivantes, brûlant du carburant et exposant l'avion à plusieurs reprises aux lourdes défenses autour de Kokura, mais le bombardier n'a pas pu larguer visuellement.Au moment du troisième bombardement, les tirs antiaériens japonais se rapprochaient et le sous-lieutenant Jacob Beser, qui surveillait les communications japonaises, a signalé une activité sur les bandes radio de direction des chasseurs japonais. [201]

Avec le carburant bas à cause de la panne de la pompe à carburant, Bockscar et Le grand artiste se dirigeait vers leur cible secondaire, Nagasaki. [194] Les calculs de consommation de carburant effectués en route ont indiqué que Bockscar n'avait pas assez de carburant pour atteindre Iwo Jima et serait obligé de se dérouter vers Okinawa, qui était devenu un territoire entièrement occupé par les Alliés seulement six semaines plus tôt. Après avoir initialement décidé que si Nagasaki était obscurci à leur arrivée, l'équipage transporterait la bombe à Okinawa et la jetterait dans l'océan si nécessaire, Ashworth a accepté la suggestion de Sweeney selon laquelle une approche radar serait utilisée si la cible était obscurcie. [202] [203] À environ 07:50 heure japonaise, une alerte de raid aérien a été déclenchée à Nagasaki, mais le signal "tout est clair" a été donné à 08:30. Lorsque seulement deux superforteresses B-29 ont été aperçues à 10h53, heure japonaise (GMT+9), les Japonais ont apparemment supposé que les avions n'étaient qu'en reconnaissance et aucune autre alarme n'a été donnée. [204]

Quelques minutes plus tard à 11h00 heure japonaise, Le grand artiste instruments largués attachés à trois parachutes. Ces instruments contenaient également une lettre non signée au professeur Ryokichi Sagane, un physicien de l'Université de Tokyo qui a étudié avec trois des scientifiques responsables de la bombe atomique à l'Université de Californie à Berkeley, l'exhortant à informer le public du danger encouru par ces armes de destruction massive. Les messages ont été trouvés par les autorités militaires mais ne sont remis à Sagane qu'un mois plus tard. [205] En 1949, l'un des auteurs de la lettre, Luis Alvarez, rencontre Sagane et signe la lettre. [206]

A 11h01 heure japonaise, une pause de dernière minute dans les nuages ​​au-dessus de Nagasaki a permis Bockscar ' s bombardier, le capitaine Kermit Beahan, pour viser visuellement la cible comme ordonné. L'arme Fat Man, contenant un noyau d'environ 5 kg (11 lb) de plutonium, a été larguée sur la vallée industrielle de la ville. Il a explosé 47 secondes plus tard à 11h02 heure japonaise [193] à 1650 ± 33 pieds (503 ± 10 m), au-dessus d'un court de tennis, [207] à mi-chemin entre le Mitsubishi Steel and Arms Works dans le sud et l'Arsenal de Nagasaki en le nord. C'était à près de 3 km (1,9 mi) au nord-ouest de l'hypocentre prévu, l'explosion était confinée à la vallée d'Urakami et une grande partie de la ville était protégée par les collines intermédiaires. [208] L'explosion résultante a libéré l'énergie équivalente de 21 ± 2 kt (87,9 ± 8,4 TJ). [137] Grosse puanteur a repéré l'explosion à une centaine de kilomètres et a survolé pour l'observer. [209]

Bockscar s'est envolé pour Okinawa, arrivant avec seulement assez de carburant pour une seule approche. Sweeney a essayé à plusieurs reprises de contacter la tour de contrôle pour l'autorisation d'atterrissage, mais n'a reçu aucune réponse. Il pouvait voir le trafic aérien lourd atterrir et décoller de l'aérodrome de Yontan. Déclenchant chaque fusée à bord pour alerter le terrain de son atterrissage d'urgence, le Bockscar est arrivé rapidement, atterrissant à 140 miles par heure (230 km/h) au lieu des 120 miles par heure (190 km/h) normaux. Le moteur numéro deux est mort d'une panne d'essence alors qu'il amorçait l'approche finale. Atterrissage sur seulement trois moteurs à mi-chemin de la piste d'atterrissage, Bockscar a de nouveau rebondi dans les airs sur environ 25 pieds (7,6 m) avant de redescendre violemment. Le lourd B-29 a viré à gauche et vers une rangée de bombardiers B-24 stationnés avant que les pilotes ne parviennent à reprendre le contrôle. Ses hélices réversibles étaient insuffisantes pour ralentir l'avion de manière adéquate, et avec les deux pilotes debout sur les freins, Bockscar a effectué un virage à 90 degrés en bout de piste pour éviter de s'en échapper. Un deuxième moteur est tombé en panne de carburant avant que l'avion ne s'immobilise. [210]

Suite à la mission, il y a eu confusion sur l'identification de l'avion. Le premier témoignage du correspondant de guerre William L. Laurence de Le New York Times, qui accompagnait la mission à bord de l'avion piloté par Bock, a indiqué que Sweeney dirigeait la mission en Le grand artiste. Il nota également que son numéro « Victor » était 77, qui était celui de Bockscar. [211] Laurence avait interrogé Sweeney et son équipage et savait qu'ils appelaient leur avion Le grand artiste. À l'exception de Enola Gay, aucun des B-29 du 393d n'avait encore eu de noms peints sur le nez, un fait que Laurence lui-même a noté dans son récit. Ignorant le changement d'avion, Laurence a supposé que Victor 77 était Le grand artiste, [212] qui était en fait Victor 89. [213]

Des événements sur le terrain

Bien que la bombe était plus puissante que celle utilisée sur Hiroshima, ses effets étaient confinés par les collines à l'étroite vallée d'Urakami. [215] Sur 7 500 employés japonais qui travaillaient à l'intérieur de l'usine Mitsubishi Munitions, y compris des étudiants « mobilisés » et des travailleurs réguliers, 6 200 ont été tués. Quelque 17 000 à 22 000 autres personnes qui travaillaient dans d'autres usines et usines de guerre de la ville sont également décédées. [216] Les estimations du nombre de victimes pour les décès immédiats varient considérablement, allant de 22 000 à 75 000. [216] Au moins 35 000 à 40 000 personnes ont été tuées et 60 000 autres blessées. [217] [218] Dans les jours et les mois qui ont suivi l'explosion, davantage de personnes sont mortes de leurs blessures. En raison de la présence de travailleurs étrangers sans papiers et d'un certain nombre de militaires en transit, il existe de grandes divergences dans les estimations du nombre total de décès à la fin de 1945, une fourchette de 39 000 à 80 000 peut être trouvée dans diverses études. [121]

Contrairement au bilan militaire d'Hiroshima, seuls 150 soldats japonais ont été tués sur le coup, dont 36 du 134e régiment AAA de la 4e division AAA. [115] Au moins huit prisonniers de guerre alliés (PG) sont morts des bombardements, et jusqu'à treize peuvent être morts. Les huit décès confirmés comprenaient un prisonnier de guerre britannique, le caporal de la Royal Air Force Ronald Shaw, [219] et sept prisonniers de guerre néerlandais. [220] Un prisonnier de guerre américain, Joe Kieyoomia, se trouvait à Nagasaki au moment de l'attentat à la bombe mais a survécu, ayant apparemment été protégé des effets de la bombe par les murs en béton de sa cellule. [221] Il y avait 24 prisonniers de guerre australiens à Nagasaki, qui ont tous survécu. [222]

Le rayon de destruction totale était d'environ 1,6 km, suivi d'incendies dans la partie nord de la ville jusqu'à 3,2 km au sud de la bombe. [142] [225] Environ 58 pour cent de l'usine d'armement Mitsubishi ont été endommagés, et environ 78 pour cent de Mitsubishi Steel Works. L'usine Mitsubishi Electric n'a subi que 10 pour cent de dommages structurels car elle se trouvait à la frontière de la principale zone de destruction. L'arsenal de Nagasaki a été détruit dans l'explosion. [226] Bien que de nombreux incendies aient également brûlé après le bombardement, contrairement à Hiroshima où une densité de carburant suffisante était disponible, aucune tempête de feu ne s'est développée à Nagasaki car les zones endommagées ne fournissaient pas suffisamment de carburant pour générer le phénomène. Au lieu de cela, le vent ambiant à l'époque a poussé le feu à se propager le long de la vallée. [227]

Comme à Hiroshima, les bombardements ont gravement disloqué les structures médicales de la ville. Un hôpital de fortune a été créé à l'école primaire de Shinkozen, qui servait de centre médical principal. Les trains circulaient toujours et ont évacué de nombreuses victimes vers les hôpitaux des villes voisines. Une équipe médicale d'un hôpital naval a atteint la ville dans la soirée, et les brigades de pompiers des villes voisines ont aidé à combattre les incendies. [228] Takashi Nagai était un médecin travaillant dans le service de radiologie du Nagasaki Medical College Hospital. Il a reçu une blessure grave qui lui a sectionné l'artère temporale droite, mais a rejoint le reste du personnel médical survivant pour soigner les victimes des bombardements. [229]

Groves s'attendait à avoir une autre bombe atomique "Fat Man" prête à l'emploi le 19 août, avec trois autres en septembre et trois autres en octobre [87] une deuxième bombe Little Boy (utilisant l'U-235) ne serait pas disponible avant décembre 1945 [230] [231] Le 10 août, il a envoyé un mémorandum à Marshall dans lequel il écrivait que "la prochaine bombe... devrait être prête à être livrée dès le premier temps convenable après le 17 ou le 18 août." Marshall a approuvé le mémo avec le commentaire écrit à la main, « Il ne doit pas être publié au-dessus du Japon sans l'autorisation expresse du président », [87] quelque chose que Truman avait demandé ce jour-là. Cela a modifié l'ordre précédent selon lequel les villes cibles devaient être attaquées avec des bombes atomiques « telles que préparées ». [232] Il y avait déjà des discussions au ministère de la Guerre sur la conservation des bombes alors en production pour l'opération Downfall, et Marshall a suggéré à Stimson que les villes restantes sur la liste des cibles soient épargnées par les bombes atomiques. [233]

Deux autres assemblées Fat Man ont été préparées et programmées pour quitter Kirtland Field pour Tinian les 11 et 14 août [234] et Tibbets a reçu l'ordre de LeMay de retourner à Albuquerque, Nouveau-Mexique, pour les récupérer. [235] À Los Alamos, les techniciens ont travaillé 24 heures d'affilée pour couler un autre noyau de plutonium. [236] Bien que coulé, il devait encore être pressé et enduit, ce qui prendrait jusqu'au 16 août. [237] Par conséquent, il aurait pu être prêt à être utilisé le 19 août. Incapable d'atteindre Marshall, Groves a ordonné de sa propre autorité le 13 août que le noyau ne devrait pas être expédié. [232]

Jusqu'au 9 août, le conseil de guerre du Japon insistait encore sur ses quatre conditions de capitulation. Le cabinet au complet s'est réuni à 14 h 30 le 9 août et a passé la majeure partie de la journée à débattre de la reddition. Anami a admis que la victoire était peu probable, mais a néanmoins plaidé en faveur de la poursuite de la guerre. La réunion s'est terminée à 17h30, sans qu'aucune décision n'ait été prise. Suzuki se rend au palais pour rendre compte des résultats de la réunion, où il rencontre Kōichi Kido, le seigneur gardien du sceau privé du Japon. Kido l'a informé que l'empereur avait accepté de tenir une conférence impériale, et a donné une forte indication que l'empereur consentirait à se rendre à condition que kokutai être préservé. Une deuxième réunion du cabinet s'est tenue à 18h00. Seuls quatre ministres ont soutenu la position d'Anami d'adhérer aux quatre conditions, mais comme les décisions du cabinet devaient être unanimes, aucune décision n'a été prise avant la fin à 22h00. [238]

La convocation d'une conférence impériale nécessitait les signatures du premier ministre et des deux chefs de service, mais le secrétaire en chef du cabinet Hisatsune Sakomizu avait déjà obtenu à l'avance les signatures de Toyoda et du général Yoshijirō Umezu, et il est revenu sur sa promesse de les informer si une réunion avait lieu. à tenir. La réunion a commencé à 23h50. Aucun consensus n'avait émergé à 02h00 le 10 août, mais l'empereur a rendu sa « décision sacrée », [239] autorisant le ministre des Affaires étrangères, Shigenori Tōgō, à notifier aux Alliés que le Japon accepterait leurs termes à une condition, que la déclaration « ne comprend aucune exigence qui porte atteinte aux prérogatives de Sa Majesté en tant que souverain. » [240]

Le 12 août, l'Empereur informe la famille impériale de sa décision de se rendre. L'un de ses oncles, le prince Asaka, demanda alors si la guerre continuerait si le kokutai n'a pas pu être conservé. Hirohito a simplement répondu: "Bien sûr." [241] Comme les conditions alliées semblaient laisser intact le principe de la préservation du trône, Hirohito enregistra le 14 août son annonce de capitulation qui fut diffusée à la nation japonaise le lendemain malgré une courte rébellion des militaristes opposés à la capitulation. [242]

Dans sa déclaration, Hirohito a fait référence aux bombardements atomiques et n'a pas explicitement mentionné les Soviétiques comme facteur de capitulation :

Malgré le meilleur qui a été fait par chacun - les combats vaillants des forces militaires et navales, la diligence et l'assiduité de Nos serviteurs de l'État et le service dévoué de Nos cent millions d'habitants, la situation de guerre n'a pas nécessairement évolué vers le Japon avantage, alors que les tendances générales du monde se sont toutes retournées contre son intérêt. De plus, l'ennemi possède désormais une nouvelle et terrible arme ayant le pouvoir de détruire de nombreuses vies innocentes et de faire des dégâts incalculables. Si nous continuions à nous battre, non seulement cela entraînerait un effondrement final et un effacement de la nation japonaise, mais cela conduirait également à l'extinction totale de la civilisation humaine. Tel étant le cas, comment sauver les millions de nos sujets, ou nous expier devant les esprits sacrés de nos ancêtres impériaux ? C'est la raison pour laquelle nous avons ordonné l'acceptation des dispositions de la déclaration commune des pouvoirs. [243]

Dans son « Rescrit aux soldats et marins » prononcé le 17 août, il insiste cependant sur l'impact de l'invasion soviétique sur sa décision de se rendre. [244]

Le 10 août 1945, le lendemain du bombardement de Nagasaki, Yōsuke Yamahata, le correspondant Higashi et l'artiste Yamada sont arrivés dans la ville avec l'ordre d'enregistrer la destruction à des fins de propagande maximale, Yamahata a pris des dizaines de photographies, et le 21 août, ils sont apparus dans Mainichi Shimbun, un journal japonais populaire. [245] Leslie Nakashima a déposé le premier récit personnel de la scène à paraître dans les journaux américains. Une version de son article UPI du 27 août est parue dans Le New York Times le 31 août. [246]

Wilfred Burchett a été le premier journaliste occidental à se rendre à Hiroshima après le bombardement, arrivant seul en train depuis Tokyo le 2 septembre. Sa dépêche en code Morse, "The Atomic Plague", a été imprimée par le Express quotidien journal à Londres le 5 septembre 1945. Les rapports de Nakashima et de Burchett ont été les premiers rapports publics à mentionner les effets des radiations et des retombées nucléaires—brûlures et intoxications par radiations. [247] [248] Les reportages de Burchett étaient impopulaires auprès de l'armée américaine, qui accusait Burchett d'être sous l'emprise de la propagande japonaise et supprimait une histoire de soutien soumise par George Weller du Nouvelles quotidiennes de Chicago. William Laurence a rejeté les rapports sur la maladie des radiations comme des efforts japonais pour saper le moral américain, ignorant son propre récit publié une semaine plus tôt. [249]

Un membre du U.S. Strategic Bombing Survey, le lieutenant Daniel McGovern, a utilisé une équipe de tournage pour documenter les effets des bombardements au début de 1946. L'équipe de tournage a tourné à 90 000 pieds (27 000 m) de film, résultant en un documentaire de trois heures intitulé Les effets des bombes atomiques contre Hiroshima et Nagasaki. Le documentaire comprenait des images d'hôpitaux montrant les effets humains de la bombe, il montrait des bâtiments et des voitures incendiés, ainsi que des rangées de crânes et d'os sur le sol. Il a été classé "secret" pour les 22 prochaines années. [250] [251] Entreprise cinématographique Nippon Eigasha a commencé à envoyer des cameramen à Nagasaki et Hiroshima en septembre 1945. Le 24 octobre 1945, un policier militaire américain a empêché un cameraman Nippon Eigasha de continuer à filmer à Nagasaki. Toutes les bobines de Nippon Eigasha ont été confisquées par les autorités américaines, mais elles ont été demandées par le gouvernement japonais, et déclassifiées. [251] La diffusion publique de séquences filmées de la ville après l'attaque et certaines recherches sur les effets de l'attaque ont été restreintes pendant l'occupation du Japon, [252] mais le magazine basé à Hiroshima, Chugoku Bunka, dans son premier numéro publié le 10 mars 1946, se consacre à détailler les dégâts du bombardement. [253]

Le livre Hiroshima, écrit par le lauréat du prix Pulitzer John Hersey, qui a été initialement publié sous forme d'article dans le magazine populaire Le new yorker, [254] le 31 août 1946, aurait atteint Tokyo en anglais en janvier 1947, et la version traduite fut publiée au Japon en 1949. [255] [256] [257] Il racontait les histoires de la vie de six survivants de la bombe juste avant et des mois après le largage de la bombe Little Boy. [254] À partir de 1974, une compilation de dessins et d'œuvres d'art réalisés par les survivants des bombardements a commencé à être compilée, avec l'achèvement en 1977, et sous le format de livre et d'exposition, elle a été intitulée Le feu inoubliable. [258]

Le bombardement a étonné Otto Hahn et d'autres scientifiques allemands de l'atome, que les Britanniques ont détenus à Farm Hall lors de l'opération Epsilon. Hahn a déclaré qu'il n'avait pas cru qu'une arme atomique « serait possible avant vingt ans ». Werner Heisenberg n'a pas cru les nouvelles au début. Carl Friedrich von Weizsäcker a dit "Je pense que c'est épouvantable de la part des Américains d'avoir fait ça. Je pense que c'est de la folie de leur part", mais Heisenberg a répondu : "On pourrait tout aussi bien dire 'C'est le moyen le plus rapide de mettre fin à la guerre'". Hahn était reconnaissant que le projet allemand n'ait pas réussi à développer "une arme aussi inhumaine". nous". [259]

Hahn a dit aux autres, « Une fois, je voulais suggérer que tout l'uranium devrait être coulé au fond de l'océan ». [259] Le Vatican a accepté L'Osservatore Romano regretté que les inventeurs de la bombe n'aient pas détruit l'arme au profit de l'humanité. [260] Le révérend Cuthbert Thicknesse, doyen de St Albans, a interdit d'utiliser l'abbaye de St Albans pour un service d'action de grâces pour la fin de la guerre, qualifiant l'utilisation d'armes atomiques "d'acte de massacre général et aveugle". [261] Néanmoins, la nouvelle du bombardement atomique a été accueillie avec enthousiasme aux États-Unis. Fortune magazine à la fin de 1945 montrait une minorité significative d'Américains (23 %) souhaitant que davantage de bombes atomiques puissent être larguées sur le Japon. [262] [263] La réponse positive initiale a été soutenue par l'imagerie présentée au public (principalement les images puissantes du champignon atomique). [262] Pendant ce temps en Amérique, c'était une pratique courante pour les éditeurs de garder les images graphiques de la mort hors des films, des magazines et des journaux. [264]

On estime que 90 000 à 140 000 personnes à Hiroshima (jusqu'à 39 pour cent de la population) et 60 000 à 80 000 personnes à Nagasaki (jusqu'à 32 pour cent de la population) sont mortes en 1945, [121] bien que le nombre de personnes décédées immédiatement à la suite de l'exposition à l'explosion, à la chaleur ou aux radiations est inconnue. Un rapport de la Commission des accidents de la bombe atomique traite de 6 882 personnes examinées à Hiroshima et de 6 621 personnes examinées à Nagasaki, qui se trouvaient en grande partie à moins de 2 000 mètres (6 600 pieds) de l'hypocentre, qui ont subi des blessures dues à l'explosion et à la chaleur mais sont décédées de complications fréquemment aggravées par des syndrome de rayonnement (ARS), le tout dans un délai d'environ 20 à 30 jours. [265] [266] Le plus connu d'entre eux était Midori Naka, à quelque 650 mètres (2 130 pieds) de l'hypocentre d'Hiroshima, qui se rendrait à Tokyo, puis avec sa mort le 24 août 1945 devait être le premier décès officiellement certifié à la suite d'un empoisonnement aux radiations, ou comme beaucoup l'appelaient « maladie de la bombe atomique ».Cela n'était pas apprécié à l'époque, mais la dose moyenne de rayonnement qui tuera environ 50 pour cent des adultes, la DL50, a été réduite de moitié environ, c'est-à-dire que des doses plus faibles ont été rendues plus mortelles lorsque l'individu a subi des blessures polytraumatiques par explosion ou brûlure. [267] Les lésions cutanées conventionnelles qui couvrent une grande surface entraînent fréquemment une infection bactérienne. Le risque de septicémie et de décès est accru lorsqu'une dose de rayonnement généralement non létale supprime modérément le nombre de globules blancs. [268]

Au printemps 1948, l'Atomic Bomb Casualty Commission (ABCC) a été créée conformément à une directive présidentielle de Truman à la National Academy of Sciences-National Research Council pour mener des enquêtes sur les effets tardifs des radiations parmi les survivants d'Hiroshima et de Nagasaki. . [269] En 1956, l'ABCC a publié L'effet de l'exposition aux bombes atomiques sur l'interruption de grossesse à Hiroshima et Nagasaki. [270] L'ABCC est devenue la Radiation Effects Research Foundation (RERF), le 1er avril 1975. Organisation binationale dirigée à la fois par les États-Unis et le Japon, la RERF est toujours en activité aujourd'hui. [271]

Le cancer augmente

Les cancers n'émergent pas immédiatement après l'exposition aux rayonnements, le cancer radio-induit a une période de latence minimale d'environ cinq ans et plus, et la leucémie environ deux ans et plus, culminant environ six à huit ans plus tard. [272] Le Dr Jarrett Foley a publié les premiers rapports importants sur l'augmentation significative de l'incidence de ces derniers parmi les survivants. Presque tous les cas de leucémie au cours des 50 années suivantes concernaient des personnes exposées à plus de 1 Gy. [273] De manière strictement dépendante de leur éloignement de l'hypocentre, en 1987 Étude de durée de vie, menée par la Radiation Effects Research Foundation, un excès statistique de 507 cancers, de létalité indéfinie, a été observé chez 79 972 hibakusha qui avaient encore vécu entre 1958 et 1987 et qui ont participé à l'étude. [274] Alors que l'étude épidémiologique se poursuit avec le temps, le RERF estime que, de 1950 à 2000, 46 pour cent des décès par leucémie qui peuvent inclure Sadako Sasaki et 11 pour cent des cancers solides de létalité non spécifiée étaient probablement dus aux rayonnements des bombes ou de certains d'autres effets de ville après l'attaque, l'excès statistique étant de 200 décès par leucémie et 1 700 cancers solides de létalité non déclarée. Ces deux statistiques étant dérivées de l'observation d'environ la moitié du total des survivants, strictement ceux qui ont participé à l'étude. [275]

Enquêtes sur les anomalies congénitales

Alors que pendant la période préimplantatoire, c'est-à-dire un à dix jours après la conception, une exposition intra-utérine aux rayonnements d'« au moins 0,2 Gy » peut entraîner des complications d'implantation et la mort de l'embryon humain. [276] Le nombre de fausses couches provoquées par les radiations des bombardements, durant cette période radiosensible, n'est pas connu.

L'une des premières études menées par l'ABCC portait sur l'issue des grossesses survenues à Hiroshima et Nagasaki, et dans une ville témoin, Kure, située à 29 km au sud d'Hiroshima, afin de discerner les conditions et les résultats liés à l'exposition aux rayonnements. . [277] James V. Neel a dirigé l'étude qui a constaté que le nombre global de malformations congénitales n'était pas significativement plus élevé chez les enfants de survivantes qui étaient enceintes au moment des bombardements. [278] Il a également étudié la longévité des enfants qui ont survécu aux bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki, rapportant qu'entre 90 et 95 pour cent vivaient encore 50 ans plus tard. [279]

Alors que la National Academy of Sciences a évoqué la possibilité que la procédure de Neel n'ait pas filtré la population Kure pour une éventuelle exposition aux rayonnements, ce qui pourrait biaiser les résultats. [280] Dans l'ensemble, une augmentation statistiquement insignifiante des malformations congénitales s'est produite directement après les bombardements de Nagasaki et Hiroshima lorsque les villes ont été prises dans leur ensemble, en termes de distance des hypocentres cependant, Neel et d'autres ont noté que chez environ 50 humains qui étaient de un âge gestationnel précoce au moment du bombardement et qui se trouvaient tous à environ 1 kilomètre (0,62 mi) de l'hypocentre, une augmentation de la microencéphalie et de l'anencéphalie a été observée à la naissance, l'incidence de ces deux malformations particulières étant près de 3 fois supérieure était à prévoir par rapport au groupe témoin à Kure, environ 20 cas ont été observés dans un échantillon de taille similaire. [281]

En 1985, le généticien de l'Université Johns Hopkins James F. Crow a examiné les recherches de Neel et a confirmé que le nombre de malformations congénitales n'était pas significativement plus élevé à Hiroshima et Nagasaki. [282] De nombreux membres de l'ABCC et de son successeur Radiation Effects Research Foundation (RERF) étaient encore à la recherche d'anomalies congénitales possibles parmi les survivantes des décennies plus tard, mais n'ont trouvé aucune preuve qu'elles étaient significativement courantes chez les survivants, ou héritées chez les enfants de survivants. [279] [283]

Enquêtes sur le développement du cerveau

Malgré la petite taille de l'échantillon de 1 600 à 1 800 personnes qui se sont révélées exposées avant la naissance au moment des bombardements, qui étaient toutes deux à proximité des deux hypocentres, pour survivre à la in utero l'absorption d'une dose substantielle de rayonnement, puis l'environnement post-attaque sous-alimenté, les données de cette cohorte soutiennent le risque accru de retard mental sévère (SMR), qui a été observé chez une trentaine de personnes, le SMR étant un résultat courant de ce qui précède. microencéphalie. Alors qu'un manque de données statistiques, avec seulement 30 individus sur 1 800, empêche une détermination définitive d'un point seuil, les données recueillies suggèrent un seuil intra-utérin ou fœtal dose pour SMR, à la période la plus radiosensible du développement cognitif, lorsqu'il y a le plus grand nombre de cellules neurales indifférenciées (8 à 15 semaines après la conception) pour commencer à une dose seuil d'environ "0,09" à "0,15" Gy, avec le risque augmente ensuite linéairement jusqu'à un taux de 43 % de SMR lorsqu'il est exposé à une dose fœtale de 1 Gy à n'importe quel moment au cours de ces semaines de neurogenèse rapide. [284] [285]

Cependant de part et d'autre de cet âge radiosensible, aucun des prénatals exposés aux bombardements à un âge moins que 8 semaines, c'est-à-dire avant la synaptogenèse ou à un âge gestationnel plus que 26 semaines « ont été observées comme ayant un retard mental », la maladie étant donc isolée chez ceux uniquement âgés de 8 à 26 semaines et qui ont absorbé plus d'environ « 0,09 » à « 0,15 » Gy de rapide énergie de rayonnement. [284] [286]

L'examen des personnes exposées avant la naissance en termes de performances de QI et de dossiers scolaires a déterminé le début d'une réduction statistiquement significative dans les deux cas, lorsqu'ils sont exposés à plus de 0,1 à 0,5 gray, au cours de la même période de gestation de 8 à 25 semaines. Cependant, en dehors de cette période, à moins de 8 semaines et plus de 26 semaines après la conception, "il n'y a aucune preuve d'un effet lié aux rayonnements sur les performances scolaires". [284]

La déclaration des doses en termes d'énergie absorbée en unités de grays et de rads, plutôt que l'utilisation du sievert biologiquement significatif et biologiquement pondéré dans les données SMR et de performance cognitive, est typique. [286] La variance de dose seuil signalée entre les deux villes est suggérée comme une manifestation de la différence entre les rayons X et l'absorption des neutrons, Little Boy émettant beaucoup plus de flux de neutrons, tandis que le Baratol qui entourait le noyau de Fat Man, filtré ou décalé le profil de rayonnement neutronique absorbé, de sorte que la dose d'énergie de rayonnement reçue à Nagasaki, est principalement celle de l'exposition aux rayons X/rayons gamma, contrairement à l'environnement à moins de 1500 mètres de l'hypocentre d'Hiroshima, ont été à la place la dose in utero dépendait davantage de l'absorption des neutrons, qui ont un effet biologique plus élevé par unité d'énergie absorbée. [287] D'après les travaux de reconstruction de la dose de rayonnement, qui ont également été informés par l'analogue de la ville japonaise de la tour BREN de 1962, la dosimétrie estimée à Hiroshima a toujours la plus grande incertitude car la conception de la bombe Little Boy n'a jamais été testée avant le déploiement ou après, donc l'estimation Le profil de rayonnement absorbé par les individus à Hiroshima avait nécessité une plus grande confiance dans les calculs que les mesures japonaises du sol, du béton et des tuiles qui ont commencé à atteindre des niveaux précis et ainsi informer les chercheurs, dans les années 1990. [288] [289] [290]

De nombreuses autres enquêtes sur les résultats cognitifs, comme la schizophrénie résultant d'une exposition prénatale, ont été menées sans « aucune relation linéaire statistiquement significative observée », il est suggéré que chez les personnes les plus exposées, celles qui ont survécu à moins d'un kilomètre de les hypocentres, une tendance se dégage semblable à celle observée dans SMR, bien que la taille de l'échantillon soit trop petite pour être déterminée avec une quelconque signification. [291]

Les survivants des bombardements sont appelés hibakusha ( , Prononciation japonaise : [çibakɯ̥ɕa] ) , un mot japonais qui se traduit littéralement par « personnes touchées par l'explosion ». Le gouvernement japonais a reconnu environ 650 000 personnes comme hibakusha. Au 31 mars 2020 [mise à jour], 136 682 étaient encore en vie, principalement au Japon (une diminution annuelle d'environ 9 200). [292] [293] Le gouvernement du Japon reconnaît environ un pour cent d'entre eux comme ayant des maladies [ ambigu ] causée par les radiations. [294] [ meilleure source nécessaire ] Les mémoriaux d'Hiroshima et de Nagasaki contiennent des listes des noms des hibakusha dont on sait qu'ils sont morts depuis les bombardements. Mis à jour annuellement sur les anniversaires des attentats à la bombe, en date d'août 2020 [mise à jour] , les monuments commémoratifs enregistrent les noms de plus de 510 000 hibakusha 324 129 à Hiroshima et 185 982 à Nagasaki, en hausse de 4 943 [295] et 3 406 [296] respectivement par rapport aux chiffres de l'année précédente de 319 186 [297] et 182 601. [298]

S'ils discutent de leurs antécédents, Hibakusha et leurs enfants ont été (et sont toujours) victimes de discrimination et d'exclusion fondées sur la peur en ce qui concerne les perspectives de mariage ou de travail [299] en raison de la méconnaissance du public des conséquences de la maladie des radiations ou du fait que les faibles doses reçues par la majorité étaient inférieures à une radiographie diagnostique de routine, une grande partie du public persiste cependant à croire que les Hibakusha sont porteurs d'une maladie héréditaire ou même contagieuse. [300] Ceci malgré le fait qu'aucune augmentation statistiquement démontrable des anomalies congénitales/malformations congénitales n'a été trouvée parmi les conçu plus tard des enfants nés de survivants des armes nucléaires utilisées à Hiroshima et Nagasaki, ou a même été trouvé chez les enfants conçus plus tard de survivants du cancer qui avaient déjà reçu une radiothérapie. [301] [302] [303] Les femmes survivantes d'Hiroshima et de Nagasaki, qui pouvaient concevoir, qui ont été exposées à des quantités substantielles de rayonnement, ont continué et ont eu des enfants sans incidence plus élevée d'anomalies/malformations congénitales que le taux observé dans la moyenne japonaise. [304] [305] [306] Une étude des effets psychologiques à long terme des bombardements sur les survivants a révélé que même 17 à 20 ans après les bombardements, les survivants présentaient une prévalence plus élevée de symptômes d'anxiété et de somatisation. [307]

Doubles survivants

Peut-être jusqu'à 200 personnes d'Hiroshima ont-elles cherché refuge à Nagasaki. Le documentaire de 2006 Deux fois survécu : le bombardement doublement atomique d'Hiroshima et de Nagasaki documenté 165 nijô hibakusha (lit. personnes touchées par une double explosion), dont neuf ont affirmé être dans la zone d'explosion dans les deux villes. [308] Le 24 mars 2009, le gouvernement japonais a officiellement reconnu Tsutomu Yamaguchi comme double hibakusha. Il a été confirmé qu'il se trouvait à 3 km (1,9 mi) du point zéro à Hiroshima lors d'un voyage d'affaires lorsque la bombe a explosé. Il a été grièvement brûlé au côté gauche et a passé la nuit à Hiroshima. Il est arrivé dans sa ville natale de Nagasaki le 8 août, la veille du bombardement, et il a été exposé à des radiations résiduelles alors qu'il recherchait ses proches. Il a été le premier survivant officiellement reconnu des deux bombardements. [309] Il décède le 4 janvier 2010, à l'âge de 93 ans, après une bataille contre un cancer de l'estomac. [310]

Survivants coréens

Pendant la guerre, le Japon a amené jusqu'à 670 000 conscrits coréens au Japon pour travailler comme travail forcé. [311] Environ 5 000 à 8 000 Coréens ont été tués à Hiroshima et 1 500 à 2 000 autres sont morts à Nagasaki. [312] Pendant de nombreuses années, les survivants coréens ont eu du mal à se battre pour la même reconnaissance que Hibakusha comme accordé à tous les survivants japonais, une situation qui a entraîné le refus des prestations de santé gratuites pour eux au Japon. La plupart des problèmes ont finalement été résolus en 2008 par des poursuites judiciaires. [313]

Hiroshima

Hiroshima a ensuite été frappée par le typhon Ida le 17 septembre 1945. Plus de la moitié des ponts ont été détruits, et les routes et les voies ferrées ont été endommagées, dévastant davantage la ville. [314] La population est passée de 83 000 peu après le bombardement à 146 000 en février 1946. [315] La ville a été reconstruite après la guerre, avec l'aide du gouvernement national par le biais de la loi sur la construction de la ville commémorative de la paix d'Hiroshima adoptée en 1949. l'aide à la reconstruction, ainsi que des terres données qui appartenaient auparavant au gouvernement national et utilisées à des fins militaires. [316] En 1949, une conception a été choisie pour le parc commémoratif de la paix d'Hiroshima. Le hall de promotion industrielle de la préfecture d'Hiroshima, le bâtiment survivant le plus proche du lieu de l'explosion de la bombe, a été désigné Mémorial de la paix d'Hiroshima. Le musée du mémorial de la paix d'Hiroshima a été inauguré en 1955 dans le parc de la paix. [317] Hiroshima contient également une Pagode de la Paix, construite en 1966 par Nipponzan-Myōhōji. [318]

Nagasaki

Nagasaki a également été reconstruit après la guerre, mais a été radicalement modifié dans le processus. Le rythme de la reconstruction était initialement lent et les premiers logements d'urgence simples n'ont été fournis qu'en 1946. L'accent mis sur le réaménagement était le remplacement des industries de guerre par le commerce extérieur, la construction navale et la pêche. Cela a été officiellement déclaré lorsque la loi de reconstruction de la ville culturelle internationale de Nagasaki a été adoptée en mai 1949. [315] De nouveaux temples ont été construits, ainsi que de nouvelles églises en raison d'une augmentation de la présence du christianisme. Certains des décombres ont été laissés comme mémorial, comme un torii au sanctuaire de Sannō, et une arche près du point zéro. De nouvelles structures ont également été érigées en mémoriaux, comme le musée de la bombe atomique de Nagasaki, ouvert au milieu des années 1990. [319]

Le rôle des attentats à la bombe dans la capitulation du Japon et les controverses éthiques, juridiques et militaires entourant leur justification par les États-Unis ont fait l'objet d'un débat universitaire et populaire. [320] D'une part, il a été soutenu que les bombardements ont causé la capitulation japonaise, évitant ainsi les pertes qu'une invasion du Japon aurait entraînées. [6] [321] Stimson a parlé de sauver un million de victimes. [322] Le blocus naval aurait pu affamer les Japonais dans la soumission sans une invasion, mais cela aurait également entraîné beaucoup plus de morts japonais. [323]

L'historien japonais Tsuyoshi Hasegawa a soutenu que l'entrée de l'Union soviétique dans la guerre contre le Japon « a joué un rôle beaucoup plus important que les bombes atomiques en incitant le Japon à se rendre car elle a anéanti tout espoir que le Japon puisse mettre fin à la guerre grâce à la médiation de Moscou ». [324] Un point de vue parmi les critiques des bombardements, qui a été popularisé par l'historien américain Gar Alperovitz en 1965, est l'idée de la diplomatie atomique : que les États-Unis ont utilisé des armes nucléaires pour intimider l'Union soviétique au début de la guerre froide. Bien que non acceptée par les historiens traditionnels, cela est devenu la position dans les manuels d'histoire des écoles japonaises. [325]

Ceux qui s'opposent aux bombardements donnent d'autres raisons de leur point de vue, parmi lesquelles : la conviction que le bombardement atomique est fondamentalement immoral, que les bombardements comptaient comme des crimes de guerre et qu'ils constituaient du terrorisme d'État. [326]

Comme la façon dont elle a commencé, la manière dont la Seconde Guerre mondiale s'est terminée a jeté une ombre sur les relations internationales pour les décennies à venir. Au 30 juin 1946, il y avait des composants pour neuf bombes atomiques dans l'arsenal américain, tous des appareils Fat Man identiques à celui utilisé dans le bombardement de Nagasaki. [327] Les armes nucléaires étaient des dispositifs faits à la main, et il restait beaucoup de travail à faire pour améliorer leur facilité d'assemblage, leur sécurité, leur fiabilité et leur stockage avant qu'elles ne soient prêtes pour la production. De nombreuses améliorations de leurs performances avaient également été suggérées ou recommandées, mais cela n'avait pas été possible sous la pression du développement en temps de guerre. [328] Le président des chefs d'état-major interarmées, l'amiral de la flotte William D. Leahy avait décrié l'utilisation des bombes atomiques comme adoptant « une norme éthique commune aux barbares de l'âge des ténèbres », [329] mais en octobre 1947, il a signalé un besoin militaire de 400 bombes. [330]

Le monopole américain sur les armes nucléaires a duré quatre ans avant que l'Union soviétique ne fasse exploser une bombe atomique en septembre 1949. [330] Les États-Unis ont répondu avec le développement de la bombe à hydrogène, une arme nucléaire mille fois plus puissante que les bombes qui ont dévasté Hiroshima et Nagasaki. [331] Ces bombes à fission ordinaires seraient désormais considérées comme de petites armes nucléaires tactiques. En 1986, les États-Unis possédaient 23 317 armes nucléaires, tandis que l'Union soviétique en possédait 40 159. Début 2019, plus de 90 % des 13 865 armes nucléaires dans le monde appartenaient à la Russie et aux États-Unis. [332] [333]

En 2020, neuf nations possédaient des armes nucléaires [334], mais le Japon n'en faisait pas partie. [335] Le Japon a signé à contrecœur le Traité sur la non-prolifération des armes nucléaires en février 1970, [336] mais il est toujours abrité sous le parapluie nucléaire américain. Des armes nucléaires américaines étaient stockées à Okinawa, et parfois au Japon même, bien qu'en violation des accords entre les deux nations. [337] Manquant de ressources pour combattre l'Union soviétique à l'aide de forces conventionnelles, l'Alliance occidentale en est venue à dépendre de l'utilisation d'armes nucléaires pour se défendre pendant la guerre froide, une politique connue dans les années 1950 sous le nom de New Look. [338] Dans les décennies qui ont suivi Hiroshima et Nagasaki, les États-Unis ont menacé à plusieurs reprises d'utiliser leurs armes nucléaires. [339]

Le 7 juillet 2017, plus de 120 pays ont voté pour l'adoption du Traité des Nations Unies sur l'interdiction des armes nucléaires. Elayne Whyte Gómez, présidente des négociations de l'ONU sur le traité d'interdiction nucléaire, a déclaré que « le monde attend cette norme juridique depuis 70 ans », depuis les bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki en août 1945. [340] En 2020 [ update] , le Japon n'a pas signé le traité. [341] [342]


La réaction du Japon

Malgré l'horreur d'Hiroshima, de nombreux membres du gouvernement japonais ne croyaient pas que les États-Unis avaient la capacité technique de développer, mais seuls de transporter et de larguer, une bombe atomique.

Les événements du 9 août ont tout changé.

Cathédrale d'Urakami, près de l'entrée du mur sud. Le pilier d'une entrée est fissuré et le socle s'est déplacé. Le dos central est le mur nord.

Le ministre japonais des Affaires étrangères Shigenori Togo a qualifié le 9 août de « mauvaise journée ». L'Union soviétique a déclaré la guerre au Japon, envahissant l'armée du Kwantung en Mandchourie. Sumihisa Ikeda, directeur du Conseil de planification du Cabinet impérial, a décrit l'armée autrefois invincible comme « rien de plus qu'une coquille creuse ».

Lorsque la nouvelle de l'attentat de Nagasaki parvint à Tokyo, le Togo proposa d'accepter la Déclaration de Potsdam qui fixait les conditions de capitulation du Japon et fut signée par les États-Unis, la Grande-Bretagne et la Chine (le dirigeant de l'URSS Joseph Staline était un participant principal à Potsdam mais ne pas signer la déclaration). Le Conseil suprême de direction de guerre du Japon était dans l'impasse sur une décision.

Le débat s'est poursuivi tout au long de cette journée et de cette nuit. Enfin, à 2 heures du matin. Le 10 août 1945, le Premier Ministre Amiral Baron Kantaro Suzuki supplia respectueusement Sa Majesté Impériale Hirohito de prendre une décision. Hirohito n'a pas hésité, ". Je ne souhaite plus aucune destruction de cultures, ni aucun malheur supplémentaire pour les peuples du monde. A cette occasion, nous devons supporter l'insupportable. » L'empereur avait parlé.

Malheureusement, le sentiment anti-reddition et les objections d'une grande partie de l'armée japonaise étaient répandus. Le vice-amiral Takijiro Onishi, fondateur des kamikazes, a fait valoir que les Japonais "ne seraient jamais vaincus si nous étions prêts à sacrifier 20 000 000 de vies japonaises dans un effort d'"attaque spéciale". Il s'est ensuite suicidé plutôt que de se rendre.

Hirohito était déterminé. Contre tout précédent, l'empereur lui-même convoqua une conférence impériale et, à midi, le 15 août 1945, annonça la capitulation du Japon. La guerre était finie.


Un regard sur l'histoire de l'attentat de Nagasaki, 75 ans plus tard

Il y a 75 ans ce week-end, les États-Unis ont tué des dizaines de milliers de personnes lorsqu'ils ont largué une bombe atomique sur Nagasaki, au Japon. Ce fut une mission marquée par des décisions arbitraires, des problèmes techniques et des intempéries.

Demain, c'est le 75e anniversaire du bombardement de Nagasaki. C'était la deuxième fois que des armes nucléaires étaient utilisées en temps de guerre et aussi la dernière. Geoff Brumfiel de NPR a l'histoire de l'attentat à la bombe et explique pourquoi les décisions prises par la suite sont toujours un problème aujourd'hui.

GEOFF BRUMFIEL, BYLINE : Moins de 72 heures après qu'une bombe atomique a aplati Hiroshima, un autre avion a décollé d'une petite île du Pacifique. Sa mission était de larguer la deuxième arme nucléaire américaine.

ALEX WELLERSTEIN : Sa cible initiale était la ville de Kokura, qui était un arsenal, avait un grand arsenal militaire construit entouré de logements ouvriers.

BRUMFIEL : Alex Wellerstein est historien au Stevens Institute of Technology. Presque aussitôt que le bombardier a quitté le sol, il a rencontré des problèmes. Un ciel orageux le sépare d'un de ses avions d'escorte.

WELLERSTEIN : Ils ont également eu des problèmes avec l'avion. Il s'est donc avéré qu'il y avait des problèmes avec les vannes de carburant de cet avion, et cela signifiait qu'ils avaient beaucoup moins de carburant que prévu. Ils étaient donc vraiment en sursis.

BRUMFIEL : Le bombardier s'est rendu à Kokura et a découvert que la ville était complètement obscurcie par les nuages. Ils ne pouvaient pas faire la chute.

WELLERSTEIN : Ils volent donc vers Nagasaki, qui était la cible secondaire. Je veux dire, ce n'est pas si loin. Quand ils arrivent à Nagasaki, il y a encore des nuages ​​à Nagasaki.

BRUMFIEL : Le carburant était maintenant si bas qu'ils ne pouvaient pas rentrer chez eux avec la bombe. Ils ont dû le laisser tomber ici ou dans l'océan. Wellerstein dit que le bombardier, le capitaine Kermit Beahan, avait une décision à prendre et que c'était son anniversaire.

WELLERSTEIN : Qu'allez-vous être le jour de votre anniversaire ? Le gars qui trouvera d'une manière ou d'une autre comment utiliser la bombe atomique ou le gars qui a dû la larguer dans l'océan ?

TSUYOSHI HASEGAWA : Il y a un débat entre le pilote et le bombardier. Et ils ont décidé de larguer la bombe sur Nagasaki.

BRUMFIEL : Tsuyoshi Hasegawa est professeur émérite à l'Université de Californie à Santa Barbara. L'équipage a affirmé plus tard qu'il y avait un trou dans les nuages, mais Hasegawa et d'autres pensent qu'ils l'ont probablement laissé tomber à l'aveugle. La bombe est tombée sur une vallée remplie d'écoles, de maisons, d'églises. Il a tué 40 à 70 000 personnes, dont des travailleurs forcés coréens et des dizaines de prisonniers de guerre chinois et alliés.

HASEGAWA : La bombe atomique était internationale. Les victimes étaient internationales.

BRUMFIEL: L'avion - maintenant presque à court d'essence - a boité jusqu'à un aérodrome d'Okinawa et a effectué un atterrissage d'urgence. Lorsque le président Harry Truman a appris qu'une deuxième ville japonaise avait été bombardée, il a été choqué.

WELLERSTEIN: Je ne suis pas sûr que Truman ait réellement compris qu'il y aurait deux bombes prêtes à partir presque exactement au même moment.

BRUMFIEL : Et lorsqu'il avait autorisé le bombardement d'Hiroshima, il avait également donné le feu vert à l'armée pour utiliser plus d'armes dès qu'elles seraient disponibles. Le lendemain de Nagasaki.

WELLERSTEIN : Il dit explicitement aux militaires qu'ils ne peuvent plus larguer de bombes atomiques sans sa permission expresse. Il retire ce chèque en blanc qu'il avait initialement autorisé.

BRUMFIEL : Depuis lors jusqu'à aujourd'hui, la politique américaine est que les armes nucléaires ne peuvent être utilisées que s'il y a un ordre explicite du président. Elaine Scarry de l'Université Harvard dit que ce n'est pas vraiment la réponse. Les armes nucléaires sont si puissantes qu'aucun individu - que ce soit un bombardier le jour de son anniversaire ou le président des États-Unis - ne devrait prendre la décision de les utiliser.

ELAINE SCARRY : L'idée qu'une personne puisse, vous savez, initier un lancement qui tuerait, vous savez, des dizaines de millions de personnes est tout le contraire de tout ce que pourrait signifier la gouvernance.

BRUMFIEL : Il existe des alternatives impliquant le Congrès, par exemple, et nécessitant une déclaration de guerre. Mais en ce moment, les armes sont prêtes à être lancées sur ordre du président Donald Trump. Geoff Brumfiel, NPR News, Washington.

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Conséquences

J. Robert Oppenheimer câble le général Leslie Groves avec le calendrier d'expédition suivant pour plus de bombes atomiques : 11 août unité HE de première qualité 12 août prochain noyau de plutonium 14 août une autre unité HE de première qualité.

L'équipe d'enquête de l'armée impériale rapporte le bombardement d'Hiroshima. Les dirigeants civils et militaires japonais ne parviennent toujours pas à s'entendre sur les conditions de capitulation de la déclaration de Potsdam. Hirohito rompt plutôt avec la tradition de non-intervention impériale dans le gouvernement et prend sa « décision sacrée » d'accepter la déclaration de Potsdam, mais à la condition que l'empereur reste souverain. Le cabinet reste divisé.

Défiant les souhaits des responsables militaires, l'agence de presse Domei envoie un message aux Alliés en utilisant le code Morse : « Le Japon accepte la proclamation de Potsdam ». Les États-Unis commencent à diffuser des informations selon lesquelles le Japon s'était rendu.

Le secrétaire d'État américain James Byrnes rejette la capitulation conditionnelle du Japon. Son message déclare : « À partir du moment de la capitulation, l'autorité de l'empereur et du gouvernement japonais pour gouverner l'État sera soumise au commandant suprême des puissances alliées », tandis que « la forme ultime de gouvernement du Japon sera établie par le libre volonté exprimée du peuple japonais. La position d'après-guerre d'Hirohito reste ambiguë.

Le général Groves décide de retarder l'expédition du deuxième noyau de plutonium et contacte Robert Bacher juste après avoir signé le reçu d'expédition du noyau vers l'île de Tinian. La carotte est récupérée de la voiture avant qu'elle ne quitte Los Alamos, NM.

Le général Carl Spaatz ordonne l'arrêt des bombardements incendiaires de la zone, mais d'autres attaques se poursuivent.

Hirohito décide d'accepter la note de Byrnes et la capitulation inconditionnelle. Il informe la famille impériale de sa décision.

Le Conseil de guerre suprême se réunit pour discuter d'une réponse à la note Byrnes.

Hirohito ordonne la suspension de toute activité militaire.

Un petit groupe de responsables militaires japonais prépare un coup d'État contre Hirohito.

Le secrétaire à la Guerre Henry Stimson recommande d'expédier le deuxième noyau de plutonium sur l'île de Tinian, mais aucune décision n'est prise.

Le président Truman ordonne la reprise des bombardements incendiaires de la zone. Le général Henry Arnold, de l'US Army Air Force, lance un raid avec plus de 1000 B-29 et autres avions, transportant 6000 tonnes de bombes. Des milliers de Japonais sont tués le 14 août.

Avec des rumeurs de coup d'État et ses généraux toujours divisés, Hirohito convoque le Conseil suprême de guerre et son cabinet pour annoncer sa décision de capitulation inconditionnelle.

Le major Kenji Hatanaka et le lieutenant-colonel Jiro Shiizaki dirigent un groupe d'officiers subalternes qui tentent de s'emparer du palais impérial et d'imposer la loi martiale, mais ils ne parviennent pas à obtenir le soutien des hauts fonctionnaires.

Le coup échoue. Hatanaka, Shiizaki et d'autres se suicident rituellement sur le terrain du palais impérial.

Hirohito annonce la décision de se rendre à la radio. Pour de nombreux Japonais, c'est la première fois qu'ils entendent la voix de l'Empereur.

2 septembre :

Les autorités japonaises signent l'instrument de capitulation japonais officiel à bord du USS Missouri.


Voir la vidéo: Bombe atomique à Nagasaki (Mai 2022).