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Un temple bouddhiste vieux de 1 000 ans découvert au Bangladesh avec des liens avec un ancien érudit vénéré

Un temple bouddhiste vieux de 1 000 ans découvert au Bangladesh avec des liens avec un ancien érudit vénéré

Les restes d'un temple et d'une ville vieux de 1 000 ans ont été découverts à Bikrampur, dans le district de Munshiganj, l'un des plus anciens sites archéologiques du Bangladesh.

Selon The Daily Star, un ancien temple bouddhiste présentant des éléments architecturaux uniques a été découvert à 23 pieds (sept mètres) sous terre. L'histoire bouddhiste situe les lieux comme où Atish Dipankar (980-1053) aurait passé sa jeunesse. Dipankar est connu comme un érudit et philosophe bouddhiste vénéré né il y a plus de mille ans.

Portrait d'Atish Dipankar ( Atisha) D'un monastère kadampa, Tibet. Vers 1100.

Le Daily Star rapporte que le professeur d'archéologie Sufi Mustafizur Rahman de l'Université de Jahangirnagar et directeur de recherche du projet a parlé lors d'une conférence de presse du projet de temple et d'excavation.

En 2015, Rahman a déclaré : « C'est l'un des plus anciens sites archéologiques de notre pays. Nous avons collecté un certain nombre d'échantillons à partir d'ici. Après avoir effectué une datation au carbone sur eux, nous pourrons recueillir plus d'informations sur l'époque à laquelle ces structures ont été construites. » Et récemment, Xinhua a rapporté que les tests au carbone 14 sur 26 reliques du site ont prouvé qu'il avait plus de 1 100 ans.

SUITE

Une équipe d'archéologues de Chine et du Bangladesh a poursuivi les fouilles qui ont commencé en 2013. Le projet conjoint, impliquant la Fondation Agrashar Vikrampur en collaboration avec l'Institut provincial du Hunan des reliques culturelles et de l'archéologie de Chine, a mis au jour la ville antique et le temple enterré. De plus, plusieurs stupas (sites spirituels en monticule, contenant généralement des reliques bouddhistes) et un mur de 10 pieds (trois mètres) de large ont été trouvés - le premier du genre trouvé dans l'histoire des fouilles archéologiques du pays.

Le grand stupa de Sanchi, en Inde. (Quatrième - Ier siècle avant notre ère). Joel Suganth/Wikimedia Chambre des communes

Le professeur Rahman a déclaré que les fouilles avaient également révélé deux routes en briques posées dans un "conception architecturale attrayante" et de nombreuses autres reliques archéologiques, écrit le site d'information du Bangladesh, BDNews24. Des objets de poterie et des fosses à cendres ont également été déterrés, indiquant une zone urbaine animée.

Depuis 2018, des centaines de touristes locaux et étrangers sont vus quotidiennement sur le site. Pendant ce temps, des fouilles sont toujours en cours par l'équipe conjointe d'archéologues bangladais et chinois. Malgré l'importance archéologique du site, il y a eu un certain retard dans les fouilles au fil des ans. Les plus gros problèmes ? Financement et accès aux nouvelles technologies. Shahnaj Husne Jahan, du Centre d'études archéologiques de l'Université des arts libéraux du Bangladesh, pense que le site pourrait devenir un site du patrimoine mondial – si les travaux de conservation sont achevés à un niveau suffisamment élevé. Elle a également déclaré que le site pourrait « être le cœur du tourisme du patrimoine bouddhiste dans cette partie du monde ».

Bikrampur lui-même est un lieu historique du Bengale, une région d'Asie du Sud connue pour son riche patrimoine littéraire et culturel. Elle est considérée comme la plus ancienne capitale du Bengale depuis la période védique.

Pendant le régime de l'empereur Dharmapala vers 820 après JC, environ 30 monastères ont été construits dans la région. La région aurait été l'ancien centre d'érudition bouddhiste, avec des milliers de professeurs et d'étudiants se rendant à Bikrampur d'aussi loin que la Thaïlande, le Népal, la Chine et le Tibet.

La ville et le temple sur le site bouddhiste connu, avec ses liens étroits avec l'ancien érudit bouddhiste Atish Dipankar, donnent aux archéologues du Bangladesh et de la Chine l'espoir que de nouvelles enquêtes feront la lumière sur la vie d'Atish Dipankar et l'histoire du bouddhisme dans la région. Rahman note que les preuves indiquent une « riche civilisation » dans l'ancienne Bikrampur.

Image en vedette : Le temple de Bikrampur, dont l'âge est estimé à 1 000 ans. Bangladesh. Crédit : Fondation Agrahar Vikrampur

Par Liz Leafloor


Histoire des Maldives

Les histoire des Maldives est étroitement liée à l'histoire du sous-continent indien au sens large et des régions environnantes, comprenant les régions de l'Asie du Sud et de l'océan Indien et la nation moderne composée de 26 atolls naturels, comprenant 1194 îles. Historiquement, les Maldives avaient une importance stratégique en raison de leur situation sur les grandes routes maritimes de l'océan Indien. Les voisins les plus proches des Maldives sont le Sri Lanka et l'Inde, qui ont tous deux des liens culturels et économiques avec les Maldives depuis des siècles. Les Maldives ont fourni la principale source de cauris, puis utilisés comme monnaie dans toute l'Asie et certaines parties de la côte est-africaine. Très probablement, les Maldives ont été influencées par les Kalingas de l'Inde ancienne qui étaient les premiers commerçants maritimes au Sri Lanka et aux Maldives depuis l'Inde et étaient responsables de la propagation du bouddhisme. Par conséquent, la culture hindoue ancienne a un impact indélébile sur la culture locale des Maldives.

Après le XVIe siècle, lorsque les puissances coloniales ont repris une grande partie du commerce dans l'océan Indien, d'abord les Portugais, puis les Hollandais et les Français se sont parfois mêlés de la politique locale. Cependant, cette ingérence a pris fin lorsque les Maldives sont devenues un protectorat britannique au XIXe siècle et que les monarques maldiviens ont obtenu une bonne mesure d'autonomie.

Les Maldives ont obtenu leur indépendance totale des Britanniques le 26 juillet 1965. [1] Cependant, les Britanniques ont continué à maintenir une base aérienne sur l'île de Gan dans l'atoll le plus au sud jusqu'en 1976. Le départ des Britanniques en 1976 au plus fort de la guerre froide presque immédiatement déclenché des spéculations étrangères sur l'avenir de la base aérienne. Apparemment, l'Union soviétique a fait une démarche pour demander l'utilisation de la base, mais les Maldives ont refusé.

Le plus grand défi auquel la république était confrontée au début des années 90 était la nécessité d'un développement économique et d'une modernisation rapides, étant donné la base de ressources limitée du pays dans les domaines de la pêche, de l'agriculture et du tourisme. L'inquiétude était également évidente au sujet d'une élévation prévue du niveau de la mer à long terme, qui s'avérerait désastreuse pour les îles coralliennes de faible altitude.


Retour à l'ère Atish Dipankar, temple bouddhiste vieux de 1 000 ans découvert à Munshiganj

Une équipe conjointe d'archéologues du Bangladesh et de Chine a déterré un ancien temple bouddhiste avec des caractéristiques architecturales uniques à Nateshwar de Tongibari upazila à Munshiganj.

La Fondation Agrahar Vikrampur, en collaboration avec l'Institut provincial du Hunan des reliques culturelles et de l'archéologie de Chine, a fouillé ce temple bouddhiste vieux de plus de 1 000 ans à Nateshwar à Munshiganj. Les fouilles ont jusqu'à présent révélé des structures, des motifs en terre cuite et une route du temple. Photo : Pinaki Roy

Ils pensent que cette découverte offrira un aperçu intéressant de la jeunesse d'Atish Dipankar, l'un des saints et érudits bouddhistes les plus vénérés d'Asie, né dans cette région il y a plus de mille ans.

“C'est l'un des plus anciens sites archéologiques de notre pays. Nous avons recueilli un certain nombre d'échantillons d'ici. Après avoir effectué une datation au carbone sur eux, nous pourrons recueillir plus d'informations sur l'époque à laquelle ces structures ont été construites », a déclaré le professeur Sufi Mustafizur Rahman, directeur de recherche du projet dans la région de Nateswar, lors d'une conférence de presse sur le site. hier.

L'excavation de 50 jours, qui a été lancée en 2013 par la Fondation Agrasar Vikrampur, a également déterré un stupa octogonal et une paire de stupas avec un mur de quatre mètres de large qui sont les premiers du genre dans l'histoire du pays. fouilles archéologiques, ont dit les intervenants.

Les découvertes de deux routes et d'un mur de 2,75 mètres de large du côté sud-est du site parlent d'une riche zone urbaine d'une époque révolue. En outre, d'autres reliques importantes, notamment des cendriers et des objets en poterie, ont également été récupérées sur le site, ont-ils ajouté.

Bien qu'Atish Dipankar soit devenu célèbre au début de sa vie et qu'il se soit rendu au Tibet dans ses dernières années, où il était progressivement devenu le deuxième saint bouddhiste le plus vénéré au monde, on sait très peu de choses sur sa vie et son éducation dans ce domaine.

Les archéologues des deux pays ont exprimé l'espoir que ces découvertes révéleraient de nombreux aspects jusqu'alors non révélés de la vie du saint et feraient la lumière sur l'avènement et le déclin du bouddhisme dans cette région.

"Cette zone pourrait s'avérer être un centre de pèlerinage du bouddhisme", a déclaré Nuh Alam Lénine, directeur du projet de fouilles.

En touchant les sols et les murs ici, mes mains ont senti le lieu de naissance d'Atish Dipankar qui était resté dans ses mémoires jusqu'à ses derniers jours au Tibet. Ici, je peux ressentir la réforme religieuse du bouddhisme qui s'est déroulée du Xe au XIIe siècle », a déclaré le professeur Chai Hunabo, chef de l'équipe d'archéologues de Chine.

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50 temples spectaculaires d'Asie : le guide de voyage ultime

Des sanctuaires glorieux, des sculptures complexes et une certaine foi en notre esprit nous emmènent dans ces temples - qui se dressent haut et lumineux. Qu'il s'agisse d'un aperçu du passé glorieux, d'une touche d'élégance historique ou d'un aperçu de l'architecture ancienne, ces temples ont une histoire dorée à raconter. Aujourd'hui, 50 blogueurs de voyage racontent leur expérience à travers différents temples d'Asie.

Faites défiler pour lire le guide de voyage ultime des temples les plus spectaculaires d'Asie…

Inde

1. Temple de Khajuraho, Inde centrale :

Khajuraho est une ville du centre de l'Inde dans la région du Madhya Pradesh, qui est une escale populaire pour les trajets en train longue distance d'un bout à l'autre du pays. Il est également très célèbre pour ses temples classés au patrimoine mondial de l'UNESCO, qui constituent le plus grand groupe de temples hindous et jaïns au monde.

Aujourd'hui, il ne reste qu'environ 20 des 85 d'origine construits pendant la dynastie Chandella entre 900 et 1130 après JC. Les temples sont dispersés sur une superficie de 9 miles carrés, avec une gamme de sculptures vraiment complexes illustrant le mode de vie traditionnel des femmes à l'époque médiévale, y compris des sculptures érotiques très directes. À l'époque, on croyait que les sculptures érotiques étaient de bon augure et apporteraient chance et bien-être. Aujourd'hui, ces sculptures sont l'une des attractions incontournables de la ville de Khajuraho.

2. Complexe Swaminarayan Akshardham, Delhi

Akshardham est l'un des complexes de temples hindous les plus fascinants que j'aie jamais visités. Son architecture aux détails complexes peut capter votre attention pendant des heures. Ses jardins et ses programmes culturels peuvent vous donner un aperçu plus approfondi de l'hindouisme, de la culture indienne et de personnalités nationales importantes. Je recommande fortement de visiter le complexe vers 16 heures. De cette façon, vous pourrez explorer le temple, ses jardins et également assister aux programmes culturels comme le spectacle de lumière et les expositions. Le spectacle de lumière se déroule dans une grande arène construite dans un style traditionnel de puits à gradins. Toute l'atmosphère - les lumières, les fontaines, les sons et la présentation graphique vous fait sentir comme une partie de la pièce.

Un autre programme culturel, comme une promenade en bateau, vous transporte dans l'Inde ancienne et montre l'histoire et les inventions avancées du passé. Veuillez noter que tout équipement technique et nourriture ne sont pas autorisés dans le complexe d'Akshardham. Vous devrez déposer caméras, téléphones et nourriture dans la salle de sécurité à l'entrée.

3. Temple de Brihadeeswar, Thanjavur

Le temple Brihadeeswar à Thanjavur est le symbole du pouvoir et de la puissance du souverain de la dynastie Chola. Également connu sous le nom de Grand Temple, il a été construit par Raja Raja Chola I de la dynastie Chola en 1010 après JC. L'architecture du temple est grandiose et en harmonie avec la puissance et la vision du grand roi. Un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, le complexe compte de nombreux temples construits par d'autres dynasties régnantes. Mais le joyau de la couronne reste le principal temple central dédié à Lord Shiva, la divinité préférée du roi Chola.

Le temple est un merveilleux ouvrage de granit. Il y a une statue Nandi devant le temple qui est aussi la deuxième plus grande statue Nandi en Inde. Des fresques ornent les murs. Il existe un certain nombre de mythes liés à cette grande structure architecturale. Vraiment, le temple met en valeur le grand passé des dirigeants ainsi que le savoir-faire des fabricants.

4. Le Temple d'Or, Amritsar

Le Sri Harmandir Sahib ou "Le Temple d'Or", comme on l'appelle plus communément, est une magnifique pièce d'architecture située à Amritsar, au Pendjab, en Inde. C'est le lieu de pèlerinage le plus important du sikhisme et la traduction littérale du nom du temple signifie « la demeure de Dieu ». Il était recouvert de 162 kg d'or 24 carats environ 200 ans après sa construction d'origine et est à couper le souffle à voir en personne. La cuisine sur place sert jusqu'à 100 000 repas gratuits par jour et les deux salles à manger ont une capacité combinée de 5 000 à la fois.

Le temple est magnifiquement éclairé la nuit et il vaut la peine de le visiter à différents moments de la journée pour profiter de toute sa beauté dans différentes conditions d'éclairage. Avec son histoire incroyable, des visites sont recommandées pour bien saisir à quel point cet endroit est magnifique.

5. Temple Sahastrabahu, Gwalior

La ville de Gwalior est connue pour ses monuments royaux et ses temples. C'est encore une autre ville historique que j'ai visitée cette année pour une escapade d'un week-end au départ de Delhi. Gwalior fait partie de l'État du Madhya Pradesh (MP), dans le centre de l'Inde. C'est l'une des destinations royales à visiter. Bien que MP soit célèbre pour les temples de Khajuraho, cette fois, j'ai également découvert une architecture similaire à Gwalior. Les temples de Gwalior étaient si grandioses qu'ils m'ont hypnotisé.

Un temple très recommandé à visiter est le temple Sahastrabahu, également appelé maintenant temple Saas Bahu par les habitants. Sahastrabahu signifie « Un avec des milliers de bras », ce qui représente une forme de « Seigneur Vishnu » de la religion hindoue. Bien qu'ici aussi il n'y ait pas d'idole à l'intérieur du temple, la belle architecture est solide. Il y a aussi un autre temple à proximité et qui est dédié à un autre dieu hindou, Shiva. Ces temples sont localement appelés temples « Saas Bahu » car le mot Sahastra Bahu rime avec. Vérifiez le temple pendant que vous visitez Gwalior.

6. Temple des rats de Karni Mata

Ce temple extraordinaire dans le village de Deshnok près de Bikaner, en Inde, abrite environ 25 000 rats. Les dévots parcourent de longues distances pour adorer les créatures à fourrure, vénérées comme les disciples réincarnés de Karni Mata, un avatar de la déesse Durga. Les rongeurs, affectueusement appelés kabbas ou de petits enfants, sont nourris de céréales, de lait et prasad, un aliment doux et sacré. Boire de l'eau ou du lait aux rats ou manger de la nourriture qu'ils ont grignotée est censé conférer des bénédictions suprêmes.

Visiter le temple n'est pas pour les âmes sensibles : les chaussures ne sont pas autorisées, et c'est considéré comme une bonne chance pour un rat de vous écraser les pieds. Repérer un rat albinos rare est particulièrement propice, car on pense qu'il s'agit des manifestations de Karni Mata elle-même et de ses quatre fils.

7. Temple Sri Varasidhi Vinayaka Swamy – Kanipakam

Le temple Sri Varasidhi Vinayaka Swamy à Kanipakam est une destination divine à visiter. Kanipakam se trouve dans le district de Chittoor de l'Andhra Pradesh, un État du sud de l'Inde. À environ 70 km de Tirupati et 180 km de Bangalore, ce temple hindou est historiquement important. La divinité principale ici est Lord Ganesha également appelé Vinayaka et l'idole est considérée comme Swayambhu (Auto-Manifesté). On pense également que l'idole grandit d'elle-même, ce qui est une autre raison de visiter cet endroit. La légende raconte que lorsque trois frères handicapés de différentes manières creusaient un puits pour trouver de l'eau, ils ont heurté l'idole et le sang a commencé à couler, rendant l'eau du puits de couleur rouge, cette observation les a guéris de leurs difformités et ils sont devenus normal à nouveau et ainsi a commencé la connexion divine. L'architecture du temple est incroyable et l'environnement à l'intérieur du bonheur.

L'étang du temple ajoute à l'aura et l'éclairage de Diya ou de la lampe apaise l'âme. Les appareils photo et les téléphones portables ne sont pas autorisés à l'intérieur et capturent ainsi l'essence du lieu avec vos yeux. Des vestiaires sont disponibles pour ranger vos gadgets. L'entrée au temple est gratuite mais si vous voulez éviter la file d'attente, des billets d'entrée spéciaux sont disponibles pour Rs 10, Rs 50 et Rs 100 selon les préférences et les contraintes de temps. Des parkings et des salles de lavage sont également disponibles.

8.Shri Mata Vaishnodevi, Katra, Jammu-et-Cachemire

Shri Mata Vaishnodevi est le célèbre temple de Katra, une petite ville populaire située dans le district de Reasi, de J&K, située sur les collines des montagnes Trikuta, où les fidèles se rendent pour prier pour une vie meilleure. Ce temple est dédié à la déesse Vaishno. Ce temple est l'un des endroits les plus attrayants où de nombreux pèlerins viennent de différentes parties de l'État indien et du monde entier tout au long de l'année. Le temple reste ouvert 24h/24 et 7j/7.

Pour visiter le temple Vaishno Devi, les pèlerins doivent s'inscrire à Katra avant de commencer la randonnée au comptoir d'enregistrement près de la gare routière de Katra. Un numéro d'inscription et un numéro de groupe leur seront alors attribués. Pour atteindre le Bhawan, les pèlerins doivent parcourir 14 km plus 1,5 km supplémentaires du temple Vaishno Devi à Baba Baironath. On pense que le pèlerinage n'est pas complet tant que vous n'avez pas visité ce temple. Vous pouvez y accéder en randonnée, à cheval ou en utilisant leur service d'hélicoptère. Le trekking offre des paysages étonnants des montagnes Trikuta. Attendez-vous à voir un magnifique sanctuaire sous la forme de 3 pindis, à ressentir des vibrations positives, des comptoirs alimentaires subventionnés, le Café Coffee Day et d'autres restaurants populaires. Les appareils électroniques ne sont pas autorisés à l'intérieur du temple principal.

9. Temple Meenakshi, Madurai, Inde

L'Inde a certainement des tonnes de temples pour ravir les yeux et parmi eux se dresse le majestueux temple Meenakshi à Madurai. Le temple est dédié à la déesse Meenakshi, une forme de Parvati, l'épouse de Shiva. Cet ancien temple apparaît dans des textes remontant au 6 e siècle avant notre ère, bien qu'il ait été reconstruit et agrandi à partir du 14 e siècle. C'est un important lieu de pèlerinage et il est également célèbre pour sa taille impressionnante. Il couvre une superficie de plus de 15 acres, rempli de nombreux sanctuaires et 12 tours importantes.

Le temple peut être visité tous les jours et il est ouvert tôt le matin jusqu'à 22h00, mais reste fermé entre 12h30 et 16h00. Malheureusement, vous n'êtes pas autorisé à emporter votre appareil photo à l'intérieur, mais vous êtes autorisé à emporter votre téléphone après avoir payé une somme modique. Mais cela ne devrait pas vous empêcher de l'explorer et d'assister aux cérémonies quotidiennes qui sont impressionnantes même pour un non-hindou.

10. Sai Baba Mandir à Shirdi, Maharashtra

Sai Baba de Shirdi est un maître spirituel indien vénéré. Fait intéressant, il est vénéré par ses fidèles hindous et musulmans pendant et après sa disparition. Ses enseignements portaient sur le code moral de l'amour, le pardon, l'aide aux autres, la charité, le contentement, la paix intérieure et la dévotion au Tout-Puissant. Il passa les années les plus cruciales de sa vie ascétique à Shirdi où il mourut en 1918. Ainsi, Shirdi dans le Maharashtra a pris de l'importance parmi les fidèles de toutes les religions.

Shirdi est à 250 km de Bombay. La gare de Kopergaon est bien reliée aux grandes villes indiennes et se trouve à 16 kilomètres de Shirdi. J'ai rendu visite à Shirdi l'année dernière avec ma famille et je traversais une période difficile dans la vie. Le voyage à Shirdi était rajeunissant et vraiment très apaisant.

11. Temple du rivage, Mahabalipuram

Mahabalipuram était le principal port maritime du royaume de Pallava qui régnait sur l'Inde du Sud dès le premier siècle avant JC. À 60 km de Chennai le long des rives de la baie du Bengale, cette petite ville possède désormais des sites du patrimoine mondial, un paradis pour les surfeurs et a un air hippie - un endroit parfait pour en apprendre davantage sur l'histoire, savourer des fruits de mer frais et découvrir la montée ininterrompue de la marée la nuit.

L'une des principales attractions et une merveille architecturale de Mahabalipuram est le temple du rivage construit à l'aide de blocs de pierres de granit. Le complexe du temple se compose de trois sanctuaires majeurs - le principal est dédié au Seigneur Shiva. C'est un archétype typique des structures des temples dravidiens abondamment décorés de gravures et de sculptures d'art.

Thaïlande

12. Le Temple Bleu, Chiang Rai

Le temple blanc et la maison noire sont les temples les plus célèbres de Chiang Rai, attirant des milliers de touristes chaque année. Mais maintenant, il y a un nouveau temple saisissant sur la scène - le Temple Bleu (Wat Rong Suea Ten). Achevé en 2016, le Temple bleu n'a pas été largement promu et reste une affaire plus petite et plus calme.

Ce temple unique est peint dans un bleu accrocheur avec des incrustations d'ornements dorés. La pièce maîtresse à l'intérieur de la grande salle, est une immense statue d'un Bouddha blanc en position assise entourée d'art bouddhiste contemporain dans un style psychédélique. Le nom « Rong Suea Ten » en thaï se traduit par « maison du tigre dansant » car, historiquement, la zone entourant le temple était pleine d'animaux sauvages, en particulier de tigres qui ont sauté dans la rivière Mae Kok à proximité. Le temple est situé à quelques kilomètres de la ville de Chiang Rai, dans le district de Rimkok.

13. Temple blanc, Chiang Rai

Le célèbre temple blanc ou Wat Rong Khun est un temple bouddhiste situé à Chiang Rai, en Thaïlande. C'est l'un des temples que je recommande fortement de visiter en Thaïlande. Il est conçu et construit de manière unique avec ces ensembles argentés et blancs. Il y a une exposition d'art à l'intérieur du temple qui est ouverte aux gens, mais il est interdit de prendre des photos ou des vidéos. La seule chose qui stimule mes intérêts est la conception de ce temple qui diffère de beaucoup d'autres dans le pays, il ressemble de manière unique aux histoires de chaque bâtiment. Comme par exemple les centaines de mains tendues visiblement situées au niveau du pont qui symbolise le désir effréné, dans lequel ils appellent ce pont comme « le cycle de la renaissance ».

En tant que femme, la conception et la structure de ce temple nous ont certainement étonnés, ainsi que ses symboles utiles expliquant pourquoi il a été créé de manière non conventionnelle. N'oubliez pas de vérifier le "Golden Building" qui est formé comme le bâtiment des toilettes, où ses effets d'or signifient les désirs mondains et l'argent, ce sont absolument les toilettes les plus chics que j'ai eues dans ma vie. N'oubliez pas que c'est un temple qui est un lieu respecté dans le pays, portez des vêtements adaptés à leur temple.

14. Wat Phra That – Doi Suthep, Chiang Mai

La ville de Chiang Mai, dans le nord de la Thaïlande, compte plus de 300 temples bouddhistes. Le nom officiel de ces temples est Wats et ils sont souvent très élaborés et ornés de nombreux reliefs traditionnels et aux couleurs vives représentant Bouddha. Situé en haut de la montagne Doi Suthep surplombant Chiang Mai se trouve le plus célèbre de ces temples Wat Phra That qui date du 14ème siècle. Un site profondément religieux qui est visité par des milliers de Thaïlandais qui font le pèlerinage en montant les 306 marches pour prier sur le site, c'est aussi une attraction incontournable pour les touristes. Il existe de nombreuses entreprises touristiques locales de Chiang Mai qui peuvent organiser une visite personnelle à Wat Phra That, ou il peut être facilement atteint par l'une des options de transport locales.

Nous avons récemment visité et avons été envoûtés par sa beauté. La pièce maîtresse du temple est le chedi doré aux couleurs vives, les statues colorées et l'odeur de l'encens qui flotte dans l'air. Nous avons passé un merveilleux après-midi à explorer le site avec sa vue imprenable sur Chiang Mai et le recommandons vivement à tous ceux qui visitent cette ville passionnante.

15. Wat Chedi Luang, Chiang Mai

Wat Chedi Luang est un temple bouddhiste et l'un des plus beaux bâtiments de Chiang Mai. Situé dans le centre historique, il est facile d'accès et constitue un ajout certain à la liste de seaux de Chiang Mai. Le roi Saen Muang Ma a commandé la construction du temple au 14ème siècle, après la mort de son père et il avait besoin d'un lieu de repos approprié pour les cendres. Saen Muang Ma lui-même mourut dix ans plus tard, bien avant que le temple ne soit achevé au milieu du XVe siècle.

Le temple fini était légèrement différent de ce que vous pouvez voir aujourd'hui. À l'époque, il y avait trois temples (Wat Chedi Luang, Wat Ho Tham et Wat Sukmin) et le bâtiment abritait également un Bouddha d'émeraude (Phra Kaew). Malheureusement, le bâtiment a été endommagé lors d'un tremblement de terre à la fin du XVe siècle et le Bouddha a été transféré au Wat Phra Kaew à Bangkok. Aujourd'hui, une réplique de jade se trouve à sa place. Depuis les années 90, l'UNESCO et le gouvernement japonais travaillent ensemble pour restaurer le bâtiment. C'est toujours un travail en cours, mais cela n'empêche pas le Wat Chedi Luang d'être l'un des plus beaux bâtiments de Chiang Mai.

16. Wat Pho, Bangkok

Le temple Wat Pho est le plus ancien et le plus grand complexe de Bangkok. Ledit temple est situé dans le district de Phra Nakhon, juste à l'opposé de l'endroit où se trouve le Grand Palais. Également connu sous le nom de Wat Phra Chetuphon, ce temple bouddhiste est considéré comme le berceau du célèbre massage thaïlandais et abrite également un Bouddha couché de 15 mètres de haut et 46 mètres de long avec ses pieds incrustés de nacre.

L'entrée du complexe est d'environ 100 Baht. Vous devez retirer vos chaussures en entrant, mais vous pouvez les mettre dans le sac fourni à l'entrée. Pour porter chance, je vous recommande d'acheter un bol de pièces que vous pourrez déposer dans les 108 bols en bronze alignés parallèlement au mur.

Malaisie

17. Grottes de Batu, Kuala Lumpur :

Les grottes de Batu sont le site le plus sacré pour les hindous en Malaisie, avec les 272 marches menant au célèbre temple de la grotte au sommet de la colline. Situées à la périphérie de la ville de Kuala Lumpur, les grottes de Batu offrent une expérience unique à la religion hindoue de près et abritent la plus grande statue de Lord Murugan au monde et sont recouvertes de 300 litres de peinture dorée.

Au cours du festival annuel Thaipusam en février, les grottes de Batu se transforment en un lieu bondé rempli de pèlerins hindous de tout le pays pour accomplir leurs rituels et rites religieux. Vous trouverez des rituels époustouflants tels que le perçage corporel de la peau, de la langue ou des joues, dans le cadre de leurs offrandes aux dieux. Enfin, les visiteurs pourront également s'amuser un peu avec les singes sauvages tout autour des grottes de Batu lorsqu'ils se rendront au temple de la grotte.

18. Temple Kek Lok Si, Penang

Ce temple de George Town, en Malaisie, est l'un de nos temples préférés dans la région. Il se trouve au sommet de la colline dominant la région et semble impressionnant lorsque vous vous en approchez. Kek Lok Si est le plus grand temple bouddhiste de Malaisie. Il a été construit en 1890 et est également connu sous le nom de Temple de la félicité suprême. Le complexe est immense et se compose de plusieurs pagodes et sanctuaires.

Vous pouvez littéralement passer toute la journée à l'explorer. Les points forts de Kek Lok Si : la pagode de Rama VI, la pagode des dix mille bouddhas, la statue en bronze de 36 mètres de haut de Kuan Yin (la déesse de la miséricorde), l'étang aux tortues, la pagode à trois niveaux et les magnifiques jardins de la haut niveau. Au niveau inférieur, il y a un marché où vous pouvez acheter toutes sortes de curiosités et de souvenirs.

19. Temple du bateau-dragon, Kelantan

Niché dans un coin tranquille du quartier Tumpat de Kelantan, se trouve un temple exceptionnel sculpté sur un bateau. Oui, vous avez bien entendu. Le temple se dresse haut avec ses sanctuaires complexes et sa tête de dragon féroce soutenue par des nagas de chaque côté. Communément appelé Wat Mai Suwankiri, le complexe se trouve à une distance de 30 à 40 minutes en voiture de la ville de Kota Bharu.

Certaines des caractéristiques les plus remarquables du temple comprennent des piliers enveloppés de dragons rouges, le corps préservé de Phor Tan Di pour que les fidèles recherchent des bénédictions, une grande statue de Bouddha debout et un grand nombre de cloches le long du temple. Bravez la chaleur et visitez cette magnifique structure avant midi.

Singapour

20. Temple de la relique de la dent de Bouddha, China Town

Situé au cœur de Chinatown, le Buddha Tooth Relic Temple est sans doute le temple le plus magnifique de Singapour. Il a été créé dans le but de préserver les enseignements de Bouddha et de fournir une compréhension plus profonde du bouddhisme. L'entrée est gratuite. Le temple de 5 étages contient une impressionnante collection d'objets, de reliques et de stupas bouddhistes qui reflètent la riche histoire de la religion. La salle de lumière sacrée au quatrième étage contient la pièce maîtresse du temple, d'après laquelle le temple porte le nom.

Ici, un stupa géant pesant 3 500 kilogrammes et composé de 320 kilogrammes d'or, contient la relique de la dent de Bouddha. Le temple offre également de nombreuses possibilités d'auto-méditation ainsi que de nombreux cours qui présentent les enseignements du bouddhisme. S'il vous arrive de passer au bon moment, vous pourrez peut-être même assister à une prière en cours. Que vous soyez un passionné d'architecture, une âme religieuse ou tout simplement un voyageur à la recherche d'un peu de paix dans la ville, ce temple est votre endroit.

Indonésie

21. Gunung Kawi, Bali

Avec 83% de la population de Bali qui suit la religion hindoue, l'île possède un assez grand nombre de superbes temples hindous balinais à explorer. Saviez-vous que chaque village en a trois ?! Vous trouverez également des temples dans de nombreuses maisons traditionnelles. Certains des plus grands temples balinais figurent sur les itinéraires de nombreux voyageurs, mais après en avoir visité quelques-uns, ils peuvent tous commencer à se ressembler. C'est pourquoi nous vous recommandons de visiter le temple Gunung Kawi.

Gunung Kawi ne ressemble à aucun autre temple que nous ayons vu à Bali. Datant du 11ème siècle, le point culminant de Gunung Kawi est les immenses sanctuaires sculptés dans des rochers géants. Entouré d'une jungle envahie par la végétation et d'eau de pluie tombant par-dessus, on a l'impression d'être entré dans un monde d'India Jones. Le site de Gunung Kawi est immense, donc même aux heures de pointe de la journée, il y a beaucoup d'espace pour se promener et explorer pour trouver votre propre morceau de sérénité. L'entrée du temple dispose également d'une belle terrasse de riz escarpée dans laquelle vous êtes libre de vous promener.

22. Tanah Lot, Bali

En raison de son emplacement stratégique et des vues magnifiques qui l'entourent, Tanah Lot est l'un des temples les plus beaux et les plus visités de Bali, en Indonésie. Le temple, dont la divinité est Dewa Baruna, la protectrice des mers et des océans, est une attraction à ne pas manquer lors de la visite de l'île. L'ensemble du complexe qui l'entoure est très grand et plein d'herbe verte et de fleurs colorées, mais le temple lui-même n'est accessible que pendant la marée basse, étant placé sur un rocher entouré de vagues océaniques.

Outre le panorama de rêve, le temple a également une légende très intéressante à raconter, à propos d'un serpent noir et blanc caché dans les rochers noirs et toujours prêt à défendre le temple du mal, chaque fois que cela est nécessaire. Idéalement, visitez le temple en milieu de journée pour admirer le magnifique coucher de soleil.

23. Pura Taman Ayun, Bali

Comme je suis un grand fan des sites de l'Unesco, j'avais vraiment hâte de visiter Pura Taman Ayun à Bali car c'est le seul temple de Bali qui figure sur la liste de l'Unesco. Pura Taman Ayun signifie « beau jardin ». Ce temple du 17ème siècle était le temple principal du royaume de Mengwi qui a régné jusqu'à la fin du 19ème siècle. Le complexe a une porte principale incroyable et quelques tours meru. La plus haute tour Meru a 11 étages.

L'endroit est un soi-disant penyawangan, où des lieux saints sont offerts. Il y a des autels pour les montagnes Agung, Batukau et Batur. De larges canaux entourent le complexe et les piscines regorgent de fleurs de lotus. Les touristes ne peuvent pas entrer dans la cour mais sont uniquement autorisés à se promener dans le complexe.

24. Borobudur, Yogyakarta

Visiter Borobudur était certainement l'une de mes activités préférées à Yogyakarta. Je recommande vraiment de visiter le temple au lever du soleil, car l'atmosphère est tout simplement magique, même par temps pluvieux et brumeux. Borobudur est le plus grand temple bouddhiste du monde, et sa taille vous épatera ! C'est une pyramide géante avec 9 niveaux différents, dont 2672 panneaux sculptés et 504 statues de Bouddha. Et je parle ici d'un seul temple. Borobudur était tellement plus grand que ce à quoi je m'attendais, même avec un objectif grand angle, il était impossible de tout capturer en une seule photo.

Assurez-vous de vous accorder un peu de temps pour vous promener dans le temple et profiter non seulement de la vue, mais aussi des sculptures et des statues spectaculaires. Si vous avez le temps, ne manquez pas les temples de Prambanan à proximité, qui sont également spectaculaires.

25. Prambanan, Yogyakarta

Prambanan sur l'île de Java est le plus grand temple hindou d'Indonésie. Il est situé à une courte demi-heure de route de Yogyakarta, l'un des principaux centres culturels d'Indonésie. Prambanan est en fait un temple composé de 240 temples de différentes tailles. Une partie des temples a été détruite par le tremblement de terre de 2006. Comme il est protégé par la Convention du patrimoine mondial de l'UNESCO, seules certaines parties peuvent être restructurées, de sorte que la plupart des temples extérieurs plus petits sont encore en ruines aujourd'hui.

C'est l'un des temples et des attractions touristiques les plus visités, je vous recommande donc de vous y rendre tôt le matin si vous le pouvez. Vous pouvez visiter Prambanan soit avec un circuit organisé, soit par vous-même en louant un scooter ou une voiture, n'oubliez pas que les guides locaux essaieront de vous offrir leurs services une fois sur place.

Japon

26. Zojoji, Tokyo

Zojoji est un temple bouddhiste situé juste sous la tour de Tokyo à Tokyo, au Japon. Ce magnifique temple a été déplacé à son emplacement actuel en 1598. Une fois devenu le temple familial de la famille Tokugawa, des bâtiments supplémentaires ont été construits pour augmenter la capacité et la fonctionnalité du temple. Cela comprenait les portes japonaises traditionnelles à l'entrée, le daibonsho (grosse cloche) et une cathédrale.

Chose intéressante, Zojoji était le centre administratif qui régissait les études religieuses et les activités du Jodo shu. Il y avait jusqu'à 3 000 prêtres et novices résidant dans le temple. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le temple a été incendié lors de raids aériens, bien que ceux-ci aient été reconstruits aujourd'hui.

27. Kiyomizudera, Kyoto

On dit que la ville historique de Kyoto au Japon contient plus de 1600 temples, il peut donc être difficile de la réduire et de décider par où commencer, mais la plupart conviendraient que le temple bouddhiste de Kiyomizudera devrait figurer en tête de cette liste. Fondée en 798, son histoire est suffisamment impressionnante pour la voir classée au patrimoine mondial de l'UNESCO. Kyoto est célèbre pour ses célébrations saisonnières et le temple est l'un des meilleurs endroits pour voir les fleurs de cerisier ou les feuilles d'automne aux tons de bijoux.

La partie « mizu » de Kiyomizudera signifie eau et au pied de la colline se trouve une fontaine avec trois ruisseaux d'eau, on dit que boire dans l'un d'eux vous donne de l'amour, de la longévité ou des connaissances, mais que choisirez-vous ? Il y a aussi un sanctuaire shintoïste et de grands festivals tout au long de l'année où le dragon gardien fait une apparition. La promenade jusqu'à Kiyomizudera est bordée de maisons de marchands de style traditionnel offrant des souvenirs intéressants et d'excellentes friandises savoureuses en cours de route. N'oubliez pas de regarder en arrière depuis l'entrée, la vue sur le sud de Kyoto est spectaculaire.

28. Toyokawa Inari, près de Nagoya

L'un des temples les plus fascinants et les plus intéressants visuellement que j'ai visités lors d'un récent voyage dans le centre du Japon était le Toyokawa Inari, à environ 60 km au sud-est de la ville de Nagoya dans la préfecture d'Aichi. Il est curieux en ce qu'il s'agit d'un temple bouddhiste qui vénère une divinité shintoïste, le dieu renard, ou Inari. Au cours des siècles, alors qu'une religion puis l'autre étaient persécutées, cette combinaison a contribué à la survie des temples.

Aujourd'hui, Toyokawa Inari est visité par des Japonais qui travaillent dans les arts créatifs, notamment la veille du Nouvel An, lorsqu'ils prient pour la bonne fortune de l'année à venir au Benzaiten, l'une des sept divinités du Japon et la seule d'origine indienne (le le reste étant chinois). Les centaines de renards de pierre qui gardent le sanctuaire sont un site impressionnant, tout comme les milliers de bannières rouges et blanches - des pétitions pour la santé, la richesse et la sécurité - qui flottent dans la brise bordant le chemin menant au sanctuaire.

29. Temple Kinkakuji, Kyoto

Kyoto, au Japon, regorge de temples, mais aucun voyage à Kyoto n'est complet sans une visite à l'emblématique temple Kinkakuji (ou au pavillon d'or). Kinkakuji est l'une des attractions touristiques les plus célèbres de Kyoto et il y a de fortes chances que vous ayez vu ce temple sur des photos ou des cartes postales du Japon. Son nom officiel est Rokuon-ji et c'est également l'un des monuments historiques de l'ancienne Kyoto qui sont des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Situé au nord de Kyoto, ce temple zen est également appelé le pavillon d'or car ses deux étages supérieurs sont recouverts de feuilles d'or. Bien qu'il ait une longue histoire, Kinkakuji a été incendié à plusieurs reprises et la structure actuelle a été reconstruite en 1955. Bien que vous ne puissiez pas entrer à l'intérieur du temple, assurez-vous de profiter de ses magnifiques jardins environnants et de prendre une photo de son reflet doré qui brille à travers l'étang.

Chine

30. Temple Luohan, Chongqing

Le temple Luohan de Chongqing est une oasis de calme au milieu de l'une des villes les plus grandes, les plus bruyantes et les plus polluées de Chine. Construit il y a environ 1000 ans et rénové en 1752, il a ensuite été reconstruit en 1945. La vue la plus célèbre du temple est la salle contenant les 500 statues grotesques d'arhat en argile. Se perdre dans les chemins labyrinthiques sous leur regard étrange est l'une des expériences les plus désorientantes que j'ai eues dans n'importe quel temple, n'importe où.

L'étiquette du temple et les valeurs personnelles m'ont empêché de photographier les statues, ce qui signifie que vous avez le choix. Vous pouvez soit regarder sur Google pour voir à quoi ils ressemblent, soit aller visiter le temple Luohan et les rencontrer vous-même. Si vous vous trouvez à Chongqing, je vous recommande vivement cette dernière.

31. Grottes de Mogao, Chine occidentale

Datant du IVe siècle, le complexe des grottes de Mogao dans l'ouest de la Chine est l'un des sites bouddhistes les plus intéressants au monde. Situées le long de la route de la soie, les 492 grottes près de la ville de Dunhuang, en Chine, ont servi de temples, de monastères et d'entrepôts pour l'art bouddhiste important. Les grottes de Mogao sont maintenant un parc national et bénéficient de la protection de l'UNESCO.

Bien qu'une grande partie de l'art ait été supprimée, il reste encore 2 400 sculptures en argile. Vous pouvez voir comment ces œuvres d'art ont été construites en vous arrêtant au centre d'accueil. Le nombre de visiteurs est limité à 6 000 par jour, les billets doivent donc être réservés à l'avance si vous visitez en haute saison (du printemps à l'automne).

Hong Kong

32. 10,000 Bouddhas Monastère, Hong Kong

Vous trouverez en fait 13 000 bouddhas au monastère des 10 000 bouddhas dans les montagnes des Nouveaux Territoires à Hong Kong. Pour accéder au temple, vous devez gravir plus de 400 marches. Le chemin est raide et bien sûr, bordé de bouddhas. Assurez-vous d'aller à l'intérieur du temple où les colonnes et les murs ont beaucoup de petits bouddhas individuels.

L'autel principal contient trois grandes statues de Bouddha et les restes embaumés du révérend Yuet Kai, le fondateur du monastère. La pagode de neuf étages au centre de la place à l'extérieur du temple est en fait celle qui est représentée au dos du billet de 100 HKD. Au-dessus du temple, vous trouverez le monastère et une impressionnante cascade. Vous voudrez également admirer les belles vues de Hong Kong depuis le sommet.

33. Temple Man Mo, Hong Kong

Le temple Man Mo a été construit en 1847 et est situé au 124-126 Hollywood Road. C'est un temple chinois traditionnel au milieu d'imposants gratte-ciel où les fidèles viennent rendre hommage et demander que les vœux soient exaucés par le dieu de la littérature et le dieu des arts martiaux. Le dieu de la littérature (Man Cheong) est une divinité taoïste, il était connu pour être un érudit filial ainsi qu'un guerrier héroïque. Pour cette raison, les étudiants font souvent appel à lui pour les aider à passer les examens. Le dieu des arts martiaux (Kwan Tai) est vénéré aussi bien par les taoïstes que par les bouddhistes. Il était surtout connu pour sa loyauté et sa bravoure en temps de guerre.

Le temple Man Mo est l'un des temples les plus populaires de Hong Kong et offre un aperçu incroyable de la culture cantonaise traditionnelle.

34. Temple Sik Sik Yuen Wong Tai Sin, Hong Kong

Accueil des trois religions, le taoïsme, le bouddhisme et le confucianisme, le temple Sik Sik Yuen Wong Tai Sin est nommé d'après la combinaison de l'organisation taoïste qui administre et dirige actuellement le temple (Sik Sik Yuen) et la personne à qui il est dédié (Wong Tai Sin ).

Le temple n'est pas seulement populaire pour son pluralisme car il abrite trois religions différentes, mais aussi pour sa divination, car beaucoup ont dit que la précision de la divination dans ce temple est très élevée et précise. Et certains prétendent même que le temple est l'endroit où tous les souhaits se réalisent. Non seulement nous pouvons prier et faire un vœu devant l'autel, mais nous pouvons également trouver la diseuse de bonne aventure qui interprétera ce qu'elle voit pour l'adorateur. Autour du temple, vous pouvez également trouver d'autres diseuses de bonne aventure qui peuvent lire la paume et le visage.

Cambodge

35. Angkor Vat, Siem Reap

Situé au milieu des jungles à la périphérie de Siem Reap, le temple d'Angkor Wat est une merveille architecturale. Ce temple, qui a figuré dans quelques films d'aventure hollywoodiens, est l'une des destinations les plus populaires de toute la région de l'Asie du Sud-Est. Construit dans les murs confinés de l'immense ville antique d'Angkor, ce temple a résisté à certaines des périodes les plus turbulentes de l'histoire cambodgienne.

Chaque pierre d'Angkor Wat dépeint des histoires d'une époque révolue de conflits religieux jusqu'au régime plus récent des Khmers rouges. La beauté de ce monument est mieux explorée au crépuscule et à l'aube, où vous pourrez assister à certains des levers et couchers de soleil les plus époustouflants en toile de fond de la structure magnanime du temple. Un voyage à cet endroit vaut des souvenirs d'une vie.

36. Vallée des 1000 Lingas, Kbal Spean, district de Siem Reap

Lors de mon voyage au Cambodge le mois dernier, j'ai découvert ce temple de la Magnificence. À environ 25 km de Siem Reap, se trouve l'endroit le plus miraculeux que j'ai vu. La zone se compose de plusieurs milliers de sculptures en pierre de grès sur le lit de la rivière principalement dans la formation de lingas (symbole de Lord Shiva). Le lit de la rivière a également de belles sculptures de Lord Bramha, Lord Vishnu et Goddess Lakshmi. Ainsi, nous pouvons voir toute la Trinité sur le lit de la rivière. Votre cœur et votre esprit sont si paisibles. Depuis le parking, il y a une randonnée de 500 pieds pour découvrir beaucoup plus de lingas et de motifs. Je suis un bhakt total du Seigneur Shiva, alors j'ai pensé que c'était un endroit absolument parfait à visiter. Je n'ai jamais vu autant de Shivalings ensemble.

Vous pouvez également voir de l'eau volcanique pure. Touchez-le et assurez-vous de verser une goutte sur votre front, pour sentir tout le stress et la tension se relâcher. Il y a aussi un très beau temple, où vous pouvez aller verser de l'eau sur le Shivaling et prier Lord Vishnu et Lord Buddha. Pour y arriver, vous devez monter quelques marches et la vue depuis le sommet est tout simplement époustouflante. Terminez votre journée en vous rendant aux cascades magiques et n'oubliez pas de vous y baigner. Vous allez sûrement ressentir le bonheur.

Conseils : Portez des chaussures de marche, avec une poignée antidérapante, atteignez-les tôt car c'est une expérience d'une journée. Emportez un anti-moustique adéquat. Il est fortement recommandé de visiter cet endroit pendant les saisons sèches d'été. Pendant les pluies, vous ne pouvez pas voir les rois Shiva, et c'est risqué de marcher. Emportez suffisamment d'eau, car la randonnée est peu fatigante.

Sri Lanka

37. Temple d'Anuradhapura, Anuradhapura

Anuradhapura est certainement l'un des plus beaux temples et sites archéologiques à visiter au Sri Lanka. Situé juste à côté de la ville d'Anuradhapura, d'où il est facile d'accéder, il s'agit d'une série de temples bouddhistes encore utilisés par les habitants. Les jours de prière, on peut les voir vêtus de blanc (la couleur de la prière au Sri Lanka), déposer leurs offrandes et rendre hommage aux différents temples.

Compte tenu de son étendue, la meilleure façon de visiter Anuradhapura est à vélo. Des vélos peuvent être loués dans divers magasins non loin de l'entrée du site, et la location pour toute la journée ne devrait pas coûter plus de 750 roupies. Compte tenu de la chaleur, il vaut mieux se coucher agréablement et tôt car vers 14h00 cela devient pratiquement insupportable. Assurez-vous de porter des vêtements confortables, de préférence des pantalons longs et un t-shirt couvrant les épaules car ils sont nécessaires pour entrer dans les tempes. Emportez également beaucoup d'eau froide, bien que de petits magasins vendant de l'eau et d'autres boissons et de la nourriture puissent être trouvés autour du site.

38. Grottes de Dambulla, Sri Lanka

Le complexe des grottes de Dambulla se trouve sur une magnifique colline du Triangle d'Or du Sri Lanka. Le temple a été construit à l'origine en 80 avant JC mais était un travail de plusieurs siècles en cours. Le site se compose de grottes naturelles qui ont été méticuleusement agrandies pour accueillir de grandes statues de Bouddha qui ont été ajoutées au 12ème siècle. Les grottes ont été à nouveau améliorées au 18ème siècle avec l'ajout de peintures détaillées au plafond. Puis, pendant la période de l'empire britannique dans les années 1930, une véranda de temple a été ajoutée qui surplombe la magnifique vallée en contrebas.

Mais ce qui rend Dambulla vraiment remarquable, c'est que le monastère du temple est toujours utilisé aujourd'hui. Il est déjà assez difficile d'imaginer que cet endroit n'est pas une ruine après 1 936 ans, mais le fait qu'il ait toujours un but religieux pratique atteste de sa pertinence continue pour la culture sri lankaise.

39. Temple de la Dent Sacrée, Kandy

Si vous prévoyez un voyage au Sri Lanka, vous visiterez probablement Kandy, l'ancienne capitale royale du Sri Lanka et un centre culturel incontournable. Le site le plus important de Kandy est le Temple de la Dent Sacrée et est un incontournable. Un site du patrimoine mondial de l'UNESCO et l'un des sites bouddhistes les plus sacrés au monde, le temple abrite une dent de Bouddha, enchâssée dans sept cercueils d'or. La dent est vénérée par les bouddhistes du monde entier et constitue un pèlerinage incontournable pour les Sri Lankais.

Crédit image : Thierry Mignon

Le temple est un grand complexe avec divers bâtiments et est également un aperçu de la vie sri lankaise. En effet, la foule s'y promène et l'endroit est vivant de prières et de musique. Vous êtes invités à participer avec des offrandes de fleurs et la photographie respectueuse est autorisée.

Népal

40. Boudhanath Stupa, Katmandou

Situé en dehors de Katmandou, Boudhanath est probablement le plus grand stupas bouddhiste du Népal. L'atmosphère mystique à Boudhanath est renforcée surtout en fin d'après-midi ou en début de soirée lorsque des dizaines de fidèles ont convergé vers le dôme du stupa exécutant la kora (circonnavigation rituelle) et chantant des mantras. Vous verrez des moines tibétains vêtus de robes marron, des dévots faire tourner des moulins à prières et des chants tibétains joués dans des magasins vendant des accessoires religieux tibétains.

Boudhanath est mon endroit préféré à Katmandou à tel point que j'ai visité le site deux fois en deux jours ! Lorsque vous êtes au stupa, n'oubliez pas de le contourner dans le sens des aiguilles d'une montre.

41. Monastère de Kopan, Katmandou

Éclipsé par le célèbre temple Boudhanath au Népal, le monastère de Kopan est à ne pas oublier et à ne pas ignorer lors de votre visite à Katmandou, au Népal. C'est sur un point de vue élevé, à 15 minutes de route au nord de Boudhanath. Il se trouve à environ 6 km du quartier de Thamel, pour lequel il est recommandé de prendre un taxi, car monter dans les rues inconnues et accidentées de Katmandou n'est pas très agréable. Ce monastère est complètement calme et paisible, parfait pour y aller tôt dans la journée et prendre un coin d'herbe pour lire un livre sous le soleil. Il n'y a pas de frais d'entrée, c'est un vrai temple où vous pouvez aller prier et vous renseigner sur le bouddhisme.

Le monastère de Kopan est l'endroit le plus populaire pour les étrangers pour étudier le bouddhisme tibétain. Il est connu que les gens restent pendant un certain temps pour étudier. Sinon, vous pouvez vous joindre aux prières quotidiennes du matin qui sont des séances de méditation, une partie importante du bouddhisme.

Bangladesh

42. Temple du Bouddha Dhatu Jadi, Bangladesh

Le temple Buddha Dhatu Jadi, également connu sous le nom de temple d'or de Bandarban, est le plus grand temple bouddhiste du Bangladesh. Le temple Buddha Dahtu Jadi est situé dans le district de Bandarban dans l'un des districts les plus reculés et les moins peuplés des 64 districts du Bangladesh et avec seulement 0,3% de la population du Bangladesh étant bouddhistes, c'est un spectacle rare dans un pays où 90 % de la population est islamique.

Le temple est situé au sommet de la plus haute colline de la région, à 4 km de la ville de Bandarban. Le moyen le plus simple d'atteindre le temple est de prendre un Tuk Tuk local pour moins de 1 USD. Du temple, vous aurez une vue panoramique sur les principales parties de l'État.
Birmanie.

Birmanie

43. Le monastère de Popa Taungkalat, Myanmar

Le monastère se trouve au sommet d'un volcan éteint aux parois abruptes, à environ 60 kilomètres de Bagan et il faut un peu plus d'une heure pour s'y rendre. J'ai visité dans le cadre d'une excursion d'une journée qui comprenait également la visite d'un marché local et d'un endroit qui fabrique des bonbons à la noix de coco plutôt savoureux.

En arrivant, j'ai regardé Popa Taungkalat avec émerveillement, me demandant comment ils avaient réussi à construire un exploit aussi spectaculaire et à quel point je me sentirais crevé après avoir gravi les 777 marches jusqu'au sommet. Mais j'ai grimpé et ça en valait la peine. Je me sentais détaché du monde réel, perché si haut avec des vues panoramiques à couper le souffle sur les plaines ci-dessous. Et si cela vous ennuie, il y a plein de singes pour vous divertir car ils surprennent les touristes sans méfiance. . . Tu étais prévenu.

44. Pagode Shwedagon, Yangon

Probablement l'une des pagodes dorées les plus impressionnantes d'Asie ! Lors de mes voyages à travers le monde, j'ai vu de nombreux temples et beaucoup d'entre eux prétendent être dorés, mais ce célèbre complexe de temples à Yangon, au Myanmar, est si brillant qu'il me fait mal aux yeux. La couleur dorée de la pagode Shwedagon est si impressionnante que tous ceux qui entrent dans le complexe s'arrêtent et regardent.

Le complexe du temple se trouve sur une petite colline et peut être localisé de partout dans la ville. Un conseil sympa est de prendre une bière le soir dans l'un des bars sur le toit à proximité et de se réjouir avec la pagode dorée en arrière-plan.

45. Pagode Sule, Yangon

La pagode Sule est un temple bouddhiste vieux de 2 500 ans situé à Yangon, au Myanmar. Selon la légende, le roi des esprits voulait aider un roi birman à construire un sanctuaire pour une relique de Bouddha sur le même site que celui où trois anciennes reliques de Bouddha avaient été enterrées, mais il ne savait pas où elles se trouvaient. Avec l'aide d'un autre esprit puissant, ils ont pu localiser ces trois autres reliques, ce qui fait que la pagode Sule abrite quatre reliques de Bouddha au lieu des une ou deux habituelles.

Un autre fait intéressant à propos de la pagode est qu'elle a été construite en utilisant une forme de base utilisée dans l'architecture indienne, mais les embellissements et la conception finale sont d'influence birmane de style Mon. La pagode principale est octogonale avec de chaque côté 24 pieds de long et le pinacle atteint 144 pieds 9 1/2 pouces.

Laos

46. ​​Vat Si Saket, Vientiane

Avec seulement une journée à passer à Vientiane, nous savions que nous devions choisir le Wat parfait à ajouter à notre itinéraire pour une seule journée dans la capitale du Laos… et nous n'aurions pas pu choisir mieux que le temple bouddhiste de Wat Si Saket. Situé au cœur de Vientiane, le Wat Si Saket remonte au début du XIXe siècle et se classe comme le plus ancien Wat de Vientiane.

Non seulement le Wat est très paisible à la fois à l'intérieur des bâtiments et dans tout le parc, mais son décor est très mémorable : nous n'oublierons jamais les centaines de très petites statues de Bouddha installées dans les enclaves des murs.

47. Vat Xieng Thong, Luang Prabang

Classée au patrimoine mondial, l'ancienne ville de Luang Prabang est l'une de mes villes préférées d'Asie. Ses temples, ses petites ruelles et ses moines en robe jaune safran rendent la ville plus vivante. Parmi les temples que j'ai explorés, le Wat Xieng Thong est le plus intéressant. Construit en 1560, il est marqué comme le plus ancien temple de la ville et également réputé comme le temple le plus important de l'histoire laotienne et un excellent exemple pour montrer l'architecture laotienne des temples bouddhistes.

Les magnifiques toits à deux niveaux – qui descendent jusqu'au sol, les mosaïques de verre très décorées représentant un « arbre de vie » sur ses murs extérieurs occidentaux et les statues mythiques dont les célèbres Nagas rendent le Wat Xieng Thong plus étonnant.

Taïwan


48. Temple Wenwu au lac Sun Moon, Taïwan

Construit assez récemment en 1932, puis reconstruit après un tremblement de terre en 1999, ce temple exceptionnellement beau et bien entretenu est rempli de sculptures en pierre et de fontaines. J'ai été très impressionné par deux immenses lions de pierre rouge qui gardent les portes - ils sont l'endroit idéal pour prendre une photo souvenir. Le temple avec son magnifique lac Sun Moon offre de belles vues qui peuvent être appréciées de nombreux points de vue.

C'est ici que j'ai appris que les temples ont trois portes. Personne n'entre par la porte du milieu parce que c'est pour les divinités. Lorsque vous faites face au temple, vous devez entrer par la porte de droite, qui se trouve du côté de la gueule du dragon, et sortir par la porte de gauche, qui se trouve du côté de la queue du tigre.

Corée du Sud

49. Temple Bulguksa, Gyeongju

Gyeongju, en Corée du Sud, était autrefois l'une des plus grandes villes du monde, servant de capitale à la dynastie Silla pendant des centaines d'années. Au cours de cette période, le temple Bulguksa était un temple bouddhiste important, une désignation qui continue à ce jour, même si l'importance globale de Gyeongju s'est estompée. Le temple actuel a été construit en 751, avec plusieurs cycles de reconstruction ayant eu lieu au cours des siècles suivants. Aujourd'hui, le temple Bulguksa est un grand complexe de bâtiments de différentes tailles, avec de beaux jardins à explorer également.

Les détails architecturaux colorés du temple Bulguksa méritent une attention particulière, tandis que les vastes terrains signifient qu'il est facile de trouver un coin tranquille pour faire l'expérience de la tranquillité. Il y a de petits joyaux à trouver partout, y compris des poignées de porte de dragon, des tambours, des décorations de toit, des statues, et plus encore. Gyeongju n'est pas sur l'itinéraire de nombreux visiteurs en Corée du Sud, mais il devrait l'être. Le centre historique de la ville est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, le temple Bulguksa n'étant que l'un des nombreux endroits magiques qui donnent aux voyageurs une meilleure idée de l'histoire coréenne.

50. Temple Haedong Yonggungsa, Pusan

Construit en 1376, le temple Haedong Yonggungsa à Busan est un magnifique temple bouddhiste situé sur la côte avec une vue imprenable sur la mer de l'Est. Le meilleur moment pour visiter ce temple côtier est l'été, lorsqu'il fait chaud et que le soleil brille. Cependant, le temple est ouvert toute l'année, vous pouvez donc l'explorer lorsque les températures sont fraîches.

Marcher et explorer les jardins majestueux valent le détour dans la région extrême-orientale de Busan. Émerveillez-vous devant les grandes statues dorées de Bouddha tandis que les vagues s'écrasent contre les rivages rocheux. Assurez-vous de jeter une pièce par-dessus le pont. S'il atterrit dans le bol en céramique, on dit qu'il vous apportera beaucoup de chance et de prospérité.


Retour à l'ère Atish Dipankar

Une équipe conjointe d'archéologues du Bangladesh et de Chine a déterré un ancien temple bouddhiste avec des caractéristiques architecturales uniques à Nateshwar de Tongibari upazila à Munshiganj.

Ils pensent que cette découverte offrira un aperçu intéressant de la jeunesse d'Atish Dipankar, l'un des saints et érudits bouddhistes les plus vénérés d'Asie, né dans cette région il y a plus de mille ans.

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"C'est l'un des sites archéologiques les plus anciens de notre pays. Nous avons collecté un certain nombre d'échantillons d'ici. Après avoir effectué une datation au carbone dessus, nous pourrons recueillir plus d'informations sur l'époque à laquelle ces structures ont été construites", a déclaré le professeur Sufi Mustafizur Rahman, directeur de recherche du projet dans la région de Nateswar, lors d'une conférence de presse sur le site hier.

Les fouilles de 50 jours, qui ont été lancées en 2013 par la Fondation Agrasar Vikrampur, ont également déterré un stupa octogonal et une paire de stupas avec un mur de quatre mètres de large qui sont les premiers du genre dans l'histoire des fouilles archéologiques du pays. , ont dit les intervenants.

Les découvertes de deux routes et d'un mur de 2,75 mètres de large sur le côté sud-est du site témoignent d'une riche zone urbaine d'une époque révolue. En outre, d'autres reliques importantes, notamment des cendriers et des objets en poterie, ont également été récupérées sur le site, ont-ils ajouté.

Bien qu'Atish Dipankar soit devenu célèbre au début de sa vie et qu'il se soit rendu au Tibet dans ses dernières années, où il était progressivement devenu le deuxième saint bouddhiste le plus vénéré au monde, on sait très peu de choses sur sa vie et son éducation dans ce domaine.

Les archéologues des deux pays ont exprimé l'espoir que ces découvertes révéleraient de nombreux aspects de la vie du saint jusqu'à présent non révélés et feraient la lumière sur l'avènement et le déclin du bouddhisme dans cette région.

"Cette zone pourrait s'avérer être un centre de pèlerinage du bouddhisme", a déclaré Nuh Alam Lénine, directeur du projet de fouilles.

"En touchant les sols et les murs ici, mes mains ont senti le lieu de naissance d'Atish Dipankar qui était resté dans ses mémoires jusqu'à ses derniers jours au Tibet. Ici, je peux sentir la réforme religieuse du bouddhisme qui a eu lieu du Xe au XIIe siècle", a déclaré le professeur Chai Hunabo, chef de l'équipe d'archéologues de Chine.


Un temple bouddhiste vieux de 1 000 ans découvert au Bangladesh avec des liens avec un ancien érudit vénéré - Histoire

Un temple bouddhiste vieux de 1 000 ans découvert à Munshiganj
Une équipe conjointe d'archéologues du Bangladesh et de Chine a déterré un ancien temple bouddhiste avec des caractéristiques architecturales uniques à Nateshwar de Tongibari upazila à Munshiganj.

Ils pensent que cette découverte offrira un aperçu intéressant de la jeunesse d'Atish Dipankar, l'un des saints et érudits bouddhistes les plus vénérés d'Asie, né dans cette région il y a plus de mille ans.

La Fondation Agrahar Vikrampur, en collaboration avec l'Institut provincial du Hunan des reliques culturelles et de l'archéologie de Chine, a fouillé ce temple bouddhiste vieux de plus de 1 000 ans à Nateshwar à Munshiganj. Les fouilles ont jusqu'à présent révélé des structures, des motifs en terre cuite et une route du temple.

“C'est l'un des plus anciens sites archéologiques de notre pays. Nous avons recueilli un certain nombre d'échantillons d'ici. Après avoir effectué une datation au carbone sur eux, nous pourrons recueillir plus d'informations sur l'époque à laquelle ces structures ont été construites », a déclaré le professeur Sufi Mustafizur Rahman, directeur de recherche du projet dans la région de Nateswar, lors d'une conférence de presse sur le site. hier.

L'excavation de 50 jours, qui a été lancée en 2013 par la Fondation Agrasar Vikrampur, a également déterré un stupa octogonal et une paire de stupas avec un mur de quatre mètres de large qui sont les premiers du genre dans l'histoire du pays. fouilles archéologiques, ont dit les intervenants.

Les découvertes de deux routes et d'un mur de 2,75 mètres de large du côté sud-est du site parlent d'une riche zone urbaine d'une époque révolue. En outre, d'autres reliques importantes, notamment des cendriers et des objets en poterie, ont également été récupérées sur le site, ont-ils ajouté.

Bien qu'Atish Dipankar soit devenu célèbre au début de sa vie et qu'il se soit rendu au Tibet dans ses dernières années, où il était progressivement devenu le deuxième saint bouddhiste le plus vénéré au monde, on sait très peu de choses sur sa vie et son éducation dans ce domaine.

Les archéologues des deux pays ont exprimé l'espoir que ces découvertes révéleraient de nombreux aspects jusqu'alors non révélés de la vie du saint et feraient la lumière sur l'avènement et le déclin du bouddhisme dans cette région.

"Cette zone pourrait s'avérer être un centre de pèlerinage du bouddhisme", a déclaré Nuh Alam Lénine, directeur du projet de fouilles.

En touchant les sols et les murs ici, mes mains ont senti le lieu de naissance d'Atish Dipankar qui était resté dans ses mémoires jusqu'à ses derniers jours au Tibet. Ici, je peux ressentir la réforme religieuse du bouddhisme qui s'est déroulée du Xe au XIIe siècle », a déclaré le professeur Chai Hunabo, chef de l'équipe d'archéologues de Chine.


Un silence tombe sur la pièce quand Ammaji Akka commence à lire les pages jaunies d'un manuel intitulé Simt-us-Sibyan (Perles de sagesse pour les jeunes). Sa voix peut trembler, mais ses doigts glissent sûrement sur l'alphabet arabe modifié qui exprime les idées en tamoul.

Le septuagénaire de Salem fait partie d'un nombre décroissant de personnes qui connaissent l'arabu-tamoul (ou Lisan al-Arwi), la langue de lien que les textes aiment Simt-us-Sibyan sont écrits. Langue qui a évolué pour faciliter la communication entre les colons arabes et les musulmans tamouls du sud de l'Inde et du Sri Lanka, l'arwi a été activement utilisé du VIIIe au XIXe siècle.

Un ancien Ustad Bi, ou enseignante des écritures islamiques, Ammaji Akka avait l'habitude de rendre visite à des familles musulmanes tamoules à la maison pour enseigner aux adolescentes et aux femmes comment réciter le Saint Coran en arabe.

Simt-us-Sibyan (écrit par Maulana Mohamed Yusuf al-Hanafi al-Qadiri) était un outil d'apprentissage dans les études religieuses et pour de nombreux enfants musulmans tamouls jusqu'aux années 1970, faisait partie des cours de récitation du Coran.

Ammaji Akka, une ancienne Ustad Bi ou enseignante des écritures islamiques, lit un livret arabu-tamoul chez elle à Salem. Photo : Arrangement spécial/L'Hindou

« J'ai quatre livres arabo-tamouls — Noor Nama (un récit de la vie du prophète Mahomet), Simt-us-Sibyan, Ya Sayed Maalai (chansons à la louange du Prophète) et Penn Buththi Maalai (conseils aux femmes musulmanes). Bien que plus personne ne veuille apprendre l'arabu-tamoul, je lis toujours ces livres à haute voix après la soirée (Maghreb) la prière, car je crois qu'ils apporteront de la chance au quartier », dit Ammaji Akka.

Influence linguistique

L'impact des Arabes sur le sous-continent indien est le plus évident dans ses langues et l'arabu-tamoul n'est que l'une des nombreuses langues hybrides qui étaient autrefois répandues ici.

« Le vocabulaire et certaines caractéristiques grammaticales des langues indigènes comme l'hindi, le pendjabi, le bengali et le sindhi ont été affectés par l'arabe », explique KMA Ahamed Zubair, professeur adjoint, département d'arabe, New College, Chennai, qui a écrit quatre livres sur l'arabe. Tamil. « Certaines des langues le long des côtes occidentales et méridionales de l'Inde ont même adapté l'écriture arabe, comme en témoignent le sindhi, l'arabu-tamoul, le gujarati, l'arabu-malayalam, l'arabu-telugu et l'arabu-bengali.

« D'après les catalogues conservés à la bibliothèque des archives de Madras, il existe 3000 livres arabo-tamouls datant de 1890 à 1915, sur une variété de sujets », explique Zubair. Alors que les textes arabo-tamouls encore utilisés semblent être principalement de nature religieuse, la langue couvrait des sujets généraux comme le sport, l'astronomie, l'horticulture, la médecine et la littérature pour enfants, entre autres, lorsqu'elle était d'usage courant. Lors de la plupart des occasions sociales, telles que les mariages, les invitations étaient émises en arabou-tamoul.

« La Bible a été traduite en arwi. Il existe quatre dictionnaires Arwi publiés dans les années 1930. Des magazines dans cette langue étaient imprimés à Ceylan et à Rangoon depuis les années 1870 », explique Zubair.

Dr KMA Ahmed Zubair du New College, Chennai, avec des livres sur l'arabu-tamoul. Photo : R. Ravindran/L'Hindou

Campagne d'alphabétisation

L'arabu-tamoul a stimulé une importante campagne d'alphabétisation dans la communauté musulmane tamoule dans l'Inde d'avant l'indépendance, les femmes utilisant en particulier la langue pour jouer un rôle essentiel dans l'éducation, la médecine et même la politique.

« À cette époque, les musulmans tamouls apprenaient invariablement l'arabe, pas le tamoul », explique J Raja Mohamed, ancien conservateur du musée du gouvernement de Pudukottai, qui a relaté l'utilisation de la langue dans son livre. Histoire maritime des musulmans de Coromandel (Une étude socio-historique sur les musulmans tamouls 1750-1900). « Dans les familles conservatrices, les femmes étaient éduquées en arabu-tamoul plutôt qu'en langues occidentales. Beaucoup de gens ont encore des fichiers d'archives de correspondance personnelle et des livres comptables en arabou-tamoul. La plupart des traditions folkloriques islamiques telles que les chants de prière et les hymnes à la louange du Prophète ont été enregistrées dans cette langue.

Les marchands tamouls musulmans étaient les descendants des commerçants maritimes arabes qui s'étaient installés dans les régions côtières du sud de l'Inde. Le pouvoir de cette communauté marchande a décliné au début du XXe siècle en raison de la vive concurrence des Britanniques et de la réticence des musulmans tamouls à adopter de nouvelles technologies de navigation et une éducation moderne.

Après l'indépendance, l'arabu-tamoul a commencé à perdre la prédominance de l'anglais dans presque tous les domaines de la vie et est devenu une langue ancestrale dont seuls quelques-uns peuvent se souvenir. Les séminaires de Kayalpattinam et Kilakkarai sont parmi les endroits où l'on peut trouver de rares manuscrits arwis. Les calligraphes qualifiés d'Arwi n'étant plus disponibles, la plupart des imprimeurs ont cessé de publier des livres arabo-tamouls.

  • L'alphabet arwi se compose de 40 lettres, dont 28 sont de l'arabe, et 12 sont conçues en ajoutant des signes diacritiques qui permettent aux lettres arabes d'exprimer des sons particuliers au tamoul.
  • Mots d'emprunt courants à l'arabe qui sont encore utilisés en tamoul :
  • Abattu (danger, de la racine arabe Aafat)
  • Baaki (reste, de racine arabe Baaqi)
  • Jilla (district/zone, de la racine arabe Zilla, un côté d'un triangle)
  • Wasool (prélèvement/collecte, de la racine arabe Wusol, arrivée)

Besoin de renouveau

Il est ironique que tandis que l'arabe est enseigné au niveau supérieur dans plusieurs collèges à travers l'État, l'arabu-tamoul n'obtient pas beaucoup d'attention, sauf dans quelques-uns. madrasas (écoles religieuses).

« Les œuvres d'Arwi devraient être présentées en tant que contenu de ressources éducatives libres (REL) pour atteindre les musulmans tamouls et la diaspora vivant en Malaisie, à Singapour, au Myanmar et au Bangladesh », déclare Zubair, qui a conçu des substituts Unicode pour quatre caractères Arwi dans un document de recherche.

Il y en a d'autres qui espèrent raviver l'intérêt pour la langue chez les jeunes. E Mohamed Ali, un ancien employé des télécoms basé à Tiruchi, a appris Arwi dans son enfance à travers les chants dévotionnels enseignés par sa mère.

Il translittère actuellement en tamoul les anthologies de chansons arwi Tohfat-ul-Atfal et Minhat-ul-Atfal écrit par le célèbre érudit islamique sri lankais Syed Mohamed Alimsa pour un magazine local, et prévoit également de sortir un CD audio de la même chose avec de jeunes chanteurs.

« L'arabu-tamoul a enrichi non seulement l'arabe, mais aussi le tamoul, à bien des égards. Les poètes et écrivains notables des districts côtiers ont beaucoup écrit dans cette langue. Le ramener serait une expérience enrichissante pour les générations à venir », déclare Ali.


L'éducation a toujours occupé une grande place dans la société indienne depuis l'époque de la civilisation védique, Gurukul et les ashrams étant les centres d'apprentissage. Et avec l'évolution des temps, un grand nombre de centres d'apprentissage ont été établis dans l'Inde ancienne, dont Takshashila et Nalanda sont les plus célèbres connus aujourd'hui. Voici la liste des principales universités anciennes de l'Inde qui ont prospéré dans l'Inde ancienne.

1. Nalanda

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Nalanda est l'un des bien connus anciennes universités de l'Inde. Nalanda est située dans l'État indien du Bihar, à environ 55 miles au sud-est de Patna, et était un centre d'apprentissage bouddhiste de 427 à 1197 CE. Elle a également été appelée l'une des premières grandes universités de l'histoire. C'est un grand monastère bouddhiste dans l'ancien royaume de Magadha (aujourd'hui Bihar) en Inde. À son apogée, l'université attirait des universitaires et des étudiants d'aussi loin que la Chine, la Grèce et la Perse. Des preuves archéologiques indiquent également des contacts avec la dynastie Shailendra d'Indonésie, dont l'un des rois a construit un monastère dans le complexe. Cependant, il a ensuite été saccagé par les envahisseurs musulmans turcs sous Bakhtiyar Khalji en 1193, une étape importante dans le déclin du bouddhisme en Inde.

L'Université de Nalanda a été créée par la dynastie Shakraditya de Gupta dans le Bihar moderne au début du 5ème siècle et a prospéré pendant 600 ans jusqu'au 12ème siècle. La bibliothèque de cette université était la plus grande bibliothèque du monde antique et contenait des milliers de volumes de manuscrits sur divers sujets comme la grammaire, la logique, la littérature, l'astrologie, l'astronomie et la médecine. Le complexe de la bibliothèque s'appelait Dharmaganja et comportait trois grands bâtiments : le Ratnasagara, le Ratnadadhi et le Ratnaranjaka. Ratnadadhi avait neuf étages et stockait les manuscrits les plus sacrés, notamment le Prajnaparamita Sutra et le Samajguhya.

En 2010, le parlement indien a adopté un projet de loi approuvant les plans de restauration de l'ancienne université de Nalanda en une université internationale moderne de Nalanda dédiée à la recherche de troisième cycle. De nombreux pays d'Asie de l'Est, dont la Chine, Singapour et le Japon, se sont proposés pour financer la construction de cette université de Nalanda ravivée. Selon le Kevatta Sutta, à l'époque du Bouddha, Nalanda était déjà une ville influente et prospère, densément peuplée, même si ce n'est que plus tard qu'elle est devenue le centre d'apprentissage pour lequel elle est devenue célèbre par la suite. Mahavira est mentionné à plusieurs reprises comme séjournant à Nalanda, qui était évidemment un centre d'activité des jaïns.

Nalanda a très probablement été saccagée et détruite par une armée de la dynastie mamelouke du sultanat musulman de Delhi sous Bakhtiyar Khilji en c. 1200 CE.[20] Alors que certaines sources notent que le Mahavihara a continué à fonctionner de manière improvisée pendant un certain temps, il a finalement été abandonné et oublié jusqu'au XIXe siècle, lorsque le site a été inspecté et que des fouilles préliminaires ont été menées par l'Archaeological Survey of India. Des fouilles systématiques ont commencé en 1915 et ont mis au jour onze monastères et six temples en briques soigneusement disposés sur des terrains de 12 hectares (30 acres) dans la région. Un trésor de sculptures, de pièces de monnaie, de sceaux et d'inscriptions a également été découvert dans les ruines, dont beaucoup sont exposées au musée archéologique de Nalanda situé à proximité. Nalanda est maintenant une destination touristique remarquable et fait partie du circuit touristique bouddhiste.

2. Takshashila

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Classée première destination touristique au Pakistan par le journal The Guardian en 2006. Taxila ou Takshashila était une ancienne capitale du royaume bouddhiste du Gandhara et un centre d'apprentissage, ce qui est aujourd'hui le nord-ouest du Pakistan. C'est l'une des universités antiques les plus connues de l'Inde. Taxila était un centre d'apprentissage remontant au moins au 5ème siècle avant notre ère. Il est considéré comme un lieu de sainteté religieuse et historique par les hindous et les bouddhistes et était le siège de l'apprentissage védique où l'empereur Chandragupta Maurya y a été emmené par Chanakya pour apprendre dans l'institution. L'institution est très importante dans la tradition bouddhiste car on pense que la secte Mahayana du bouddhisme y a pris forme.

Taxila est connu par des références dans des sources littéraires indiennes et gréco-romaines et par les récits de deux pèlerins bouddhistes chinois, Faxian et Xuanzang. D'après l'épopée indienne Ramayana, par Bharata, frère cadet de Rama, une incarnation du dieu hindou Vishnu. La ville a été nommée en l'honneur du fils de Bharata, Taksha, son premier souverain. La littérature bouddhiste, en particulier les Jatakas, la mentionne comme la capitale du royaume du Gandhara et comme un grand centre d'apprentissage. Les historiens grecs accompagnant le conquérant macédonien ont décrit Taxila comme « riche, prospère et bien gouverné ». Taxila était situé à la jonction pivot de l'Asie du Sud et de l'Asie centrale. Son origine en tant que ville remonte à c. 1000 avant notre ère. Certaines ruines de Taxila datent de l'époque de l'empire achéménide au 6ème siècle avant notre ère, suivies successivement par les périodes Mauryan, Indo-grec, Indo-Scythe et Kushan. En raison de son emplacement stratégique, Taxila a changé de mains plusieurs fois au cours des siècles, de nombreux empires se disputant son contrôle. Lorsque les grandes routes commerciales anciennes reliant ces régions ont cessé d'être importantes, la ville est tombée dans l'insignifiance et a finalement été détruite par les nomades Hunas au 5ème siècle. L'archéologue Alexander Cunningham a redécouvert les ruines de Taxila au milieu du XIXe siècle.

Certains érudits datent l'existence de Takshashila au 6ème siècle avant notre ère ou au 7ème siècle avant notre ère. Il est devenu un centre d'apprentissage réputé au moins plusieurs siècles avant Jésus-Christ et a continué à attirer des étudiants du monde entier jusqu'à la destruction de la ville au 5ème siècle. siècle de notre ère. Takshashila est peut-être mieux connu en raison de son association avec Chanakya. Le célèbre traité Arthashastra (sanskrit pour la connaissance de l'économie) par Chanakya, aurait été composé à Takshashila même. Chanakya (ou) Kautilya l'empereur Maurya Chandragupta et le guérisseur ayurvédique Charaka ont étudié à Taxila.

Généralement, un étudiant entrait à Takshashila à l'âge de seize ans. Les Vedas et les dix-huit arts, qui comprenaient des compétences telles que le tir à l'arc, la chasse et la tradition des éléphants, ont été enseignés, en plus de sa faculté de droit, sa faculté de médecine et son école de sciences militaires.

3. Vikramashila

Vikramashila était l'un des deux plus importants centres d'apprentissage bouddhiste en Inde pendant l'empire Pala. Vikramashila a été créé par le roi Dharmapala (783 à 820) en réponse à un déclin supposé de la qualité de l'érudition à Nalanda et a prospéré pendant 400 ans jusqu'au 12ème siècle jusqu'à ce qu'il soit détruit par les forces de Muhammad bin Bakhtiyar Khilji vers 1200. Atisha, le célèbre Pandita, est parfois répertorié comme un abbé notable. Vikramashila (village Antichak, district de Bhagalpur, Bihar) est situé à environ 50 km à l'est de Bhagalpur et à environ 13 km au nord-est de Kahalgaon, une gare ferroviaire sur la section Bhagalpur-Sahebganj de Eastern Railway. Il est accessible par une route carrossable de 11 km de long déviant de la NH-80 à Anadipur à environ 2 km de Kahalgaon. Fait intéressant, cela a donné une concurrence directe à l'Université de Nalanda avec plus de 100 enseignants et plus de 1000 étudiants répertoriés dans cette université.

Cette université était bien connue pour sa formation spécialisée sur le sujet du Tantra (Tantrisme). L'un des diplômés les plus populaires de cette université était Atiśa Dipankara, un fondateur des traditions Sharma du bouddhisme tibétain qui a également relancé le bouddhisme au Tibet.

Les vestiges de l'ancienne université ont été partiellement fouillés dans le district de Bhagalpur, dans l'État du Bihar, en Inde, et le processus est toujours en cours. Des fouilles méticuleuses sur le site ont été menées initialement par B. P. Sinha de l'Université de Patna (1960-69) et par la suite par Archaeological Survey of India (1972-82). Il a révélé un immense monastère carré avec un stupa cruciforme en son centre, un bâtiment de bibliothèque et un groupe de stupas votifs. Au nord du monastère, un certain nombre de structures dispersées, dont un temple tibétain et un temple hindou, ont été trouvées. L'ensemble s'étend sur une superficie de plus de cent acres.

4. Valabhi

L'Université Valabhi a été établie à Saurashtra dans le Gujarat moderne vers le 6ème siècle et a prospéré pendant 600 ans jusqu'au 12ème siècle. L'Université de Valabhi était un important centre d'apprentissage bouddhiste et a défendu la cause du bouddhisme Hinayana entre 600 EC et 1200 EC. Le voyageur chinois Itsing qui a visité cette université au 7ème siècle la décrit comme un grand centre d'apprentissage. Pendant quelque temps, l'université était si bonne qu'elle était même considérée comme une rivale de Nalanda, au Bihar, dans le domaine de l'éducation.

Gunamati et Sthiramati, les deux célèbres érudits bouddhistes, seraient diplômés de cette université. Cette université était populaire pour sa formation dans des matières profanes et des étudiants de tout le pays sont venus étudier dans cette université. En raison de sa haute qualité d'enseignement, les diplômés de cette université ont reçu des postes de direction plus élevés. Bien que Valabhi soit connu pour avoir défendu la cause du bouddhisme Hinayana, ce n'était ni exclusif ni insulaire. Les sciences brahmaniques y étaient également enseignées ainsi que les doctrines du bouddhisme.Des références ont été trouvées à des étudiants brahmaniques venus étudier dans cette université des plaines du Gange. Outre les sciences religieuses, les cours proposés comprenaient le Nīti (science politique, sens politique), le Vārtā (affaires, agriculture), l'administration, la théologie, le droit, l'économie et la comptabilité. Les étudiants diplômés de Valabhi étaient généralement employés par les rois pour aider au gouvernement de leurs royaumes.

L'importance de Valabhi était connue dans tout le nord de l'Inde. Kathasaritsagara raconte l'histoire d'un brahmane, qui était déterminé à envoyer son fils à Valabhi plutôt qu'à Nalanda ou à Banaras. Gunamati et Sthiramati étaient deux de ses Panditas. On sait très peu de choses sur les autres enseignants et érudits célèbres qui ont vécu ici. Il est tout à fait certain qu'un sceau d'approbation des doctrines prêchées par divers savants par les Panditas de Valabhi, qui faisaient autorité, était très apprécié dans les assemblées savantes de nombreux royaumes. Valabhi a été visité par Xuanzang, un pèlerin chinois, au 7ème siècle et par Yijing vers la fin du siècle. Yijing a décrit l'université comme comparable au centre monastique bouddhiste Nalanda.

Lorsque Hiuen Tsiang (également connu sous le nom de Xuanzang) a visité l'université au milieu du 7ème siècle, il y avait plus de 6000 moines qui étudiaient dans l'endroit. Une centaine de monastères ont été fournis pour leur hébergement, car les citoyens de Valabhi, dont beaucoup étaient riches et généreux, ont mis à disposition les fonds nécessaires au fonctionnement de l'institution. Les rois Maitraka, qui régnaient sur le pays, agissaient en tant que mécènes de l'université. Ils ont fourni d'énormes subventions pour le fonctionnement de l'institution et l'équipement de ses bibliothèques.

En 775 de notre ère, les rois patrons succombèrent à une attaque des Arabes. Cela a donné à l'université un revers temporaire. Même après cela, le travail de l'université a continué sans cesse, car les successeurs de la dynastie Maitraka ont continué à la fréquenter avec des dons abondants. Peu d'informations ont été récupérées concernant l'université pendant et après cette période. La défaite de ses rois protecteurs avait définitivement entraîné la mort lente de toutes ses activités éducatives au XIIe siècle. En septembre 2017, le gouvernement central indien a commencé à examiner une proposition visant à faire revivre l'ancienne université.

5. Somapura

Somapura Mahavihara a été créé par Dharmapala de la dynastie Pala à la fin du 8ème siècle au Bengale et a prospéré pendant 400 ans jusqu'au 12ème siècle. L'université s'étendait sur 27 acres de terrain dont le complexe principal de 21 acres était l'un des plus grands du genre. C'était un centre d'apprentissage majeur pour Bauddha Dharma (bouddhisme), Jina Dharma (jaïnisme) et Sanatana Dharma (hindouisme). Même aujourd'hui, on peut trouver des terres cuites ornementales sur ses murs extérieurs illustrant l'influence de ces trois traditions. C'est l'un des monastères bouddhistes les plus grands et les plus connus du sous-continent indien avec le complexe lui-même couvrant plus de 20 acres, soit près d'un million de pieds carrés (85 000 mètres carrés). Avec ses lignes simples et harmonieuses et sa profusion de décors sculptés, il a influencé l'architecture bouddhique jusqu'au Cambodge. Des documents épigraphiques témoignent que la vie culturelle et religieuse de ce grand Vihara était étroitement liée aux centres de renommée et d'histoire bouddhistes contemporains de Bodhgaya et de Nalanda, de nombreux traités bouddhistes ont été achevés à Paharpur, un centre où la tendance Vajrayana du bouddhisme Mahayana était pratiquée. . Le Mahavihara est important pour les trois grandes religions historiques de la région, servant de centre pour les jaïns, les hindous et les bouddhistes.

Les fouilles montrent qu'il a été construit par le deuxième roi Pala, Dharmapala, vers 781-821 après JC. Cela vient de sceaux d'argile avec des inscriptions qui ont été découverts. C'est l'un des cinq grands mahaviharas, ou monastères, qui ont été établis dans l'ancien Bengale pendant la période Pala. Comme mentionné ci-dessus, ces cinq monastères existaient ensemble, formant un système de coordination entre eux. Le Somapura Mahavihara a été habité de façon continue pendant quelques siècles, avant d'être abandonné au XIIe siècle à la suite d'attaques répétées et d'être incendié presque jusqu'au sol au XIe siècle par l'armée Vanga. Environ un siècle plus tard, Vipulashrimitra a rénové le Vihara et a ajouté un temple de Tara.

Au cours des siècles suivants, le Somapura Mahavihara a régulièrement décliné et s'est désintégré, laissé à l'abandon par les nouveaux dirigeants musulmans de la région, jusqu'à atteindre son état actuel de délabrement. Le Mahavihara a été entièrement recouvert d'herbe au cours des siècles après son abandon, et il a été plus ou moins oublié à ce moment-là. Dans les années 1920, le site a commencé à être fouillé et de plus en plus ont été découverts au cours des décennies suivantes. Les travaux ont considérablement augmenté après l'indépendance et, au début des années 1990, le site était à peu près à son niveau de fouille actuel. Un petit site-musée construit en 1956-57 abrite la collection représentative d'objets récupérés dans la région. Les découvertes mises au jour ont également été conservées au Varendra Research Museum de Rajshahi. Les antiquités du musée comprennent des plaques en terre cuite, des images de différents dieux et déesses, de la poterie, des pièces de monnaie, des inscriptions, des briques ornementales et d'autres objets mineurs en argile. L'importance de Somapura Mahavihara a conduit à son inscription sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. Aujourd'hui, c'est l'une des principales destinations touristiques du Bangladesh.

6. Jagadala

Jagaddala Mahavihara était un monastère bouddhiste et un siège d'apprentissage à Varendra, une unité géographique du nord du Bengale actuel au Bangladesh. Il a été fondé par les derniers rois de la dynastie Pāla, connus pour être le roi Ramapala (vers 1077-1120), qui était le plus grand chantier de construction entrepris par les rois Pala.

On sait peu de choses sur Jagaddala par rapport aux autres mahaviharas de l'époque. Pendant de nombreuses années, son emplacement n'a pu être déterminé. A.K.M. Zakaria a inspecté cinq emplacements probables, tous appelés Jagdal ou Jagadal, dans la région de Rajshahi-Malda : à Panchagarh à Haripur Upazila de Thakurgaon à Bochaganj Upazila à Dinajpur à Dhamoirhat Upazila du bloc de Naogaon Bamangola à Malda, en Inde.[3] Parmi ceux-ci, d'importantes ruines antiques n'étaient présentes que près du Jagdal dans le district de Naogaon. Les fouilles menées sous l'égide de l'UNESCO au cours de la dernière décennie ont fait du site un monastère bouddhiste.

Un grand nombre de monastères ou viharas ont été établis dans l'ancien Bengale et Magadha au cours des quatre siècles de règne Pala dans le nord-est de l'Inde. Dharmapala aurait fondé lui-même 50 viharas, dont Vikramashila, la première université de l'époque. Jaggadala a été fondée vers la fin de la dynastie Pāla, très probablement par Rāmapāla. Selon des sources tibétaines, cinq grands Mahaviharas se sont démarqués : Vikramashila, Nalanda, passé son apogée mais toujours illustre, Somapura, Odantapurā et Jagaddala. Les cinq monastères formaient un réseau « tous étaient sous la supervision de l'État » et leur existait « un système de coordination entre eux ». sous les Pāla étaient considérés ensemble comme formant un réseau, un groupe d'institutions interconnectées, et il était courant pour les grands érudits de passer facilement d'une position à l'autre.

Jagaddala s'est spécialisé dans le bouddhisme vajrayana. Un grand nombre de textes qui apparaîtront plus tard dans le Kanjur et le Tengjur étaient connus pour avoir été composés ou copiés à Jagadala. Il est probable que la première anthologie datée de vers sanskrit, le Subhāṣitaratnakoṣa, a été compilée par Vidyākara à Jaggadala vers la fin du XIe siècle ou le début du XIIe.

Śakyaśrībhadra, un érudit cachemirien qui fut le dernier abbé de Nalanda Mahavihara et qui a joué un rôle déterminant dans la transmission du bouddhisme au Tibet, aurait fui Jagaddala au Tibet en 1204 lorsque les incursions musulmanes semblaient imminentes. L'historien Sukumar Dutt a provisoirement placé la destruction finale de Jagadala à 1207 en tout cas, cela semble avoir été le dernier mahavihara à être envahi.

En 1999, Jaggadala a été soumis comme site provisoire pour inscription sur la liste des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO. L'UNESCO rapporte que des fouilles ont révélé un vaste monticule de 105 mètres de long sur 85 mètres, qui représente les vestiges archéologiques d'un monastère bouddhiste. . . les découvertes ont inclus des plaques en terre cuite, des briques ornementales, des clous, un lingot d'or et trois images en pierre de divinités.

7. Odantapuri

Les anciennes ruines de l'université d'Odantapuri situées sur Hiranya Prabat à Bihar sarif sont également connues sous le nom d'odantpura vihar ou odantapuri bouddhiste mahavira. Fondée au 8ème siècle par l'empereur Gopala de la dynastie Pala, elle a prospéré pendant 400 ans jusqu'au 12ème siècle. C'était fondamentalement l'une des sixièmes universités de l'Inde ancienne créée principalement dans le but de propager l'apprentissage et les enseignements bouddhistes. En dehors de cela, elle est également considérée comme la deuxième plus ancienne université après Nalanda établie dans l'Antiquité. C'est comparativement une destination touristique importante moins connue au Bihar, car nous en savons encore peu sur cet endroit.

Ce que nous savons aujourd'hui de l'histoire d'Odantapuri provient principalement des sources de livres écrits par des voyageurs tibétains et chinois au cours de cette période. Selon les livres tibétains, il y avait 12 000 étudiants à odantpuri. Acharya Sri Ganga, qui était autrefois étudiant à l'université de Vikramshila, était professeur à l'université de Vikramshila et était diplômé de cette université d'Odantapuri. Plus tard, il a rejoint Odantapuri et considéré comme l'un des anciens élèves célèbres de cette université.

Il est resté en existence comme un grand centre d'apprentissage pour les enseignements bouddhistes pendant près de quatre siècles. En 1193 après JC, lorsque Bhakhtiyar Khilji, envahisseur turc musulman notoire, trouva cette université, il la crut à tort comme une forteresse en raison de ses longs murs et ordonna à son armée de la détruire. C'était au même moment où l'université de Nalanda était également incendiée par son armée. Ses méfaits se sont avérés être le dernier clou dans le cercueil de la glorieuse université de l'Inde ancienne. Cela les a conduits à subir presque l'oubli pendant plus de six siècles jusqu'à ce que les fouilles commencent au 19ème siècle. Les anciens textes tibétains la mentionnent comme l'une des cinq grandes universités de son époque, les quatre autres étant les universités Vikramashila, Nalanda, Somapura et Jagaddala - toutes situées dans l'Inde ancienne.

8. Pushpagiri

L'université Puspagiri était un siège d'apprentissage important qui a prospéré jusqu'au 11ème siècle en Inde. Aujourd'hui, ses ruines se trouvent au sommet des collines de Langudi, des collines basses à environ 90 km du delta de Mahanadi, dans les districts de Jajpur et Cuttack en Orissa. Le campus universitaire actuel, réparti sur trois sommets, contenait plusieurs stupas, monastères, temples et sculptures dans le style architectural de la période Gupta. La rivière Kelua, un affluent de la rivière Brahmani de l'Orissa, coule au nord-est des collines de Langudi et doit avoir fourni un arrière-plan pittoresque à l'université. L'université entière est répartie sur trois campus au sommet des trois collines adjacentes, Lalitgiri, Ratnagiri et Udayagiri. Récemment, quelques images de l'empereur Ashoka ont été découvertes ici, et il a été suggéré que l'université Pushpagiri a été créée par l'empereur Ashoka lui-même.

Les travaux d'excavation effectués sur les collines de Lalitgiri-Ratnagiri-Udayagiri ont mis à jour les ruines d'un magnifique monastère en briques avec de belles sculptures, un temple avec des arcs en forme d'arc, 4 monastères et un énorme stupa. Les trésors bouddhistes découverts ici comprennent également un grand nombre d'articles en or et en argent, un récipient en pierre, un pot en terre et des traces de la dynastie Kushana et de l'écriture Brahmi. Une image massive du Bouddha est une trouvaille unique, l'image a les lèvres pincées, de longues oreilles et un front large.

L'analyse iconographique indique que Lalitgiri avait déjà été établi pendant la période Sunga du 2ème siècle avant JC et en fait l'un des plus anciens établissements bouddhistes au monde. Les vestiges architecturaux trouvés à Lalitgiri rappellent l'artisanat Gandhar & Mathura. Situé dans la vallée de deux rivières, Birupa et Chitrotpala, le monastère a été "découvert" par un responsable britannique local en 1905. Une fouille de sept ans du site par l'Archeological Survey of India à partir de 1985 a donné le nombre d'inscriptions en pierre, de sceaux , des scellements et des lambeaux de pot, qui ont établi le site comme ayant prospéré entre le 2e-3e et le 14-15e siècle après JC. Lalitgiri est particulièrement intéressant car ici, on pourrait observer l'évolution du bouddhisme de la secte Theravada avec son culte austère et simple d'un stupa à la croissance des sectes Mahayana et Vajrayana (tantrique) avec leur panthéon élaboré de Bodhisattvas et d'autres divinités. De nombreux beaux exemples de ces divinités peuvent être trouvés dans un petit hangar à sculptures construit près du stupa principal de Lalitgiri. Celles-ci incluent des images de Tara, Aparajita, Prajnaparamita et Maitreya, ainsi que des images de Bouddha Muchalinda, de Bouddha dans les poses de Bhumisparsa (touchant la terre) et de Dhyani (méditation), et un bas-relief représentant la descente de Bouddha du ciel. Dispersées près des ruines du monastère se trouvent plusieurs images égarées, dont un magnifique Bouddha couché dans son dernier lieu de repos, allongé sous un énorme banian. Le stupa principal de Lalitgiri mesure 15 mètres de diamètre et est construit dans le style Sanchi. Il est visible de loin. Les ruines de quatre monastères ont été découvertes dans les environs.


Contenu

Les informations sur Ashoka proviennent de ses propres inscriptions, d'autres inscriptions qui le mentionnent ou sont peut-être de son règne et de la littérature ancienne, en particulier des textes bouddhistes. [12] Ces sources se contredisent souvent, bien que divers historiens aient tenté de corréler leurs témoignages. [13] L'abondance est connue ou inconnue, et ainsi, par exemple, alors qu'Ashoka est souvent attribué à la construction de nombreux hôpitaux à son époque, il n'y a aucune preuve claire qu'aucun hôpital ait existé dans l'Inde ancienne au 3ème siècle avant JC ou qu'Ashoka était responsable pour la mise en service de la construction de tout. [14]

Les propres inscriptions d'Ashoka sont les premières auto-représentations d'une puissance impériale dans le sous-continent indien. [15] Cependant, ces inscriptions se concentrent principalement sur le thème de dhamma, et fournissent peu d'informations sur d'autres aspects de l'État et de la société Maurya. [13] Même au sujet de dhamma, le contenu de ces inscriptions ne peut être pris pour argent comptant : selon les mots de l'universitaire américain John S. Strong, il est parfois utile de considérer les messages d'Ashoka comme de la propagande d'un homme politique dont le but est de présenter une image favorable de lui-même et de son administration. , plutôt que d'enregistrer des faits historiques. [16]

Un petit nombre d'autres inscriptions fournissent également des informations sur Ashoka. [13] Par exemple, il trouve une mention dans l'inscription rupestre Junagadh du 2ème siècle de Rudradaman. [17] Une inscription découverte à Sirkap mentionne un mot perdu commençant par « Priy », qui est théorisé comme le titre d'Ashoka « Priyadarshi », bien que ce ne soit pas certain. [18] Quelques autres inscriptions, telles que l'inscription de plaque de cuivre de Sohgaura, ont été provisoirement datées de la période d'Ashoka par une section d'érudits, bien que cela soit contesté par d'autres. [19]

Une grande partie des informations sur Ashoka provient de légendes bouddhistes, qui le présentent comme un grand roi idéal. [20] Ces légendes apparaissent dans des textes qui ne sont pas contemporains d'Ashoka et ont été composées par des auteurs bouddhistes, qui ont utilisé diverses histoires pour illustrer l'impact de leur foi sur Ashoka. Cela oblige à faire preuve de prudence tout en s'appuyant sur eux pour les informations historiques. [21] Parmi les savants modernes, les opinions vont du rejet pur et simple de ces légendes comme mythologiques à l'acceptation de toutes les parties historiques qui semblent plausibles. [22]

Les légendes bouddhistes sur Ashoka existent en plusieurs langues, dont le sanskrit, le pali, le tibétain, le chinois, le birman, le cinghalais, le thaï, le lao et le khotanais. Toutes ces légendes peuvent être attribuées à deux traditions principales : [23]

  • la tradition nord-indienne préservée dans les textes en sanskrit tels que Divyavadana (y compris son constituant Ashokavadana) et des sources chinoises telles que A-yü wang chuan et A-yü wang ching. [23]
  • la tradition sri lankaise préservée dans les textes en pali-lanuage, tels que Dipavamsa, Mahavamsa, Vamsatthapakasini (un commentaire sur Mahavamsa), le commentaire de Buddhaghosha sur le Vinaya, et Samanta-pasadika. [23][17]

Il existe plusieurs différences majeures entre les deux traditions. Par exemple, la tradition sri-lankaise met l'accent sur le rôle d'Ashoka dans la convocation du troisième concile bouddhiste et l'envoi de plusieurs missionnaires dans des régions éloignées, dont son fils Mahinda au Sri Lanka. [23] Cependant, la tradition nord-indienne ne fait aucune mention de ces événements et décrit d'autres événements non trouvés dans la tradition sri-lankaise, comme une histoire d'un autre fils nommé Kunala. [24]

Même en racontant les histoires communes, les deux traditions divergent de plusieurs manières. Par exemple, les deux Ashokavadana et Mahavamsa mentionner que la reine d'Ashoka, Tishyarakshita, avait détruit l'arbre de la Bodhi. Dans Ashokavadana, la reine parvient à faire guérir l'arbre après avoir réalisé son erreur. Dans le Mahavamsa, elle détruit définitivement l'arbre, mais seulement après qu'une branche de l'arbre a été transplantée au Sri Lanka. [25] Dans une autre histoire, les deux textes décrivent les tentatives infructueuses d'Ashoka de recueillir une relique de Gautama Bouddha de Ramagrama. Dans Ashokavadana, il ne le fait pas car il ne peut égaler la dévotion des Nagas qui détiennent la relique cependant, dans le Mahavamsa, il ne le fait pas parce que le Bouddha avait destiné la relique à être enchâssée par le roi Dutthagamani du Sri Lanka. [26] En utilisant de telles histoires, le Mahavamsa glorifie le Sri Lanka comme la nouvelle chasse gardée du bouddhisme. [27]

Des preuves numismatiques, sculpturales et archéologiques complètent les recherches sur Ashoka. [28] Le nom d'Ashoka apparaît dans les listes de rois Mauryan dans les divers Puranas, mais ces textes ne fournissent pas plus de détails sur lui, car leurs auteurs brahmaniques n'étaient pas patronnés par les Mauryans. [29] D'autres textes, comme le Arthashastra et Indica de Mégasthène, qui fournissent des informations générales sur la période Maurya, peuvent également être utilisés pour faire des inférences sur le règne d'Ashoka. [30] Cependant, le Arthashastra est un texte normatif qui se concentre sur un idéal plutôt qu'un état historique, et sa datation à la période Maurya est un sujet de débat. Les Indica est une œuvre perdue, et seules des parties de celle-ci survivent sous forme de paraphrases dans des écrits ultérieurs. [13]

Le texte du XIIe siècle Rajatarangini mentionne un roi du Cachemire Ashoka de la dynastie Gonandiya qui a construit plusieurs stupas : certains érudits, comme Aurel Stein, ont identifié ce roi avec le roi Maurya Ashoka d'autres, comme Ananda W. P. Guruge, rejettent cette identification comme inexacte. [31]

Interprétation alternative des preuves épigraphiques

Pour certains érudits tels que Christopher I. Beckwith, Ashoka, dont le nom n'apparaît que dans les édits mineurs du rock, doit être différencié du souverain Piyadasi, ou Devanampiya Piyadasi (c'est-à-dire "Bien-aimé des dieux Piyadasi", "Bien-aimé des dieux" étant un titre assez répandu pour "Roi"), qui est nommé comme l'auteur des édits majeurs du pilier et des édits majeurs de la roche. [32] Cette preuve d'inscription peut suggérer qu'il s'agissait de deux dirigeants différents. [32] Selon lui, Piyadasi vivait au IIIe siècle av. mentionnant jamais le bouddhisme, le Bouddha ou le Samgha. [32] En outre, la diffusion géographique de son inscription montre que Piyadasi a régné sur un vaste empire, contigu à l'empire séleucide en Occident. [32]

Au contraire, pour Beckwith, Ashoka était un roi ultérieur du Ier au IIe siècle de notre ère, dont le nom n'apparaît explicitement que dans les édits mineurs de la roche et allusivement dans les édits du pilier mineur, et qui mentionne le Bouddha et le Samgha, promouvant explicitement Bouddhisme. [32] Ses inscriptions couvrent une zone géographique très différente et beaucoup plus petite, se regroupant en Inde centrale. [32] Selon Beckwith, les inscriptions de ce dernier Ashoka étaient typiques des formes ultérieures du « bouddhisme normatif », qui sont bien attestées par des inscriptions et des manuscrits de Gandhari datés du tournant du millénaire et de l'époque de l'empire Kushan. . [32] La qualité des inscriptions de cet Ashoka est nettement inférieure à la qualité des inscriptions du Piyadasi antérieur. [32]

Le nom "A-shoka" signifie littéralement "sans chagrin". Selon un Ashokavadana légende, sa mère lui a donné ce nom parce que sa naissance a enlevé ses peines. [33]

Le nom Priyadasi est associé à Ashoka aux IIIe et IVe siècles de notre ère Dipavamsa. [34] [35] Le terme signifie littéralement "celui qui considère aimablement", ou "de mine gracieuse" (sanskrit : Priya-darshi). C'était peut-être un nom de règne adopté par Ashoka. [36]

Les inscriptions d'Ashoka mentionnent son titre Devanampiya (Sanskrit: Devanampriya, "Bien-Aimé des Dieux"). L'identification de Devanampiya et Ashoka comme la même personne est établie par les inscriptions Maski et Gujarra, qui utilisent ces deux termes pour le roi. [37] [38] Le titre a été adopté par d'autres rois, y compris le roi contemporain Devanampiya Tissa d'Anuradhapura et le descendant d'Ashoka Dasharatha Maurya. [39]

Les propres inscriptions d'Ashoka ne décrivent pas son enfance, et la plupart des informations sur ce sujet proviennent de légendes apocryphes écrites des centaines d'années après lui. [40] Tandis que ces légendes incluent des détails évidemment fictifs tels que des récits des vies passées d'Ashoka, elles incluent quelques détails historiques plausibles sur la période d'Ashoka. [40] [41]

La date exacte de la naissance d'Ashoka n'est pas certaine, car les textes indiens contemporains existants n'ont pas enregistré de tels détails. On sait qu'il a vécu au 3ème siècle avant notre ère, car ses inscriptions mentionnent plusieurs souverains contemporains dont les dates sont connues avec plus de certitude, comme Antiochus II Theos, Ptolémée II Philadelphe, Antigonus II Gonatas, Magas de Cyrène et Alexandre (d'Épire ou Corinthe). [42] Ainsi, Ashoka doit être né à la fin du 4ème siècle avant notre ère ou au début du 3ème siècle avant notre ère (vers 304 avant notre ère), [43]

Ascendance

Les propres inscriptions d'Ashoka sont assez détaillées, mais ne font aucune mention de ses ancêtres. [44] D'autres sources, comme les Puranas et les Mahavamsa déclarent que son père était l'empereur Mauryan Bindusara, et son grand-père était Chandragupta - le fondateur de l'Empire. [45] Le Ashokavadana nomme également son père Bindusara, mais fait remonter son ascendance au roi contemporain de Bouddha Bimbisara, à travers Ajatashatru, Udayin, Munda, Kakavarnin, Sahalin, Tulakuchi, Mahamandala, Prasenajit et Nanda. [46] Le moine tibétain du XVIe siècle Taranatha, dont le récit est une version déformée des traditions antérieures, [30] décrit Ashoka comme le fils illégitime du roi Nemita de Champarana de la fille d'un marchand. [47]

Ashokavadana déclare que la mère d'Ashoka était la fille d'un brahmane de Champa, et a été prophétisée pour épouser un roi. En conséquence, son père l'a emmenée à Pataliputra, où elle a été intronisée dans le harem de Bindusara et est finalement devenue sa reine en chef. [48] ​​Le Ashokavadana ne la mentionne pas par son nom, [49] bien que d'autres légendes lui donnent des noms différents. [50] Par exemple, le Asokavadanamala l'appelle Subhadrangi. [51] [52] Le Vamsatthapakasini ou Mahavamsa-tika, un commentaire sur Mahavamsa, l'appelle « Dharma » (« Dhamma » en pali), et déclare qu'elle appartenait au clan Moriya Kshatriya. [52] Un Divyavadana la légende l'appelle Janapada-kalyani [41] selon le savant Ananda W. P. Guruge, ce n'est pas un nom, mais une épithète. [51]

Selon l'historien du IIe siècle Appian, Chandragupta a conclu une alliance conjugale avec le souverain grec Séleucos I Nicator, ce qui a conduit à la spéculation que Chandragupta ou son fils Bindusara a épousé une princesse grecque. Cependant, il n'y a aucune preuve que la mère ou la grand-mère d'Ashoka était grecque, et l'idée a été rejetée par la plupart des historiens. [53]

Selon le Ashokavadana, Bindusara n'aimait pas Ashoka à cause de sa peau rugueuse. Un jour, Bindusara demanda à l'ascète Pingala-vatsajiva de déterminer lequel de ses fils était digne de son successeur. Sur les conseils de l'ascète, il demanda à tous les princes de se réunir au Jardin du Pavillon d'Or. Ashoka était réticent à y aller parce que son père ne l'aimait pas, mais sa mère l'a convaincu de le faire. Lorsque le ministre Radhagupta a vu Ashoka quitter la capitale pour le Jardin, il a proposé de fournir au prince un éléphant royal pour le voyage. [54] Au Jardin, Pingala-vatsajiva a examiné les princes et s'est rendu compte qu'Ashoka serait le prochain roi. Pour éviter d'ennuyer Bindusara, l'ascète a refusé de nommer le successeur. Au lieu de cela, il a dit que celui qui avait la meilleure monture, siège, boisson, récipient et nourriture serait le prochain roi à chaque fois, Ashoka a déclaré qu'il remplissait le critère. Plus tard, il a dit à la mère d'Ashoka que son fils serait le prochain roi, et sur son conseil, il a quitté le royaume pour éviter la colère de Bindusara. [55]

Alors que les légendes suggèrent que Bindusara n'aimait pas l'apparence laide d'Ashoka, elles affirment également que Bindusara lui a confié d'importantes responsabilités, telles que réprimer une révolte à Takshashila (selon la tradition du nord de l'Inde) et gouverner Ujjain (selon la tradition sri lankaise). Cela suggère que Bindusara a été impressionné par les autres qualités du prince. [56] Une autre possibilité est qu'il ait envoyé Ashoka dans des régions éloignées pour l'éloigner de la capitale impériale. [57]

Rébellion à Takshashila

Selon le Ashokavadana, Bindusara dépêcha le prince Ashoka pour réprimer une rébellion dans la ville de Takshashila [58] (aujourd'hui Bhir Mound [59] ). Cet épisode n'est pas mentionné dans la tradition sri lankaise, qui déclare plutôt que Bindusara a envoyé Ashoka pour gouverner Ujjain. Deux autres textes bouddhistes – Ashoka-sutra et Kunala-sutra – déclarer que Bindusara a nommé Ashoka vice-roi du Gandhara (où se trouvait Takshashila), et non Ujjain. [56]

Les Ashokavadana déclare que Bindusara a fourni à Ashoka une armée quadruple (comprenant de la cavalerie, des éléphants, des chars et de l'infanterie), mais a refusé de fournir des armes pour cette armée. Ashoka a déclaré que des armes apparaîtraient devant lui s'il était digne d'être un roi, puis, les divinités ont émergé de la terre et ont fourni des armes à l'armée. Quand Ashoka a atteint Takshashila, les citoyens l'ont accueilli et lui ont dit que leur rébellion était seulement contre les mauvais ministres, pas le roi. Quelque temps plus tard, Ashoka fut également accueilli sur le territoire Khasa, et les dieux déclarèrent qu'il continuerait à conquérir la terre entière. [58]

Takshashila était une ville prospère et géopolitiquement importante, et des preuves historiques prouvent qu'à l'époque d'Ashoka, elle était bien reliée à la capitale mauryenne Pataliputra par le Uttarapatha route commerciale. [60] Cependant, aucune source contemporaine existante ne mentionne la rébellion de Takshashila et aucun des propres dossiers d'Ashoka ne déclare qu'il a jamais visité la ville. [61] Cela dit, l'historicité de la légende sur l'implication d'Ashoka dans la rébellion de Takshashila peut-être corroborée par une inscription en langue araméenne découverte à Sirkap près de Taxila. L'inscription comprend un nom qui commence par les lettres « prydr », et la plupart des érudits le restituent sous le nom de « Priyadarshi », qui était un titre d'Ashoka. [56] Une autre preuve de la connexion d'Ashoka à la ville peut être le nom du Dharmarajika Stupa près de Taxila le nom suggère qu'il a été construit par Ashoka ("Dharma-raja"). [62]

L'histoire des divinités apportant miraculeusement des armes à Ashoka peut être la manière du texte de diviniser Ashoka ou d'indiquer que Bindusara – qui n'aimait pas Ashoka – voulait qu'il échoue à Takshashila. [63]

Gouverneur d'Ujjain

Selon le Mahavamsa, Bindusara a nommé Ashoka vice-roi de l'actuel Ujjain (Ujjeni), [56] qui était un important centre administratif et commercial dans la province d'Avanti en Inde centrale. [64] Cette tradition est corroborée par l'inscription Saru Maru découverte en Inde centrale, cette inscription indique qu'il a visité l'endroit en tant que prince. [65] Le propre édit rock d'Ashoka mentionne la présence d'un prince vice-roi à Ujjain pendant son règne, [66] qui soutient plus loin la tradition qu'il a lui-même servi comme vice-roi à Ujjain. [67]

Pataliputra était relié à Ujjain par plusieurs routes à l'époque d'Ashoka, et sur le chemin, l'entourage d'Ashoka a peut-être campé à Rupnath, où son inscription a été trouvée. [68]

Selon la tradition sri lankaise, en route pour Ujjain, Ashoka a visité Vidisha, où il est tombé amoureux d'une belle femme. Selon le Dipamvamsa et Mahamvamsa, la femme était Devi – la fille d'un marchand. Selon le Mahabodhi-vamsa, elle était Vidisha-Mahadevi, et appartenait au clan Shakya de Gautama Buddha. La connexion Shakya peut avoir été fabriquée par les chroniqueurs bouddhistes dans une tentative de connecter la famille d'Ashoka à Bouddha. [69] Les textes bouddhistes font allusion à son statut de bouddhiste dans ses dernières années, mais ne décrivent pas sa conversion au bouddhisme. Par conséquent, il est probable qu'elle était déjà bouddhiste lorsqu'elle a rencontré Ashoka. [70]

Les Mahavamsa déclare que Devi a donné naissance au fils d'Ashoka, Mahinda, à Ujjain, et deux ans plus tard, à une fille nommée Sanghamitta. [71] Selon le Mahavamsa, le fils d'Ashoka, Mahinda, a été ordonné à l'âge de 20 ans, au cours de la sixième année du règne d'Ashoka. Cela signifie que Mahinda devait avoir 14 ans lorsqu'Ashoka est monté sur le trône. Même si Mahinda est né alors qu'Ashoka n'avait que 20 ans, Ashoka doit être monté sur le trône à l'âge de 34 ans, ce qui signifie qu'il doit avoir servi comme vice-roi pendant plusieurs années. [72]

Les légendes suggèrent qu'Ashoka n'était pas le prince héritier, et son ascension sur le trône a été contestée. [73]

Ashokavadana déclare que le fils aîné de Bindusara, Susima, a une fois giflé un ministre chauve sur la tête en plaisantant. Le ministre craignait qu'après être monté sur le trône, Susima puisse le blesser en plaisantant avec une épée. Par conséquent, il a incité cinq cents ministres à soutenir la revendication d'Ashoka au trône le moment venu, notant qu'Ashoka devait devenir un chakravartin (règle universel). [74] Quelque temps plus tard, Takshashila s'est de nouveau rebellé et Bindusara a envoyé Susima pour freiner la rébellion. Peu de temps après, Bindusara tomba malade et s'attendait à mourir bientôt. Susima était toujours à Takshashila, n'ayant pas réussi à réprimer la rébellion. Bindusara le rappela dans la capitale et demanda à Ashoka de marcher sur Takshashila. [75] Cependant, les ministres lui ont dit qu'Ashoka était malade et ont suggéré qu'il installe temporairement Ashoka sur le trône jusqu'au retour de Susmia de Takshashila. [74] Lorsque Bindusara a refusé de le faire, Ashoka a déclaré que si le trône lui appartenait de droit, les dieux le couronneraient comme le prochain roi. À ce moment-là, les dieux l'ont fait, Bindusara est mort et l'autorité d'Ashoka s'est étendue au monde entier, y compris le territoire Yaksha situé au-dessus de la terre et le territoire Naga situé sous la terre. [75] Quand Susima est revenu à la capitale, le premier ministre nouvellement nommé d'Ashoka Radhagupta l'a piégé dans une fosse de charbon de bois. Susima est mort d'une mort douloureuse, et son général Bhadrayudha est devenu un moine bouddhiste. [76]

Les Mahavamsa déclare que lorsque Bindusara est tombé malade, Ashoka est retourné à Pataliputra d'Ujjain et a pris le contrôle de la capitale. Après la mort de son père, Ashoka fit tuer son frère aîné et monta sur le trône. [70] Le texte indique également qu'Ashoka a tué quatre-vingt-dix-neuf de ses demi-frères, dont Sumana. [66] Le Dipavamsa déclare qu'il a tué une centaine de ses frères, et a été couronné quatre ans plus tard. [74] Le Vamsatthapakasini ajoute qu'un ascète Ajivika avait prédit ce massacre sur la base de l'interprétation d'un rêve de la mère d'Ashoka. [77] Selon ces récits, seul le frère utérin d'Ashoka, Tissa, a été épargné. [78] D'autres sources nomment le frère survivant Vitashoka, Vigatashoka, Sudatta (So-ta-to dans A-yi-uang-chuan), ou Sugatra (Siu-ka-tu-lu dans Fen-pie-kung-te-hun). [78]

Les chiffres tels que 99 et 100 sont exagérés et semblent être une façon d'affirmer qu'Ashoka a tué plusieurs de ses frères. [74] Taranatha déclare qu'Ashoka, qui était un fils illégitime de son prédécesseur, a tué six princes légitimes pour monter sur le trône. [47] Il est possible qu'Ashoka n'ait pas été l'héritier légitime du trône et ait tué un frère (ou des frères) pour acquérir le trône. Cependant, l'histoire a manifestement été exagérée par les sources bouddhistes, qui tentent de le présenter comme une personne malfaisante avant sa conversion au bouddhisme. L'édit d'Ashoka's Rock n° 5 mentionne des officiers dont les fonctions incluent la supervision du bien-être des « familles de ses frères, sœurs et autres parents ». Cela suggère que plus d'un de ses frères a survécu à son ascension, bien que certains érudits s'opposent à cette suggestion, arguant que l'inscription ne parle que de la des familles de ses frères, pas les frères eux-mêmes. [78]

Date d'ascension

D'après les textes sri lankais Mahavamsa et le Dipavamsa, Ashoka monta sur le trône 218 ans après la mort de Gautama Bouddha, et régna pendant 37 ans. [79] La date de la mort du Bouddha est elle-même un sujet de débat, [80] et la tradition nord-indienne déclare qu'Ashoka a régné cent ans après la mort du Bouddha, ce qui a conduit à d'autres débats sur la date. [24]

En supposant que la tradition sri-lankaise est correcte et en supposant que le Bouddha soit mort en 483 avant notre ère – une date proposée par plusieurs érudits – Ashoka doit être monté sur le trône en 265 avant notre ère. [80] Les Puranas déclarent que le père d'Ashoka, Bindusara, a régné pendant 25 ans, et non 28 ans comme spécifié dans la tradition sri lankaise. [45] Si cela est vrai, l'ascension d'Ashoka peut être datée de trois ans plus tôt, à 268 avant notre ère. Alternativement, si la tradition sri lankaise est correcte, mais si nous supposons que le Bouddha est mort en 486 av. [80] Le Mahavamsa déclare qu'Ashoka s'est consacré comme roi quatre ans après être devenu souverain. Cet interrègne peut s'expliquer en supposant qu'il a mené une guerre de succession avec d'autres fils de Bindusara pendant ces quatre années. [81]

Les Ashokavadana contient une histoire sur le ministre d'Ashoka, Yashas, ​​cachant le soleil avec sa main. Le professeur P. H. L. Eggermont a émis l'hypothèse que cette histoire faisait référence à une éclipse solaire partielle qui a été vue dans le nord de l'Inde le 4 mai 249 avant notre ère. [82] Selon le Ashokavadana, Ashoka a fait un pèlerinage sur divers sites bouddhistes quelque temps après cette éclipse. L'inscription du pilier Rumindei d'Ashoka indique qu'il a visité Lumbini au cours de sa 21e année de règne. En supposant que cette visite faisait partie du pèlerinage décrit dans le texte, et en supposant qu'Ashoka ait visité Lumbini environ 1 à 2 ans après l'éclipse solaire, la date d'ascension de 268-269 avant notre ère semble plus probable. [80] [42] Cependant, cette théorie n'est pas universellement acceptée. Par exemple, selon John S. Strong, l'événement décrit dans le Ashokavadana n'a rien à voir avec la chronologie, et l'interprétation d'Eggermont ignore grossièrement le contexte littéraire et religieux de la légende. [83]

Les traditions du Sri Lanka et de l'Inde du Nord affirment qu'Ashoka était une personne violente avant sa conversion au bouddhisme. [84] Taranatha déclare également qu'Ashoka s'appelait initialement "Kamashoka" parce qu'il a passé de nombreuses années dans des activités agréables (kama) il s'appelait alors "Chandashoka" ("Ashoka le féroce"), car il passa quelques années à accomplir des actes extrêmement méchants et finalement, il devint connu sous le nom de Dhammashoka ("Ashoka le juste") après sa conversion au bouddhisme. [85]

Les Ashokavadana l'appelle aussi « Chandashoka », et décrit plusieurs de ses actes cruels : [86]

  • Les ministres qui l'avaient aidé à monter sur le trône ont commencé à le traiter avec mépris après son ascension. Pour tester leur loyauté, Ashoka leur a donné l'ordre absurde de couper tous les arbres à fleurs et à fruits. Lorsqu'ils n'ont pas exécuté cet ordre, Ashoka a personnellement coupé la tête de 500 ministres. [86]
  • Un jour, lors d'une promenade dans un parc, Ashoka et ses concubines sont tombés sur un bel arbre Ashoka. La vue le mettait d'humeur sensuelle, mais les femmes n'aimaient pas caresser sa peau rugueuse. Quelque temps plus tard, quand Ashoka s'endormit, les femmes rancunières coupèrent les fleurs et les branches de son arbre homonyme. Après qu'Ashoka se soit réveillé, il a brûlé à mort 500 de ses concubines en guise de punition. [87]
  • Alarmé par l'implication personnelle du roi dans de tels massacres, le premier ministre Radha-gupta a proposé d'engager un bourreau pour procéder à de futurs massacres, afin de laisser le roi intact. Girika, un garçon du village de Magadha qui se vantait de pouvoir exécuter tout le Jambudvipa, a été embauché à cette fin. Il est devenu connu sous le nom de Chandagirika ("Girika le féroce"), et à sa demande, Ashoka a construit une prison à Pataliputra.[87] Appelée l'Enfer d'Ashoka, la prison avait l'air ravissante de l'extérieur, mais à l'intérieur, Girika a brutalement torturé les prisonniers. [88]

Le voyageur chinois du 5ème siècle Faxian déclare qu'Ashoka a personnellement visité le monde souterrain pour y étudier les méthodes de torture, puis a inventé ses propres méthodes. Le voyageur du 7ème siècle Xuanzang prétend avoir vu un pilier marquant le site de "l'Enfer" d'Ashoka. [85]

Les Mahavamsa fait également brièvement allusion à la cruauté d'Ashoka, déclarant qu'Ashoka s'appelait auparavant Chandashoka à cause de ses mauvaises actions, mais qu'il fut appelé Dharmashoka à cause de ses actes pieux après sa conversion au bouddhisme. [89] Cependant, contrairement à la tradition du nord de l'Inde, les textes sri-lankais ne mentionnent aucun acte maléfique spécifique commis par Ashoka, à l'exception du meurtre de 99 de ses frères. [84]

De telles descriptions d'Ashoka comme une personne mauvaise avant sa conversion au bouddhisme semblent être une fabrication des auteurs bouddhistes, [85] qui ont tenté de présenter le changement que le bouddhisme lui a apporté comme un miracle. [84] Dans une tentative de dramatiser ce changement, de telles légendes exagèrent la méchanceté passée d'Ashoka et sa piété après la conversion. [90]

Les propres inscriptions d'Ashoka mentionnent qu'il a conquis la région de Kalinga au cours de sa 8e année de règne : les destructions causées pendant la guerre l'ont poussé à se repentir de la violence, et au cours des années suivantes, il a été attiré par le bouddhisme. [92] L'Édit 13 des Édits d'Ashoka Rock Inscriptions exprime le grand remords ressenti par le roi après avoir observé la destruction de Kalinga :

Immédiatement après l'annexion des Kalingas, commença la protection zélée de Sa Majesté envers la Loi de Piété, son amour pour cette Loi et son inculcation de cette Loi. De là naît le remords de Sa Majesté d'avoir conquis les Kalingas, car la conquête d'un pays jusque-là invaincu entraîne le massacre, la mort et l'enlèvement du peuple en captivité. C'est un sujet de profonde tristesse et de regret pour Sa Sainte Majesté. [93]

D'autre part, la tradition sri-lankaise suggère qu'Ashoka était déjà un bouddhiste dévoué à sa 8e année de règne, s'étant converti au bouddhisme au cours de sa 4e année de règne et ayant construit 84 000 viharas au cours de ses 5e-7e années de règne. [92] Les légendes bouddhistes ne font aucune mention de la campagne de Kalinga. [94]

Sur la base de la tradition sri lankaise, certains érudits - comme Eggermont - pensent qu'Ashoka s'est converti au bouddhisme avant la guerre de Kalinga. [95] Les critiques de cette théorie soutiennent que si Ashoka était déjà bouddhiste, il n'aurait pas mené la violente guerre de Kalinga. Eggermont explique cette anomalie en théorisant qu'Ashoka avait sa propre interprétation de la « Voie du Milieu ». [96]

Certains auteurs antérieurs croyaient qu'Ashoka dramatiquement converti au bouddhisme après avoir vu les souffrances causées par la guerre, puisque son Major Rock Edict 13 déclare qu'il s'est rapproché du dhamma après l'annexion de Kalinga. [94] Cependant, même si Ashoka s'est converti au bouddhisme après la guerre, des preuves épigraphiques suggèrent que sa conversion était une graduel processus plutôt qu'un événement dramatique. [94] Par exemple, dans un édit rock mineur publié au cours de sa 13e année de règne (cinq ans après la campagne de Kalinga), il déclare qu'il avait été un upasaka (bouddhiste laïc) pendant plus de deux ans et demi, mais n'a pas fait beaucoup de progrès l'année dernière, il s'est rapproché de la sangha et est devenu un adepte plus ardent. [94]

La guerre

Selon le Major Rock Edict 13 d'Ashoka, il a conquis Kalinga 8 ans après son accession au trône. L'édit déclare que lors de sa conquête de Kalinga, 100 000 hommes et animaux ont été tués au combat plusieurs fois ce nombre « périt » et 150 000 hommes et animaux ont été emmenés de Kalinga comme captifs. Ashoka déclare que le repentir de ces souffrances l'a amené à se consacrer à la pratique et à la propagation du dharma. [97] Il proclame qu'il considérait maintenant comme douloureux et déplorables les massacres, la mort et la déportation causés lors de la conquête d'un pays et qu'il considérait les souffrances causées aux religieux et aux maîtres de maison encore plus déplorables. [97]

Cet édit a été retrouvé inscrit à plusieurs endroits, notamment à Erragudi, Girnar, Kalsi, Maneshra, Shahbazgarhi et Kandahar. [98] Cependant, est omis dans les inscriptions d'Ashoka trouvées dans la région de Kalinga, où les Édits de Roche 13 et 14 ont été remplacés par deux édits séparés qui ne font aucune mention des remords d'Ashoka. Il est possible qu'Ashoka n'ait pas jugé politiquement approprié de faire une telle confession aux habitants de Kalinga. [99] Une autre possibilité est la guerre de Kalinga et ses conséquences, telles que décrites dans les édits rock d'Ashoka, sont « plus imaginaires que réelles » : cette description est destinée à impressionner ceux qui sont très éloignés de la scène, et donc incapables de vérifier son exactitude. [100]

Les sources anciennes ne mentionnent aucune autre activité militaire d'Ashoka, bien que l'écrivain du XVIe siècle Taranatha prétende qu'Ashoka a conquis tout le Jambudvipa. [95]

Premier contact avec le bouddhisme

Différentes sources donnent différents comptes rendus de la conversion d'Ashoka au bouddhisme. [85]

Selon la tradition sri lankaise, le père d'Ashoka, Bindusara, était un adepte du brahmanisme et sa mère Dharma était une adepte des Ajivikas. [101] Le Samantapasadika déclare qu'Ashoka a suivi des sectes non bouddhistes pendant les trois premières années de son règne. [102] Les textes sri lankais ajoutent qu'Ashoka n'était pas content du comportement des brahmanes qui recevaient quotidiennement son aumône. Ses courtisans ont produit quelques enseignants Ajivika et Nigantha avant lui, mais ceux-ci n'ont pas non plus réussi à l'impressionner. [103]

Les Dipavamsa déclare qu'Ashoka a invité plusieurs chefs religieux non bouddhistes dans son palais et leur a accordé de grands cadeaux dans l'espoir qu'ils seraient en mesure de répondre à une question posée par le roi. Le texte ne précise pas quelle était la question, mais mentionne qu'aucun des invités n'a pu y répondre. [104] Un jour, Ashoka a vu un jeune moine bouddhiste appelé Nigrodha (ou Nyagrodha), qui cherchait l'aumône sur une route de Pataliputra. [104] Il était le neveu du roi, bien que le roi ne le sache pas : [105] il était le fils posthume du frère aîné d'Ashoka, Sumana, qu'Ashoka avait tué pendant le conflit pour le trône. [106] Ashoka a été impressionné par l'apparence tranquille et intrépide de Nigrodha et lui a demandé de lui enseigner sa foi. En réponse, Nigrodha lui a offert un sermon sur appamada (sincérité). [104] Impressionné par le sermon, Ashoka a offert à Nigrodha 400 000 pièces d'argent et 8 portions quotidiennes de riz. [107] Le roi est devenu un upasaka bouddhiste et a commencé à visiter le sanctuaire de Kukkutarama à Pataliputra. Au temple, il a rencontré le moine bouddhiste Moggaliputta Tissa et est devenu plus dévoué à la foi bouddhiste. [103] La véracité de cette histoire n'est pas certaine. [107] Cette légende sur la recherche d'Ashoka d'un enseignant digne de ce nom peut viser à expliquer pourquoi Ashoka n'a pas adopté le jaïnisme, une autre religion contemporaine majeure qui prône la non-violence et la compassion. La légende suggère qu'Ashoka n'était pas attiré par le bouddhisme parce qu'il recherchait une telle foi, plutôt un maître spirituel compétent. [108] La tradition sri lankaise ajoute qu'au cours de sa 6e année de règne, le fils d'Ashoka, Mahinda, est devenu moine bouddhiste et sa fille est devenue nonne bouddhiste. [109]

Une histoire en Divyavadana attribue la conversion d'Ashoka au moine bouddhiste Samudra, qui était un ancien marchand de Shravasti. Selon ce récit, Samudra a été emprisonné dans "l'Enfer" d'Ashoka, mais s'est sauvé en utilisant ses pouvoirs miraculeux. Quand Ashoka a entendu parler de cela, il a rendu visite au moine et a été encore plus impressionné par une série de miracles accomplis par le moine. Il est alors devenu bouddhiste. [110] Une histoire dans le Ashokavadana déclare que Samudra était le fils d'un marchand et qu'il était un garçon de 12 ans lorsqu'il a rencontré Ashoka. Ce récit semble être influencé par l'histoire de Nigrodha. [95]

Le A-yu-wang-chuan déclare qu'un bouddhiste de 7 ans a converti Ashoka. Une autre histoire prétend que le jeune garçon a mangé 500 brahmanes qui harcelaient Ashoka pour son intérêt pour le bouddhisme. Ces brahmanes se sont ensuite miraculeusement transformés en bhikkus bouddhistes au monastère de Kukkutarama, où Ashoka a rendu visite. [110]

Plusieurs établissements bouddhistes existaient dans diverses régions de l'Inde au moment de l'ascension d'Ashoka. On ne sait pas quelle branche de la sangha bouddhiste l'a influencé, mais celle de sa capitale Pataliputra est un bon candidat. [111] Un autre bon candidat est celui de Mahabodhi : le Major Rock Édit 8 enregistre sa visite à l'Arbre de Bodhi – le lieu de l'illumination de Bouddha à Mahabodhi – après sa 10e année de règne, et l'édit mineur de roche publié au cours de sa 13e année de règne. suggère qu'il était devenu bouddhiste à la même époque. [111] [94]

Construction de stupas et de temples

Les deux Mahavamsa et Ashokavadana déclarent qu'Ashoka a construit 84 000 stupas ou viharas. [112] Selon le Mahavamsa, cette activité a eu lieu au cours de ses 5e-7e années de règne. [109]

Les Ashokavadana déclare qu'Ashoka a collecté sept des huit reliques de Gautama Bouddha, et leurs portions ont été conservées dans 84 000 boîtes en or, argent, œil de chat et cristal. Il ordonna la construction de 84 000 stupas à travers la terre, dans des villes de 100 000 habitants ou plus. Il a dit à frère Yashas, ​​un moine du monastère de Kukkutarama, qu'il voulait que ces stupas soient achevés le même jour. Yashas a déclaré qu'il signalerait l'heure d'achèvement en éclipsant le soleil avec sa main. Quand il l'a fait, les 84 000 stupas ont été achevés à la fois. [26]

Les Mahavamsa déclare qu'Ashoka a ordonné la construction de 84 000 viharas (monastères) plutôt que les stupas pour abriter les reliques. [116] J'aime Ashokavadana, les Mahavamsa décrit la collection de reliques d'Ashoka, mais ne mentionne pas cet épisode dans le contexte des activités de construction. [116] Il déclare qu'Ashoka a décidé de construire les 84 000 viharas lorsque Moggaliputta Tissa lui a dit qu'il y avait 84 000 sections du Dhamma du Bouddha. [117] Ashoka lui-même a commencé la construction du vihara d'Ashokarama et a ordonné aux rois subordonnés de construire les autres viharas. Ashokarama a été complété par le pouvoir miraculeux de Thera Indagutta, et la nouvelle de l'achèvement des 84 000 viharas est arrivée de plusieurs villes le même jour. [26]

Le nombre 84 000 est une exagération évidente, et il semble que dans la période ultérieure, la construction de presque tous les vieux stupa ait été attribuée à Ashoka. [118]

La construction des stupas et viharas suivants est attribuée à Ashoka : [ citation requise ]

    , Madhya Pradesh, Inde , Sarnath, Uttar Pradesh, Inde , Bihar, Inde , Bihar, Inde Mahavihara (certaines portions comme Sariputta Stupa), Bihar, India University (certaines portions comme Dharmarajika Stupa et Kunala Stupa), Taxila, Pakistan (reconstruit), Taxila, Stupa pakistanais, Madhya Pradesh, Inde Stupa, Madhya Pradesh, Inde , Swat, Stupa pakistanais, Karnataka, Inde
  • Mir Rukun Stupa, Nawabshah, Pakistan

Propagation du dhamma

Les édits rock d'Ashoka suggèrent qu'au cours de ses 8e-9e années de règne, il a fait un pèlerinage à l'arbre de la Bodhi, a commencé à propager le dhamma et a mené des activités d'aide sociale. Les activités de bien-être comprenaient la création d'installations de traitement médical pour les humains et les animaux, la plantation d'herbes médicinales et le creusement de puits et la plantation d'arbres le long des routes. Ces activités ont été menées dans les royaumes voisins, notamment ceux des Cholas, des Pandyas, des Satiyaputras, de Tamraparni, le royaume grec d'Antiyoka. [119]

Les édits indiquent également qu'au cours de ses 10e et 11e années de règne, Ashoka s'est rapproché de la sangha bouddhiste et a fait une tournée de l'empire qui a duré au moins 256 jours. [119]

À sa douzième année de règne, Ashoka avait commencé à inscrire des édits pour propager le dhamma, ayant ordonné à ses officiers (rajjukas et pradesikas) de visiter leurs juridictions tous les cinq ans pour inspection et pour prêcher dhamma. L'année suivante, il avait créé le poste de dharma-mahamatra. [119]

Au cours de sa 14e année de règne, il commanda l'agrandissement du stupa du Bouddha Kanakamuni. [119]

Troisième Concile Bouddhiste

La tradition sri lankaise présente un rôle plus important pour Ashoka dans la communauté bouddhiste. [23] Dans cette tradition, Ashoka commence à nourrir les moines à grande échelle. Son patronage somptueux envers le patronage de l'État conduit de nombreux faux moines à rejoindre la sangha. Les vrais moines bouddhistes refusent de coopérer avec ces faux moines, et par conséquent, aucune cérémonie d'uposatha n'est organisée pendant sept ans. Le roi tente d'éradiquer les faux moines, mais lors de cette tentative, un ministre trop zélé finit par tuer de vrais moines. Le roi invite alors le moine aîné Moggaliputta-Tissa, à l'aider à expulser les non-bouddhistes du monastère fondé par lui à Pataliputra. [105] 60 000 moines (bhikkhus) reconnus coupables d'être hérétiques sont défroqués dans le processus qui s'ensuit. [23] La cérémonie d'uposatha est alors tenue et Tissa organise par la suite le Troisième conseil bouddhiste, [120] pendant la 17ème année de règne d'Ashoka. [121] Tissa compile Kathavatthu, un texte qui réaffirme l'orthodoxie théravadine sur plusieurs points. [120]

La tradition nord-indienne ne fait aucune mention de ces événements, ce qui a conduit à des doutes sur l'historicité du troisième concile bouddhiste. [24]

Richard Gombrich soutient que la non-corroboration de cette histoire par des preuves d'inscription ne peut pas être utilisée pour la rejeter comme complètement non historique, car plusieurs des inscriptions d'Ashoka peuvent avoir été perdues. [120] Gombrich soutient aussi que les inscriptions d'Asohka prouvent qu'il était intéressé à maintenir « l'unanimité et la pureté » de la Sangha. [122] Par exemple, dans son Minor Rock Edict 3, Ashoka recommande aux membres de la Sangha d'étudier certains textes (dont la plupart restent non identifiés). De même, dans une inscription trouvée à Sanchi, Sarnath et Kosam, Ashoka exige que les membres dissidents de la sangha soient expulsés et exprime son désir que la Sangha reste unie et s'épanouisse. [123] [124]

Le pèlerin bouddhiste du 8ème siècle Yijing rapporte une autre histoire sur l'implication d'Ashoka dans la sangha bouddhiste. Selon cette histoire, l'ancien roi Bimbisara, qui était un contemporain du Bouddha Gautama, a vu une fois 18 fragments d'un tissu et d'un bâton dans un rêve. Le Bouddha a interprété le rêve comme signifiant que sa philosophie serait divisée en 18 écoles après sa mort, et a prédit qu'un roi appelé Ashoka unirait ces écoles plus de cent ans plus tard. [77]

Missions bouddhistes

Dans la tradition sri lankaise, Moggaliputta-Tissa - qui est patronné par Ashoka - envoie neuf missions bouddhistes pour répandre le bouddhisme dans les "zones frontalières" en c. 250 avant notre ère. Cette tradition ne crédite pas directement Ashoka d'avoir envoyé ces missions. Chaque mission comprend cinq moines et est dirigée par un ancien. [125] Au Sri Lanka, il a envoyé son propre fils Mahinda, accompagné de quatre autres Theras – Itthiya, Uttiya, Sambala et Bhaddasala. [23] Ensuite, avec l'aide de Moggaliputta-Tissa, Ashoka a envoyé des missionnaires bouddhistes dans des régions éloignées telles que le Cachemire, le Gandhara, l'Himalaya, le pays des Yonas (Grecs), le Maharashtra, le Suvannabhumi et le Sri Lanka. [23]

La tradition sri lankaise date ces missions de la 18e année de règne d'Ashoka, en nommant les missionnaires suivants : [119]

  • Mahinda à Sri Lanka
  • Majjhantika au Cachemire et au Gandhara
  • Mahadeva à Mahisa-mandala (peut-être la région moderne de Mysore)
  • Rakkhita à Vanavasa
  • Dhammarakkhita le grec à Aparantaka (ouest de l'Inde)
  • Maha-dhamma-rakkhita à Maharashtra
  • Maharakkhita au pays grec
  • Majjhima à l'Himalaya
  • Soṇa et Uttara à Suvaṇṇabhūmi (peut-être Basse Birmanie et Thaïlande)

La tradition ajoute qu'au cours de sa 19e année de règne, la fille d'Ashoka, Sanghamitta, s'est rendue au Sri Lanka pour établir un ordre de nonnes, emportant avec elle un jeune arbre de l'arbre sacré de la Bodhi. [125] [121]

La tradition nord-indienne ne fait aucune mention de ces événements. [24] Les propres inscriptions d'Ashoka semblent également omettre toute mention de ces événements, enregistrant une seule de ses activités au cours de cette période : au cours de sa 19e année de règne, il a fait don de la grotte de Khalatika aux ascètes pour leur fournir un abri pendant la saison des pluies. Les édits du pilier d'Ashoka suggèrent qu'au cours de l'année suivante, il fit un pèlerinage à Lumbini - le lieu de naissance de Bouddha, et au stupa du Bouddha Kanakamuni. [121]

Le Rock Edict XIII déclare qu'Ashoka a remporté une "victoire du dhamma" en envoyant des messagers à cinq rois et à plusieurs autres royaumes. La question de savoir si ces missions correspondent aux missions bouddhiques consignées dans les chroniques bouddhiques est débattue. [126] L'indologue Etienne Lamotte soutient que les missionnaires "dhamma" mentionnés dans les inscriptions d'Ashoka n'étaient probablement pas des moines bouddhistes, car ce "dhamma" n'était pas identique au "bouddhisme". [127] Par ailleurs, les listes de destinations des missions et les dates des missions mentionnées dans les inscriptions ne correspondent pas à celles mentionnées dans les légendes bouddhiques. [128]

D'autres chercheurs, comme Erich Frauwallner et Richard Gombrich, pensent que les missions mentionnées dans la tradition sri lankaise sont historiques. [128] Selon ces savants, une partie de cette histoire est corroborée par des preuves archéologiques : le Vinaya Nidana mentionne les noms de cinq moines, qui seraient allés dans la région himalayenne, trois de ces noms ont été trouvés inscrits sur des cercueils de reliques trouvés à Bhilsa (près de Vidisha). Ces cercueils ont été datés du début du IIe siècle avant notre ère et l'inscription indique que les moines sont de l'école himalayenne. [125] Les missions sont peut-être parties de Vidisha dans le centre de l'Inde, car les cercueils y ont été découverts, et Mahinda y aurait séjourné un mois avant de partir pour le Sri Lanka. [129]

Selon Gombrich, la mission peut avoir inclus des représentants d'autres religions, et donc, l'objection de Lamotte au sujet du « dhamma » n'est pas valide. Les chroniqueurs bouddhistes ont peut-être décidé de ne pas mentionner ces non-bouddhistes, afin de ne pas écarter le bouddhisme. [130] Frauwallner et Gombrich croient également qu'Ashoka était directement responsable des missions, puisque seul un dirigeant ingénieux aurait pu parrainer de telles activités. Les chroniques sri lankaises, qui appartiennent à l'école Theravada, exagèrent le rôle du moine Theravadin Moggaliputta-Tissa afin de glorifier leur secte. [130]

Certains historiens soutiennent que le bouddhisme est devenu une religion majeure en raison du patronage royal d'Ashoka. [131] Cependant, des preuves épigraphiques suggèrent que la propagation du bouddhisme dans le nord-ouest de l'Inde et la région du Deccan était moins due aux missions d'Ashoka, et plus à cause des marchands, commerçants, propriétaires fonciers et des guildes d'artisans qui soutenaient les établissements bouddhistes. [132]

Violence après conversion

Selon le Ashokavadana, Ashoka a eu recours à la violence même après s'être converti au bouddhisme. Par exemple : [133]

  • Il a lentement torturé à mort Chandagirika dans la prison "de l'enfer". [133]
  • Il a ordonné le massacre de 18 000 hérétiques pour un méfait d'un. [133]
  • Il a lancé un pogrom contre les jaïns, annonçant une prime sur la tête de tout hérétique, ce qui entraîne la décapitation de son propre frère – Vitashoka. [133]

Selon le Ashokavadana, un non-bouddhiste de Pundravardhana a dessiné une image montrant le Bouddha s'inclinant aux pieds du leader Nirgrantha Jnatiputra. Le terme nirgrantha ("libre de liens") était à l'origine utilisé pour un ordre ascétique pré-jaina, mais est devenu plus tard utilisé pour les moines Jaina. [134] "Jnatiputra" est identifié avec Mahavira, 24e Tirthankara du jaïnisme. La légende dit qu'à la suite d'une plainte d'un dévot bouddhiste, Ashoka a émis un ordre d'arrêter l'artiste non bouddhiste, puis un autre ordre de tuer tous les Ajivikas de Pundravardhana. Environ 18 000 adeptes de la secte Ajivika ont été exécutés à la suite de cet ordre. [135] [136] Quelque temps plus tard, un autre adepte de Nirgrantha à Pataliputra a dessiné une image similaire. Ashoka l'a brûlé vif ainsi que toute sa famille dans leur maison. [136] Il a également annoncé un prix d'un dinara (pièce d'argent) à quiconque lui a apporté la tête d'un hérétique Nirgrantha. Selon Ashokavadana, à la suite de cet ordre, son propre frère a été pris pour un hérétique et tué par un vacher. [135] Ashoka se rend compte de son erreur et retire l'ordre. [134]

Pour plusieurs raisons, disent les chercheurs, ces histoires de persécutions de sectes rivales par Ashoka semblent être des fabrications claires résultant de la propagande sectaire. [136] [137] [138]

Tissarakkha en tant que reine

La dernière inscription datée d'Ashoka - l'édit du pilier 4 date de sa 26e année de règne. [121] La seule source d'information sur les dernières années d'Ashoka sont les légendes bouddhistes. La tradition sri-lankaise affirme que la reine d'Ashoka, Asandhamitta, est décédée au cours de sa 29e année de règne, et au cours de sa 32e année de règne, sa femme Tissarakkha a reçu le titre de reine. [121]

Les deux Mahavamsa et Ashokavadana déclarent qu'Ashoka a accordé des faveurs et de l'attention à l'arbre de la Bodhi, et qu'un Tissarakkha jaloux a pris "Bodhi" pour une maîtresse d'Ashoka. Elle a ensuite utilisé la magie noire pour faire dépérir l'arbre. [139] Selon le Ashokavadana, elle a engagé une sorcière pour faire le travail, et quand Ashoka a expliqué que "Bodhi" était le nom d'un arbre, elle a demandé à la sorcière de guérir l'arbre. [140] Selon le Mahavamsa, elle a complètement détruit l'arbre, [141] au cours de la 34e année de règne d'Ashoka. [121]

Les Ashokavadana déclare que Tissarakkha (appelée "Tishyarakshita" ici) a fait des avances sexuelles envers le fils d'Ashoka, Kunala, mais Kunala l'a rejetée. Par la suite, Ashoka a accordé la royauté à Tissarakkha pendant sept jours, et pendant cette période, elle a torturé et aveuglé Kunala. [142] Ashoka a alors menacé de « lui arracher les yeux, de lui déchirer le corps avec des râteaux pointus, de l'empaler vivant sur une broche, de lui couper le nez avec une scie, de lui couper la langue avec un rasoir ». Kunala a retrouvé miraculeusement la vue et a imploré pitié de la reine, mais Ashoka l'a quand même exécutée. [139] Kshemendra Avadana-kalpa-lata raconte également cette légende, mais cherche à améliorer l'image d'Ashoka en déclarant qu'il a pardonné à la reine après que Kunala ait recouvré la vue. [143]

Décès

Selon la tradition sri-lankaise, Ashoka est mort au cours de sa 37e année de règne [121], ce qui suggère qu'il est mort vers 232 avant notre ère. [144]

Selon le Ashokavadana, l'empereur tomba gravement malade durant ses derniers jours. Il a commencé à utiliser des fonds publics pour faire des dons à la sangha bouddhiste, ce qui a incité ses ministres à lui refuser l'accès au trésor public. Ashoka a alors commencé à faire don de ses biens personnels, mais en a été de même empêché de le faire. Sur son lit de mort, sa seule possession était la moitié d'un fruit de myrobalan, qu'il offrit à la sangha comme son dernier don. [145] De telles légendes encouragent les dons généreux aux sangha et souligner le rôle de la royauté dans le soutien de la foi bouddhiste. [41]

La légende raconte que lors de sa crémation, son corps a brûlé pendant sept jours et sept nuits. [146]


Préservation des ruines : le facteur climatique

Ruines archéologiques de Wari-Bateshwar, Narsingdi

Compte tenu de sa condition géophysique, le Bangladesh n'était pas censé être propice à la préservation des structures anciennes. Son État indien voisin du Bihar, ainsi que le Népal, ont accueilli la croissance de dizaines de sites historiques pendant des siècles. En revanche, la région du Bengale oriental, aujourd'hui le Bangladesh, ne comptait qu'une poignée de ces reliques. Ceux-là aussi remontaient à des époques pas trop éloignées de maintenant. Les ruines du passé dans le pays sont restées confinées principalement à l'époque du Sultanat et de l'Empire moghol et quelques-unes de la période du règne de la Compagnie des Indes orientales. Grâce au climat généralement humide et au caractère marécageux de la terre, le Bangladesh a longtemps été considéré comme impropre à la préservation des structures en briques. Il y a seulement quelques décennies, le nombre de sites archéologiques du pays datant d'avant la domination moghole était peu nombreux. Les plus importants parmi eux comprenaient les restes de Mahasthangarh (datant de 300 avant JC), l'ancienne ville du royaume de Pundra au Bengale et le monastère bouddhiste de Paharpur dans le grand Rajshahi. Ce dernier appartenait à la dynastie Pala qui a régné sur le Bengale aux VIIIe-IXe siècles.

Avec les récentes découvertes de sites historiques faites les unes après les autres à travers le pays, dont beaucoup remontent au Bengale pré-médiéval et médiéval, la carte archéologique du pays semble prête à être redessinée. Le dernier en date de cette vague de fouilles de nouveaux sites est Nateshwar, un village de Munshiganj, non loin de Dhaka. L'endroit appartenait autrefois à une vaste région appelée Bikrampur, connue pour être le lieu de naissance d'Atish Dipankar (980-1053), le légendaire prédicateur, philosophe et universitaire. Il est considéré comme le deuxième érudit bouddhiste après Bouddha peu de temps après la mort du fondateur de la religion. Aish Dipankar est né dans le village de Bajrajogini dans la région de Bikrampur.

Le Bangladesh, la partie orientale du Bengale, a longtemps été considéré comme un pays à dominance fluviale principalement plat. À l'exception de sa beauté pittoresque comprenant des champs de culture verts, une vaste forêt de mangroves, quelques chaînes de collines et une longue plage, la terre n'avait aucun attrait tangible pour les étrangers. Il a commencé à changer avec la découverte des ruines de Mahasthangarh dans le district de Bogra et le début de ses fouilles en 1931. La découverte ultérieure du monastère de Paharpur, du temple de Kantojeu dans le district de Dinajpur et leur rénovation ont témoigné du faible déploiement de la richesse archéologique. de la terre. Les découvertes d'un certain nombre de mosquées du sultanat moghol ont contribué à ajouter à ce chapitre jusqu'alors inconnu de l'histoire du Bangladesh. Le fait que le pays était en effet un trésor en termes de ruines du passé a commencé à prendre de la vitesse à partir du siècle actuel, les efforts des passionnés d'archéologie étaient cependant en cours au 20e siècle. Les travaux sur les désormais célèbres ruines de Wari-Bateshwar à Narsingdi ont commencé en 2012. Peu de gens sont conscients du fait que l'initiative locale de creuser en mettant l'accent sur une collection de pièces a commencé en 1933. Avec des intervalles causés par des contraintes financières et autres retardant ainsi projet d'excavation à part entière, le travail a été entrepris, avec des pauses, en 1955, 1956 et 1976, quand il a été laissé inachevé jusqu'en 2012. Principalement initié par un passionné local, Hanif Pathan, et son fils Habibullah Pathan, le travail géant a été choisi plus tard par Sufi Mostafizur Rahman, professeur au Département d'architecture de l'Université de Jahangirnagar, au Bangladesh. L'enseignant intrépide et son équipe ont finalement prouvé que le Bangladesh avait atteint un niveau dans l'arène architecturale mondiale où il pouvait être fier d'une découverte historique. Comme les recherches l'ont montré, l'ancienne ville de Wari-Bateshwar remonte à 450 avant JC, pendant la dynastie Maurya. En raison de l'emplacement de la ville vieille de 2500 ans près de l'ancien cours du Brahmapoutre, une section d'érudits aimerait appeler Wari-Bateshwar une ville portuaire. Plus tard, il est devenu l'un des principaux sites archéologiques d'Asie du Sud. En fait, il semble vraiment incroyable que le pays puisse maintenant être fier d'un centre urbain perdu qui a prospéré il y a deux mille cinq cents ans.

En dehors des fouilles majeures, le pays semble être jonché de dizaines d'autres ruines en partie excavées. Celui de Savar près de Dhaka fait espérer aux architectes de dénicher une localité très avancée. Avant le début du projet Nateshwar, les ruines d'une localité bouddhiste vieille de 1300 ans ont été trouvées du côté est du site actuel. Comme Nateshwar, ce site était également dominé par plusieurs 'Stupas', des structures routières et des installations de drainage.

Selon les archéologues impliqués dans les deux fouilles, celle de Nateshwar devrait émerger avec de nombreuses caractéristiques distinctives. Il dispose de 16 'Stupas' (retraites de méditation), de nombreux espaces bien planifiés, de chambres d'apprentissage et d'autres installations que l'on trouve dans un centre universitaire. Bien qu'il ait été déclaré ouvert aux visiteurs en 2016 et qu'il soit désormais bondé de personnes intéressées par l'archéologie, le site avait été détecté il y a longtemps. Les travaux de fouilles ont officiellement commencé en 2012. Entrepris par une équipe dirigée par le professeur Mostafizur Rahman, en collaboration avec une autre dirigée par un archéologue chinois, le projet aurait suscité l'intérêt des cercles archéologiques de la région de l'Asie du Sud. Qu'il le fasse est une fatalité car le centre lié au nom du grand érudit bouddhiste bengali Atish Dipankar a toutes les caractéristiques d'un monastère autosuffisant. Ce qui étonne beaucoup, c'est l'épanouissement d'une ville bouddhiste au milieu de vastes étendues rurales et agraires. Selon Mostafizur Rahman, le test au carbone 14 de 26 reliques déterrées sur le site a prouvé leur âge à 1 100 ans. Le test a été effectué dans un laboratoire aux États-Unis. Identifiant l'endroit comme monumental, le directeur de l'Institut archéologique provincial du Hunan en Chine a prédit l'émergence future de Nateshwar en tant que site du patrimoine mondial.

Peu de gens peuvent affirmer avec certitude que d'autres merveilles archéologiques ne restent pas enfouies ou non détectées au Bangladesh. Contrairement à la croyance générale, également basée sur un support géophysique, le terrain s'est longtemps avéré propice à la préservation des structures anciennes en briques. La longue survie du Mahasthangarh peut être liée à la nature du sol du nord du Bangladesh. Mais la mise au jour de ports et de villes complets dans les bassins fluviaux alluviaux et marécageux de la Meghna-Brahmapoutre en intrigue beaucoup. Prenant cela pour un grand dilemme, beaucoup de gens se retrouvent dans une sorte de labyrinthe. Mais d'autres proposent de nouvelles théories géophysiques. La plus convaincante d'entre elles est la terre dans un passé lointain restée douée d'un climat favorable à certains types de constructions en briques. Ceux qui ne respectaient pas les règles de construction de l'époque ont été dévorés par les éléments. Une partie des observateurs du climat trouve que l'air extrêmement humide de la terre est un phénomène qui n'a pas plus de quelques siècles. Avec ces observations qui se réalisent, le Bangladesh peut se préparer à une série de merveilles archéologiques surgissant à travers le pays.

L'état du climat a été à l'origine de la croissance de nombreuses civilisations anciennes. La plus importante d'entre elles est la civilisation du Nil. La région égyptienne qui a vu grandir cette civilisation et Gizeh, l'emplacement de la plus grande pyramide du monde, appartenaient à une terre fertile inondée par le Nil. Le paysage était étonnamment différent de l'aridité d'aujourd'hui dans la région de Gizeh. C'était il y a 5 000 ans. Transporter les rochers géants en bateau le long du Nil jusqu'aux sites des pyramides était une tâche ardue. Mais, sinon, la construction de ces merveilles artificielles s'est accomplie plus ou moins en douceur. Des informations scientifiques comme celle-ci, glanées récemment, démystifient les théories de longue date de l'aide extraterrestre dans la construction des pyramides.


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