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Deuxième siège de Saragosse, 20 décembre 1808-20 février 1809

Deuxième siège de Saragosse, 20 décembre 1808-20 février 1809

Deuxième siège de Saragosse, 20 décembre 1808-20 février 1809

Carte montrant les principaux emplacements impliqués dans les combats pendant le deuxième siège de Saragosse. Les Français ont capturé la colline de Monte Torrero le deuxième jour du siège et l'ont utilisé pour bombarder la Redoute du Pilier et San José. Les zones bleu clair montrent les parties de la ville que les Français avaient capturées au cours des vingt-quatre jours de combats de rue qui ont mis fin au siège.


Cercles romantiques

1809.5
Premier siège de Saragosse[1]
Anon
La chronique du matin (27 avril 1809)

Tandis que les esclaves prostrés, à la vertu morts,
Embrasse la piste immonde où le tyran marche,
Toujours Liberté lève sa tête intrépide
Dans la sacrée Saragosse.

Les outils pratiqués pour saisir le pouvoir
Autour de ses murs en légions lourdissent,
Murs peu adaptés à l'heure d'essai
Au profit de Saragosse.

Mais la valeur indigène, la noble fierté,
Dispose ses héros côte à côte,
Un rempart qui défie la marée,
Ce qui menace Saragosse.

Chaque maison une forteresse à défendre,
Père et Fils refusent de se plier,
Et des vues sont vues dont les cœurs pourraient déchirer,
Dans Saragosse en difficulté.

Il n'en est pas de même de toi, orgueil de l'Espagne !
Le carnage et la ruine se sont répandus en vain
Les Fils d'Aragon[2] restent
Se battre pour Saragosse.

Maison par maison, rue par rue,
Les Francs une brave résistance se rencontrent
Désespéré et déconcerté, ils battent en retraite—
Huzza ! pour Saragosse.

Retourne à nouveau la horde de NAPOLÉON
Avec toutes les horreurs de l'épée,
Le nuage de tonnerre, avec des ravages stor'd,
Surplombe Saragosse.

aragonais ! si courageux, si vrai,
Si jamais une branche de laurier poussait,
Cette branche devrait former une couronne pour vous,
Qui a combattu à Saragosse.

Encore une fois à un vaste effort appelé,
Par tir, obus et explosion gall'd,
Tes fils ont tenu ferme et sans effroi,
Saragosse sans égal !

Bien que des flammes gaspillantes autour de toi se soient enroulées,
Tu as fait éclater les mines en ruine,
Défiant toujours son drapeau déployé,
Dans la vaillante Saragosse.

O'erwhelm'd par les nombres et o'ercome,
Pas de main pour parlementer battre le tambour,
Toujours vrai au coeur, maussade et muet,
Tombé, glorieuse, Saragosse.

Voir le récit de Vaughan sur le siège de Saragosse, où est exposée une image de patriotisme dévoué qui doit faire battre plus vite tout cœur qui n'est ni bas ni engourdi.

Remarques

1. Le premier siège de Saragosse a eu lieu en 1710, pendant la guerre de Succession d'Espagne lorsque les armées britannique et autrichienne ont vaincu les forces de Philippe V.

2. Saragosse était la capitale de l'ancien royaume d'Aragon.

3. Du 15 juin au 15 août 1808, un groupe de citoyens espagnols a résisté à l'armée française à Saragosse. Les Français renouvellent leur siège le 20 décembre et le 27 janvier 1809, la ville tombe aux mains de l'armée d'invasion. La résistance fut maintenue par de petits groupes jusqu'au 20 février 1809, date à laquelle les forces de la guérilla capitulèrent.


Second siège de Saragosse, 20 décembre 1808-20 février 1809 - Histoire

Si vous demandez à un étudiant de la guerre péninsulaire de nommer des unités de cavalerie célèbres qui vous viennent à l'esprit, les lanciers de la Légion de la Vistule seront forcément inclus dans la liste. Ils immortaliseront leur part dans l'histoire de la guerre en compagnie des 2e et 10e hussards français par la destruction de la brigade d'infanterie britannique de Colborne à Albuera en 1811, profitant d'une pluie torrentielle fortuite qui masquait leur approche et déjouait toute tentative défensive. la mousqueterie alors qu'ils prenaient le 1/3rd (Buffs), le 2/48th et le 2/66th Foot dans le flanc, détruisant les trois bataillons, le 2/31st Foot réussissant juste à se mettre en carré et à se sauver, et presque renversant la bataille. Cependant, comme le régiment prenait poste à Talavera, tout cela était dans l'avenir.

La Légion de la Vistule était la deuxième composante des troupes polonaises qui ont servi dans la guerre d'Espagne, l'infanterie et les lanciers de la Légion servant séparément des troupes de l'armée du Grand-Duché de Varsovie.

Le 1er Lanciers de la Vistule est entré en Espagne avec les autres unités de la Légion en juin 1808 avec quatre escadrons et un effectif de 717 hommes sous le commandement du colonel Jan Konopka dans le cadre du corps du maréchal Lannes qui a été envoyé pour assiéger Saragosse où le colonel Konopka était blessés.

En août 1808, à la suite de la victoire espagnole sur Dupont à Bailen et de l'expulsion du corps de Junot du Portugal, Napoléon se rend compte que la situation en Espagne exigera son attention personnelle et l'armée dans son ensemble est réorganisée pour la deuxième invasion. Cette réorganisation trouve les Lanciers de la Vistule rattachés au III corps du maréchal Moncey dans le cadre de la brigade de cavalerie du général Watier :

III Corps : Maréchal Moncey - 15 novembre 1808, source Oman.
Brigade de cavalerie : Général de brigade Wathier
3/1er Régiment provisoire de cuirassiers (13e) (7/101)
1er régiment provisoire de hussards (24/237)
2e régiment provisoire de hussards (20/216)
Cavalerie de Marche (12/28l)
Lanciers polonais (33/674)

Le III Corps a joué un rôle de premier plan dans l'assaut de Napoléon sur l'Èbre et le deuxième siège de Saragosse en 1809.

Janvier 1809 a apporté plus de changements dans l'organisation des forces françaises avec Napoléon réalisant son besoin de se préparer à une guerre à venir avec l'Autriche et les lanciers de la Vistule se sont retrouvés brièvement attachés à la division de cavalerie légère du général Lasalle avec le 9e dragons dans le cadre de la brigade de cavalerie de Montbrun basée à Talavera. Cependant cette nouvelle division ne dura qu'un mois puisque trois de ses généraux partirent pour servir sur le Danube avec l'Empereur entre janvier et mars et avec Lasalle lui-même rappelé en avril.

En février 1809, le régiment est de nouveau sous le commandement du général Watier au sein du IIIe corps du général Junot, qui remplace le maréchal Moncey lors du second siège de Saragosse le 29 janvier 1809 voyant la ville se rendre, après une lutte épique, le 20 février.

III Corps : Général de division Junot - 1er février 1809, source Oman.
Brigade de cavalerie : Général de brigade Watier (1652)
13e régiment de cuirassiers
4e régiment de hussards
Régiment de lanciers polonais
1er régiment provisoire de hussards
1er régiment provisoire de cavalerie légère

En avril 1809, le régiment est réaffecté à la brigade de cavalerie légère du général Ormancey, qui fait partie de la division Merlin du IVe corps commandée par le général Horace Sebastiani, récemment nommé, et opère au sud de Madrid. Ce serait sous ce commandement que le régiment serait présent à Talavera.

IV Corps : Général de division Sebastiani - 28 juillet 1809 à Talavera, source Oman
Division de cavalerie : Général de brigade Merlin (1 188)
Brigade : Général de brigade Strolz
10e régiment de chasseurs à cheval
26e régiment de chasseurs à cheval
Brigade : Général de brigade Ormancey
Régiment de lanciers polonais
Régiment de Westphalie Chevauleger

Le commandant de la brigade, le colonel, le baron François Léon Ormancey était l'un des officiers les plus âgés commandant dans l'armée à 53 ans et ne serait pas confirmé en tant que général de brigade avant l'année suivante, étant le deuxième plus ancien colonel à être promu parmi toute la cavalerie péninsulaire. généraux. L'âge moyen d'un général de brigade nouvellement promu était de 37 ans.

Le régiment était en réserve pour la division pendant la majeure partie de la journée, se relocalisant brièvement dans l'après-midi pour soutenir les manœuvres françaises dans la vallée nord. Ils n'ont subi que deux blessés, ce qui reflète leur attitude passive pendant la bataille. Ils évacueraient certainement toute frustration de leur première rencontre avec les tuniques rouges deux ans plus tard, mais c'est, comme on dit, pour un autre jour.

Robe lancier, en haut à droite et toile de mouton, en bas à droite. Notez le Czapka à front uni, assez différent des Uhlans GDW

Trompettiste, en haut à droite, et le fanion lance rouge et blanc utilisé dans la guerre d'Espagne en bas à droite
Les illustrations ci-dessus sont issues de l'excellente ressource qu'est Histofig
http://empire.histofig.com/-Les-legions-polonaises,183-.html

Mes lanciers de la Vistule sont composés de figurines de l'AB utilisant la gamme de uhlans du Grand-Duché de Varsovie. Les Lanciers de la Vistule décrits par AB les utilisent avec des shabraques pointus (tapis de selle) et les illustrations classiques des Lanciers les utilisent avec des tapis de selle en peau de mouton de style français avec des bordures de dents de chien jaunes, d'où le recours à l'utilisation des figures Uhlan après avoir retiré les insignes d'aigle de leurs Czapkas.

Ensuite, "Intelligence Officer in the Peninsula" - Critique de livre, Talavera - Attaque du Pajar de Vergara et du Westphalien Cheveau Legere.


Organisation militaire franque et logistique de siège au VIe siècle

Les petits cortèges de magnats ou « bandes de guerre » qui se sont battus pour la gloire et le pillage, peuvent donc difficilement avoir fourni une base adéquate aux armées franques du 6ème siècle qui se sont battues pour les fortifications sur un pied d'égalité avec leurs voisins. La taille des armées est le premier problème. Le siège individuel nécessitait non seulement une force écrasante de la part des assiégeants, mais dans de nombreux cas, plusieurs sièges étaient menés en même temps, tandis que d'autres forces protégeaient les routes d'approvisionnement, garnissaient des forts et des villes, attaquaient le territoire ennemi et se protégeaient contre les armées de secours. . Grégoire fournit de nombreux chiffres intéressants pour les armées mérovingiennes de la fin du VIe siècle, la plupart allant des forces de garnison de 300 soldats professionnels gardant les portes de Tours, environ 4 000 pour garnir un certain nombre de fortifications à la frontière wisigothique, aux armées de campagne comptant 10 à 15 000 sur un seul campagne. Bachrach a utilisé ces derniers chiffres pour extrapoler des armées de campagne individuelles à l'échelle de 20 000 hommes lors de graves conflits entre royaumes, mais cela va au-delà de ce que de nombreux érudits sont prêts à accepter, et beaucoup optent pour des nombres beaucoup plus bas.

Les estimations romaines orientales de la force franque fournissent un contrôle utile sur ces chiffres. La correspondance diplomatique montre qu'en 538, Justinien a demandé une division mercenaire franque de 3 000 hommes de Theudebert d'Austrasie lorsque les Romains étaient aux abois en Ligurie. Les Romains n'avaient que 1 000 hommes dans toute la province à l'époque, et 300 ont été assiégés à Milan avec ses citoyens. La force demandée n'était qu'une fraction des troupes dont disposait le roi d'Austrasie, car elle devait être envoyée comme force auxiliaire pour servir sous commandement romain, dans le solacium Bregantini patricii, qui était en charge des défenseurs locaux à Milan. Ce n'était pas une armée qui opérerait de manière autonome lors d'opérations conjointes, comme à la fin du VIe siècle : les Romains n'avaient qu'à renforcer leurs garnisons en Ligurie jusqu'à l'arrivée de renforts, et ne voulaient pas donner aux Francs l'opportunité d'exploiter la situation. C'est pourtant ce qui s'est passé. Theudebert s'excusa poliment auprès de Justinien pour la campagne en cours, accusant l'arrivée tardive de l'ambassadeur romain. Cependant, il a subrepticement fait rejoindre 10 000 Bourguignons aux Goths à Milan et a ouvertement envoyé sa propre armée l'année suivante.

Procope fournit les 100 000 hommes hautement improbables à l'armée de Theudebert en 539, mais il détruit néanmoins une armée ostrogothique ainsi qu'une armée romaine en une seule journée. Cela devait être assez grand pour relever un tel défi avec confiance et gagner de manière aussi spectaculaire. Étant donné que l'armée romaine qui s'était installée dans la région à l'époque comptait près de 10 000 hommes et que les Goths étaient vraisemblablement aussi nombreux, nous pouvons estimer que les Francs les correspondaient combinés, c'est-à-dire. e. formant un total de 20.000.

Agathias prétend qu'une armée de 75 000 hommes a envahi l'Italie dans les années 550, et 30 000 d'entre eux ont été vaincus par Narsès à Volturno en 554. Cette force semble beaucoup trop importante au début, mais une inspection des activités franques montre qu'elle était en fait sur un terrain similaire. ordre de grandeur. Si le chiffre d'Agathias de l'armée romaine à Volturno, 18 000 hommes, est correct, l'armée franque était à peu près de la même taille ou légèrement plus petite, c'est-à-dire. e. 15 à 20 000 hommes. L'armée de Leutharis aurait été à peu près de la même taille ou plus petite. Ainsi, peut-être environ 30 000 hommes pour l'ensemble de la force de raid serait une estimation raisonnable (qui est donnée par Agathias comme le nombre de Francs à Volturno), mais cela peut avoir inclus des Goths qui se sont joints en chemin. Il y avait encore assez de troupes franques dans le nord pour tenir des fortifications, une force plus petite d'environ 10 000 suffirait, y compris une assistance gothique et autre locale. Une estimation raisonnable et prudente de la force franque serait alors de 30 000 soldats du nord des Alpes, dont un grand nombre de clients alamans. Ceux-ci étaient en outre aidés par (une estimation de) jusqu'à 10 000 soldats italiens locaux de nature indéterminée tels que les Goths et les Italiens mécontents.

Enfin, compte tenu de l'étendue de la responsabilité régionale et des grandes ressources militaires personnelles des ducs francs, l'armée franque qui fut envoyée au secours des Romains en 590 sous 20 ducs ne pouvait guère compter moins de 20 000 hommes. À la lumière de ces chiffres assez cohérents, nous devons conclure que les Francs austrasiens pouvaient lever des armées expéditionnaires de l'ordre de 20 à 30 000 hommes à travers les Alpes sans trop taxer les ressources royales. Il est impossible de dire si ces chiffres comprenaient les adeptes du camp qui ont aidé à la logistique et à la construction, ou si ces personnes sont venues en plus. Cela s'ajouterait bien sûr au total général. Il est hasardeux de deviner que les très gros chiffres donnés dans les sources romaines orientales étaient en fait des estimations diplomatiques sobres des ressources humaines potentielles totales d'un ou plusieurs royaumes mérovingiens à différentes époques.

Si de tels chiffres expliquent l'étendue des activités franques en Italie, ils sont en conflit sérieux avec une grande partie de l'historiographie actuelle et soulèvent deux questions importantes : sur quelle base ont-ils été soulevés et comment ont-ils été fournis ? Les armées franques de Clovis et de ses fils étaient dominées par des troupes professionnelles installées entre le Rhin et la Loire, descendantes directes des légions romaines, en grande partie de souche franque, ainsi que d'autres catégories comme les laeti et les fédérés. Pour des raisons d'approvisionnement et de contrôle politique, ils étaient largement répartis sur les domaines appartenant aux familles régnantes mérovingiennes et à leurs proches alliés. Alors que les centres de villas opulents ont été abandonnés au 5ème siècle dans le nord de la Gaule, cela peut seulement indiquer un changement dans les modes d'exploitation liés aux besoins de l'armée, similaire aux développements courants du 5ème siècle dans (informels) de l'Est romain et (formel) Organisation militaire wisigothique, où les domaines avaient un rôle important. En fait, Aetius avait une position forte dans le nord de la Gaule en raison de ses grands domaines là-bas, et après la rupture de son successeur Aegidius avec Rome en 461, toutes les terres fiscales seraient tombées sous contrôle militaire local. Il dut également maintenir de grandes forces sur la Loire afin de faire face à ses ennemis romains et à leurs alliés wisigoths. La richesse personnelle combinée aux anciennes terres fiscales a fourni une grande partie du pouvoir des dirigeants inférieurs Syagrius, Paul, Arbogast et Childeric à la fin du 5ème siècle.

Lorsque le fils de ce dernier, Clovis, a pris le contrôle total du nord, il a également obtenu toutes ces ressources, en plus d'au moins certains éléments de la forme traditionnelle de taxation pour les terres restantes. 81 L'imposition directe par le gouvernement est en effet bien attestée pendant la majeure partie du VIe siècle, en particulier dans les vallées de la Loire et de la Seine - révélatrices de la répartition des troupes nécessitant un soutien - et n'a été supprimée que progressivement et est devenue obsolète au début du VIIe siècle. Dans ce cadre, la structure de l'unité romaine a survécu sous une forme reconnaissable au début du 6ème siècle. La célèbre description de Procope d'unités romaines reconnaissables dans l'armée franque confirme que les Mérovingiens étaient également assez conservateurs dans leur administration militaire. Les soldats qui ont servi les premiers Mérovingiens s'appelaient néanmoins des Francs et bénéficiaient d'un statut d'exonération fiscale en contrepartie de leur service militaire. Un « romain » de droit salien était celui qui payait encore des impôts, mais au cours du VIe siècle, l'extension du service militaire chez les « romains » et les complications causées par l'acquisition de la propriété par les « francs » ont brouillé la distinction , et l'identité franque (et le service militaire associé à l'exonération fiscale) devient universelle au nord de la Loire. Les Mérovingiens ont également absorbé l'organisation militaire wisigothique et bourguignonne, et au cours du 6ème siècle ont pris le contrôle d'une large ceinture de royaumes clients à l'est du Rhin et le long du Danube supérieur (Thuringiens, Alamans, Saxons) qui ont ajouté à leur main-d'œuvre potentielle.

À un certain moment au début du 6ème siècle, des officiers de confiance et des lignées de cadets de la dynastie mérovingienne ont commencé à organiser ces Francs dans le cadre de leurs ménages personnels, mais le processus est très obscur. Nous avons un premier exemple à Sigisvult, un parent royal qui a été envoyé en garnison Clermont (524) avec sa familia. Sinon, la transition d'une armée basée sur l'impôt à un conglomérat de troupes basées sur la succession est difficile à tracer et ne peut être établie qu'avec le recul fourni par Grégoire de Tours, dont les informations sont les plus détaillées pour les dernières décennies du VI. siècle. Ce processus, ainsi que les divisions et le remaniement constants du territoire du royaume franc divisé, ont abouti à la structure familière de la fin du 6ème siècle. Au sein de la ou des maisons royales, de loin la plus grande et la plus répandue, il y avait une distinction entre au moins deux catégories de troupes royales, analogues aux doryphoroi et hypaspistai dans les suites militaires romaines orientales. Certains d'entre eux étaient appelés antrustiones, de statut supérieur, tandis que la plupart des soldats de l'obsequium du roi étaient simplement appelés pueri regis, "les garçons du roi". Les deux étaient entretenus par les ménages des rois et leurs familles (c'est-à-dire vivant du produit de l'un quelconque d'un grand nombre de domaines, ou des impôts encore perçus). Pour faciliter la situation de l'approvisionnement en dehors de la saison de campagne, ils étaient probablement installés ou en garnison en très petits groupes comme ceux attestés dans l'Égypte contemporaine. Les troupes au sein de la maison royale étaient administrées par sa maior domus, qui a pris le contrôle direct pendant les régences et est devenue plus importante au cours du 7ème siècle.

Les troupes royales dans les districts périphériques étaient dirigées par des commandants militaires régionaux, les ducs, qui ressemblent beaucoup aux ducs trouvés à la même époque en Italie lombarde et byzantine ou en Espagne wisigothique. Au nord et à l'est, les duces menaient quartiers fixes (Champagne, Bourgogne par exemple) qui reflètent probablement une organisation militaire tardive ou sous-romaine sinon, leurs commandements pourraient fluctuer en fonction des changements de la géographie politique ou servir d'extensions de la maison royale. Les premiers duces peuvent en fait avoir eu des antécédents modestes en tant qu'officiers dans l'établissement militaire mérovingien ou dans la maison royale (cf. la forte prévalence des noms germaniques parmi eux), mais sont rapidement devenus synonymes de la haute aristocratie.Lorsqu'ils n'étaient pas en charge d'une division des troupes de la maison royale, les ducs de la fin du VIe siècle possédant leurs propres domaines avaient eux-mêmes une importante suite militaire, qui pouvait compter plusieurs centaines d'hommes. Cela s'ajoutait à leurs commandements officiels, qui comprenaient des comtes subordonnés, qui étaient en charge de la civitas et de ses ressources militaires. On pense normalement que les comtes sont d'origine « romaine » et ont également leurs propres adeptes, qui peuvent également se compter par centaines. L'Aquitaine et les civitates qui l'entourent ont conservé une organisation militaire reprise du royaume de Toulouse, fortement basée sur une clientèle militaire privée. Au cours du VIe siècle, mais probablement une survivance de la transition progressive vers la domination wisigothique un siècle plus tôt, les troupes étaient organisées civitas par civitas en raison des divisions politiques de l'époque. Les rois mérovingiens ne détenaient souvent que des territoires urbains dispersés dans le sud et le sud-ouest, et les commandements régionaux n'étaient créés que lorsqu'un grand nombre de villes pouvaient être regroupées.

La composition exacte des armées mérovingiennes individuelles est souvent difficile à déterminer, car dans la plupart des cas, elles ne sont désignées que comme exercice, armée, d'une région ou d'un royaume. À un niveau inférieur, Grégoire fait référence aux homines, les hommes, d'une civitas particulière. Une analyse approfondie des sources narratives révèle que l'organisation civitas de niveau inférieur avait deux niveaux. Le groupe le plus important se composait d'hommes civils pauvres et valides (pauperes), organisés par les propriétaires terriens ou les officiers royaux dont ils dépendaient. Ce groupe était essentiel à des fins logistiques et pouvait également fournir des effectifs supplémentaires pour défendre les villes et les fortifications, mais ne combattait normalement pas. La révolte de Munderic à Vitry en 524 s'accompagna d'une foule de gens du peuple, vraisemblablement ses dépendants personnels mobilisés de cette façon. Le groupe (beaucoup) plus étroit, et la base des forces expéditionnaires, était formé par des troupes professionnelles, les homines proprement dits, qui servaient dans les suites des magnats locaux, parfois soutenus en campagne par des sections de la «milice générale» à des fins logistiques. Grégoire nous donne un aperçu de cette structure composite : lorsque Guntram ordonna aux homines de diverses villes d'attaquer les Bretons en 584, la plupart des hommes de Tours semblent y avoir participé (comme les troupes sous l'autorité du comte). Cependant, les « pauvres citoyens » (pauperes) et les « jeunes hommes » (iuvenes) de la cathédrale ne se sont pas présentés à la campagne, invoquant l'exemption traditionnelle du devoir expéditionnaire. Les "jeunes hommes" étaient clairement les militaires de la famille de Grégoire, tandis que les pauvres assuraient des fonctions de soutien. Les armées mérovingiennes étaient donc constituées d'agglomérations de troupes militaires et de divisions des troupes de la maison royale.

Les cortèges d'évêques et de magnats laïcs sont pour la plupart des figurants et des accessoires dans le drame de Grégoire (ce sont eux qui ont en fait exercé la violence «aristocratique»), mais ils ont accompagné leurs seigneurs dans toutes leurs affaires, et sont donc omniprésents dans toutes ses affaires. écrits. Ils constituaient donc un groupe social vaste et important. Ils doivent être considérés comme des soldats professionnels à temps plein, car ils ne semblent jamais être impliqués dans aucune autre sorte d'entreprise, ils semblent avoir été plus engagés dans les combats (en raison de conflits internes et de querelles aristocratiques) que la plupart des soldats romains normalement. étaient. Dans la littérature narrative et juridique, ils portent une vaste gamme de noms, y compris pueri, vassi, satellites, antrustiones pour les individus, mais en tant que groupes, ils étaient connus sous le nom de trustis, contubernium, obsequium, familia. La taille de tels suiveurs est dans la plupart des cas difficile à évaluer, mais comme nous l'avons vu, plusieurs centaines semblent avoir été normales pour les ducs et comtes les plus puissants en effet, ils étaient de la même taille que les effectifs militaires des généraux romains de l'Est, mais beaucoup plus omniprésent parce que tous les magnats, les titulaires de charge et la plupart des évêques avaient de tels adeptes.

Selon Halsall, les grandes armées étaient impossibles à soutenir car peu de villes de Gaule comptaient plus de 5 000 habitants, et de nombreux villages seulement une cinquantaine environ. des complexes domaniales plus importants, dont les cultivateurs payaient des redevances et/ou rendaient des services à leur seigneur (cf. thepauperes), selon la nature de l'organisation du domaine. La diversité de l'économie domaniale, même dans le nord de la Gaule, ressort clairement de deux documents du début du VIe siècle : le testament de saint Rémi et le Pactus Legis Salicae. Remigius légua ses biens personnels qui, à sa mort, se composaient des portions de quatre domaines et d'autres propriétés éparses héritées de son père, un propriétaire terrien typique du nord de la Gaule moyenne du milieu du Ve siècle. Il est parfois souligné que les avoirs de Remigius étaient plutôt petits, mais en tant que clerc, il a peut-être déjà disposé d'une grande partie de ses biens bien avant la rédaction du testament, et en tout cas ce n'était qu'une partie d'un bien plus important. complexe qui fonctionnait toujours, mais avait été partagé avec ses proches. On se souvient que Genovefa a approvisionné Paris (490) depuis ses domaines pendant plus de dix ans. Des capacités logistiques similaires étaient courantes autour de 500. Le Pactus Legis Salicae confirme l'image d'une économie foncière moyenne mais assez diversifiée dans le nord de la Gaule, qui n'est devenu plus complexe et à grande échelle que plus au sud, et bien mieux attesté au 7ème siècle.

Comme les soldats étaient à la charge d'un seigneur, ils étaient approvisionnés par la structure immobilière de leurs patrons en temps de paix. Cependant, lors des campagnes, c'était le personnel et le surplus agricole des villages et des domaines proches de la route de marche qui répondaient aux besoins logistiques d'une armée. Les denrées alimentaires pouvaient être rassemblées à l'avance et étaient prélevées sur la population en général sous forme d'impôt. C'était immensément impopulaire, du moins dans la présentation de Grégoire, mais semble avoir été assez courant au 6ème siècle. La grande foule qui accompagnait la princesse Rigunth (4 000 des « gens du commun » plus son escorte personnelle et les suites d'officiers éminents qui l'accompagnaient) était approvisionnée dans les dépôts. Une alternative consistait à déplacer les produits des domaines royaux, aristocratiques et ecclésiastiques dont les forces étaient directement impliquées dans une campagne spécifique (et présentées comme l'alternative appropriée par Grégoire) au lieu de les faire peser sur le peuple, qui avait de toute façon d'immenses obligations de travail. Il existe de bonnes preuves que les denrées alimentaires ont été préparées à l'avance pour les ambassadeurs et leurs escortes selon des listes détaillées, en ordonnant ce qui doit être stocké en quantités spécifiques à des endroits spécifiques. Les directeurs de domaine avaient pour tâche quotidienne de rassembler et de déplacer des fournitures, et sont connus pour avoir approvisionné les villes en prévision des sièges (Convenae 585). Étant donné que les troupes étaient dispersées en petit nombre et n'étaient réunies qu'occasionnellement à des fins spécifiques, telles que des chasses, utiles pour l'entraînement, ou des actions publiques pour assurer la sécurité et faire respecter la loi (ou, bien sûr, se chamailler avec des rivaux politiques), les opérations logistiques étaient assez simple compte tenu de l'ampleur de l'organisation successorale, et rarement remarquée par les textes. A plus grande échelle, les armées étaient précédées par des fonctionnaires qui s'occupaient de ramasser les denrées nécessaires, qui pouvaient être déposées dans des greniers à partir du ton de Grégoire, il semble clair qu'ils étaient zélés vaquant à leurs affaires. Une dernière alternative, cependant, consistait à acheter des fournitures.

L'ingénierie franque primitive était beaucoup plus sophistiquée qu'on ne le pensait généralement et était possible grâce à la capacité d'organiser le travail à grande échelle. Les Francs étaient tout à fait habiles à construire des fortifications de campagne, comme celle construite à Volturno, ou en Bourgogne pour arrêter les invasions saxonnes et lombardes. Ils pouvaient également ponter des rivières, une tâche particulièrement difficile qui nécessitait des spécialistes hautement qualifiés de l'Empire romain d'Orient. Le génie civil était assez important le cours des rivières a été détourné à plusieurs reprises, un exemple connu pour protéger la ville d'être miné par le courant, l'autre pour fournir une protection supplémentaire lors d'un siège. Il y avait clairement une capacité à construire des fortifications en pierre, ainsi l'évêque Nicetius de Trèves a fait construire une résidence fortement fortifiée au milieu du VIe siècle, tandis que Grégoire de Tours s'émerveillait des fortifications de Dijon. Chilpéric, menacé d'une invasion par son frère en 584, ordonna à ses magnats de réparer les murs de la ville et d'y amener leurs parents et leurs biens mobiliers. Il a reconnu que leurs terres et leurs biens immobiliers risquaient d'être détruits lors d'une invasion ennemie, et a donc garanti qu'ils seraient remboursés de toute perte. Il y avait donc une obligation de réparer les murs de la ville de la part des propriétaires terriens, qui pouvaient à nouveau faire appel à leurs dépendants pour effectuer ces tâches. C'était aussi dans leur propre intérêt, car les luttes de pouvoir entre les factions des magnats impliquaient souvent une action militaire.

En effet, les rois mérovingiens disposaient des mêmes mécanismes que Valentinien III, Théodoric et Anastasios pour imposer des charges de logistique militaire. Les besoins en main-d'œuvre bien connus issus de l'ancienne munera étaient devenus les obligations seigneuriales traditionnelles de la population agricole dépendante, mobilisée par leurs patrons sur ordre royal. Alors que les « Francs » ont protesté avec véhémence contre la fiscalité, la fourniture de services militaires et logistiques n’était pas un problème. Comme en témoignent les immunités accordées aux monastères au VIIe siècle, les obligations communes requises par le roi, administrées par l'intermédiaire de ses officiers et de ses sujets propriétaires terriens, comprenaient le transport et la construction de ponts. Civitates et castella sont spécifiquement mentionnés comme des lieux où un tel travail était normalement appelé. Cependant, aucune immunité n'a été accordée pour les réparations des fortifications. La méthode exacte d'organisation des réparations doit avoir été l'attribution de pedaturae aux propriétaires fonciers en question, comme ce fut le cas des possesseurs ostrogoths ou des unités sociales et des personnes morales romaines orientales. Bien que les obligations de travail soient également universelles, dans e. g. La Mésopotamie romaine et la Gaule ostrogothique, comme nous l'avons vu, des charges ou des dépenses extraordinaires étaient parfois défrayées par des allégements fiscaux ou des paiements en espèces. Le déclin de la fiscalité directe en Gaule signifiait que les magnats devaient assumer des charges militaires beaucoup plus importantes sous la forme de cortèges, de services expéditionnaires et de troupes de garnison chaque fois qu'ils étaient appelés, ainsi que de fournir régulièrement de la main-d'œuvre pour la logistique et l'ingénierie. Ainsi, alors que le service militaire et le fardeau des réparations étaient obligatoires pour les propriétaires fonciers (et apparemment pas un problème), Chilpéric devait s'assurer qu'ils le soutiendraient même si leurs domaines étaient ravagés. S'ils risquaient de perdre leur assise économique, un règlement négocié avec son rival deviendrait vite plus attractif, comme nous l'avons vu plus haut.

A l'époque mérovingienne, la plupart des villes avaient encore des activités économiques utiles à des fins militaires, et étaient aussi les maisons d'au moins une partie de la familiae des rois, des évêques, des comtes et parfois d'autres magnats. Le lieu de résidence réel de leurs artisans et spécialistes est plus problématique et varie probablement d'un cas à l'autre. Dès le Pactus Legis Salicae, les Francs accordaient une grande importance à leur travail dépendant : non seulement il y avait des punitions détaillées pour le vol ou l'endommagement d'un large éventail de récoltes et de bétail, mais aussi de lourdes amendes pour le vol d'esclaves qualifiés. En effet, l'éventail des artisans disponibles et le degré de spécialisation sous les Mérovingiens sont rarement abordés par les historiens militaires, quels que soient leurs points de vue, mais ils sont en fait assez omniprésents dans les sources originales, alors que des enquêtes archéologiques récentes montrent que leurs compétences dans de nombreux métiers clés étaient ni inférieurs ni plus étroitement répartis que ceux des artisans romains.

Tous ces groupes ont des applications militaires réelles ou potentielles, et pourraient être convoqués à volonté par leurs seigneurs chaque fois que leurs services étaient nécessaires. Un certain nombre d'artisans se joignaient à n'importe quelle grande expédition comme suiveurs de camp pour effectuer diverses tâches selon les besoins, formant un segment spécialisé des pauvres (voir plus haut dans cette section). Ainsi Mummolus fit transporter d'Avignon (583) à Convenae (585) son serviteur faber (probablement l'un des nombreux - il n'était mentionné par Grégoire que pour sa taille). En plus des pièges destructeurs, la défense peut également avoir impliqué l'artillerie. Le grand centre du domaine fortifié de l'évêque Nicetius de Trèves était défendu par une baliste. Il s'agissait de machines complexes nécessitant une opération spécialisée (tekhnitai ou balist(r)arioi dans les sources grecques), et à moins d'être importées de l'Est de Rome, elles étaient formées selon une tradition locale. Il se trouve que Mummolus avait été commandant d'une région aux traditions romaines extrêmement fortes, et que les artisans pouvaient y maintenir des compétences militaires sur plusieurs générations. On se souvient de l'artifex de Vienne en 500 qui joua un rôle essentiel pendant le siège. Nicetius, à son tour, était évêque dans la région qui avait l'une des plus fortes concentrations d'arsenaux et de fabriques romains au début du 5ème siècle, et où les officiers romains étaient toujours actifs jusqu'au moins 480. Il est possible que Franks ait ramassé des balistes -compétences opérationnelles sur une expédition italienne. Si tel est le cas, cela révèle qu'une fois en Gaule, les experts devraient être entretenus par un ménage de magnat, ce qui prouve essentiellement son aptitude en tant que forme précieuse d'infrastructure militaire. En effet, dans les Epistulae Austrasiacae est conservée une lettre de l'évêque Rufus de Turin à Nicetius, expliquant comment il a enfin la possibilité d'envoyer aux portitores les artifices demandés par Nicetius. La combinaison de termes semble être très inhabituelle, mais il s'agissait probablement de constructeurs de bateaux (barges), car les domaines de Nicetius se trouvaient sur les affluents navigables du Rhin. Une autre explication est que les compétences militaires ont survécu avec l'organisation militaire et ont été progressivement réorganisées en fonction des développements politiques, avec de plus en plus de la logistique et de l'allocation des ressources dévolues aux grands magnats en échange d'exonérations et d'immunités fiscales.


Essais de voyage sur la route

Emplacement La ville se trouve dans la dépression de l'Èbre, qui était autrefois une immense entrée de mer, depuis longtemps comblée. L'Èbre transporte l'eau des Pyrénées à travers Saragosse, puis vers la Méditerranée, où la rivière forme un immense delta, aujourd'hui intensivement cultivé. Cette dépression était autrefois une friche aride, mais trois rivières qui se rencontrent ici l'ont transformée en terre agricole fertile. (Les rivières sont l'Èbre, la Huerva et le Gallego). Les céréales, en particulier le blé et l'orge, sont le pilier de l'économie, suivies par la luzerne, l'élevage, les cultures industrielles telles que la betterave sucrière et l'horticulture. La ville est connue pour ses étés chauds (souvent plus de 100 degrés F) et ses hivers rigoureux, un vent célèbre, le cierzo, souffle des Pyrénées et apporte le froid avec lui. Autour de la ville se trouvent des terres agricoles, activement travaillées. Saragosse est la cinquième plus grande ville d'Espagne.

Les gens Les gens de la ville ont toujours été connus pour leur entêtement et leur bravoure face aux conquérants, comme nous le verrons dans un croquis historique. La population actuelle est estimée à 830 000 habitants.

Histoire La première colonie s'appelait Salduba, qui devait être une communauté agricole prospère, puisqu'elle attira plus tard les Romains. Auguste César la favorisa (25 av. J.-C.) en lui accordant le statut de ville libre, soumise à aucun gouverneur. En signe de gratitude, les citoyens ont rebaptisé leur ville Césaraugusta, d'où le nom moderne. Le long de la Via Imperial (l'ancienne voie romaine), des traces de l'enceinte romaine subsistent. Bénéficiant de la faveur de l'Empereur, la ville devint le siège du Palais de Justice et possédait sa propre monnaie.

Vers 40 après JC, selon la tradition, l'apôtre Jacques est venu ici en voyage missionnaire, et la Vierge lui est apparue. Elle lui a donné un signe de sa visite : un pilier, qui en est venu à être vénéré comme l'un des principaux sanctuaires d'Espagne. Des basiliques ont été construites autour d'elle, et c'est l'une des principales choses à voir dans la ville.

Les Wisigoths sont arrivés environ 466 légendes racontent la résistance obstinée de la ville aux armées franques assiégeantes - un modèle de vaillance qui devait être répété souvent.

En 1714, les Maures arrivèrent, changeant le nom de la ville en Sarakusta, et ils sont restés pendant quatre siècles. Au début, la ville était soumise au califat de Cordoue, mais en 777, les Maures locaux se sont rebellés et ont même demandé à Charlemagne, un roi chrétien, de les aider contre Cordoue. Charlemagne envoya une armée commandée par son neveu Roland. Mais lorsque l'armée atteignit la ville, les Maures, changeant d'avis (ou craignant les intentions de Roland), refusèrent de laisser entrer ces alliés chrétiens. Roland et son armée se sont retirés en France, mais dans les Pyrénées, ils ont été pris en embuscade par les Sarrasins et Roland a été tué. Ces événements sont décrits dans le poème épique, Chanson de Roland, un classique de la littérature française ancienne.

Au cours des 10e et 11e siècles, une période de brillant épanouissement a eu lieu sous la dynastie des Beni-Kasim un grand palais, le Aljaferia, a été construit, et il se tient aujourd'hui.

Vers 1115, Alfonso el Batallador reprit la ville aux Maures et devint la nouvelle capitale de l'Aragon. En 1137, la province d'Aragon fut rattachée à Barcelone, ce qui fit d'Aragon une grande puissance maritime.

Même si la plupart des pays à cette époque étaient dirigés par des monarques absolus, Saragosse gardait jalousement son indépendance (qui, comme nous l'avons vu, remontait à l'époque romaine) et promulguait des lois protégeant ses Fueros ou des droits. En outre, une attitude tolérante envers les Maures qui ont continué à vivre ici a porté ses fruits, car les maçons, les charpentiers et les forgerons maures ont réalisé de beaux ouvrages pour la ville. D'où la prévalence de mudéjar styles sur les bâtiments de l'église. Avec Barcelone comme port, Saragosse prospéra. Une bourse (l'une des premières au monde) a été ouverte au XVIe siècle, et le bâtiment (appelé le Lonja) encore debout.

Lors de l'invasion napoléonienne, la ville tient obstinément (1808), ralliée par un paysan nommé Jorge Ibort. Le 30 juin, la ville était sur le point de tomber, lorsqu'une femme nommée Augustina de Aragon se tenait à côté de son amant, qui manœuvrait un canon. L'amant tomba, mortellement blessé, mais Augustina lui prit l'allumette des mains et continua à tirer le canon. Lord Byron a célébré cet épisode dans un poème, dans lequel il appelle la femme la " Pucelle de Saragosse ". Mais les Français reviennent en décembre 1808 avec 30 000 hommes. La famine et la peste affaiblissent les défenses de la ville, mais la population résiste. Ce n'est qu'en allant de maison en maison, en faisant sauter les unes après les autres, que les Français ont finalement pris la ville mais même alors, les citadins leur ont jeté des tuiles du toit des maisons. Le 20 février 1809, la ville capitule, mais ce n'est plus qu'une ruine fumante. 50 000 citoyens étaient morts dans le siège : la moitié de la population. La porte Carmen (Puerta del Carmen) a encore des fosses d'obus de ces combats.

Pendant la guerre civile (1936-39), la ville rejoint le camp nationaliste, et échappe ainsi à d'importants dégâts.

Le référencement : La cathédrale de Saragosse, appelée le Seo (Sauveur), montre des influences mudéjares et est l'une des plus grandes d'Espagne. Un musée de la tapisserie, contenant 30 tapisseries (40 autres ne sont pas exposées), montre une belle facture. Les tapisseries ont été tissées à Arras (France) et à Bruxelles.

Nuestra Señora del Pilar : Il s'agit de la « deuxième cathédrale » de la ville, construite pour honorer le pilier que la Vierge est censé avoir laissé avec Saint-Jacques. Plusieurs bâtiments se sont succédés ici, et celui-ci a été construit en 1689. Le principal point d'intérêt à l'intérieur est une "chapelle" (en réalité aussi grande qu'une église à part entière) où le pilier des stands. Le pilier est dans une niche sur le côté droit, supportant une petite statue gothique de Notre-Dame, dont le halo est fait de pierres précieuses la robe portée par la statue est changée quotidiennement. Le pilier est en jaspe et est embrassé par les pèlerins qui se penchent par une ouverture au fond de la chapelle.


Culture[modifier | modifier la source]

Le christianisme s'est implanté très tôt à Saragosse. ⎗] Selon la légende, sainte Marie est apparue miraculeusement à saint Jacques le Grand à Saragosse au premier siècle, debout sur un pilier. Cette apparition est commémorée par une célèbre basilique catholique appelée Nuestra Señora del Pilar ("Notre-Dame du Pilier"). ⎘]

Festivals[modifier | modifier la source]

L'annuaire Fêtes du Pilar durer neuf jours, avec son jour principal le 12 octobre. Étant donné que cette date a coïncidé en 1492 avec la première observation des Amériques par Christophe Colomb, ce jour est également célébré comme El Día de la Hispanidad (Columbus Day) par des hispanophones du monde entier.

Il y a de nombreuses activités pendant le festival, de la très fréquentée Prégon (discours d'ouverture) jusqu'au feu d'artifice final sur l'Èbre, ils comprennent également des fanfares, des danses, une procession de gigantes y cabezudos, concerts, expositions, vaquilles, corridas, attractions foraines et feux d'artifice. Certains des événements les plus importants sont la Ofrenda de Flores, ou offrande de fleurs à Sainte Marie du Pilier, le 12 octobre, lorsqu'une énorme surface ressemblant à un manteau pour Sainte Marie est couverte de fleurs, et le Ofrenda de Frutos le 13 octobre, lorsque toutes les communautés autonomes d'Espagne offrent leurs plats régionaux typiques à Sainte-Marie et les donnent aux soupes populaires.


Éducation

L'Université de Saragosse est basée dans la ville. En tant que l'une des plus anciennes universités d'Espagne et un important centre de recherche et de développement, cette université publique décerne tous les diplômes universitaires les plus élevés dans des dizaines de domaines. Saragosse abrite également le programme de logistique internationale MIT-Saragosse, un partenariat unique entre le MIT, le gouvernement d'Aragon et l'Université de Saragosse.

Il existe également une université privée, l'Universidad San Jorge, située à Villanueva de Gállego.


Second siège de Saragosse, 20 décembre 1808-20 février 1809 - Histoire

Bûche de marche pour la 2e compagnie du 1er bataillon de constructeurs de ponts en Espagne

De retour au dépôt des constructeurs de ponts situé à Strasbourg pour les renforts de l'armée d'Espagne, la 2e compagnie était une unité aguerrie qui participa à la bataille d'Eylau le 8 février 1807 avec le 3e corps Davoust. Cette compagnie constituée à 50 % par des pontiers soit du département du Rhin et par des conscrits supplémentaires recrutés en 1808, quitta ses casernes le 14 novembre 1808 à Bayonne lieu de rassemblement pour les renforts destinés à l'Espagne. Il y arriva le 25 novembre sans l'équipement pour construire des ponts mais seulement l'équipement individuel pour ses hommes et 5 chevaux de selle. Son seul officier était le capitaine Georges Adam, commandant 61 hommes, dont des sous-officiers. L'état civil de ces bâtisseurs de ponts est mentionné dans les notes.

A Bayonne, la 2 e compagnie est affectée au parc d'artillerie du 6 e corps d'armée sous le commandement du général Ney, qui participe depuis quelques jours au premier siège de Saragosse (Saragosse). L'équipement alloué comprend le matériel pour traverser les rivières, c'est-à-dire 5 bateaux montés sur roues, avec poutres, planches, ancres, cordes et autre matériel. Avec cet équipement, les constructeurs de ponts sont capables de construire un pont de 33 brasses ou environ 55 mètres. Cela signifie que pour des obstacles plus importants, il sera nécessaire d'obtenir un nombre variable d'entreprises en fonction de cette longueur de référence. Après quelques jours d'entraînement, l'artillerie et le parc d'artillerie mis en place pour le siège se dirigent vers Saragosse où ils sont attendus. Cependant, la longue route traverse les Pyrénées et a parcouru quelque 350 kilomètres de terrain accidenté. Composé d'une soixantaine de voitures différentes avec leurs canons et leurs ravitaillements, le convoi s'étale sur près de 10 km et progresse de 25 à 30 kilomètres par jour.
Le convoi fera escale quelques jours à Tudela, puis à Xiloca, d'où il repart fin décembre 1808. Enfin, il arrive le 17 janvier 1809 devant la forteresse assiégée de Saragosse où les troupes régulières d'Espagne sont enracinés.

Préparation au siège de la forteresse de Saragosse (Saragosse)

Les troupes du convoi s'installent à Ponferrada, près du régiment polonais de la Vistule, qui prendra une part prépondérante à l'assaut. Le lendemain, le général Lannes vient sur le terrain pour coordonner les travaux préliminaires et déplacer le parc d'artillerie face à Monte-Terrero à un endroit appelé « poudrière », afin d'être plus proche de la zone de combat. Pour le combat, les constructeurs de ponts doivent construire deux ponts pour l'artillerie (17) en aval et en amont de la ville, afin que les pièces de 24 soient à portée de tir (800 mètres). En effet, les tranchées entourant la ville ne permettent pas aux 60 canons français de calibre inférieur déjà en campagne, de s'approcher des fortifications. Les emplacements des ponts sont décidés après un contrôle du site par le commandant général d'artillerie Dedon en charge de la disposition de l'armée, en présence des capitaines constructeurs de ponts Adam de la 2e compagnie et Kiffer de la 4e venus en renfort du 5e corps. Ce dernier a ramené de Tudela 34 bateaux réquisitionnés car l'équipage à la passerelle n'en avait pas assez. D'un commun accord, il est décidé dans un premier temps de construire un pont au nord et en amont de Saragosse. La profondeur de l'Èbre à cet endroit étant supérieure à 2 mètres, les constructeurs de ponts ne peuvent pas construire de pont à chevalets et ils se résignent à construire un pont de bateaux. Puisque c'est la 2e compagnie qui a transporté les 5 bateaux de Bayonne, c'est à eux de prendre en charge.
Le déchargement des navires se passe bien car les hommes ne travaillent pas sous le feu ennemi. Bien qu'entraînés, c'est le premier pont construit par les hommes depuis Strasbourg. Ainsi, le sergent-major Daniel Gampter rappelle les consignes suivantes aux sous-officiers ainsi qu'aux constructeurs de ponts débutants et experts :

- 1 sergent au dépôt de bateaux, un deuxième au dépôt des poutres et planches, un troisième à la première culée du pont et un quatrième sergent à la travée du pont en construction.

- 14 hommes pour transporter 7 planches et 20 hommes pour transporter 20 poutres.

- 2 hommes pour mettre en place ces poutres et 2 autres pour équilibrer les planches avec des masses.

- 8 hommes pour aider les bateliers qui sont 4 par bateau, 6 hommes pour planter les planches avec des clous et 4 hommes pour aider à jeter les ancres. "


Comme le groseillier n'est pas trop fort à cause de la largeur du fleuve, le capitaine Adam décide de travailler en lançant successivement les navires. Ils étaient placés perpendiculairement au rivage et reliés par des planches de 10 mètres de long. 5 à 6 heures pour construire ce pont de 200 mètres alors que 3 heures suffisent généralement.
Ceci fait, il appartient aux constructeurs de ponts et à leurs officiers de maintenir l'ordre lors du passage des différentes troupes. Cela se passe toujours sans encombre avec l'artillerie, puisqu'elles sont de même classe, bien que de grosses pièces poussent le bateau vers le bas lors de la traversée, ce qui n'est pas du goût des pontiers. Ainsi, pour éviter les accidents, le règlement précise que la traversée doit se faire lentement avec des chevaux tenus par la bride par un homme à pied.
Cependant, avec la cavalerie, ce n'est jamais facile car les cavaliers méprisent les pauvres bâtisseurs de ponts et refusent dans la plupart des cas de descendre de cheval. C'est dangereux car un cheval nerveux peut échapper à l'emprise de son cavalier et se mettre au galop. Si c'est le cas, cela peut se casser une jambe car dans la plupart des cas, les ponts sont temporaires et le bois du tablier n'est pas cloué mais simplement posé.
Pour toutes ces raisons, la traversée d'un pont est longue, provoquant files d'attente et irritations, chaque unité prétendant être la première.
On disait que certains cavaliers frappaient le nez des chevaux avec le côté plat de leur épée pour traverser en premier. Inutile de dire que dans ces cas, les rapports entre les unités de cavalerie et d'artillerie étaient parfois tendus ! Ainsi, lorsque cela fut possible, deux ponts furent construits, l'un par les pontiers pour la cavalerie et l'artillerie, l'autre par les sapeurs pour l'infanterie.
Le premier pont achevé, les pièces d'artillerie franchissent l'Èbre le 21 janvier 1809 et se mettent en place dans les 7 emplacements qui leur ont été construits par les artilleurs et les sapeurs. Les canons sont tous en place le 25 janvier et les premiers coups de feu sont tirés le 26 par 60 canons.
Le tir dure une partie de la journée, chaque pièce tirant une soixantaine de coups en direction des murs des portes Santa Gracia, Capucins et Carmen.
Lors de ce tir, la 4e compagnie de constructeurs de ponts met en place un pont provisoire au sud de la ville qui est une plate-forme montée sur deux bateaux et reliée par un câble. Grâce à ce pont, 600 fantassins avec leur équipement peuvent traverser en une heure.
Une fois le pont construit, l'assaut est donné le 27 janvier 1809 par l'infanterie, composée principalement des 2e et 3e régiments polonais de la Vistule et des 14e, 44e, 70e, 114e, 115 et 116e régiment d'infanterie de ligne.
Les Espagnols résistent farouchement, et les couvents de Santa Gracia et des Capucins sont pris mais avec une lutte énorme. Les combats impliquaient souvent des baïonnettes, mais le plus souvent des explosifs placés dans des tunnels souterrains étaient utilisés pour faire sauter les maisons.
Pendant que l'infanterie se bat, les constructeurs de ponts construisent deux autres ponts à chevalets, l'un sur la rivière Huerba et l'autre dans le canal d'Aragon. Ils sont protégés par une tête de pont constituée de pièges remplis de terre. Les Ingénieurs construiront également un pont à chevalets.

La carte de gauche montre le siège de Saragosse avec l'emplacement des 4 ponts lancés par les 2e et 4e compagnies de constructeurs de ponts et un par les ingénieurs.
En rouge, les fossés de progression avec flèche marquant la position de l'assaut.
"La calle del assaut" commémore encore cet endroit. Le pont en haut de la carte et marqué en jaune existe toujours aujourd'hui.

La reddition de Saragosse (Saragosse)

Enfin, les assiégés demandent à se rendre le 21 février 1809 au général Junot. Ce général avait remplacé le 2 janvier le général Lannes, rappelé par l'Empereur pour servir en Allemagne.
La capitulation signée, 12.000 soldats espagnols quittent la ville et déposent les armes avant d'être faits prisonniers.
Les troupes françaises n'entreront que le 24 février car la ville a été pratiquement détruite et avait besoin d'un nettoyage. Les pertes ont été énormes, 54 000 militaires et civils. Côté français, 3 100 soldats avaient perdu la vie, dont une forte proportion de Polonais ainsi que de nombreux blessés décédés dans les hôpitaux. Parmi ces derniers, le pontonnier Jacques Breton de la 2e Compagnie, décède à l'hôpital le 17 février 1809.
Au lendemain de la prise de Saragosse, dont le siège est le plus difficile de toute la guerre d'Espagne, le 5e corps dirigé par le général Mortier revient à Madrid tandis qu'une partie de l'artillerie est rappelée en Allemagne. De ce fait le 3e corps d'armée voit ses effectifs réduits à 12.000 hommes, mais obtient la 2e compagnie de pontiers initialement affectée à la 6e garde. Il restera dans le corps qui deviendra l'armée d'Aragon jusqu'à la retraite française en 1814.
Utilisant à leur avantage cette coupure dans l'armée française, les troupes espagnoles, aidées par la guérilla, reprennent l'offensive et reprennent quelques villes environnantes, dont Lérida et Monzon.
Puis en février, le typhus apparaît à Saragosse et fait de nombreuses victimes parmi la population mais aussi parmi les constructeurs de ponts militaires dont trois de la 2e compagnie : Adam Martzlof, Elie Gutleben et Jean Margerie.

Le parc de siège part pour Pampelune et les constructeurs de ponts sont transférés au parc des champs

Parallèlement, le général Huchet (19 ans) remplace son homologue Moncey et procède à la réorganisation du 3 e corps désormais appelé Armée d'Aragon. Il est aidé par le général d'artillerie Vallée (20) qui a remplacé le général Dedon parti au parc de siège de Pampelune.
Le général crée alors un field park, unité mobile servant de réserve à l'artillerie. Cette unité restera ensemble pendant toute la durée de cette guerre. C'était comme suit :
- 2ème compagnie de constructeurs de ponts (capitaine Adam)
- 22e compagnie du 3e régiment d'artillerie (capitaine Delaporte)
- 2e compagnie d'ouvriers d'artillerie (capitaine Fontaine)
- Leurs casernes se trouvaient dans les douves entourant le château de l'Inquisition, situé à l'ouest de Saragosse

Les constructeurs de ponts effectuent des travaux communautaires à Saragosse (Saragosse)

Le parc des champs restera en ville jusqu'en mars 1809. Les constructeurs de ponts sont chargés de l'entretien et de la maintenance des ponts qu'ils ont construits et sont utilisés quotidiennement, tandis que la restauration du pont de pierre espagnol reliant la ville espagnole à sa banlieue nord attend toujours. De leur côté, les artilleurs réparent la poudrière afin de sécuriser la poudre et les munitions.
Pendant ce temps, les ingénieurs procèdent à la réparation des murs et des bâtiments publics qui ont été détruits, y compris les casernes et l'hôpital. Ce travail est sous le commandement du général Suchet, qui est aussi bon militaire qu'administrateur. Il comprend que pour garder l'Aragon, l'armée doit faire partie de la population et ne peut pas vivre aux dépens du pays occupé. Cependant, c'était souvent le cas dans d'autres provinces espagnoles. Il y parvint car cette région connut la paix jusqu'en 1812, l'Aragon étant l'une des rares provinces espagnoles à être à l'abri des exactions commises de part et d'autre dans cette sale guerre d'Espagne qui avait mauvaise presse en France. A cette époque, l'Espagne était constituée de provinces relativement isolées, sans véritable gouvernement central. L'occupation française a grandement contribué à la naissance du sentiment national espagnol pendant cette guerre de liberté.
Cela n'empêcha pas Suchet de lancer depuis Saragosse des reconnaissances militaires vers Lérida, Mequinenza et Tortosa où 15 000 soldats espagnols étaient retranchés. Ces opérations dépassaient rarement le cadre d'une des divisions mises à sa disposition :

Unités disponibles au 3 e corps d'armée en 1809

1er et 2e régiment de la Vistule

3e régiment de la Vistule

Un détachement de constructeurs de ponts fait prisonnier par les troupes espagnoles

Sous sa supervision et afin de contrôler la région, le général envoie des missions de reconnaissance vers Lérida et Mequinenza en avril 1809. Il fournit également au général Mortier, commandant du 5 e corps voisin (armée du Nord), situé en Catalogne, une partie de son parc de terrain composé d'un détachement de constructeurs de ponts qui doivent être impliqués dans le siège de Gérone. Mais la route n'est pas sécurisée et le détachement est attaqué le 9 mai autour de Caspé par les troupes régulières espagnoles. Au cours de la lutte, un des bateaux est incendié et 9 pontiers sont faits prisonniers : le sergent Jean Bertrand, le caporal Philibert Gagey et les pontiers Henri Lafrance, Pierre Joannes, Constant Dropsy, Jean Valentin et Pierre Satabin (22). Les prisonniers étaient généralement abandonnés à leur sort à bord d'une épave de péniche amarrée dans un port du sud.

Fin mai, le général espagnol Blake, qui opère dans le sud, se dirige vers Saragosse. Pour éviter d'être assiégé, le général Suchet quitte la ville et consolide ses troupes sur la rivière Huerba. Il vaincra les Espagnols lors de deux batailles successives connues sous le nom de Maria et Belchite les 15 et 18 juin. Il a également fait 4 500 prisonniers. Laissés à Saragosse, les bâtisseurs de ponts n'ont pas participé à cette bataille.

Les bâtisseurs de ponts dans le canal d'Aragon

Ces deux victoires permettront désormais de contrôler le canal d'Aragon, situé sur la rive droite de l'Èbre, un atout vital. En effet, cette voie navigable principale est utilisée pour le transport d'armes et de vivres, épargnant les forces du corps de transport dont les lourds chevaux de France souffrent dans ce pays où les mulets sont plus à l'aise. De Tudela à Saragosse, ce canal a subi des destructions dont quelques ponts détruits lors de la retraite des troupes espagnoles. De plus, le canal alimenté par l'Èbre, connu pour ses crues éclair et ses basses eaux, est difficilement navigable, et pratiquement rempli de boues en raison de la destruction de ses écluses. De plus, les bateaux disponibles sont limités, car des personnes les ont cachés ou coulés afin d'éviter d'être réquisitionnés par l'armée française.

Renflouage de bateaux, réparation de ponts et d'écluses majeures à Saragosse (Saragosse)

Dans cette situation, et comme indiqué dans son travail quotidien, l'infanterie doit rechercher les bateaux nécessaires au transport. Les constructeurs de ponts sont chargés de les réparer ou de les reconstruire s'ils ont été coulés.
Dans ce cas, les constructeurs de ponts amarrent 2 de leurs bateaux au-dessus du navire coulé. À l'aide d'une gaffe, ils font passer des cordes sous ce navire et les attachent à leurs propres bateaux qu'ils remplissent d'eau. Ces derniers coulent et les constructeurs de ponts peuvent à nouveau tendre les cordes. Ceci fait, ils n'ont plus qu'à vider leurs bateaux avec des pompes à main et au fur et à mesure que leurs propres bateaux montent, cela soulève le navire coulé. Enfin, ils rameront en tirant le navire coulé ou obtiendront un chariot pour le tirer jusqu'au rivage.
A côté de ce type de travaux, les constructeurs de ponts sont chargés d'effectuer des réparations majeures aux écluses du canal de Saragosse à l'embouchure de l'Èbre. Ce fut un long processus qui a pris jusqu'en février 1810 pour être achevé.
Ils devaient également assurer le ravitaillement de leurs bateaux et réparer les ponts sur le canal. Avec un effectif d'environ 70 personnes, ils n'étaient pas en mesure de mener à bien toutes ces tâches. C'est la raison pour laquelle ils seront d'abord assistés par les sapeurs et plus tard par des marins. En effet, les marins (marines de la Haute Côte) stationnés dans les ports pouvaient également aider les constructeurs de ponts.


Les constructeurs de ponts fabriquent un radeau fait de barils et détruisent les canaux d'irrigation

Souvent, les bâtisseurs de ponts devaient user de leur propre ingéniosité pour assurer leur mission. Ils n'ont donc pas été surpris lorsqu'ils ont reçu l'ordre de construire un radeau en bois avec des barils. Cette construction inhabituelle a été transportée par la route jusqu'à Monzon, au nord de Saragosse afin de doubler la capacité du bac existant sur la rivière Cinca. En effet, cette ville tenue par les troupes françaises arrêta les troupes espagnoles retranchées à Mequinenza et à Lérida pour se ravitailler dans la plaine de Saragosse.
À ce stade, les lignes françaises étaient à Alcanitz, Jacca, Veneasquez et Monzon mais 20 000 soldats espagnols réguliers retranchés à Lérida constituaient une menace permanente.Ainsi, avant d'attaquer cette ville, le général fit détruire par les constructeurs de ponts les canaux d'irrigation d'Alfaraz pour couper l'alimentation en eau du moulin de Lérida utilisé par les soldats retranchés pour moudre leur grain. Cette mesure prise, le général Suchet alla combattre Lérida avec les généraux Harispe et Habert, laissant la ville de Saragosse au général Musnier.

L'armée d'Aragon dans la campagne de 1810

Pour Suchet et son armée d'Aragon contrôlant le bassin de l'Èbre, la prise de Lérida et surtout du royaume de Valence occupé par les troupes régulières espagnoles était nécessaire pour contrôler l'approvisionnement des troupes. Il est donc décidé d'effectuer une reconnaissance pour juger les défenses de Valence. Rassemblant l'infanterie et la cavalerie disponibles à sa disposition, le général Suchet part pour cette riche cité qui lui ouvre les portes du sud de l'Espagne. Le 4 mars 1810, il s'empare de Murviedo, près de Valence, ayant rencontré peu de résistance des troupes espagnoles qui ont dû se replier sur la ville.
Comme il ne dispose que de l'artillerie légère de l'infanterie, le général demande à Saragosse des pièces d'artillerie de 12, qui sont escortées par 2 bataillons du 14e de ligne et du 3e bataillon et du 5e d'infanterie légère. Dans le même temps, il demande l'appui du roi Joseph Napoléon mais n'y parvient pas puisque le gros des troupes est engagé dans le centre ouest de l'Espagne contre les troupes anglo-espagnoles. Après une semaine de siège tenu sans succès, il se retire et fait passer ses troupes à l'intérieur par Teruel, afin de démontrer sa force.

Préparatifs du cordon de Lerida (Lleida)

Pendant ce blitz, le parc de campagne d'artillerie et les constructeurs de ponts sont restés à Saragosse, d'abord pour ne pas dépouiller la ville de ses forces, et deuxièmement, pour éviter d'alarmer le commandement espagnol de tout mouvement des constructeurs de ponts et de l'artillerie lourde. De retour à son quartier général, le général Suchet demande à son voisin, le général Dufour qui commande les troupes de Catalogne, d'assurer la sécurité de ses convois entre Pampelune et Tudela, ainsi que la surveillance des ponts et de regrouper les bateaux disponibles à Tudela pour l'avenir. rachat de Lérida.
Ces précautions prises, il envoie 13 pièces d'artillerie sur la route de Monzon, où elles franchissent la Cinca sur le bac et sur le pont fait de barils réalisés par les pontiers. La garnison de Monzon est aux mains du colonel Plicque. Parallèlement, le général Musnier, sous le commandement de Suchet, surveille l'Èbre entre Mora et Flix. Après avoir lancé ces actions pour prendre Lerida dans une impasse et éviter toute surprise, il peut prendre le terrain.

Située sur la rive droite du fleuve Segre, dans une plaine aride et monotone, Lérida est protégée par une seule enceinte, deux forts et un château fort. Le fleuve protège cette ville sur toute sa longueur. Pour atteindre cette ville, il faut emprunter la route de Fraga, adaptée aux voitures. Cependant, les Espagnols prirent la précaution de détruire le pont de pierre sur la Cinca. Le deuxième itinéraire consiste à traverser Monzon sur une route très difficile. Envoyé en mission de reconnaissance avec sa 3 e division, le général Habert pousse jusqu'à la ville de Balaguer sur le Segre qui a été évacuée par les Espagnols qui craignaient d'être encerclés. Cependant, ils ont détruit le pont, permettant aux Français de s'installer à Logueral.
Pendant ce temps, le gros des troupes avec l'artillerie, passe par Fraga où les constructeurs de ponts réparent le pont de pierre, tandis qu'une dizaine d'entre eux, sous le commandement d'un sergent, passe avec une partie de l'artillerie par Monzon, où ils arrivent en avril 10 1810, avec le radeau mentionné ci-dessus.

Lancement d'un pont pour mettre fin au siège de Lérida (13 avril, 14 mai 1810)

Cette marche fut très difficile pour les deux colonnes. La pluie laissant les routes impraticables, et s'ajoutant au relief montagneux, compte pour leur lente progression. Réunis à Monzon, où Suchet a pour l'instant établi son quartier général, les bâtisseurs de ponts passent sous le commandement du général Habert qui part en mission de reconnaissance. Au cours de cette mission, le général demande qu'un pont soit construit sur le Segre, mais comme ils n'ont pas assez de matériaux, il les envoie détruire un pont sur Balaguer pour récupérer ce dont ils ont besoin.
Comme dans tout siège de cette période il appartient aux sapeurs, avec l'aide des fantassins, de creuser des tranchées parallèles afin d'approcher la fortification sans risques inutiles ainsi que de construire des abris pour l'artillerie. Au cours de ces travaux les constructeurs de ponts reviennent et s'installent devant Lérida le 28 avril 1810, au moulin de San Rufo. Une fois là-bas, ils doivent construire deux barges attachées de part et d'autre du Segre, à environ 1 500 mètres de leur campement, afin que l'artillerie puisse traverser la rivière de l'autre côté. C'est une tâche assez difficile à réaliser car les pontiers ont à leur disposition des bateaux réquisitionnés qu'il faut renforcer avec des poutres pour supporter les canons. Une fois cela fait, une longue corde doit être en place à travers la rivière et grâce à un système de poulies, les bateaux reliés entre eux glissent le long de la corde.

Ce travail vient de s'achever lorsqu'un violent orage s'abat sur la région, débordant les canaux d'irrigation, inondant les tranchées où les soldats ont de l'eau jusqu'à la taille. Il est impossible de détourner le courant pour éviter une catastrophe et les constructeurs de ponts, dépassés par la situation, doivent construire à la hâte un pont à chevalets pour que les troupes accèdent aux tranchées. Les travaux durent une semaine car le courant dans le Segre est très fort et ralentit les efforts.
Malgré ce retard, les batteries sont mises en place après de nombreuses difficultés dues à la boue et le 7 mai 1810, 24 canons de gros calibre tirent sur les murs (15 pièces de 24 et 9 mortiers). La riposte espagnole tue 20 artilleurs. Forts de ce succès, les espagnols font une sortie dans la nuit du 8 mai et sont difficilement repoussés par la 5e légère et la 114e de ligne.
Au même moment, les troupes espagnoles du général O Donnel arrivant de Mora, par l'est, tentent de rejoindre les assiégés. Pour éviter d'être pris entre deux feux, Suchet fait construire un pont provisoire par les constructeurs de ponts entre Lérida et Villanova afin de positionner ses troupes dans la plaine de Margaleff. Défaits, les Espagnols n'insistent pas et abandonnent les assiégés à leur sort.
Le 12 mai, la redoute du Jardin est prise, ainsi que la tête de pont protégeant le pont de pierre reliant la ville à la rive droite. L'assaut final a lieu le lendemain et la ville tombe difficilement. 12.000 hommes sont perdus pour l'Espagne, dont 7.750 prisonniers et côté français, 200 sont tués et 500 sont blessés. Les assiégés défendirent honorablement la ville contre deux fois plus de troupes. Dans ce siège, la 2e compagnie perd le sergent-major Daniel Gampter et les constructeurs de ponts Jean Dupuys et Bernard Nicot qui sont blessés et seront démobilisés un mois plus tard.

Préparatifs pour les sièges de Mequinenza et Tarragone

Après cette victoire, le général Suchet envoie 2 bataillons de la première division s'installer autour de Fraga, dans le village de Tome sur le Segre, et demande aux constructeurs de ponts d'établir un bac sur la rivière Cinca afin de laisser passer troupes et ravitaillement pour la future attaque contre Mequinenza. Une garnison espagnole a pris position dans cette ville et menace les arrières du 5e corps.
Arrivés sur place début juin 1810, les constructeurs de ponts installent des cordages en travers du fleuve et construisent un bac avec deux bateaux réquisitionnés et assemblés pour former une plate-forme, avec garde-corps. Pendant les deux jours de travaux, une compagnie d'infanterie attaquera chaque nuit le ferry contrôlé par les troupes espagnoles pour les empêcher de se ravitailler en dehors de Mequinenza. Le bac français terminé, une compagnie reste sur le terrain pour le protéger et les constructeurs de ponts déplacent des troupes en route pour le siège de cette ville. Les troupes sont suivies d'un troupeau de bovins de boucherie que les constructeurs de ponts hésitent à faire traverser sur les bacs. Il faut faire particulièrement attention à ce que pas plus de quatre ou cinq animaux traversent à la fois, car si l'on panique, le bac peut basculer et il est rare qu'un animal puisse sauter à l'eau, ce qui est toujours source d'accidents.
En attendant, afin de préparer les futurs sièges, le général Suchet a demandé à Madrid de mettre à sa disposition l'équipage de la passerelle, qui se trouve à Pampelune. Il réussit et le convoi de pontiers composé d'une quarantaine de voitures et de 250 chevaux, se dirige vers Saragosse, protégé par les troupes stationnées en Navarre. Ce convoi doit parcourir environ 300 kilomètres en terrain montagneux et déplace 23 bateaux de tous types dont une dizaine de pontons en cuivre, totalement plats. On sait que les constructeurs de ponts n'aiment pas utiliser ces matériaux car, sous le poids de l'artillerie lourde traversant l'eau, les pontons ont failli couler jusqu'au sommet, mouillant les pieds des hommes. Enfin, sur une note amusante, on raconte que les premiers voyant ces pontons de cuivre briller au soleil croyaient qu'ils étaient en or.

Le siège de Mequinenza du 16 au 31 mai 1810

Protégée par un fort et située sur un haut plateau difficile d'accès, Mequinenza est accessible par la route depuis Lérida, Fraga et Toriente et par la rive droite du Segre. À certains endroits, cette route est très sinueuse, impraticable pour les convois de canons et de bateaux qui peuvent atteindre 18 mètres de long lorsqu'ils sont tirés par 6 chevaux.
Un chemin encore plus difficile, venant directement de Saragosse, n'est accessible qu'aux mules.
Le gros des forces c'est-à-dire les 2e et 3e divisions protégeant le parc de campagne avec les constructeurs de ponts et 10 grosses pièces d'artillerie, prend la première route. Tout se passe bien jusqu'à Fraga, mais les Espagnols ont une nouvelle fois détruit les réparations effectuées sur le pont et il est jugé plus pratique de construire un pont avec les 4 bateaux disponibles. Mais la rivière est torrentielle et la pluie rend le niveau dangereusement élevé. Dans ce cas, la rivière devient un obstacle difficile, et c'est exactement ce qui se passera, car il faudra 11 jours aux constructeurs de ponts pour construire le pont. En effet, l'eau montait jusqu'à 3 mètres par jour, déchirant les cordages et emportant les caisses remplies de boulets de canon formant les culées du pont.
Une fois cet obstacle surmonté, les sapeurs doivent dynamiter le rocher pour élargir la route à Toriente pour faire passer les canons.

Le 28 mai, alors que les canons sont en position, une partie des habitants s'enfuient en bateau. Après deux jours de canonnade, l'attaque est lancée et les 1.500 défenseurs se rendent et sont faits prisonniers.

Après la capitulation de Méacutequinenza, le général Suchet décide de s'emparer de Tortosa, un port important sur la Méditerranée, situé à l'embouchure de l'Ebre, qui permet aux troupes espagnoles non seulement de naviguer des deux côtés du fleuve mais aussi de recevoir des renforts et ravitaillement de la flotte anglaise.
Ce n'est pas une tâche facile puisque l'armée est déjà obligée de s'étendre sur un vaste territoire afin de garder les positions stratégiques en main.

Préparatifs pour le siège de Tortosa

Pour arriver à Tortosa, d'où que vous soyez, sauf par la mer, vous devez traverser une chaîne de montagnes escarpées, où coule l'Èbre. Cette rivière apparaît plus comme un torrent que comme une rivière. C'est dans cette région entre Pinel et Xerta que se situe l'une des gorges les plus redoutables d'Europe.

Encore une fois, les ingénieurs doivent ouvrir une route à travers les montagnes pour les canons et l'équipe de pont entre Favara, Gandesa et Mora. Mais afin de minimiser le nombre de chevaux nécessaires pour porter la charge, le général Suchet décide de faire passer un convoi par le fleuve, donnant ainsi indirectement une nouvelle importance aux pontiers et à leurs équipages.

C'est pourquoi, une fois arrivés à Méacutequinenza par la route, les pontiers assemblent leurs bateaux par paire pour former des plates-formes capables de porter d'abord l'artillerie et dans un deuxième temps d'être assemblées avec d'autres bateaux pour construire un pont. Les quais terminés, ils descendent l'Èbre jusqu'à Xerta, qui est le lieu de rassemblement des troupes. Ils arrivent le 6 juillet 1810, escortés sur la rive par des détachements de cavalerie et d'infanterie, afin que les canons trouvés sur les quais ne soient pas arrachés par l'ennemi.
Cette disposition a été décidée par Suchet, qui dans une lettre adressée à son général d'artillerie Vallée souligne l'importance de cette arme en déclarant « Je veux être sûr de sécuriser l'artillerie avant que les choses ne deviennent sérieuses ».
Deux jours plus tard, le 8 juillet, les quais arrivent en vue de Tortosa. Cependant, comme l'équipe du pont n'est pas encore arrivée avec tout son équipement, les constructeurs de ponts transformeront les plates-formes en pont temporaire à un endroit où la rivière n'a que 100 brasses de large (l90 mètres). Bien que ce type de pont rende le passage plus lent pour les troupes et l'artillerie qu'un pont de bateaux, il est en effet plus sûr.

Il est plus rapide d'assembler ce genre de pont qu'un pont fixe. En effet, il vous suffit de construire sur la plate-forme un portique en bois, avec une poutre transversale percée d'un trou de 10 centimètres de diamètre (appelé dans le jargon des constructeurs de ponts un chat), dans lequel vous glissez une longue corde. Cette corde est solidement amarrée au rivage à une extrémité, l'autre étant enroulée sur un cabestan monté sur le pont de la plate-forme.
Les 6 pontiers de service n'ont plus qu'à faire tourner le cabestan, étant parfois aidés par des passagers de bonne volonté ou ceux qui sont pressés.


Mais lorsqu'ils arrivèrent au barrage de Flix, une troupe d'Espagnols tendit une embuscade au convoi, et tua une dizaine d'hommes, tandis que les Napolitains, de la taille d'une compagnie, s'enfuyaient. Offensé par cette fugue le bataillon napolitain contre-attaque avec un bataillon français forçant les Espagnols à fuir. Mais les Espagnols ont eu le temps de prendre deux bateaux pris par le courant. Dans cette épreuve les pontonniers ont perdu Jacques HILL, prisonnier des Espagnols, Antoine VALIGNY blessé et qui sera relaxé et Edméacute ROUZOTTE, qui s'est noyé dans l'Èbre.

Les constructeurs de ponts échouent à brûler un pont espagnol

Alors qu'une partie des bâtisseurs de ponts restent pour s'occuper de ces deux ponts portatifs, les autres sont chargés par le général Suchet de mener à bien une mission délicate, qui reste encore de leur spécialité. Ils reçoivent l'ordre de brûler un pont de navire espagnol à l'entrée de Tortosa. C'est une mission difficile et incertaine car ils ne disposent pas d'un mécanisme à retardement (bien que le chien d'un fusil ait été décrit décrit sur "le guide du pontonnier") et doivent atteindre leur cible furtivement. Ils sont donc partis avec 3 bateaux, les deux premiers chargés de bois sec et de goudron. En s'approchant, ils doivent diriger les bateaux pour que le courant les transporte jusqu'au pont puis y mettre le feu en se retirant. Mais les soldats espagnols étaient en alerte et ont ouvert le feu lorsqu'ils ont vu les bateaux. Lors de l'escarmouche qui a eu lieu le 20 juillet l810, les pontiers Vincent LECHIEN sont tués et un bateau est perdu. Ainsi, Edmé CONNAT, mon ancêtre, a perdu "l'ennemi" (comme mentionné sur le rapport des constructeurs de ponts) le compagnon qui avait quitté Aillant-sur-Tholon avec lui.

Cet échec a provoqué la colère du Général SUCHET qui n'avait déjà pas de dispositions favorables envers les pauvres pontiers comme le prouve la correspondance suivante adressée au Général d'artillerie VALEE
-- 9 juillet « Vos constructeurs de ponts ont perdu un bateau dans un incendie. Heureusement, nous en avons trouvé près de 11 à Xerta. J'ai besoin d'un officier d'artillerie pour contrôler cela.
-- 11 juillet, lettre au général d'ingénierie Rognat : « A Lérida, l'expérience a montré que la construction d'un pont sur l'Èbre est incertaine lorsque les constructeurs de ponts sont laissés à eux-mêmes.
A leur décharge, il faut souligner qu'en fait les sergents étaient pratiquement livrés à eux-mêmes depuis la disparition de leur sergent-major et par manque d'officiers. Ainsi en août, le capitaine Adam verra arriver le lieutenant Caupe et l'adjudant-major Dufrasnoy, venus de Pampelune avec l'équipage de la passerelle prêt pour le siège de Valence.

Les 3e et 7e corps d'armée se joignent : un problème de ravitaillement

Après cet intermède, les troupes espagnoles à Tortosa tentent de briser le siège les 10 et 13 juillet 1810 mais n'y parviennent pas. Le 20 août, et sous les ordres du commandement, les troupes du général Macdonald de Catalogne (7e corps) se joignent au 3e corps et les deux généraux se retrouvent à Lérida. Mais le regroupement de l'artillerie de siège n'est pas encore achevé et il est décidé que le 7e corps restera à Tarrega et Cervera jusqu'à l'arrivée du parc de siège. Aussi le général Macdonald a le temps d'être au rendez-vous le 15 décembre à Mora sur l'Èbre avec ses 15 000 hommes. Mais le ravitaillement est déjà difficile et devient plus problématique pour deux corps d'armée de 40 000 soldats comprenant des renforts ponctuels. Il est donc décidé d'utiliser essentiellement la voie navigable, ce qui implique la surveillance continue de l'Èbre et de ses rives, Saragosse è Tortosa, environ 200 km. Malgré le nombre d'unités nécessaires à cette protection, cette solution prévaut car, comme l'écrit le général SUCHET dans ses mémoires « un convoi de bateaux a amené en un seul voyage jusqu'à 1 500 chevaux en un mois.

Incertitudes d'approvisionnement par voie d'eau

Pendant le mois de septembre, la période d'étiage de l'Èbre empêche d'utiliser les bateaux pour le ravitaillement car ils n'ont pas assez de tirant d'eau disponible. Ce n'est que le 5 septembre 1811 que le premier convoi en provenance de Saragosse atteint Xerta. Les constructeurs de ponts avec l'appui maritime sont en charge du convoi.
A ce stade de l'histoire et pour localiser les positions, la ligne de communication des troupes françaises était la suivante Xerta, Pinel, Gandea, Batea, Fagara, avec une garnison dans chacune de ces villes.
Ainsi, le premier convoi fluvial part de Xerta, région dangereuse car les rives donnent souvent sur le fleuve, sous l'escorte d'une division d'infanterie napolitaine. Cette division fait partie de l'armée de Catalogne (à l'époque, le royaume de Naples est lié à la France par une alliance militaire et son roi est le général Murat, beau-frère de Napoléon).


Cohésion et coordination difficiles entre corps d'armée

Pour souligner ce manque de cohésion, voici quelques passages de lettres de la correspondance Suchet&rsquos (3e corps) adressée au général MacDonald (7e corps, armée de Catalogne). Le général se plaignait de ne pas recevoir suffisamment de ravitaillement pour les troupes qui devaient participer au futur siège de Lérida, une ville qui avait été reprise par l'armée espagnole.

10 octobre 1810 - "Votre officier mécanicien propose de construire des bateaux, comme si nous avions attendu pour commencer. Mais le pays manque de bois. Cet officier va encore plus loin en proposant de prendre le bac à Fraga pour le transport alors que c'est là que nous besoin du meilleur de nos bateaux."
14 octobre 1810 - "Nous ne pouvons pas faire plus pour vos approvisionnements. Des convois d'artillerie sont sur toutes les routes et les uns après les autres. 1200 chevaux et mulets sont constamment utilisés, et malgré cela, ils ne peuvent pas transporter en un mois les 800 tonnes apportées par un convoi en 3 jours. Quel attirail ce parc de siège ! nous devons transporter 2 millions et 300 tonnes de matériel. "
23 octobre 1810 - en réponse à une plainte concernant les cordes nécessaires aux travaux des constructeurs de ponts "Vous devriez savoir, M.Maréchal, que même si nous aurions été disposés à retirer les cordes pour les remplacer, nous n'aurions pas eu le temps en une journée. Vous avez été induit en erreur lorsque vous avez dit que nous avions retiré 5 cordes à Mora (ces cordes faisaient 120 mètres de long). Avant le siège de Lérida, j'ai fait brûler tous ceux qui se trouvaient sur cette partie de l'Èbre car ils venaient de France et appartenaient à l'équipe de siège. Nous en avons des doubles, mais ils vous seraient inutiles car la rivière fait plus de 180 brasses (340 mètres). 6 de ces cordes sont déjà utilisées en amont sur l'Èbre pour assurer les communications et sont à Xerta depuis 2 mois. Je n'aime pas les détours et c'est pourquoi je vous parle franchement."


Pont lancé en amont de Tortosa

Pendant que ces disputes ont lieu, l'équipe de pont en provenance de Pampelune arrive finalement début décembre. Elle est accompagnée de la 4e entreprise de constructeurs de ponts qui se charge de la pose du pont en amont de Tortosa en collaboration avec la 2d entreprise. Mais d'abord, les ingénieurs doivent construire une tête de pont pour protéger les ouvriers d'une attaque ou d'un assaut de l'infanterie espagnole. Ceci fait, les pontons sont déchargés du chariot et mis à l'eau avec tous les bateaux disponibles car comme nous le savons d'après les déclarations de SUCHET, la rivière est très large à cet endroit. .
Les bateaux sont disposés perpendiculairement au rivage, reliés par des poutres de 10 mètres, formant un pont le long du rivage. Sur la base des archives, les constructeurs de ponts disposaient à cette époque de 58 navires différents, dont 15 pontons en cuivre, qui sont tous ceux disponibles en Espagne.
Le pont monté, la partie la plus difficile est de faire un quart de tour. Cette opération commence par ramer un bateau avec une corde de chanvre, assez longue pour l'attacher solidement au rivage de l'autre côté.
Ceci fait, l'autre extrémité est fixée à la pointe amont du pont, et se désolidarise du rivage, la partie aval étant solidement amarrée au rivage. Par le simple effet du courant, l'amont fait un quart de tour, opération qui doit être soigneusement contrôlée.
Lorsque le pont traverse le courant, les constructeurs de ponts lancent des ancres un bateau sur deux et l'amarrent. Ensuite, il suffit de resserrer et de renforcer les amarres et plus tard, d'assembler les passerelles au pont depuis la berge.

Siège et reddition de Tortosa (21 décembre 1810 au 2 janvier 1811)

Ce lancement a été effectué sous les batteries de tir espagnoles à Tortosa et ce jour-là, des vents violents venant de la mer ont facilité l'opération de rotation. SUCHET mentionne dans ses mémoires : « Ni les balles, ni la baisse du niveau des eaux, ni la violence des vents n'ont pu fatiguer le courage des constructeurs de ponts.
Grâce au travail obscur de ces hommes, acteurs méconnus de cette guerre d'Espagne, le 21 décembre 1810 les pièces d'artillerie traversent l'Èbre et parviennent à leur emplacement.
Les 28 et 30 décembre, 53 pièces d'artillerie française tirent sur Tortosa. Le dernier coup est suivi d'un assaut. La Basse-Ville est prise le 30 et les sapeurs commencent aussitôt à creuser des sèves. Les Espagnols demandent alors l'arrêt du combat pour entamer les négociations. Ces négociations culmineront le 2 janvier 1811 avec la reddition de Tortosa.



La campagne de 1811 commence par la préparation du siège de Tarragone

Tortosa prise, le Général SUCHET laisse le Général MUSNIER et sa 1ère Division occuper la ville. Cette ville doit servir de point focal dans l'opération contre Técutetragone. En effet, le 19 mars 1811, l'Empereur lui ordonne de prendre le contrôle de cette ville fortifiée et met à disposition des troupes en Catalogne. Pour ce faire, le général s'approvisionne et installe sa réserve de vivres et de munitions à Lérida et Mora. Le parc d'artillerie et les bâtisseurs de ponts restent chez MUSNIER et sont renforcés par des unités d'artillerie de Catalogne, à savoir la 7e Compagnie du 2e Régiment d'artillerie de campagne et le 53e du 1er régiment d'artillerie à cheval italien ainsi que des éléments des divisions Frégravere et Peiri.

Marche d'approche et batterie côtière contre la flotte anglaise

En avril 1811, le général SUCHET consolide ses forces et forme deux colonnes qui prennent la route de Tarragone. Le premier, conduit par le général HABERT, quitte Saragosse, par la vallée de l'Èbre, puis par la route côtière plus propice aux voitures. Sur son chemin, il reprend le Fort San Féacutelipe, une position importante qui contrôle un pont de pierre sur le fleuve Segre.
Pendant ce temps, l'autre colonne passe par Lérida pour empêcher les troupes espagnoles de fuir. L'artillerie et les constructeurs de ponts de Tortosa descendent jusqu'à Tarragone par la route côtière, bien contrôlée par nos troupes. Au cours de leur progression, ces convois sont attaqués par les canons des navires anglais. Le général SUCHET craint que ces navires ne viennent au secours de Tarragone et de Valence. Aussi il ordonne à l'artillerie de s'arrêter au fort San Féacutelipe et de construire des batteries côtières surplombant la mer. Les constructeurs de ponts travaillent sur ce projet jusqu'en mai 1811. Il permettra aux artilleurs des garde-côtes de repousser les navires anglais en tirant des boulets de canon et en les dissuadant de s'approcher de la côte.
Tarragone est désormais bouclée et son siège peut commencer.

Début du siège de Tarragone (3 mai 1811)

Située en bord de mer au sommet de hauteurs surplombant les rivières Gaya et Francoli, la ville est assise sur une falaise abrupte, accessible uniquement par la plaine côtière. Cette ville est également protégée par 5 fortifications et est facile à défendre.
Ce qui ajoute à sa force, c'est le Fort d'Olivo, distant de la ville de 400 brasses (800 m) et construit à la même hauteur et entouré d'un fossé d'eau creusé dans la roche.
Pour prendre cette ville, il faut prendre le fort afin de permettre à l'artillerie de se déplacer le long de la route côtière et de repousser les navires anglais. C'est la raison pour laquelle des batteries côtières ont été construites par nos troupes.
En approchant de la ville le 7 mai 1811, les ingénieurs construisirent une fortification à environ 600 brasses de la rivière Francoli (1 100 m) pratiquement hors de portée des canons espagnols.

Construction de ponts et opération de cordon

Ensuite, les constructeurs de ponts commencent à construire un pont à chevalets, contre le pont de pierre, qui les protège du feu ennemi. À ce stade, la rivière a environ 2 mètres de profondeur et ils ne peuvent pas entrer dans l'eau.
Une fois ce pont construit, les constructeurs de ponts et le Génie construisent un briquet à 400 brasses (800m) du premier, afin que les troupes d'infanterie et les convois rejoignant leur camp ne fassent pas un long détour. Pendant que ces travaux sont en cours, les assiégés s'élancent vers Alcover, mais sont repoussés. La première attaque du fort d'Olivo a lieu le 21 mai 1811, mais elle échoue. Le deuxième assaut a lieu le 29 et est couronné de succès malgré la résistance farouche de la garnison espagnole. Sa reddition permet aux sapeurs de creuser en toute sécurité des tranchées autour de la partie basse de la ville avec l'aide de l'infanterie. Le cordon de la ville est terminé.

Assaut final et reddition de Tarragone (28 juin 1811)

Grâce à ces travaux, la fortification espagnole qui gêne le franchissement du fleuve est prise le 7 juin, puis la fortification du Prince le 21 juin 1811. Mais le général espagnol CAMPOVERBE vient au secours de la commune par le sud et le Les français doivent le repousser. Enfin, l'assaut final a lieu le 28 juin et la garnison espagnole se rend. Cette victoire coûte la vie à 4 500 soldats français et de nombreux sont blessés, dont le constructeur de ponts Bernard GAILLARD qui meurt des suites de ses blessures.
Après avoir pris Tarragone, le général SUCHET se dirige vers le nord en direction de Barcelone et s'empare de la forteresse quasi-invincible de Montserrat le 28 juillet 1811. Cependant il ne sera pas enregistré que les constructeurs de ponts se trouvaient encore à Tarragone avec leurs ponts et n'étaient aucunement impliqués dans cette action.

Pendant ce temps, l'Empereur, satisfait de la performance du général SUCHET, le nomme feld-maréchal et duc d'Albufera le 8 juillet 1811 ainsi que gouverneur général d'Aragon. Ainsi, le général laisse derrière lui des garnisons à Tarragone et un contrôle serré de la navigation sur l'Èbre avec ses troupes basées à Lérida. Pendant ce temps, les constructeurs de ponts retournent à Tortosa. Cependant, ils doivent abattre les ponts qu'ils avaient construits, rassembler les matériaux, et ce sont quelques raisons pour lesquelles la 2e compagnie ne retournera pas dans sa garnison à Tortosa avant le 15 juillet 1811.
Pendant ce temps, l'Empereur renforce l'armée de SUCHET qui devient l'« Armée d'Aragon ». Son entretien est désormais assuré par les impôts prélevés sur l'Espagne tandis que l'Administration se réorganise et que les Aragonais participent au processus. Durant cette période, le feld-maréchal SUCHET a démontré ses qualités humaines et administratives qui lui vaudront, après la guerre, d'être le seul général français honoré par les Espagnols.

L'Empereur ordonne de prendre le port de Valence

Mais si l'Empereur sait récompenser ses officiers, il en exige aussi et le 25 août 1811 il ordonne au général Suchet de prendre Valence. Il croit que la chute de cette forteresse conduira à la pacification de l'Espagne. Dès lors, il prend une série de mesures qui vont renforcer les troupes du général. Le général Suchet peut désormais compter le 7 e corps en Catalogne, et les armées des généraux Montbrun et Darmagnac du Portugal et du centre de l'Espagne ainsi que le feld-maréchal Soult. Tous marchent vers Valence où les généraux de l'armée espagnole Blake et O'rsquoDonnel avaient pris position. Ce fut une opération conjointe, aussi, avant de prendre la direction de cette ville importante, le feld-maréchal SUCHET réalisa par le général VALLE une étude sur le timing et les moyens nécessaires pour prendre cette ville. Cette étude enregistrée aux Archives nationales (384AP103) révèle qu'il a fallu 50 jours pour parcourir 550 kilomètres de Sarragosse à Valence avec 1130 chariots de matériaux divers (poudres, balles, armes, pelles, houes, nourriture etc.). Chaque voiture était tirée par 4 chevaux soit un total de 4 520 chevaux, plus 700 chevaux pour l'artillerie, dont 20 canons de 24, 12 mortiers de 4, 4 de 10 et 2 de 8.
A la lecture de ces chiffres, on se rend compte qu'ils rencontrent des problèmes dans un pays où le fourrage est rare. Le regroupement des troupes pour prendre Valence impliquait environ 22 000 soldats. La division Musnier est restée avec ses 8.000 soldats en Aragon et la division Frègravere a maintenu ses 6.000 soldats pour protéger la navigation le long de l'Èbre et du canal d'Aragon.
Enfin tout est prêt à Tortosa et cette masse d'hommes et de chevaux formant 3 colonnes se met en route le 15 septembre 1811.
La première colonne, étant la plus nombreuse, comprend le général HABERT avec sa 3e division, la cavalerie, l'artillerie et le génie. Il emprunte la route la plus appropriée pour les voitures, qui longe le rivage de Tortosa à Valence. La 2e compagnie de constructeurs de ponts en fait partie et est soulagée du transport sur l'Èbre, où 14 de leurs bateaux ont été utilisés. En effet, le travail de cette compagnie était l'un des plus importants : la priorité était de laisser passer l'artillerie ainsi que de laisser passer le troupeau de bétail que chaque régiment prenait pour son ravitaillement. La deuxième colonne, formée par le général HARISPE avec sa 2e division, traversa la route aride et désolée de l'intérieur du pays, par Teruel. Tandis que la 3e, entièrement composée par la division des Italiens et des Napolitains, sous le commandement du général Palombini, traversait les montagnes Harnais et chariot débarqués de son bateau et Morela.
Sur son chemin, la première colonne passe près des forts espagnols, Peniscola et Oropesa, qui sont pris facilement. Il s'arrête ensuite sur les collines de Sagunto, qui domine et contrôle la route côtière ainsi que la ville de Murviédo où les troupes françaises entrent le 27 septembre.

Prise de Sagonte (2 octobre 1811)

Pour amener les canons de siège à portée de cette formidable forteresse, les ingénieurs doivent creuser une route d'accès dans la roche. Prêts à tirer le 12 octobre, ces canons ouvrent le feu et brisent un trou dans le mur. Un premier assaut est tenté, sans succès, le 18 octobre. Les troupes espagnoles du général Blake tentent de briser le siège mais sont défaites et poussées au-delà du fleuve Guadalaviar. Un deuxième assaut est réussi le 26 octobre et parce que les troupes espagnoles savaient qu'elles étaient sacrifiées, elles se sont rapidement rendues.

Un constructeur de pont tué lors d'une bagarre avec les troupes napolitaines

Les bâtisseurs de ponts n'ont pris aucune part à ce combat car ils étaient loin derrière Tortosa à cette époque (le sujet du chapitre suivant). On sait que ces hommes sont rarement aux avant-postes à cause de leur équipement encombrant. Par quelle coïncidence la 2e compagnie a-t-elle rencontré l'unité napolitaine qui s'était enfuie en escortant des constructeurs de ponts ? Nous ne savons pas. Cependant, le 3 décembre 1811, une violente dispute éclate entre les bâtisseurs de ponts et les Napolitains. Un sergent portant un couteau tue un constructeur de pont qui meurt sur le coup (25). Son identité n'a pas été révélée dans le rapport transmis au feld-maréchal SUCHET qui a donné instruction à la justice militaire de traiter rapidement cette affaire afin d'éviter une mauvaise publicité pour l'armée.
Ce cas est symptomatique de l'animosité qui régnait entre les différentes nationalités coopérant dans les armées napoléoniennes. A ce sujet, on peut dire que les Napolitains étaient peu appréciés par leurs collègues français et vraiment détestés par les Espagnols.

Préparatifs du siège de Valence (octobre 1811 - 25 décembre 1811)

Valence, capitale du royaume du même nom, était protégée par une ligne continue de terrassements transformée en camp militaire autour de la vieille ville. Un grand nombre de canaux d'irrigation profonds remplis d'eau courante sont à l'origine de ses abondantes récoltes. Ceux-ci forment également des obstacles difficiles à franchir. 20 000 soldats réguliers, commandés par le général espagnol BLAKE la protègent. Dans une première phase et comme mentionné ci-dessus, les militaires ont tenté de venir au secours du fort de Sagunto, mais ayant échoué, ils sont venus se réfugier à Valence.
Lorsque les constructeurs de ponts arrivent sur le fleuve Guadalaviar, sa crue constitue un obstacle difficile à surmonter. Dans cette situation, le feld-maréchal SUCHET prend une série de mesures qui révèlent son sens de la diplomatie, car on sait que les ingénieurs et les constructeurs de ponts d'artillerie sont presque tout le temps en compétition. Mais au lieu d'expliquer cela, il vaut mieux transmettre les ordres enregistrés sur le registre de correspondance (26).

Le 23 décembre 1811- Au Génie Général ROGNIAT :
"Vous craignez que le passage de l'armée soit retardé si vous n'avez besoin que de poutres de 6 pieds (2 mètres). J'ordonne au général d'artillerie de construire un pont en dessous de Paterne. Je pense que vous pouvez en faire un à Mislato et un autre devant Grao. Ces deux ponts serviront au passage d'unités en moins grand nombre. Votre équipement est suffisant, mais comme l'artillerie aura 48 heures pour fonctionner, je vous charge, pour le bien de l'armée, de fournir le pont constructeurs avec les tréteaux que vous avez préparés à Paterna."
-- Le même jour, à VALEE, commandant d'artillerie :
« Je vous informe et tu es seul (c'est nous qui soulignons) que je souhaite traverser le Guadalaviar à 6 heures du matin le 26 décembre. Je sais que vous avez peu de temps pour vous préparer, mais votre zèle n'a pas de limites pour le succès de l'armée. "
Comme on pouvait s'y attendre, ces commandes déclenchèrent une activité fébrile parmi les constructeurs de ponts. Heureusement, leurs voitures sont chargées et la route qui longe la mer est plate, permettant aux chevaux lourds de prendre le trot, puisqu'il est hors de question de galoper avec une masse de plus de 2 tonnes à tirer. Enfin, après 2 mois d'observation et de préparation du siège, les troupes Reille et Harispe sont en place de part et d'autre de l'Èbre le 24 décembre 1811. Le général Suchet décide qu'il est temps de prendre Valence.

Lancement de trois ponts le jour de Noël 1811

Une fois sur place, les constructeurs de ponts se mettent immédiatement au travail. Grâce aux tréteaux préparés par les sapeurs à Paterna, une partie des constructeurs de ponts a rapidement construit un pont depuis la rive gauche. D'autres mettent leurs bateaux à l'eau et construisent un pont de bateaux, placé parallèlement au rivage. Ce dernier permet à la division Reille, venue de Catalogne en renfort, de traverser avec succès avec 100 pièces d'artillerie de Tortosa. Les ingénieurs ont également lancé 2 ponts à chevalets, l'un utilisé par le général Harispe et les divisions de cavalerie, tandis que l'autre servait à la division Habert.
La construction du bateau pont réalisée en une heure restera une œuvre de bravoure pour les pontiers dont le courage sera reconnu sur le papier dans un rapport de l'armée d'Aragon par le général Valé " Nous avons fait venir en hâte une partie de l'équipage du pont Un pont de bateaux fut construit dans la nuit du 25 au 26 décembre 1811 par les constructeurs de ponts de la 2e Compagnie, 1er Bataillon. Le pont rapidement construit en contrebas de la place du Lazaret était un exemple d'utilisation de l'artillerie avec les plus grands bénéfices. » Bien entendu, le général Suchet a suivi et a écrit « La prise du fort d'Oropesa et de Sagunto ont été les premières opérations afin de prendre Valence. Deux ponts à chevalets avaient été préparés par le génie et un pont a été lancé très rapidement dans la nuit du 25 au 26, pour le passage de l'artillerie et de la cavalerie CAPELLE, chef de bataillon en charge de la division d'artillerie Habert, qui venait de franchir un passage de grande force pari entre les Grao et Lazareti, et le capitaine Adam, commandant de la 2e compagnie des constructeurs de ponts, se distinguaient par leur zèle, leur dévouement et leur courage".

Prendre Valence (décembre 26, 1811 au 9 janvier 1812)

Une fois que les Français eurent creusé une tranchée pour attaquer et dresser des canons pour le siège, la ville demande la capitulation. La capitulation a eu lieu le 9 janvier et Valence remet plus de 18 000 prisonniers, dont 23 généraux et 393 canons. Les assiégés s'étaient honorablement défendus contre deux fois plus de troupes.
Voici la lettre que le feld-maréchal Suchet a adressée au prince Bertier major général concernant le siège. Camp de Valence, 29 décembre 1811.
Mon Seigneur,
Dès qu'une partie du corps du général Reille est arrivée à Séacutegorbe le 24, je suis allé inspecter les troupes. Par une marche forcée de trente heures, le corps arriva sur les côtes de Guadalaviar le 26 au matin. Dans la nuit du 25 au 26, deux ponts à chevalets avaient été préparés sur le fleuve par le Génie, tandis qu'un pont de bateaux avait été construit par l'artillerie en une heure."
De toute évidence, les constructeurs de ponts étaient rapides et formés. Quant à l'Empereur, il impose une contribution de guerre de 50 millions de francs à la ville de Valence.



Campagne de 1812

Satisfait d'avoir sous son contrôle Valence et sa région fertile, l'Empereur nomme le maréchal SUCHET duc d'Albufera. Un décret impérial du 23 janvier 1812 attribue une dotation de 200 millions de francs à l'armée d'Aragon, au grand dam des autres généraux. En effet, ces généraux combattent au centre de la péninsule ibérique et sur la côte atlantique contre les troupes espagnoles, mais surtout anglaises. Au combat, ces derniers sont plus déterminés que les Espagnols, dont l'artillerie est la plus efficace.De plus, le feld-maréchal SUCHET a l'avantage d'avoir un commandement séparé, ce qui le protège de la jalousie des autres chefs de corps d'armée. La guerre d'Espagne se caractérise par un manque de cohésion causé par l'absence de l'Empereur sur le terrain.

La situation militaire se dégrade, même en Aragon

Une fois établi à Valence, le feld-maréchal SUCHET passe sous le commandement direct du roi Joseph et se consacre à l'administration du vaste territoire qu'il a conquis (Aragon), une partie de la Catalogne et du royaume de Valence. La perception des impôts et des recettes est confiée aux « corregidors » espagnols sous le contrôle des autorités françaises. Il n'oublie pas les services rendus par ses soldats et remet à ses artilleurs les sommes recueillies en juillet 1811 après la prise de Tarragone et en janvier 1812 pour celle de Valence. Dans ce dernier cas, il s'agissait de la somme de 300 000 francs gagnés grâce à l'achat de cloches par les habitants des villes conquises. Ces versements ont été effectués conformément au décret napoléonien du 22 septembre 1810 et concernant les clochers des villes assiégées conquises.
Mais le territoire sous son contrôle est très vaste et il doit disperser ses forces et surtout son artillerie dans de nombreuses garnisons. Du coup, les paysans ont repris la guérilla et nos troupes sont confinées dans les villes. La situation est pire dans les autres provinces occupées par nos troupes. Face à cela, le roi Joseph se rend à Paris pour demander des renforts à son frère. Il est refoulé et ne reçoit rien, pas même un soulagement pour arrêter la famine en Castille.
Alors que la situation se dégrade, SUCHET prend le maximum de précautions et met en place à Valence un système de défense comprenant du génie et de l'artillerie du parc de campagne. Des batteries fortifiées sont également installées à Benicarlo, Oropesa et Benicassim pour protéger la route côtière vitale pour les communications. Il envoie ensuite le général HARISPE le plus au sud avec sa division pour protéger Alcira, Denia, Alcoy, San Felipe et la vallée de la rivière Yucar.
Pour favoriser la liaison entre son commandement et les troupes qu'il a envoyées au sud, il ordonne à la 2e compagnie de constructeurs de ponts d'établir un pont sur la rivière Yucar pour sa 2e division (Harispe) à Mogente (Moixente) située vers le col de la Fuente Atalaya et l'Higuéra. Quant au 3e (Habert) il est à Albrayat, Benigam et le col d'Aizaneta. Des missions de reconnaissance sont également menées près d'Alicante. Ces villes sont le point le plus méridional de l'armée d'Aragon. Bien que dans les phases précédentes de cette guerre, nous trouvions souvent des preuves dans les archives du mode de construction utilisé, nous savons seulement ici qu'il s'agissait d'un pont de bateaux « situé sur le Yucar vers la route du littoral », entre Alcira et Cullera.

Détérioration générale pour les troupes françaises en 1812

Cependant la situation dans les autres provinces se dégrade rapidement et après la défaite de nos troupes à Arapiles (22 juillet 1812), le roi Joseph évacue Madrid et se dirige vers Valence et l'armée d'Aragon pour se réfugier. Suivie d'un cortège de 2 à 3 000 voitures de toutes sortes, emportant ses partisans, sa cour et des "afrancesados" (les espagnols ayant collaboré avec nos troupes) avec leurs familles, cette troupe disparate arrive à Valence le 5 septembre 1812. Elle reste en la ville quelques jours mais les ravitaillements se font rares, et l'armée d'Aragon ne peut nourrir tout le monde. Le convoi est envoyé en Catalogne pour son retour en France. Comme le mentionne SUCHET dans sa correspondance, "ces bouches inutiles" partent par convois les 11 et 13 septembre 1812 et passent par Montserrat, ville qui a été prise par les généraux Decaen et Mathieu. Pendant ce temps, les constructeurs de ponts arrivent de Yucar parce qu'un équipage de pont ne peut pas être laissé derrière l'armée. C'était une sage mesure car le 5 octobre, des navires anglais débarquent des troupes avec quelques pièces d'artillerie au sud de Denia. Cependant, ils sont repoussés vers Alicante.
Aussi le maréchal SUCHET laisse une partie de ses troupes à Valence et envoie les autres au Fort San Felipe qui est une importante forteresse protégée située entre Tortosa et Tarragone. Il fait aussi transporter le matériel jusqu'à Tortosa, car il sait d'après la mission de reconnaissance menée par le général Harispe que les Anglais qui ont débarqué à Denia sont l'avant-garde d'un corps de 40 000 soldats anglo-siciliens se déplaçant vers le nord.


Valence devient le centre de repli du feld-maréchal Soult et des troupes françaises en retraite

Pendant ce temps, le maréchal Soult évacue le centre de l'Espagne après le départ du roi Joseph. Sous l'instruction de l'empereur, il prend le commandement de l'armée d'Espagne. Il vient aussi se réfugier à Valence puisque l'armée d'Aragon est une sorte de refuge pour les troupes françaises. Bien entendu, SUCHET, au contraire, n'entend pas lâcher son corps d'armée et proteste vivement en ces termes le 6 octobre 1812 « votre excellence connaît l'ambition de ce feld-maréchal arrivé avec son envie de combat et en même temps Je suis à la tête d'une petite armée bien organisée, bien tenue et bien dévouée et il veut tout." Bien sûr, il ne reçoit aucune réponse et, sous la contrainte, il s'efface devant Soult. C'est bientôt la fin de l'armée d'Aragon.

Guérilla et sabotage

En effet, les Espagnols s'enhardissent. Alors qu'ils n'ont jamais attaqué les soldats de l'armée d'Aragon qu'ils appelaient "notre peuple" parce qu'ils étaient au courant des efforts de SUCHET pour administrer la province, ils commencent à attaquer sans distinction toutes les unités isolées. De plus, ils se livrent à des sabotages, qu'on n'avait plus vu depuis 1809 en Aragon (explosion de la poudrière à Lérida, empoisonnement de tanks à Barcelone, destruction de 20 000 rations de pain etc.)
Depuis le mois de septembre 1812, face à la détérioration de la situation générale, l'armée d'Aragon manque de vivres et rapatrie tous les blessés et boiteux à Tortosa pour les renvoyer en France. Ils se dirigent ensuite vers Bayonne et la France, escortés par des troupes et de nombreux officiers qui rejoignent la Grande Armée en Russie. On ne peut voyager qu'en convoi en raison des actes de « guérilla » espagnols.

Une note personnelle

C'est au cours de son travail quotidien que mon ancêtre, le charpentier Edmé Connat, fut accidentellement blessé près de Valence (il avait été écrasé). Il s'est donc présenté devant la Commission de réforme à Tortosa et a été démis de ses fonctions le 11 octobre.
Il est rapatrié avec un autre pontier du 2e bataillon et quitte l'Espagne le 21 octobre 1812, sous la protection de deux compagnies d'infanterie et d'un convoi de 1 411 hommes, 66 officiers de toutes armes voyageant à bord de 110 voitures attelées de 431 chevaux. (27)
Cette guerre impopulaire était terminée pour lui. Cependant, il ne savait pas alors qu'il verrait les troupes d'occupation prussiennes en 1814 venir dans son village de l'Yonne.

Retraites de la 2e compagnie de constructeurs de ponts

Mais les tribulations de la 2e compagnie de constructeurs de ponts n'étaient pas terminées. La situation est désespérée car l'armée d'Aragon composée de seulement 10 000 hommes sur 20 000 hommes, doit être transférée en Allemagne entre janvier et mars 1813. La situation est difficile partout et en Espagne 197 000 hommes restent démoralisés. Puis ce fut une série de défaites : Pampelune est reprise par l'Espagne en février, Madrid est évacuée le 17 mars, et le roi Joseph Bonaparte et sa cour, escortés de 3000 hommes, se réfugient à Valence. Il repartira en juin, bloqué par les troupes espagnoles qui ont repris Pampelune, un préalable en route vers Bayonne. La victoire anglaise à Vitoria le 21 juin 1813 donne le signal de la retraite générale des troupes françaises. Le général Suchet abandonne Valence et se dirige vers le nord en France avec son artillerie et ses pontiers. Le 12 juin, il doit combattre à Tarragone contre les troupes espagnoles. Suchet entame la retraite vers Barcelone le 5 juillet avec tout l'équipement, tandis que sur la côte atlantique, les troupes françaises sont défaites le 10 novembre à Nivelle et Bayonne est assiégée.
Le 11 décembre 1813 marque la fin de la guerre d'Espagne. Le traité de Valençay donne le trône d'Espagne à Ferdinand VII.

Les troupes françaises commencent la bataille de France en 1814

C'est la retraite générale avec encore quelques combats comme la bataille d'Orthez du janvier au 27 février 1814 à laquelle participèrent les bâtisseurs de ponts survivants des 4e et 10e compagnies du 1er Bataillon (8) en route vers Mont-de-Marsan. De son côté, le général Suchet s'est retranché à Toulouse avec les rescapés de la 2e compagnie de constructeurs de ponts. Mais l'avancée des troupes britanniques est irrésistible et le 10 avril ils prennent Toulouse.
De leur côté, les troupes prussiennes et russes marchent sur Paris, prenant en main les troupes de l'Empereur. C'est le début de la fin de la campagne de France, qui entraînera la chute de Napoléon.


Second siège de Saragosse, 20 décembre 1808-20 février 1809 - Histoire

Pendant son séjour en Égypte, Bonaparte est resté informé des affaires européennes par la livraison irrégulière de journaux et de dépêches. Il apprit que la France avait subi une série de défaites lors de la guerre de la coalition du Secon. Le 24 août 1799, il profita du départ temporaire des navires britanniques des ports côtiers français et s'embarqua pour la France, malgré le fait qu'il n'avait reçu aucun ordres de Paris. L'armée a été laissée à la charge de Jean Baptiste Kléber .

À l'insu de Bonaparte, le Directoire lui avait envoyé l'ordre de revenir pour repousser d'éventuelles invasions du sol français, mais les mauvaises lignes de communication signifiaient que les messages ne l'avaient pas atteint. Lorsqu'il atteignit Paris en octobre, la situation de la France avait été améliorée par un série de victoires. La République était cependant en faillite et le Directoire inefficace était impopulaire auprès de la population française. Le Directoire discuta de la « désertion » de Bonaparte mais était trop faible pour le punir.

Bonaparte a été approché par l'un des directeurs, Emmanuel-Joseph Sieyès, pour son soutien dans un coup d'État visant à renverser le gouvernement constitutionnel. Les meneurs du complot comprenaient son frère Lucien le président du Conseil des Cinq-Cents, Roger Ducos un autre directeur, Joseph Fouché et Talleyrand. Le 9 novembre-18 brumaire par le calendrier républicain français-Bonaparte a été chargé de la sécurité des conseils législatifs, qui ont été persuadés de se déplacer au château de Saint-Cloud, à l'ouest de Paris, après une rumeur d'une rébellion jacobine a été diffusés par les comploteurs. Le lendemain, les députés s'étaient rendu compte qu'ils faisaient face à une tentative de coup d'État. Face à leurs remontrances, Bonaparte conduit des troupes à prendre le contrôle et à les disperser, ce qui laisse une législature croupion pour nommer Bonaparte, Sieyès et Ducos comme consuls provisoires pour administrer le gouvernement.

Bien que Sieyès espère dominer le nouveau régime, il est déjoué par Bonaparte, qui rédige la Constitution de l'an VIII et obtient sa propre élection comme Premier Consul, et il s'installe aux Tuileries. Cela fit de Bonaparte le personnage le plus puissant de France.

En 1800, Bonaparte et ses troupes traversèrent les Alpes en Italie, où les forces françaises avaient été presque complètement chassées par les Autrichiens alors qu'il était en Égypte. La campagne a mal commencé pour les Français après que Bonaparte ait commis des erreurs stratégiques, une force a été assiégée à Gênes mais a réussi à tenir et à occuper ainsi les ressources autrichiennes. Cet effort, et les renforts opportuns du général français Louis Desaix, ont permis à Bonaparte d'éviter de justesse la défaite et de triompher des Autrichiens en juin lors de l'importante bataille de Marengo.

Le frère de Bonaparte, Joseph, mena les négociations de paix à Lunéville et rapporta que l'Autriche, enhardie par le soutien britannique, ne reconnaîtrait pas le territoire nouvellement conquis par la France. Alors que les négociations devenaient de plus en plus tendues, Bonaparte donna l'ordre à son général Moreau de frapper à nouveau l'Autriche. Moreau mena la France à la victoire à Hohenlinden. En conséquence, le traité de Lunéville a été signé en février 1801 les gains français du traité de Campo Formio ont été réaffirmés et augmentés.

Paix temporaire en Europe

La France et la Grande-Bretagne étaient fatiguées de la guerre et ont signé le traité d'Amiens en octobre 1801 et mars 1802. Celui-ci prévoyait le retrait des troupes britanniques de la plupart des territoires coloniaux qu'elle avait récemment occupés. La paix était précaire et de courte durée. La Grande-Bretagne n'a pas évacué Malte comme promis et a protesté contre l'annexion du Piémont par Bonaparte et son Acte de médiation, qui a établi une nouvelle Confédération suisse, bien qu'aucun de ces territoires n'ait été couvert par le traité. Le différend aboutit à une déclaration de guerre de la Grande-Bretagne en mai 1803, et il rassembla le camp d'invasion à Boulogne.

Bonaparte a fait face à un revers majeur et à une éventuelle défaite lors de la Révolution haïtienne. Par la loi du 20 mai 1802, Bonaparte rétablit l'esclavage dans les possessions coloniales françaises, où il avait été interdit après la Révolution. Suite à une révolte d'esclaves, il envoie une armée reconquérir Saint-Domingue et y établir une base. La force fut cependant détruite par la fièvre jaune et une résistance farouche menée par les généraux haïtiens Toussaint Louverture et Jean-Jacques Dessalines. Confronté à une guerre imminente contre la Grande-Bretagne et à la faillite, il a reconnu que les possessions françaises sur le continent nord-américain seraient indéfendables et les a vendues aux États-Unis - l'achat de la Louisiane - pour moins de trois cents l'acre (7,4 cents l'hectare).

Réformes

Bonaparte a institué des réformes durables, y compris l'enseignement supérieur, un code des impôts, des réseaux routiers et d'égouts, et a créé la Banque de France (banque centrale). Il négocie le Concordat de 1801 avec l'Église catholique, qui cherche à réconcilier la population majoritairement catholique avec son régime. Il était présenté aux côtés des Articles organiques, qui réglementaient le culte public en France. Plus tard cette année-là, Bonaparte est devenu président de l'Académie française des sciences et a nommé Jean Baptiste Joseph Delambre son secrétaire permanent.

En mai 1802, il institue la Légion d'honneur, substitut des anciennes décorations royalistes et ordres de chevalerie, pour encourager les réalisations civiles et militaires, l'ordre est toujours la plus haute décoration de France. Ses pouvoirs ont été augmentés par la Constitution de l'An X dont : Article 1. Le peuple français nomme, et le Sénat proclame Napoléon-Bonaparte Premier Consul à vie. Après cela, il était généralement appelé Napoléon plutôt que Bonaparte.

L'ensemble des lois civiles de Napoléon, le Code civil—maintenant souvent connu sous le nom de Code Napoléon —a été préparé par des comités d'experts juridiques sous la supervision de Jean Jacques Régis de Cambacérès , le Deuxième Consul. Napoléon participa activement aux séances du Conseil d'État qui révisa les projets. L'élaboration du code a été un changement fondamental dans la nature du système juridique de droit civil avec l'accent mis sur un droit clairement écrit et accessible. D'autres codes ont été commandés par Napoléon pour codifier le droit pénal et commercial, un code d'instruction criminelle a été publié, qui a édicté des règles de procédure régulière. Voir Héritage.

Code Napoléon

Le code napoléonien a été adopté dans une grande partie de l'Europe, mais uniquement dans les pays qu'il a conquis, et est resté en vigueur après la défaite de Napoléon. Napoléon a dit : "Ma vraie gloire n'est pas d'avoir gagné 40 batailles. Waterloo effacera le souvenir de tant de victoires. . Mais. ce qui vivra éternellement, c'est mon Code civil." Le Code a toujours de l'importance aujourd'hui dans un quart des juridictions du monde, y compris en Europe, dans les Amériques et en Afrique.

Dieter Langewiesche a décrit le code comme un « projet révolutionnaire » qui a stimulé le développement de la société bourgeoise en Allemagne par l'extension du droit de propriété et une accélération vers la fin du féodalisme. Napoléon a réorganisé ce qui avait été le Saint Empire romain germanique, composé de plus d'un millier d'entités, en une Confédération plus rationalisée de quarante États du Rhin, ce qui a servi de base à la Confédération allemande et à l'unification de l'Allemagne en 1871.

Le mouvement vers l'unification nationale en Italie a été également précipité par la domination napoléonienne. Ces changements ont contribué au développement du nationalisme et de l'État-nation.

Système métrique

L'introduction officielle du système métrique en septembre 1799 était impopulaire dans une grande partie de la société française, et le règne de Napoléon a grandement facilité l'adoption de la nouvelle norme non seulement en France mais dans la sphère d'influence française. Napoléon a finalement fait un pas rétrograde en 1812 lorsqu'il a adopté une loi pour introduire le mesures habituelles (unités de mesure traditionnelles) pour le commerce de détail - un système de mesure qui ressemblait aux unités pré-révolutionnaires mais était basé sur le kilogramme et le mètre, par exemple le livre métrique (livre métrique) était de 500 g au lieu de 489,5 g – la valeur de la livre du roi (la livre du roi). Les autres unités de mesure ont été arrondies de la même manière. Cela a cependant jeté les bases de l'introduction définitive du système métrique à travers l'Europe au milieu du 19ème siècle.

Concordat

Cherchant la réconciliation nationale entre révolutionnaires et catholiques, le Concordat de 1801 est signé le 15 juillet 1801 entre Napoléon et le pape Pie VII. Elle a solidifié l'Église catholique romaine en tant qu'Église majoritaire de France et a ramené l'essentiel de son état civil.

Pendant la Révolution française, l'Assemblée nationale avait pris les biens de l'Église et avait promulgué la Constitution civile du clergé, qui faisait de l'Église un département de l'État, la soustrayant à l'autorité du pape. Cela a provoqué l'hostilité parmi les Vendéens envers le changement dans les relations entre l'Église catholique et le gouvernement français. Des lois ultérieures ont aboli le calendrier grégorien traditionnel et les fêtes chrétiennes.

Alors que le Concordat a rétabli certains liens avec la papauté, c'était en grande partie en faveur de l'État que l'équilibre des relations Église-État avait fortement penché en faveur de Napoléon. Maintenant, Napoléon pourrait gagner la faveur des catholiques en France tout en contrôlant Rome dans un sens politique. Napoléon a dit un jour à son frère Lucien en avril 1801 : « Les conquérants habiles ne se sont pas mêlés aux prêtres. Ils peuvent à la fois les contenir et les utiliser. Dans le cadre du Concordat, il a présenté un autre ensemble de lois appelé les articles organiques.

Émancipation juive

Napoléon émancipa les juifs (ainsi que les protestants dans les pays catholiques et les catholiques dans les pays protestants) des lois qui les limitaient aux ghettos, et il étendit leurs droits à la propriété, au culte et à la carrière. Malgré la réaction antisémite aux politiques de Napoléon de la part des gouvernements étrangers et en France, il pensait que l'émancipation profiterait à la France en attirant les Juifs dans le pays compte tenu des restrictions auxquelles ils étaient confrontés ailleurs.

Il a déclaré : « Je n'accepterai jamais aucune proposition qui obligerait le peuple juif à quitter la France, car pour moi les juifs sont les mêmes que tout autre citoyen de notre pays. Il faut de la faiblesse pour les chasser du pays, mais il faut la force de les assimiler. Il était considéré comme si favorable aux Juifs que l'Église orthodoxe russe l'a formellement condamné comme « l'Antéchrist et l'ennemi de Dieu ».

Empire français

Premier Empire français

Napoléon a fait face à des complots royalistes et jacobins en tant que souverain de la France, y compris le Conspiration des poignards (Plot de poignard) en octobre 1800 et le Plot de la rue Saint-Nicaise (dit aussi le machine infernale) Deux mois après. En janvier 1804, sa police a découvert un complot d'assassinat contre lui qui impliquait Moreau et qui était ostensiblement parrainé par les anciens dirigeants Bourbon de France. Sur les conseils de Talleyrand, Napoléon ordonna l'enlèvement de Louis Antoine, duc d'Enghien, en violation de la souveraineté voisine de Baden. Après un procès secret, le duc a été exécuté, même s'il n'avait pas été impliqué dans le complot.

Napoléon a utilisé le complot pour justifier la recréation d'une monarchie héréditaire en France, avec lui-même comme empereur, car une restauration Bourbon serait plus difficile si la succession bonapartiste était ancrée dans la constitution. Napoléon se couronne lui-même empereur Napoléon Ier le 2 décembre 1804 à Notre-Dame de Paris puis couronne Joséphine impératrice. L'histoire selon laquelle il a saisi la couronne des mains du pape Pie VII lors de la cérémonie pour éviter sa soumission à l'autorité du pontife est apocryphe, la procédure de couronnement avait été convenue à l'avance.

À la cathédrale de Milan, le 26 mai 1805, Napoléon est couronné roi d'Italie avec la couronne de fer de Lombardie. Il a créé dix-huit Maréchaux de l'Empire parmi ses principaux généraux, pour s'assurer l'allégeance de l'armée. Ludwig van Beethoven, admirateur de longue date, est déçu de ce tournant vers l'impérialisme et raye sa dédicace à Napoléon dès sa 3e Symphonie.

Guerre de la troisième coalition

La marine française échapperait aux blocus britanniques de Toulon et de Brest et menacerait d'attaquer les Antilles, arrachant ainsi la défense britannique des Approches occidentales, dans l'espoir qu'une flotte franco-espagnole puisse prendre le contrôle de la Manche assez longtemps pour les Français. armées pour traverser depuis Boulogne et envahir l'Angleterre. Cependant, après la défaite à la bataille navale du cap Finisterre en juillet 1805 et la retraite de l'amiral Villeneuve à Cadix, l'invasion n'a plus jamais été une option réaliste pour Napoléon.

Alors que l'armée autrichienne marchait sur la Bavière, il annula l'invasion de la Grande-Bretagne et ordonna à l'armée stationnée à Boulogne, son Grande Armée, pour marcher secrètement sur l'Allemagne dans un mouvement tournant - la campagne d'Ulm . Cela a encerclé les forces autrichiennes sur le point d'attaquer la France et a coupé leurs lignes de communication. Le 20 octobre 1805, les Français capturent 30 000 prisonniers à Ulm, bien que le lendemain, la victoire de la Grande-Bretagne à la bataille de Trafalgar signifie que la Royal Navy prend le contrôle des mers.

Six semaines plus tard, le jour du premier anniversaire de son couronnement, Napoléon bat l'Autriche et la Russie à Austerlitz. Cela a mis fin à la troisième coalition, et il a commandé l'Arc de Triomphe pour commémorer la victoire. L'Autriche a dû concéder un territoire la paix de Presbourg a conduit à la dissolution du Saint Empire romain et à la création de la Confédération du Rhin avec Napoléon nommé comme son Protecteur.

Napoléon continuerait en disant : « La bataille d'Austerlitz est la plus belle de toutes celles que j'ai combattues. Frank McLynn suggère que Napoléon a eu tellement de succès à Austerlitz qu'il a perdu le contact avec la réalité, et ce qui était autrefois la politique étrangère française est devenu une « politique napoléonienne personnelle ». Vincent Cronin n'est pas d'accord, affirmant que Napoléon n'était pas trop ambitieux pour lui-même, qu'« il incarnait les ambitions de trente millions de Français ».

Alliances moyen-orientales

Même après l'échec de la campagne d'Égypte, Napoléon a continué d'entretenir un grand projet pour établir une présence française au Moyen-Orient. Une alliance avec les puissances du Moyen-Orient aurait l'avantage stratégique de faire pression sur la Russie à sa frontière sud. À partir de 1803, Napoléon se donne beaucoup de mal pour tenter de convaincre l'Empire ottoman de lutter contre la Russie dans les Balkans et de rejoindre sa coalition anti-russe.

Napoléon a envoyé le général Horace Sebastiani comme envoyé extraordinaire, promettant d'aider l'Empire ottoman à récupérer les territoires perdus. En février 1806, à la suite de la victoire de Napoléon à Austerlitz et du démembrement de l'empire des Habsbourg qui s'ensuit, l'empereur ottoman Selim III reconnaît enfin Napoléon comme empereur, optant formellement pour une alliance avec la France. "notre allié sincère et naturel", et la guerre avec la Russie et l'Angleterre.

Une alliance franco-persane se noue également, de 1807 à 1809, entre Napoléon et l'empire perse de Fat′h-Ali Shah Qajar, contre la Russie et la Grande-Bretagne. L'alliance a pris fin lorsque la France s'est alliée à la Russie et s'est concentrée sur les campagnes européennes.

Guerre de la quatrième coalition

La quatrième coalition est assemblée en 1806 et Napoléon bat la Prusse à la bataille d'Iéna-Auerstedt en octobre. Il marcha contre l'avancée des armées russes à travers la Pologne et fut impliqué dans l'impasse sanglante de la bataille d'Eylau le 6 février 1807.

Après une victoire décisive à Friedland, il signe les traités de Tilsitt l'un avec le tsar Alexandre Ier de Russie qui partage le continent entre les deux puissances l'autre avec la Prusse qui prive ce pays de la moitié de son territoire. Napoléon plaça des souverains fantoches sur les trônes des États allemands, dont son frère Jérôme comme roi du nouveau royaume de Westphalie. Dans la partie de la Pologne sous contrôle français, il a établi le duché de Varsovie avec le roi Frédéric-Auguste Ier de Saxe comme souverain.

Avec ses décrets de Milan et de Berlin, Napoléon a tenté d'imposer un boycott commercial de la Grande-Bretagne à l'échelle européenne appelé le Système continental. Cet acte de guerre économique n'a pas réussi, car il a encouragé les marchands britanniques à entrer en contrebande en Europe continentale, et les douaniers exclusivement terrestres de Napoléon ne pouvaient pas les arrêter.

Guerre Péninsulaire

Le Portugal ne s'est pas conformé au système continental, donc en 1807 Napoléon a envahi avec le soutien de l'Espagne. Sous prétexte d'un renfort de l'armée franco-espagnole occupant le Portugal, Napoléon envahit également l'Espagne, remplace Charles IV par son frère Joseph et place son beau-frère Joachim Murat à la place de Joseph à Naples. Cela a conduit à la résistance de l'armée espagnole et des civils lors du soulèvement de Dos de Mayo.

En Espagne, Napoléon fait face à un nouveau type de guerre, inventé depuis comme guérilla, dans laquelle la population locale, inspirée par la religion et le patriotisme, était fortement impliquée. Ce premier type de guerre nationale consistait en divers types de combats de faible intensité (embuscades, sabotages, soulèvements. ) et un soutien ouvert aux armées régulières alliées espagnoles.

Après une retraite française d'une grande partie du pays, Napoléon a pris le commandement et a vaincu l'armée espagnole. Il reprit Madrid, puis déjoua une armée britannique envoyée pour soutenir les Espagnols et la repoussa jusqu'à la côte. Avant que la population espagnole ne soit complètement maîtrisée, l'Autriche menaça à nouveau la guerre et Napoléon retourna en France.

La guerre péninsulaire coûteuse et souvent brutale s'est poursuivie en l'absence de Napoléon lors du deuxième siège de Saragosse, la majeure partie de la ville a été détruite et plus de 50 000 personnes ont péri. Bien que Napoléon ait laissé 300 000 de ses meilleures troupes pour combattre la guérilla espagnole ainsi que les forces britanniques et portugaises commandées par Arthur Wellesley, 1er duc de Wellington, le contrôle français sur la péninsule s'est à nouveau détérioré.

Après plusieurs victoires alliées, la guerre s'est terminée après l'abdication de Napoléon en 1814. Napoléon a décrit plus tard la guerre d'Espagne comme étant au cœur de sa défaite finale, écrivant dans ses mémoires « Cette malheureuse guerre m'a détruit. Tous mes désastres sont liés à ce nœud fatal. "

Guerre de la cinquième coalition et remariage

En avril 1809, l'Autriche rompit brutalement son alliance avec la France et Napoléon fut contraint de prendre le commandement des forces sur les fronts du Danube et allemands. Après de premiers succès, les Français ont rencontré des difficultés pour traverser le Danube et ont subi une défaite en mai à la bataille d'Aspern-Essling près de Vienne. Les Autrichiens n'ont pas su capitaliser sur la situation et ont permis aux forces de Napoléon de se regrouper. Il bat à nouveau les Autrichiens à Wagram, et le traité de Schönbrunn est signé entre l'Autriche et la France.

La Grande-Bretagne était l'autre membre de la coalition. En plus de la péninsule ibérique, les Britanniques prévoyaient d'ouvrir un autre front en Europe continentale. Cependant, Napoléon a pu précipiter des renforts à Anvers, en raison de la campagne britannique de Walcheren insuffisamment organisée.

Il annexa simultanément les États pontificaux en raison du refus de l'Église de soutenir le système continental. Le pape Pie VII répondit en excommuniant l'empereur. Le pape a ensuite été enlevé par les officiers de Napoléon, et bien que Napoléon n'ait pas ordonné son enlèvement, il n'a pas ordonné la libération de Pie. Le pape a été déplacé à travers les territoires de Napoléon, parfois alors qu'il était malade, et Napoléon a envoyé des délégations pour faire pression sur lui sur des questions telles que l'accord sur un nouveau concordat avec la France, ce que Pie a refusé. En 1810, Napoléon épousa l'archiduchesse Marie Louise d'Autriche, à la suite de son divorce avec Joséphine, ce qui a encore tendu ses relations avec l'Église, et treize cardinaux ont été emprisonnés pour non-participation à la cérémonie de mariage. Le pape resta confiné 5 ans et ne revint à Rome qu'en mai 1814.

Napoléon consentit à l'ascension sur le trône de Suède de Bernadotte, l'un de ses maréchaux et rival de longue date de Napoléon, en novembre 1810. Napoléon avait cédé aux indiscrétions de Bernadotte parce qu'il était marié à son ancienne fiancée Désirée Clary mais en vint à regretter d'avoir épargné son la vie lorsque Bernadotte s'est plus tard allié à la Suède avec les ennemis de la France.

Invasion de la Russie

Le Congrès d'Erfurt cherchait à préserver l'alliance russo-française et les dirigeants entretenaient des relations personnelles amicales après leur première réunion à Tilsit en 1807. En 1811, cependant, les tensions s'étaient intensifiées et Alexandre était sous la pression de la noblesse russe pour rompre. l'Alliance. Un signe précoce que la relation s'était détériorée était l'abandon virtuel du système continental par la Russie, ce qui a conduit Napoléon à menacer Alexandre de graves conséquences s'il formait une alliance avec la Grande-Bretagne.

En 1812, les conseillers d'Alexandre ont suggéré la possibilité d'une invasion de l'Empire français et la reconquête de la Pologne. À la réception de rapports de renseignement sur les préparatifs de guerre de la Russie, Napoléon a élargi son Grande Armée à plus de 450 000 hommes. Il ignora les conseils répétés contre une invasion du cœur de la Russie et se prépara à une campagne offensive le 23 juin 1812, l'invasion commença.

Dans une tentative d'obtenir un soutien accru des nationalistes et des patriotes polonais, Napoléon a qualifié la guerre de Seconde guerre de Pologne-les Première guerre de Pologne avait été le soulèvement de la Confédération du Barreau par les nobles polonais contre la Russie en 1768. Les patriotes polonais voulaient que la partie russe de la Pologne soit rattachée au duché de Varsovie et qu'une Pologne indépendante soit créée. Cela a été rejeté par Napoléon, qui a déclaré qu'il avait promis à son allié l'Autriche que cela n'arriverait pas. Napoléon refusa d'émanciper les serfs russes, craignant que cela ne provoque une réaction sur les arrières de son armée. Les serfs ont ensuite commis des atrocités contre les soldats français pendant la retraite de la France.

Les Russes ont évité l'objectif de Napoléon d'un engagement décisif et se sont plutôt retirés plus profondément en Russie. Une brève tentative de résistance a été faite à Smolensk en août, les Russes ont été vaincus dans une série de batailles et Napoléon a repris son avance. Les Russes ont de nouveau évité la bataille, bien que dans quelques cas, cela n'a été réalisé que parce que Napoléon a hésité de manière inhabituelle à attaquer lorsque l'occasion s'est présentée. En raison de la tactique de la terre brûlée de l'armée russe, les Français ont de plus en plus de mal à se nourrir et à nourrir leurs chevaux.

Les Russes ont finalement offert la bataille à l'extérieur de Moscou le 7 septembre : la bataille de Borodino a fait environ 44 000 morts russes et 35 000 français, blessés ou capturés, et a peut-être été le jour de bataille le plus sanglant de l'histoire jusqu'à ce moment-là. Bien que les Français avait gagné, l'armée russe avait accepté et résisté à la grande bataille que Napoléon espérait décisive. Le propre récit de Napoléon était : « La plus terrible de toutes mes batailles fut celle d'avant Moscou. Les Français se montrèrent dignes de la victoire, mais les Russes se montrèrent dignes d'être invincibles.

L'armée russe s'est retirée et s'est retirée devant Moscou. Napoléon entra dans la ville, supposant que sa chute mettrait fin à la guerre et qu'Alexandre négocierait la paix. Cependant, sur ordre du gouverneur de la ville Fiodor Rostopchin, plutôt que de capituler, Moscou a été incendiée. Au bout d'un mois, inquiets de la perte de contrôle en France, Napoléon et son armée sont partis.

Les Français ont beaucoup souffert au cours d'une retraite ruineuse, notamment de la rigueur de l'hiver russe. L'armée avait commencé avec plus de 400 000 soldats de première ligne, mais à la fin, moins de 40 000 ont traversé la rivière Bérézina en novembre 1812. Les Russes avaient perdu 150 000 au combat et des centaines de milliers de civils.

Guerre de la sixième coalition

Il y a eu une accalmie dans les combats au cours de l'hiver 1812-1813 tandis que les Russes et les Français reconstruisaient leurs forces. Napoléon était alors en mesure de déployer 350 000 soldats. , l'Espagne et le Portugal dans une nouvelle coalition. Napoléon a pris le commandement en Allemagne et a infligé une série de défaites à la coalition, culminant avec la bataille de Dresde en août 1813.

Malgré ces succès, les nombres ont continué à monter contre Napoléon, et l'armée française a été bloquée par une force deux fois plus importante et perdue à la bataille de Leipzig. Ce fut de loin la plus grande bataille des guerres napoléoniennes et a coûté plus de 90 000 victimes au total.

Napoléon se retira en France, son armée réduite à 70 000 soldats et 40 000 traînards, contre plus de trois fois plus de troupes alliées. Les Français étaient encerclés : les armées britanniques pressées du sud, et d'autres forces de la coalition positionnées pour attaquer depuis les états allemands. Napoléon remporta une série de victoires lors de la campagne des Six Jours, bien que celles-ci ne soient pas assez importantes pour renverser la vapeur. Paris fut capturé par la Coalition en mars 1814.

Lorsque Napoléon proposa à l'armée de marcher sur la capitale, ses maréchaux décidèrent de se mutiner. Le 4 avril, menés par Ney, ils affrontent Napoléon. Napoléon a affirmé que l'armée le suivrait, et Ney a répondu que l'armée suivrait ses généraux. Napoléon n'a pas eu d'autre choix que d'abdiquer. Il l'a fait en faveur de son fils, mais les Alliés ont refusé de l'accepter et Napoléon a été contraint d'abdiquer sans condition le 11 avril.

Exil à l'île d'Elbe

Au traité de Fontainebleau, les vainqueurs l'exilent à l'île d'Elbe, une île de 12.000 habitants en Méditerranée, à 20 km au large des côtes toscanes. Ils lui ont donné la souveraineté sur l'île et lui ont permis de conserver son titre d'empereur. Napoléon a tenté de se suicider avec une pilule qu'il portait depuis une quasi-capture par les Russes lors de la retraite de Moscou. Sa puissance s'était affaiblie avec l'âge et il survécut à l'exil tandis que sa femme et son fils se réfugièrent en Autriche. Au cours des premiers mois sur l'île d'Elbe, il créa une petite marine et une armée, développa les mines de fer et promulgua des décrets sur les méthodes agricoles modernes.

Cent jours

Séparé de sa femme et de son fils, passés sous contrôle autrichien, coupé de l'allocation que lui garantit le traité de Fontainebleau, et conscient des rumeurs selon lesquelles il allait être banni dans une île lointaine de l'océan Atlantique, Napoléon s'évade de Elbe le 26 février 1815. Il débarque à Golfe-Juan sur le continent français, deux jours plus tard.

Le 5e régiment fut envoyé pour l'intercepter et prit contact juste au sud de Grenoble le 7 mars 1815. Napoléon s'approcha seul du régiment, mit pied à terre et, lorsqu'il fut à portée de tir, cria : « Me voici. Tuez votre empereur, si tu souhaites."

Les soldats ont répondu : « Vive l'Empereur ! et marcha avec Napoléon à Paris Louis XVIII s'enfuit. Le 13 mars, les puissances du Congrès de Vienne déclarent Napoléon hors-la-loi, et quatre jours plus tard, la Grande-Bretagne, la Russie, l'Autriche et la Prusse s'engagent à mettre chacune 150 000 hommes sur le terrain pour mettre fin à son règne.

Napoléon arriva à Paris le 20 mars et gouverna pendant une période désormais appelée les Cent-Jours. Début juin, les forces armées dont il disposait atteignaient 200 000, et il décida de passer à l'offensive pour tenter de creuser un fossé entre les armées britanniques et prussiennes venant en sens inverse. L'armée française du Nord franchit la frontière du Royaume-Uni des Pays-Bas, dans l'actuelle Belgique.

Les forces de Napoléon ont combattu les alliés, dirigés par Wellington et Gebhard Leberecht von Blücher , à la bataille de Waterloo le 18 juin 1815. L'armée de Wellington a résisté aux attaques répétées des Français et les a chassés du terrain tandis que les Prussiens sont arrivés en force et ont percé la droite de Napoléon flanc. Napoléon a été vaincu parce qu'il devait combattre deux armées avec une, attaquant une armée dans une excellente position défensive à travers un terrain humide et boueux.

Sa santé ce jour-là a peut-être affecté sa présence et sa vigueur sur le terrain, en plus du fait que ses subordonnés l'ont peut-être laissé tomber. Malgré cela, Napoléon est passé très près de remporter la victoire. En infériorité numérique, l'armée française a laissé le champ de bataille en désordre, ce qui a permis aux forces de la coalition d'entrer en France et de restaurer Louis XVIII sur le trône de France.

Au large du port de Rochefort, en Charente-Maritime, après avoir envisagé une fuite vers les États-Unis, Napoléon a officiellement demandé l'asile politique au capitaine britannique Frederick Maitland sur le HMS Bellérophon le 15 juillet 1815.


Autre résistance régionale aux invasions européennes

Le mouvement wahhabite-saoudien en Arabie n'était pas la seule source de résistance aux invasions européennes du golfe Persique et des mers d'Arabie. Après 1676, le mouvement zaidi à Yeent a commencé à occuper les plaines commerciales et les côtes et les villes comme Zabid, Mukha, al-Hudeida et Aden (al-Naqeeb, 1990, p. 41). De plus, le mouvement Ibadi s'est poursuivi autour de Mascate sous le Bu Sa'idiyah Imamate tandis que la lutte Ghafiri – Hinnawi a commencé en 1718 (al-Naqeeb, 1990, p. 41). L'un des premiers historiens à noter la division sectaire de la péninsule arabique comme datant du 18ème siècle était Amin al-Rihani, qui a noté la rivalité entre les tribus Qhatan du sud du Yémen et les tribus du nord 'Adnani. Ensemble, nous trouvons une division et un chevauchement d'intérêts entre les régions du sud d'Oman et du Yémen et les villes et tribus arabes du nord et du centre.

  • Le résultat fut l'émergence de Mascate en tant que puissance commerciale régionale après 1719, à laquelle les Britanniques en particulier prêteraient attention.
    • Le Ya'aribah Ibadi Imamate à Oman a pu attaquer et poursuivre les flottes et les possessions portugaises après la destruction d'Ormuz. Le sultan ibn Sayf (1649-1668) a pu assiéger Mombasa sur la côte est-africaine. Ses successeurs ont capturé Mombasa en 198 et Zanabar et ont attaqué à plusieurs reprises Diu et Gujarat en Inde et ont annexé Bahreïn et l'île de Qishm dans le golfe Persique.

    C'est à la fin du 18 ème siècle qu'Oman se divise entre un Sultanat qui contrôlait Mascate et un Imamat qui avait de l'influence sur l'intérieur. Cette division a été prise entre la rivalité entre les tribus sunnites Ghafiri du nord et les Hinnawi. Au fur et à mesure que l'influence wahhabite s'étendait de l'Arabie centrale vers le sud, la montée des Muṭawi'ah ou des hommes religieux trouvés parmi les Ibadites, est devenue importante au cours de cette période en tant que nouveau type de clerc ou d'intellectuel (al-Naqeeb, 1990, p. 45).

    C'est juste au moment où ces divisions et développements se produisaient que les Qasimis sont devenus importants le long de la zone de la côte de la Trêve de ce qui était alors l'ouest et le nord d'Oman, mais maintenant connu sous le nom des Émirats arabes unis. Lorsque Sar ibn Rashid prit le pouvoir en 1777, les Qasimis entrèrent dans une lutte avec les Al Bū Sa'id qui dura jusqu'aux invasions britanniques de 1809-1820.

    Pour les Britanniques, leur stratégie était de se ranger du côté du Sultanat d'Oman contre les nouveaux venus comme les Qassimis et les Wahhabites. Le nouveau prestige, voire la puissance navale et la présence des Qassimis dans le golfe Persique provoquèrent la décision des Britanniques de les attaquer et de rompre leur alliance potentielle avec les wahhabites qui s'étendaient aux zones côtières.


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