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Zenas Léonard

Zenas Léonard

Zenas Leonard est né dans le comté de Clearfield, en Pennsylvanie, le 19 mars 1809. À l'âge de 21 ans, il a déménagé à Pittsburgh où il a travaillé pour son oncle avant de s'installer à Saint-Louis. Pendant un certain temps, Leonard a travaillé comme commis pour la compagnie de fourrures Gannt and Blackwell.

En 1831, Leonard devient montagnard et participe à la bataille de Pierre's Hole en juillet 1832. L'année suivante, il travaille dans les Rocheuses et en 1833, il est recruté par Joseph Walker. Leonard était avec Walker lorsqu'il a traversé les États de l'Utah et du Nevada et a surmonté les montagnes de la Sierra Nevada.

En 1834, Leonard a piégé des castors dans le pays des Corbeaux dans le Yellowstone. L'année suivante, il établit un magasin et un poste de traite à Fort Osage.

Le livre de Leonard, Adventures of Zenas Leonard Fur Trader, a été écrit vers 1838.

Zenas Léonard est décédé le 14 juillet 1857.

Nous avons continué à voyager dans la direction de l'ouest - nous avons trouvé beaucoup de gibier - sans aucune difficulté à nous entendre; et le 27 août, nous arrivâmes à la jonction de la rivière Laramies avec la rivière Platte, à environ 12 ou 1 300 milles des États-Unis, et à deux ou trois cents kilomètres du sommet des montagnes Rocheuses. Ici, nous nous sommes arrêtés pour faire une reconnaissance. Plusieurs équipes de scouts ont été envoyées à la recherche de signes de castor, qui sont revenus quelques jours plus tard et ont signalé avoir trouvé des signes de castor et le capitaine Gant a alors donné l'ordre de préparer le piégeage. En conséquence, la compagnie fut divisée en groupes de 15 à 20 hommes dans chaque groupe, avec leurs capitaines respectifs placés au-dessus d'eux - et dirigés par le capitaine Gant dans quelle direction aller. Le capitaine Washburn monta la Timber Fork ; le capitaine Stephens les Laramies ; Captain Gant the Sweet Water - qui se jettent tous dans la rivière Platte près du même endroit. Chacune de ces compagnies a reçu l'ordre de remonter ces rivières jusqu'à ce qu'elles trouvent suffisamment de castors pour le piégeage, ou jusqu'à ce que la neige et le froid les obligent à s'arrêter ; auquel cas ils devaient retourner à l'embouchure de la rivière Laramies, pour passer l'hiver ensemble. Pendant que nous étions à cet endroit, occupés à cacher nos marchandises, ce que nous avons fait en creusant un trou dans le sol, suffisamment grand pour les contenir, et en les recouvrant afin que les Indiens ne puissent pas les découvrir. Quatre hommes (trois blancs et un indien) sont venus à notre tente. Cela ne nous étonna pas peu, car un homme blanc était le dernier des êtres vivants à qui nous nous attendions à nous rendre visite dans ce vaste désert - où l'on n'entendait de l'obscurité à la lumière du jour que les grognements féroces et terrifiants des bêtes sauvages, et plus cris aigus des sauvages impitoyables. Le principal de ces hommes était un M. Fitzpatrick, qui avait été engagé dans la trappe le long du fleuve Columbia, sur le côté ouest des montagnes Rocheuses, et était alors en route pour Saint-Louis. C'était un habitué du métier et nous nous attendions à obtenir de lui des informations utiles, mais nous avons été déçus. L'égoïsme de l'homme est souvent honteux pour la nature humaine ; et je n'ai jamais vu d'évidence plus frappante de ce fait que celle présentée dans la conduite de cet homme Fitzpatrick. Bien que nous l'ayons traité avec beaucoup d'amitié et d'hospitalité, simplement parce que nous devions nous engager dans la même affaire avec lui, qu'il savait que nous ne pourrions jamais épuiser ni même entraver - il a refusé de nous donner la moindre information et semblait disposé à nous traiter comme des intrus. Le 3 septembre, le capitaine Blackwell, avec deux autres, rejoignit Fitzpatrick, et retourna dans l'état du Missouri, pour un approvisionnement supplémentaire en marchandises, et devait revenir à l'été 1832.

Nos chevaux étaient presque tous morts, car étant pleinement convaincus que les quelques-uns qui vivaient encore devaient mourir bientôt, nous décidâmes de faire un festin dans notre meilleur style ; à cette fin nous avons fait la préparation en envoyant quatre de nos meilleurs chasseurs, pour obtenir un morceau de viande de choix pour l'occasion. Ces hommes ont tué dix buffles, dont ils ont choisi l'une des bosses les plus grasses qu'ils ont pu trouver et rapportées, et après l'avoir fait rôtir généreusement devant le feu, nous nous sommes tous assis sur le sol, encerclant, ce que nous avons appelé là un repas splendide pour dîner. sur. Se régaler somptueusement, faire quelques blagues, faire quelques coups de fusil, et souhaiter de bon cœur un peu d'alcool, n'en n'ayant pas à cet endroit, nous avons passé la journée.

Nous étions ici dans cette vallée, entourés de chaque côté d'infranchissables barrières de neige, avec toutes nos marchandises et rien pour les emballer, mais deux mules - tout le reste de nos chevaux étant morts. Pour nous-mêmes, nous avions beaucoup à manger, et nous devenions gras et inquiets ; - mais comment nous sortir de cette situation périlleuse, était une question d'intérêt profond et absorbant pour chacun.

Le chenal de la rivière où elle passe à travers ces montagnes est assez étroit par endroits et les berges très escarpées. Dans de tels endroits, les castors construisent leurs barrages de rive en rive ; et quand ils deviennent vieux, le castor les quitte, et ils brisent et débordent le sol, ce qui produit alors une sorte d'herbe à drapeau. A l'automne de l'année, les Buffles se rassemblent dans de tels endroits pour manger cette herbe, et quand la neige tombe trop profondément, ils se retirent dans les plaines ; et c'est dans ces sentiers que nous avons gravi la montagne.


Fitzpatrick, Thomas "Main cassée"

Thomas Fitzpatrick était un éminent trappeur et explorateur qui a aidé à tracer les sentiers qui ont permis aux colons de traverser les difficiles montagnes Rocheuses. Il était également un guide chevronné qui a aidé à diriger certaines des plus importantes expéditions de cartographie et militaires des années 1830 et 1840.

Thomas "Broken Hand" Fitzpatrick n'était pas votre montagnard ordinaire. Comme ses pairs - les célèbres montagnards Jim Bridger (1804-1881 voir l'entrée), Jedediah Smith (1799-1831), Kit Carson (1809-1868 voir l'entrée) et quelques autres - Fitzpatrick était un trappeur chevronné, un explorateur habile , et un combattant indien aguerri et courageux. Avec ces hommes, Fitzpatrick a ouvert la voie à la colonisation des vastes terres à l'ouest du fleuve Mississippi et a aidé à guider d'importantes expéditions à travers les tortueuses montagnes Rocheuses. Contrairement aux autres, cependant, Fitzpatrick était un homme instruit et ambitieux qui, tard dans sa vie, s'est forgé une réputation distinguée en tant qu'agent du gouvernement auprès des Indiens des Plaines. Fitzpatrick était en grande partie responsable du traité de Fort Laramie de 1851, un traité de paix de courte durée mais important entre les États-Unis et les nombreuses tribus vivant dans l'Ouest.

On sait peu de choses sur la jeunesse de Fitzpatrick. Il est né dans le comté de Cavan, en Irlande, dans une famille catholique de huit enfants, et a dû recevoir une éducation formelle, car il s'est avéré plus tard être un écrivain talentueux. À l'âge de dix-sept ans, il était venu aux États-Unis et semble avoir passé plusieurs années à occuper divers emplois dans le Midwest. En 1823, il se trouva au bord d'une grande aventure, car il s'était engagé à rejoindre l'une des expéditions de traite des fourrures de William Henry Ashley qui quittait Saint-Louis et s'aventurait dans l'intérieur américain presque inexploré.


L'hiver les chevaux affamés

Au cours de l'hiver 1831-1832, 21 trappeurs à fourrure ont survécu – en fait prospéraient – ​​dans les plaines de Laramie, mais c'était une autre affaire pour leurs chevaux.

Le 4 septembre de cette année-là, ils ont emballé leurs mules, ont sellé leurs chevaux et ont commencé à remonter la rivière Laramie vers le sud-ouest depuis la North Platte, près de l'actuel Fort Laramie. Ils prévoyaient de voyager jusqu'à ce qu'ils trouvent des castors, puis de les piéger jusqu'à ce que la neige et le froid les renvoient en aval. Mais les choses ne se sont pas passées comme prévu. Ce serait en mai avant qu'ils ne reviennent enfin, ayant campé tout l'hiver dans la vallée de Laramie. Et ils feraient marche arrière.

L'un des hommes était Zenas Leonard, 22 ans. Il avait quitté la ferme familiale en Pennsylvanie après avoir annoncé "Je peux gagner ma vie sans ramasser des pierres". En 1839, il publie le récit de ses cinq années d'aventure dans les Rocheuses : Récit des Aventures de Zenas Léonard.

Voyager était facile au début. Selon les mots de Leonard, les trappeurs « trouvèrent les prairies ou les plaines très étendues - non obstruées par du bois ou des broussailles - joliment situées, avec ici et là un petit ruisseau les traversant, et à certains endroits littéralement recouvertes de gibier, comme Buffaloe, White et Cerf de Virginie, Grizzley, Ours roux et blanc, Wapiti, Chien de prairie, Chèvre sauvage, Mouton de montagne à grandes cornes, Antilope, &c.

Mais lorsqu'ils arrivèrent au pied de la chaîne de Laramie par laquelle "passe les Laramies", ils se trouvèrent dans l'impossibilité de continuer, car "d'énormes rochers dépassant de plusieurs centaines de pieds de haut la fermaient au courant même". Au lieu de cela, ils ont voyagé le long de la base de la chaîne jusqu'à un sentier de bisons menant à la crête, où ils ont établi leur camp. À minuit, il a commencé à neiger fort, ils ont été obligés de rester sur place pendant trois jours.

Pas dérangé par le blizzard de début octobre, la fête s'est poursuivie jusqu'à la vallée de Laramie. Léonard le décrit comme long et large "avec la rivière Laramies passant par le centre de celui-ci, dont les rives sont couvertes de bois, de 1/4 à 1/2 mile de large … par un matin clair, en prenant une vue avec une longue-vue, vous pouvez voir les différents types de gibier qui peuplent ces plaines, tels que Buffaloe, Bear, Deer, Elk, Antilope, Bighorn, Wolves, &c.

Les castors étaient abondants, ils en ont piégé une vingtaine la première nuit. Puis ils ont continué en amont, s'arrêtant périodiquement pendant quelques jours pour piéger. Clairement, la vallée de Laramie valait la peine d'y arriver.

Mais le 22 octobre, les journées étaient toujours froides et enneigées. Tous s'accordèrent à dire qu'il était temps de retourner aux quartiers d'hiver sur la North Platte. Ils ont suivi la rivière Laramie jusqu'au sentier des bisons mais… surprise ! Ce n'était plus praticable, il y avait trop de neige. Plusieurs hommes ont cherché un itinéraire alternatif mais n'en ont trouvé aucun. Dans la discussion qui a suivi, « une majorité de la compagnie a décidé de camper dans la vallée pour l'hiver ».

La rivière était l'endroit évident pour camper. Le gibier était abondant. Les peupliers fourniraient du bois pour les abris, du combustible pour le chauffage et de l'écorce interne nutritive pour les chevaux et les mules lorsque l'herbe était ensevelie sous la neige. Ils ont établi le camp le 4 novembre.

Moins d'un mois plus tard, les chevaux avaient du mal à trouver de l'herbe. Les hommes ont ramassé des brassées d'écorce de peuplier, mais "à notre grande surprise et déconvenue, en le leur présentant, ils ne voulaient pas le manger, et en l'examinant par dégustation, nous avons trouvé qu'il s'agissait de l'amer, au lieu du doux Cottonwood". Fin décembre, la plupart des chevaux étaient morts, apparemment les deux mules étaient moins pointilleuses.

Ils ont quand même fêté le nouvel an. « [Nous] avons conclu de faire un festin dans notre meilleur style… Ces hommes ont tué dix buffles, parmi lesquels ils ont sélectionné l'une des bosses les plus grasses qu'ils ont pu trouver et rapporter, et après l'avoir fait rôtir généreusement devant le feu, nous nous sommes tous assis sur le sol, encerclant, ce que nous appelions là un repas splendide pour dîner. Se régaler somptueusement, faire quelques blagues, faire quelques coups avec nos fusils, et souhaiter de bon cœur un peu d'alcool, n'en n'ayant pas à cet endroit, nous avons passé la journée.

La nourriture et le carburant restaient abondants, mais les hommes devenaient agités. Quelqu'un avait entendu dire qu'ils pouvaient acheter des chevaux à Santa Fe, alors tous sauf quatre hommes se sont dirigés vers le sud à pied avec des peaux de castor à échanger. Cela aurait été une randonnée de 500 milles, mais deux semaines plus tard, ils ont été refoulés par la neige.

Enfin, le 20 avril, ils ont chargé ce qu'ils pouvaient sur les deux mules faibles, ont caché tout le reste et se sont dirigés vers l'est à travers la chaîne de Laramie dans la neige épaisse. De retour dans les plaines, ils s'arrêtèrent aux premiers doux peupliers qu'ils rencontrèrent et laissèrent les mules se régaler d'écorce intérieure pendant plusieurs jours. Ils atteignirent la North Platte le 20 mai 1832.

Pourquoi personne dans le groupe n'a reconnu les peupliers de la rivière Laramie comme le type amer est déroutant. Les voyageurs d'aussi loin que Lewis et Clark pouvaient faire la distinction entre les types doux et amer, et savaient que les chevaux ne mangeraient pas l'écorce de ce dernier.

Étaient-ils un groupe d'ignorants ? Après tout, ils ont traversé la chaîne de montagnes enneigée de Laramie en octobre, ont piégé le castor dans la vallée de Laramie jusqu'au début de novembre et ont sonné le Nouvel An avec enthousiasme malgré la perte de tous leurs chevaux, avec l'intention de marcher jusqu'à Santa Fe pour en obtenir plus.

Ou s'agissait-il d'hommes aventuriers qualifiés qui n'étaient pas opposés aux épreuves ? Peut-être que ce n'était pas grave de passer cinq mois d'hiver à camper sur la rivière Laramie avant de retourner à pied vers la North Platte.

Note de l'éditeur : Une version antérieure de cet article est apparue pour la première fois en ligne parmi les collections de l'Albany County Historical Society. Remerciements particuliers à l'auteur et à Kim Viner de la société pour avoir permis sa réédition ici.


Zenas Léonard -->

Zenas Léonard (f&# xF8dt 19. mars 1809 i Clearfield County i Pennsylvanie i USA, d&# xF8d 14. juillet 1857) var en amerikansk mountain man, oppdagelsesreisende og pelshandler, meilleur kjent for sin dagbok Récit des Aventures de Zenas Léonard [2]

Som ung mann arbeidet han for sin onkel i Pittsburgh f&# xF8r han flyttet til St. Louis for der å arbeide i kontorene til handelskompaniet Gannt and Blackwell.

Je 1831 dro han avsted med et Gant et Blackwell-kompani på ca 70 mann på en fangst- og handelsekspedisjon. De levde av det de fikk ut av landet (Leonard skriver à

«La chair du bison est la viande la plus saine et la plus savoureuse»).

De slet under mangelen p&# xE5 mange forn&# xF8denheter, men samlet set en veldig rikdom av pelser. Hestene d under den strenge vinteren, og folklene var også bær ved sultedn. En av grunnene jusqu'à de klarte seg var à de handlet med indianerne. Blant de mest hjelpsomme av stammefolkene var en nègre som levde blant kråkeindianerne i det nordlige sentrale Wyoming han hevdet at han hadde vært med på Lewis og Clarks ekspedisjon det kan ha dreid seg om slaven og oppdageren York.

Dans ce village, nous avons trouvé un nègre, qui nous a informés qu'il est d'abord venu dans ce pays avec Lewis & Clark &# x2013 avec qui il est également retourné dans l'État du Missouri, et dans quelques années est revenu avec un M. Mackinney, un commerçant sur le fleuve Missouri, et est resté ici depuis - ce qui est d'environ dix ou douze ans. Il a acquis une connaissance correcte de leur manière de vivre et parle couramment leur langue. Il s'est élevé [sic] pour être un personnage assez considérable, ou chef, dans leur village au moins il assume toutes les dignités d'un chef, car il a quatre femmes, avec qui il vit alternativement. [3]

I 1835 kom Leonard tilbake til Independence i Missouri med nok pelser til &# xE5 kunne stablere en forretning og handelspost ved Fort Osage. Han fortsatte å poignée langs elven der resten av livet. [4]


Récit des aventures de Zenas Léonard

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Description du travail

Zenas Leonard a quitté la maison de ses parents en Pennsylvanie au début des années 1830 pour chercher fortune en Occident. Ils n'ont pas eu de ses nouvelles pendant plus de cinq ans et il a été présumé mort. Puis un jour, il s'est présenté à leur porte, fraîchement arrivé des montagnes Rocheuses. Tout le monde était impatient d'entendre son histoire, alors il l'a écrite, en publiant d'abord une partie dans un journal local, puis l'intégralité du récit sous forme de livre.

Leonard avait vécu comme un montagnard, complètement coupé de la civilisation, survivant pendant des années juste avec son fusil et ses pièges. Bien qu'il était clairement courageux et viril, Zenas manquait à la maison :

« Je ne pouvais pas dormir et je contemplais le contraste saisissant entre une nuit dans les villages de Pennsylvanie et une nuit dans les montagnes Rocheuses. les troupeaux, et les tons profonds de la cloche du soir, sont inaudibles pas un son ne frappe l'oreille, sauf peut-être le hurlement lointain d'une bête sauvage, ou le cri de guerre du sauvage inculte - tout était silencieux à cette occasion sauf le murmure d'un petit ruisseau alors qu'il serpentait à travers les cavités profondes du ravin en bas de la montagne, et le doux murmure de la brise, alors qu'il se glissait à travers la forêt de pins ou de cèdres sombres, et soupirait avec des accents mélancoliques. "

Cependant, le mal du pays était le cadet de ses soucis et il était constamment confronté à la mort de tribus hostiles, à la famine ou à des grizzlis. Ses descriptions des grizzlis, qui étaient courantes à son époque, sont particulièrement frappantes :

"Le grizzli est l'animal le plus féroce qui habite ces prairies, et ils sont très nombreux. A peine ils vous voient qu'ils vous attaqueront la gueule ouverte. Si vous vous arrêtez, ils s'approcheront à deux ou trois mètres de vous, et tenez-vous sur leurs pattes de derrière, et regardez-vous en face, si vous avez assez de courage pour leur faire face, ils se retourneront et s'enfuiront mais si vous vous retournez, ils vous mettront certainement en pièces, fournissant une preuve solide du fait, qu'aucun la bête sauvage, aussi audacieuse et féroce soit-elle, à moins qu'elle ne soit blessée, attaquera le visage de l'homme."

Souvent témoin de batailles sanglantes et vicieuses (qu'il décrit en détail) entre différentes tribus indiennes et entre Indiens et Blancs, Leonard avait naturellement peur des rencontres avec les indigènes. Cependant, il y avait quelques exceptions, et il avait des relations amicales avec certaines tribus. Par exemple, les Flatheads n'étaient pas menaçants et Zenas s'est familiarisé avec certaines de leurs pratiques.

L'histoire intime et unique de Leonard est riche en détails et est vraiment une grande aventure.


Récit des aventures de Zenas Léonard

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Description du travail

Zenas Leonard a quitté la maison de ses parents en Pennsylvanie au début des années 1830 pour chercher fortune en Occident. Ils n'ont pas eu de ses nouvelles pendant plus de cinq ans et il a été présumé mort. Puis un jour, il s'est présenté à leur porte, fraîchement arrivé des montagnes Rocheuses. Tout le monde était impatient d'entendre son histoire, alors il l'a écrite, en publiant d'abord une partie dans un journal local, puis l'intégralité du récit sous forme de livre.

Leonard avait vécu comme un montagnard, complètement coupé de la civilisation, survivant pendant des années juste avec son fusil et ses pièges. Bien qu'il était clairement courageux et viril, Zenas manquait à la maison :

« Je ne pouvais pas dormir et je contemplais le contraste saisissant entre une nuit dans les villages de Pennsylvanie et une nuit dans les montagnes Rocheuses. les troupeaux, et les tons profonds de la cloche du soir, sont inaudibles pas un son ne frappe l'oreille, sauf peut-être le hurlement lointain d'une bête sauvage, ou le cri de guerre du sauvage inculte - tout était silencieux à cette occasion sauf le murmure d'un petit ruisseau alors qu'il serpentait à travers les cavités profondes du ravin en bas de la montagne, et le doux murmure de la brise, alors qu'il se glissait à travers la forêt de pins ou de cèdres sombres, et soupirait avec des accents mélancoliques. "

Cependant, le mal du pays était le cadet de ses soucis et il faisait constamment face à la mort de tribus hostiles, à la famine ou à des grizzlis. Ses descriptions des grizzlis, qui étaient courantes à son époque, sont particulièrement frappantes :

"Le grizzli est l'animal le plus féroce qui habite ces prairies, et il est très nombreux. A peine vous voit-il qu'il vous attaquera la gueule ouverte. Si vous vous arrêtez, il s'approchera à deux ou trois mètres de vous, et tenez-vous sur leurs pattes de derrière, et regardez-vous en face, si vous avez assez de courage pour leur faire face, ils se retourneront et s'enfuiront mais si vous vous retournez, ils vous mettront certainement en pièces, fournissant une preuve solide du fait, qu'aucun la bête sauvage, aussi audacieuse et féroce soit-elle, à moins qu'elle ne soit blessée, attaquera le visage de l'homme."

Assistant souvent à des batailles sanglantes et vicieuses (qu'il décrit en détail) entre différentes tribus indiennes et entre Indiens et Blancs, Leonard avait naturellement peur des rencontres avec les indigènes. Cependant, il y avait quelques exceptions, et il avait des relations amicales avec certaines tribus. Par exemple, les Flatheads n'étaient pas menaçants et Zenas s'est familiarisé avec certaines de leurs pratiques.

L'histoire intime et unique de Leonard est riche en détails et est vraiment une grande aventure.


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Étiquette : Zenas Léonard

Zenas Leonard est surtout connu pour son témoignage oculaire de l'expédition Walker (qui était le premier passage vers l'ouest) au-dessus des Sierras. Le récit a été publié en feuilleton dans le journal de sa ville natale dans PA le Clearfield Republican à son retour et publié sous forme de livre en 1839. Bien qu'il soit mort avant son 50e anniversaire, Zenas s'en est bien sorti. Son récit a été republié plusieurs fois depuis et est lisible en ligne à plusieurs endroits. Son écriture est concise, franche et donne un compte rendu richement détaillé d'un moment charnière de l'histoire américaine. En fait, la première édition imprimée originale s'est vendue l'année dernière aux enchères à San Francisco pour 125 000 $.

Hier, j'ai eu la chance très amusante de tomber sur ceci: d'abord un peu de contexte, la troupe de 58 hommes meurt de faim au pied des Sierras du Nevada en essayant de trouver un chemin dans la neige très profonde, et a envoyé une équipe de chasse pour chercher n'importe quoi ils pourraient trouver à manger. (Bien que ce ne soit pas du cactus, car contrairement aux indigènes, les hommes des montagnes étaient strictement paléo dans leur alimentation). Le récit écrit que les chasseurs infructueux ne sont revenus qu'avec un “colt et un CHAMEAU “.

Les notes de bas de page proviennent d'une réimpression ultérieure expliquant que la grande expérience California Camel n'a eu lieu qu'une vingtaine d'années plus tard, donc Leonard a dû se tromper puisque les chameaux sont en Afrique et non en Californie.

Ce qui laisse un peu de mystère avec quelque chose comme trois solutions possibles.

  1. Zenas avait tort et c'était un autre animal qu'il ne reconnaissait pas.
  2. Zenas avait raison mais son manuscrit était illisible à certains endroits et le mot est un autre mot apparenté qui a plus de sens – comme ‘cattle’ ou ‘ram’
  3. vraiment était un chameau au Nevada en 1832 parce qu'il a été abandonné ou perdu à cause d'une expédition oubliée.

Robin de Napa et moi avons eu une discussion amusante sur ce que cela aurait pu être et elle a suggéré peut-être un lama qui s'était traîné derrière. Et, honnêtement, si la pomme de terre pouvait venir du Pérou, pourquoi pas un lama ?

La réponse plus sérieuse de Rickipedia pense que son explication n ° 1. Il pense que l'animal était un antilope.

Je parierais que le “camel” était notre Antilocapra americana. Ils n'avaient rien de tel en Europe ou dans l'est des États-Unis. Ils connaissaient le cerf et ils connaissaient le wapiti (qu'ils appellent le cerf rouge en Europe) mais pas l'antilope d'Amérique. Il est communément appelé antilope, bien qu'à tort, en raison de la vague ressemblance des antilopes d'Amérique avec les antilopes africaines.

Eh bien, je suis presque toujours prêt à faire confiance à l'instinct de Rick, mais un chameau avec des cornes ? Même les antilopes femelles ont des cornes, elles doivent donc en avoir. Bien sûr, toutes les illustrations d'une espèce du XIXe siècle ne ressemblent pas vraiment à l'animal en question. Nous le savons tous, n'est-ce pas?

Voici une histoire personnelle qui pourrait être pertinente : Jon et moi avons eu la chance étrange de monter à dos de chameau dans un monastère en Égypte il y a de nombreuses années, je peux témoigner qu'ils sont assez GRANDS et indéniablement intimidants, même sans les cornes. Je ne peux pas imaginer qu'il y en ait jamais eu un perdu au Nevada. Mais alors, nous n'avons jamais monté d'antilope.


York a exploré l'Ouest avec Lewis et Clark, mais sa liberté ne viendra que des décennies plus tard

Ce n'était pas le choix de York de se joindre à l'expédition.

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Là encore, York n'avait pas son mot à dire sur la question. Bien qu'il ait grandi aux côtés de William Clark, futur chef de la première expédition connue à voyager par voie terrestre de la côte est à l'océan Pacifique, les deux n'étaient pas égaux. Clark était le fils blanc d'un éminent fermier du sud, et York était un ouvrier noir esclave.

Lorsque Meriwether Lewis a invité Clark, son copain de l'armée et un soldat accompli et amateur de plein air, à l'accompagner dans un voyage à travers le territoire d'achat de la Louisiane nouvellement acquis en 1803, les deux se sont longuement entretenus sur les hommes qui les accompagneraient sur ce qui serait appelé le Corps de la découverte. Ils ont sélectionné des soldats qui avaient fait preuve de bravoure au combat. Ils ont choisi des interprètes et des rameurs français qui connaissaient le pays mieux qu'eux. Et ils ont choisi York, Clark’s 6 pieds, 200 livres “body serviteur.”

Selon À la recherche de York, par l'auteur Robert B. Betts, York est né dans l'esclavage, le fils de "Old York" et de Rose, deux ouvriers esclaves appartenant au père de Clark, John.

Au cours du voyage de 28 mois, Clark a connu un bouleversement dramatique. En Occident, Clark a trouvé une version de la servitude très différente de celle dans laquelle il était né. Comme détaillé dans Les journaux de Lewis et Clark, pendant les deux années de l'expédition du Corps of Discovery, York a manipulé des armes à feu, tué du gibier et aidé à naviguer dans les sentiers et les voies navigables. Au début de décembre 1804, York était l'un des 15 hommes à une dangereuse chasse au bison pour reconstituer leurs réserves. "Plusieurs hommes sont revenus un peu gelés", a écrit Clark dans son journal. “Servents [sic] pieds également givrés. Les Amérindiens qu'ils ont rencontrés auraient été émerveillés par l'apparence de York, et il a ensuite été autorisé à voter dans les décisions clés. Mais lorsque les hommes retournèrent en Orient légendes et héros, York, dont les contributions à l'expédition rivalisèrent avec celles de ses camarades, retourna à une vie d'asservissement.

Lorsque l'expédition est partie pour la première fois de Saint-Louis le 14 mai 1804, tous ses membres, qui n'étaient pas tous blancs et dont beaucoup avaient grandi dans le Sud, étaient impatients d'avoir un Afro-Américain à leurs côtés. Et ils n'ont pas hésité à partager leurs opinions. Juste un mois après leur voyage, l'un des membres du groupe a jeté du sable sur York, ce qui, selon le journal de Clark, lui a fait perdre presque [sic] un œil.

Mais York était l'un d'entre eux maintenant, et à toutes fins utiles, son rôle dans le Corps of Discovery était égal à celui des hommes blancs de l'expédition. De retour dans le Kentucky, où se trouvait la propriété Clark, comme tous les individus réduits en esclavage, il lui fut interdit d'utiliser des armes à feu. Mais au cours de leur voyage, York portait une arme à feu et réussissait régulièrement à tirer sur des buffles, des cerfs, des oies et des crachats pour nourrir le groupe. Clark a souvent choisi York comme l'un des hommes pour l'accompagner lors de voyages de repérage et, lorsque le gibier se faisait rare plus tard dans le voyage, York a été envoyé avec un seul autre homme pour échanger de la nourriture avec le Nez Perce, dont l'hospitalité s'est avérée cruciale pour le succès de l'expédition. Lorsque les hommes ont voté sur l'endroit où passer l'hiver 1805, selon le journal de Clark, le vote de York a été compté comme égal aux autres.

Une combinaison de peur et de curiosité à propos de York a peut-être donné à Lewis et Clark une longueur d'avance dans leurs interactions avec les Amérindiens de l'Ouest. Comme le souligne l'historien Thomas P. Slaughter dans À la découverte de Lewis et Clark, "Pour le Nez Perce, tous les hommes de l'expédition étaient remarquables, mais York était le plus étranger de tous. Une poignée d'hommes blancs, principalement des premiers trappeurs et marins russes, avaient traversé le territoire du nord-ouest du Pacifique au début du 19ème siècle mais apparemment jamais un homme noir. Ne croyant pas que sa couleur de peau était réelle, ils ont essayé de frotter le noir avec du sable grossier, ne s'arrêtant que lorsque le sang a commencé à suinter de l'endroit brut.

Clark a encouragé les Nez Percé qu'ils ont rencontrés à examiner de près York et, dans son journal, des mentions l'incitent à « jouer » alternativement comme un monstre effrayant ou comme un bouffon dansant inoffensif. Il n'y a aucune mention de montrer l'un des autres hommes du Corps of Discovery comme objet de curiosité.

Selon Slaughter, cette exposition de York a fait une impression durable. Les Nez Percé ont eu une histoire orale d'essayer de laver la couleur de la peau de York jusqu'au 20e siècle : « Ils l'ont appelé « Fils de Raven » pour sa couleur et le « mystère » qu'il incarnait. . Dans une légende de Nez Perce enregistrée en 1966, les membres de la tribu voulaient massacrer le groupe à sa sortie des montagnes Bitterroot, mais craignaient les représailles de "l'homme noir". Lorsque l'expédition avait besoin de chevaux pour traverser le Montagnes Rocheuses, les Shoshone n'étaient pas disposés à faire du troc avec Lewis jusqu'à ce qu'il leur promette un aperçu de l'"extraordinaire" York.

Malgré ses contributions au Corps of Discovery, Clark refusa de libérer York de la servitude à son retour dans l'Est. Il n'était pas rare qu'un maître libère un ouvrier esclave en signe de gratitude, et Clark lui-même avait libéré un homme nommé Ben en 1802, en considération des services déjà rendus. Mais pendant son séjour à St. Louis et plus tard, lorsque la famille Clark s'est rendue à Washington, DC, York a été contraint de rester aux côtés de Clark.

Puis, trois ans après leur retour de l'Ouest, à la fin de l'été ou au début de l'automne 1809, l'« inconduite » de York a conduit à une brouille avec Clark. Il a retiré York de son poste « privilégié » de serviteur du corps et l'a embauché pendant au moins un an à un propriétaire de ferme de Louisville, Kentucky, du nom de Young. York avait une femme à Louisville, qu'il épousa avant de partir en expédition, et il existe des preuves qu'il avait demandé à être renvoyé dans le Kentucky depuis la maison de Clark dans le Missouri pour être avec elle. La décision de Clark de le renvoyer, cependant, n'était pas destinée à honorer les appels de York. Young, son propriétaire temporaire, était connu pour avoir maltraité physiquement ses travailleurs asservis.

C'est à l'époque de York à Louisville que son histoire devient inégale. Clark ne le mentionne plus par écrit. En fait, ce n'est qu'une vingtaine d'années plus tard, en 1832, que Clark a parlé publiquement de York. Lors d'une visite de Washington Irving (de La légende de Sleepy Hollow gloire), Clark a révélé qu'il avait libéré un certain nombre de ses esclaves, dont York, qui, selon lui, avait commencé une entreprise en tant que wagonnier. Clark, dont le récit trahit un préjugé clair, a affirmé que la liberté était la chute de York :

“Il ne pouvait pas se lever assez tôt le matin [sic] - ses chevaux étaient mal entretenus - deux sont morts - les autres sont devenus pauvres. Il les a vendus, a été trompé - est entré en service - s'en est mal tiré. Au diable cette liberté, dit York, je n'ai jamais eu une journée heureuse depuis que je l'ai. Il décida de retourner auprès de son ancien maître - partit pour Saint-Louis, mais fut emporté par le choléra dans le Tennessee et mourut.

L'histoire de Clark sur York est peut-être la preuve la plus officielle de son destin, mais ce n'est pas la fin de sa légende. Les histoires le placent en train de partager des histoires de ses voyages dans les tavernes de Saint-Louis.

Zenas Leonard, un trappeur qui a voyagé dans les Rocheuses en 1832, s'est souvenu d'avoir rencontré un vieil homme noir vivant parmi les Crow dans le Wyoming qui a affirmé qu'il était d'abord venu sur le territoire avec Lewis et Clark.

Partout où York a fini, selon le livre de Betts, il est raisonnablement certain qu'il a été affranchi entre 1811 et 1815..

En tant qu'homme libre, York a glissé dans l'anonymat, luttant pour survivre dans un système destiné à maintenir les Afro-Américains réprimés. Mais en tant que travailleur esclave, asservi à son maître, York a vu le continent américain et a laissé plus d'héritage, bien qu'écrit sans son consentement, que la plupart des hommes de son époque ne le feraient jamais.


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Se også

  1. ^ab Social Networks and Archival Context , SNAC Ark-ID w67967dn , besøkt 9. oktober 2017
  2. ^ Zenas Leonard (1839). «Narrative of the Adventures of Zenas Leonard» . Besøkt 16. juli 2011 .  
  3. ^Zenas Leonard (1839). «Narrative of the Adventures of Zenas Leonard» . Besøkt 16. juli 2011 .  
  4. ^ Sierra Nevada Virtual Museum. «Zenas Leonard» . Besøkt 16. juli 2011 .  


Dato: 18.01.2021 07:35:14 CET

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