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D'étonnantes ruines et sculptures zapotèques découvertes au Mexique

D'étonnantes ruines et sculptures zapotèques découvertes au Mexique

Une découverte étonnante a été faite au sommet d'une montagne au Mexique. Les archéologues et les habitants ont exploré un site où des ruines et des sculptures zapotèques jusque-là inconnues ont été trouvées. Les ruines zapotèques remontent à 2500 ans et offrent un nouvel aperçu d'une culture importante en Méso-Amérique avant l'arrivée des conquistadors.

La découverte a été faite par des habitants du village de Santa Cruz Huehuepiaxtla, situé dans l'État de Puebla, dans le sud-ouest du Mexique. Cette région du pays est riche en ruines historiques et en sites archéologiques. Les découvertes ont été faites au sommet de la montagne Cerro de Peña à une hauteur de 6000 pieds (1 828,8 mètres). Il est rapporté par Reporter Choice que « l'accès au site se fait par un chemin rocheux, qui prend deux heures et demie à monter ».

Il faut deux heures et demie pour monter jusqu'aux ruines zapotèques. ( Oro Noticias )

Importantes ruines zapotèques sur le sommet

Les archéologues de l'Institut national d'anthropologie et d'histoire du Mexique (INAH) ont été étonnés de ce qu'ils ont trouvé au sommet de la montagne. José Alfredo Arellanes, qui travaille avec l'INAH, a déclaré : « Les premières enquêtes suggèrent qu'une zone cérémonielle, flanquée de temples et des maisons des dirigeants, aurait été située au sommet de la montagne.

Le sommet de la montagne abritait des pyramides à sept marches, un espace public utilisé comme zone de cérémonie et un terrain de balle. Ici, la pelote, un jeu joué avec une balle en caoutchouc lourde, a été jouée. Ce jeu avait une immense signification sociale et même cérémonielle dans toute la Méso-Amérique. La pelote a impliqué des joueurs utilisant leurs hanches pour faire passer une balle dans un cerceau.

Jusqu'à présent, les enquêteurs des ruines zapotèques ont trouvé deux stèles comportant des panneaux de gravures, ainsi qu'un certain nombre de pierres plus petites avec des sculptures bien conservées. M. Arellanes est cité par la BBC comme disant que "87 glyphes, ou symboles, ont été trouvés jusqu'à présent". Ils comprennent des représentations de figures et d'animaux à cornes, y compris des iguanes et des aigles. Il y a aussi une grande figure féminine, qui peut être une déesse, qui ressemble à une chauve-souris.

Deux stèles comportant des panneaux de gravures, ainsi qu'un certain nombre de pierres plus petites avec des gravures, ont été trouvées dans les ruines zapotèques. ( L'époque du Yucatan )

Les gens du nuage

"Les archéologues pensent qu'il était caché depuis le 6ème siècle", selon la BBC. L'équipe de l'INAH examine toujours le site et émet l'hypothèse qu'il a été construit par la culture zapotèque. Les Zapotèques sont connus sous le nom de « Cloud People » parce qu'ils vivaient dans les hautes terres du Mexique. Leur culture a prospéré pendant 2000 ans et a développé une civilisation très sophistiquée et un système d'écriture distinctif.

Le peuple zapotèque a émergé de la vallée d'Oaxaca et a développé un vaste État centré sur la ville de Monte Alban, aujourd'hui en ruines. Finalement, les Zapotèques ont établi un empire. Ils ont prospéré pendant de nombreux siècles et ont même réussi à repousser les efforts répétés des Aztèques pour les conquérir.

Cependant, leur état est finalement tombé aux mains des Espagnols, après que sa population ait été dévastée par les fléaux apportés par les Européens. Dans le Mexique moderne, il existe encore de nombreuses communautés d'Indiens zapotèques qui descendent du « peuple des nuages ».

  • Les zapotèques perdus : la civilisation mésoaméricaine vibrante du peuple du nuage
  • Les Zapotèques de Monte Alban - La première civilisation de l'ouest du Mexique ?
  • Mosaïques de Mitla : un langage codé peut enduire les murs d'une cité zapotèque des morts

Sculptures pour honorer le dieu des enfers

Les Zapotèques avaient une religion polythéiste et adoraient des dieux associés à l'agriculture et aux animaux. Arab News rapporte que « les gravures suggèrent qu'il pourrait avoir été dédié au dieu des enfers ».

Le site au sommet de la montagne était probablement un important centre religieux et cérémoniel dans l'État zapotèque. Cette religion ancienne joue toujours un rôle important dans les croyances zapotèques modernes, car elles ont fusionné avec les pratiques catholiques.

Les archéologues pensent que le site pourrait avoir été dédié au dieu zapotèque des Enfers. ( EFE/Hilda Rios )

La BBC rapporte que "les habitants ont déclaré qu'ils étaient fiers d'avoir conduit les archéologues à cette dernière découverte". Les enquêtes se poursuivent sur le site mais sont lentes en raison de l'éloignement de la région et du terrain difficile. D'autres découvertes seront probablement faites parmi les ruines zapotèques qui donneront un meilleur aperçu de cette partie du Mexique dans le passé antique.


Sur une montagne au centre Mexique, les villageois ont trouvé une sculpture de l'ancien zapotèque. Abasourdi pendant deux heures et demie sur un chemin rocailleux sur le puissant Cerro de Pia, des habitants stupéfaits ont trouvé deux panneaux de pierre taillés dans la roche à une altitude de 6 000 pieds.

Ces ruines pré-espagnoles de la région de Puebla seraient inhabitées depuis le VIe siècle. La pensée actuelle est que les spécimens sont le produit de la Zapotèque civilisation. Ils vivaient dans les collines du sud entre 700 av. On estime que les monuments et quelques petites pierres sont 1500 ans. D'autres sources indiquent clairement que la roche a mille ans.

Les villageois de Santa Cruz Huehiopextella sont heureux de trouver un trésor dans la région, qui serait un ancien site du patrimoine. Connues sous le nom de « Staley », les casseroles comprennent à la fois des animaux et des personnages. "L'une des sculptures est une sculpture avec des cornes et des griffes", écrit nouvelles de la BBC. "On pense que d'autres personnes représentent Aguan, un aigle et une figure féminine ressemblant à une chauve-souris." Actuellement, 87 golfs (symboles) sont testés.

Le site basé au sommet héberge moins de sept pyramides. Selon Reporter Choice, Jose Alfredo Erlens de l'Institut national d'anthropologie et d'histoire (IANA) a déclaré qu'il s'agissait également "d'une zone formelle, reliée aux temples et aux maisons des dirigeants". Le sommet de la colline est un hommage zaypotique au dieu des enfers.
Tout n'était pas culte. Des preuves du tribunal de sport ont été trouvées, qui sont probablement utilisées pour un jeu appelé «Pilote". Fait intéressant, il écrit que c'était « similaire au basket-ball », dans le but de « lancer le ballon avec un cerceau – bien que les joueurs utilisent leurs hanches au lieu de leurs mains pour le faire ».

Les habitants de Zapotec travaillaient, se détendaient et jouaient. Originaire de la vallée de Vexaca, il sait grandir grâce à une combinaison de religion et de pratique multilingue.

"Jusqu'à la dernière phase de la première classique, les villes zapotèques ont démontré un haut niveau de sophistication dans les systèmes d'irrigation tels que l'architecture, les arts, l'écriture et les projets d'ingénierie." Écrit des fichiers d'historique de site Web. Il a également développé son propre système d'écriture.

Le nom Zapoetc est originaire de Mère Nature. Les fichiers historiques désignent les habitants du lieu comme « au sens propre(ce Saput), en référence aux lettres douces qui poussent dans cette région. Le site a ajouté: "En termes anglais, ils pourraient être" les gens des arbres fruitiers de Sapote ". "


D'anciennes ruines cérémonielles de mystérieux "personnes des nuages" trouvées au sommet d'une montagne mexicaine

La preuve d'une ancienne civilisation connue sous le nom de « People des nuages » a été spectaculairement découverte au sommet d'une montagne mexicaine. Les villageois ont trouvé ce qui semble être d'anciennes sculptures zapotèques sur une montagne du centre du Mexique. S'aventurant deux heures et demie sur un chemin rocheux sur le puissant Cerro de Peña, des résidents stupéfaits ont repéré deux panneaux de pierre taillés dans la roche à une altitude de 6 000 pieds !

On pense que ces ruines préhispaniques de la région de Puebla sont restées intactes depuis le 6ème siècle. La pensée actuelle est que les artefacts sont des produits de la civilisation zapotèque. Ils vivaient dans les hautes terres du sud entre 700 avant JC et 1521 après JC et régnaient d'une grande hauteur, d'où leur nom alternatif de "Cloud People". Les monuments et certaines pierres plus petites sont estimés à 1 500 ans. D'autres sources prétendent que les pierres remontent à mille ans plus loin.

L'une des sculptures représente un personnage avec des cornes et des griffes portant un pagne. Photo par Eco Diario

Les villageois, de Santa Cruz Huehuepiaxtla, sont ravis d'avoir découvert les trésors historiques d'une région qui regorgerait de patrimoine ancien. Appelés « stèles », les panneaux présentent à la fois des animaux et des personnages. « L'une des sculptures représente une figure avec des cornes et des griffes portant un pagne », écrit BBC News. "D'autres sont censés représenter un iguane, un aigle et une figure féminine considérée comme une divinité ressemblant à une chauve-souris." 87 glyphes (symboles) sont actuellement à l'étude.

Des reliques au sommet d'une montagne ont été trouvées. Photo de Oro Noticias

Le site basé au sommet abritait pas moins de sept pyramides. Cité par Reporter Choice, José Alfredo Arellanes de l'Institut national d'anthropologie et d'histoire (INAH) affirme que c'était aussi "une zone de cérémonie, flanquée de temples et de maisons des souverains". Le sommet de la montagne semble être un hommage zapotèque au dieu des enfers.

Tout n'était pas culte. Des traces d'un terrain de sport ont été retrouvées, probablement utilisées pour un jeu appelé "pelote". Tout ce qui est intéressant écrit que c'était "semblable au basket-ball", avec un objectif "de lancer le ballon à travers un cerceau - bien que les joueurs aient utilisé leurs hanches au lieu de leurs mains pour le faire".

Des sculptures d'animaux et de personnages ont été trouvées sur des pierres autour du site. Photo de 24 heures Puebla

Les peuples zapotèques travaillaient vraiment, se reposaient et s'amusaient. Originaires de la vallée d'Oaxaca, ils ont prospéré grâce à une combinaison de religion polythéiste et de savoir-faire pratique. « À la fin de la période préclassique, les villes zapotèques présentaient un haut niveau de sophistication dans l'architecture, les arts, l'écriture et les projets d'ingénierie tels que les systèmes d'irrigation », écrit le site Web The History Files. Ils ont également développé leur propre système d'écriture.

Le nom Zapoetc a ses origines dans Mère Nature. The History Files mentionne sa signification de "littéralement 'gens du lieu de [la] Sapote', le mot faisant référence aux fruits rouges qui poussent dans cette région". Le site ajoute: "En termes anglais, ils pourraient être les" gens des arbres fruitiers de Sapote "."

La phase I de la civilisation du peuple des nuages ​​zapotèque - la "période de formation moyenne" entre 500 et 200 avant JC - a vu la construction de Monte Albán, une grande ville aujourd'hui en ruine et l'un des nombreux endroits qu'ils habitaient en Méso-Amérique.

Trois groupes ont émergé : les zapotèques de la vallée, considérés comme les plus influents, les zapotèques de la Sierra au nord et les zapotèques du sud au sud/est. Ils semblaient « rivaliser pour la suprématie dans la vallée d'Oaxaca, pillant et incendiant les temples les uns des autres et sacrifiant certains de leurs captifs », selon The History Files.

Même les Aztèques n'ont pas pu leur tenir tête, malgré les tentatives de conquête de leur territoire. Finalement, ce sont les conquistadors venus d'Espagne qui ont tué les Zapotèques avec les maladies qui les accompagnaient. L'émigration a également joué un rôle.

Aujourd'hui, les descendants des Zapotèques sont catholiques, bien que l'ancienne religion aurait "fusionné avec les pratiques catholiques" selon les origines antiques. BBC News note que les anciens Zapotèques « croyaient en beaucoup de dieux, dont beaucoup étaient associés à l'agriculture ou aux animaux ».

La découverte pourrait ouvrir de nouvelles voies d'exploration pour les archéologues, donnant une image plus complète de la vie d'un peuple fier dont la tête était dans les nuages, mais dont les pieds étaient fermement sur terre…

Steve est un écrivain et comédien du Royaume-Uni. Il contribue à la fois à The Vintage News et à The Hollywood News et a créé du contenu pour de nombreux autres sites Web. Sa courte fiction a été publiée par Obverse Books.


Figures de pierre sculptées au musée de Monte Alban.

Un groupe scolaire local est en excursion.

Le professeur demande quel dieu il désigne.

Monte Alban est perché sur une colline surplombant la

Un vendeur nous montre son

Les vendeurs sont partout.

En regardant à travers la place centrale.

"Vous êtes ici" en zapotèque.

"Los Danzantes" - Capturé

chefs rivaux castrés et

Les écoliers brûlent de l'énergie dans les escaliers.

Maintenant, ils peuvent rester assis pour une photo de classe.

Bâtiment pyramidal restauré.

Construction pyramidale inchangée depuis la "découverte" au début des années 1800.

Travail minutieux de numérotation de toutes les pierres et remise à zéro

Cour du centre culturel d'Oaxaca dans le Santo

Art de plafond dans le centre culturel.

Grand escalier double du Centre Culturel.

Ouvrage mixtèque en or fin.

Bijoux mixtèques de la tombe #7

Dieu de la vieillesse et de la sagesse (note

Monte Alban, Oaxaca, Mexique

Mi-février 2012 - À seulement six milles à l'extérieur de Oaxaca sont les

Ruines zapotèques antiques exceptionnelles et stimulantes de Monte

Alban. Nous avons pris un bus public pour nous y rendre et avons trouvé le premier musée

salle remplie de pierres taillées. Les sculptures présentaient un look fou

Nous sommes arrivés juste derrière un

groupe scolaire, et j'étais aussi

intrigué par ce groupe car

était évidemment un excitant

le guide du musée leur a parlé avec enthousiasme des Zapotèques, les bâtisseurs originaux

de Monte Alban (vers 500 avant JC) et leurs dieux qui étaient représentés dans la pierre

sculptures. Tous les enfants étaient extrêmement attentifs, prenant des notes et répondant à ses

Il a expliqué ce que beaucoup de sculptures représentaient. La plupart étaient des dieux

de diverses choses, reconnaissables par certaines caractéristiques comme un bec

nez, un arrangement particulier de plumes sur la tête ou ridée

les yeux. À mon grand étonnement, lorsque le guide a demandé au groupe quel dieu

une image particulière représentée, les mains levées. Ils savaient.

Il y avait plein de petites sculptures en argile qui

nous avons simplement regardé d'un autre monde. Mais la plupart étaient

images de dieux zapotèques qui, comme ceux de

d'autres panthéons antiques, représentaient la guerre,

la vieillesse, la sagesse, la fertilité et d'autres choses.

Nous sommes sortis et avons trouvé le Monte

Le site d'Alban a environ la taille de six ballons de football

champs et est situé dans une zone archéologique globale d'environ 8

miles carrés. Il se trouve sur une colline à 6 400' d'altitude, et les Zapotèques

partiellement nivelé le sommet de la colline pour sa construction. C'était la capitale de

les Zapotèques, construits à l'écart de trois autres grandes communautés de la vallée de

l'époque (500 avant JC). Sa population était de 17 000 personnes entre 100 avant JC

et 200 après JC, et a continué de croître jusqu'à ce qu'il atteigne son zénith entre

200 et 500 après JC, environ 800 ans après sa construction.

Prenant le chemin le moins fréquenté, nous sommes entrés dans les ruines par une piste qui contournait l'arrière.

Alors que nous étions bloqués à la vue des autres touristes par l'arrière d'un grand monument, un homme

nous a arrêtés pour nous montrer des choses qu'il portait dans son sac à dos : de petites copies en argile de certains des

objets qui ont été fouillés ici

et quelques éclats d'origine de plus gros

artefacts. Nous avons regardé ses affaires

interrogateur et il a expliqué que non seulement il avait fait la petite argile

se figure, mais il était légal pour la population locale de vendre des artefacts

ils ont trouvé dans leurs champs en cultivant. Les artefacts dans son sac à dos

étaient des choses qui étaient retournées sous sa houe dans ses champs, et il

pointé dans la direction générale de son

Tout sonnait plutôt bien, jusqu'à ce que nous

a arrondi un coin dans la place principale de

ruines et découvert qu'il y avait

des gars comme lui à chaque tournant. Ils ont tous

avaient de petites répliques d'argile qu'ils avaient faites

eux-mêmes, et vraisemblablement leur

les sacs à dos contenaient tous des artefacts originaux qu'ils

avaient déterré dans leurs champs de ferme. Hmmm.

Nous avons demandé plus tard au musée et ils

nous a assuré qu'il n'était certainement pas légal de

vendre quoi que ce soit d'original, peu importe comment

petit, et que rien de ces gars n'avait

était un véritable artefact. Eh bien, il avait fait

pour une conversation intéressante sur le

La première ruine que nous avons rencontrée était la

terrain de balle, construit en 100 avant JC. Monte Alban

fut le premier véritable État méso-américain

avec un gouvernement dirigé par les prêtres

Nous avons été intrigués par la différence entre ce terrain de balle et

celui de Wupatki à l'extérieur de Flagstaff, Arizona, construit quelque 600 ans

après Monte Alban. Le terrain de balle de Wupatki est le plus au nord

ancien terrain de balle connu, et il est elliptique plutôt que

rectangulaire. On pense que le jeu là-bas a été joué avec un

bâton courbé. Il semble donc que les sudistes aient joué au football

gibier que les nordistes transformèrent, des années plus tard, en

splendeur autour d'un centre

Des visiteurs du monde entier montaient et descendaient les escaliers de chaque

bâtiment, prendre des photos et dire « Wow ! » l'un à l'autre.

Zapotèque. Mais ces ruines font partie du riche héritage de tous les enfants d'Oaxaca,

qu'ils tracent leurs routes jusqu'aux Zapotèques ou aux Mixtèques qui se sont installés

Monte Alban une fois la ville en déclin, ou encore les Espagnols qui sont venus

plus tard et a écrasé toutes les choses indigènes.

Fait intéressant, les panneaux étaient tous en espagnol,

anglais et zapotèque, y compris le petit

Dans une zone, nous avons trouvé les répliques en pierre sculptée de la

pierres que nous avons vues pour la première fois à l'intérieur du musée. Créé entre

350 et 200 avant JC et maintenant appelés "Los Danzantes", ces

formait autrefois un mur. Aujourd'hui les répliques se côtoient

dehors dans les éléments durs tandis que les originaux sont à l'intérieur du

musée. Bizarrement, les personnages sont pour la plupart des hommes costauds

qui semblent avoir été castrés. On pense que

peut-être étaient-ils les dirigeants des communautés périphériques qui

ont été capturés puis offerts aux dieux en sacrifice,

peut-être en utilisant l'étonnante méthode méso-américaine de

découpant leurs cœurs encore battants de leurs poitrines et

les tenant vers le ciel.

Des images merveilleusement horribles comme celle-ci exciteront n'importe quel enfant, et les écoliers étaient

soudainement lâché et dit de courir et de sortir les tortillons. Ils montaient et descendaient le

escaliers de l'un des bâtiments, hurlant d'excitation jusqu'à ce qu'ils soient tous repliés. Puis ils

assis docilement pour une photo de classe avec leur professeur.

Après avoir parcouru le

très hauts escaliers de ces bâtiments tous

jour, nous nous sommes demandé pourquoi le petit

les autochtones avaient fait

bâtiments avec de si hautes marches.

Regarder les enfants s'aligner avec leur

enseignant une possibilité est devenue

apparent : ils font un stade parfait

des places. Les escaliers de tous les bâtiments

face à la place principale, alors c'était peut-être

un bon endroit pour regarder un événement - ou

déjeune juste comme les touristes le font

En quittant Monte Alban, nous passâmes devant l'un des bâtiments qui est encore dans l'état dans lequel il a été découvert pour la première fois, avant le

les fouilles archéologiques et la reconstruction ont commencé dans les années 1930. Il a fait un contraste dramatique avec les bâtiments entièrement restaurés qui remplissent

le site aujourd'hui. Cela m'a soudain fait réaliser que ce que nous voyons à Monte Alban maintenant, comme Wupatki et tous les autres restaurés

sites archéologiques, est au mieux une reconstitution de son ancienne gloire et est soumis à l'interprétation et à la connaissance de son

Les bâtiments du centre étaient en train d'être restaurés, et c'était incroyable de voir les

l'échafaudage, le tas de pierres soigneusement numérotées et le mur nouvellement restauré rempli de

pierres numérotées. C'est un processus minutieux pour ramener le site à son état d'origine

magnificence, mais il faut se demander en même temps si ce que nous voyons aujourd'hui est vraiment

regardé à son apogée. Les archéologues prétendent que les murs étaient recouverts de stuc à l'époque et

étaient lisses, contrairement à la roche brute que nous voyons maintenant. Mais quoi d'autre ? Était là

l'aménagement paysager, la place ouverte était-elle remplie d'étals de marché et de gens ? Les pierres silencieuses sont

De retour à Oaxaca, nous avons vérifié le

Centre culturel situé dans un

ancien monastère à l'arrière de la

Cathédrale de Saint-Domingue. Les

la construction à elle seule vaut le prix de

Il a non seulement une grande cour

mais a un double encore plus grand

escalier qui, avec le

murs et plafond, est orné

Si vous vous promenez dans les chambres de

ce musée dans le bon ordre,

vous êtes pris à travers tout

L'histoire du Mexique - de la

peuples autochtones et aller

millénaire. C'est un super visuel

l'histoire du Mexique, de sa

l'indépendance et les guerres mondiales. Bien sûr, tout cela est arrivé

juste à côté des avancées technologiques qui ont apporté

l'humanité là où nous sommes aujourd'hui, et les outils et les armes domestiques de

les 500 dernières années sont toutes finement affichées.

Nous avons réussi à traverser le

musée en zigzag, passant

à travers la plupart des pièces à l'envers, de

années ultérieures aux années antérieures, choisissant ainsi

des bribes d'histoire dans un

chronologie. Oups. Ce n'était vraiment pas

importe, cependant, car le musée est

absolument fascinant quoi qu'il arrive

Chez les archéologues de Monte Alban

découvert plusieurs tombes remplies de fantastiques

Oeuvre mixtèque. Le mot "Mixtec" vient du

Mot nahuatl pour "Cloud People", qui donne un

merveilleuse image des gens qui ont emménagé à Monte Alban après la

Zapotèques. Ils ont réaménagé certains bâtiments et créé de nombreux

sculptures et bijoux délicats. Une tombe en particulier, la tombe n° 7, était la

découverte la plus riche d'artefacts en Méso-Amérique à ce jour. Les Zapotèques avaient

utilisé la tombe à leur époque aussi, mais les Mixtèques ont enterré l'un de leurs plus

dirigeants éminents dans cette tombe et l'envoya dans l'au-delà accompagné

par une cargaison de trésors.

Des bijoux en or fin en filigrane au verre de cristal taillé en passant par l'argile sculptée sans fin

urnes, ce chef a rencontré son créateur entouré de richesses mondaines. Quel grand

fortune que cette seule tombe n'a pas été volée et vidée par les conquérants

Espagnol comme tant d'autres tombes dans d'autres endroits.

Ce fut une journée vertigineuse de culture et d'histoire et de vestiges d'une époque et de

des peuples dont nous ne savions rien. Je suis parti en secouant la tête, en essayant

pour bien comprendre. "D'accord," dis-je à Mark, "Alors d'abord, il a été construit par


M. Arellanes dit que les premières enquêtes suggèrent qu'une zone de cérémonie, flanquée de temples et des maisons des dirigeants, aurait été située au sommet de la montagne.

L'archéologue pense que le site aurait également eu sept pyramides et un terrain pour jouer à la pelote, un jeu dans lequel les joueurs utilisaient leurs hanches pour propulser une balle en caoutchouc à travers des cerceaux de pierre.

Puebla est une région riche en ruines archéologiques, mais les habitants ont déclaré qu'ils étaient fiers d'avoir conduit les archéologues à cette dernière découverte.

Les experts analysent toujours les découvertes, mais ont déclaré que le site aurait pu être construit par des personnes appartenant à la civilisation zapotèque, également connue sous le nom de "Cloud People", originaire de la région il y a 2 500 ans et avait une architecture et un style d'écriture sophistiqués basés sur des glyphes.

Ceux qui suivaient la religion zapotèque croyaient en de nombreux dieux, dont beaucoup étaient associés à l'agriculture ou aux animaux.


L'emplacement de Monte Albán

faut prendre un selfie, non ?

Bien sûr, les visiteurs aiment l'emplacement de Monte Albán à quelques minutes de la ville d'Oaxaca, mais la théorie conventionnelle ne parvient pas à expliquer la décision de créer cette ville cérémonielle à cet endroit même ? Avec une géographie difficile (les montagnes) et un manque de source d'eau couplé à des outils limités, l'absence de la roue pour le transport à l'époque, et également aucune preuve militaire stratégique pour soutenir le point de vue. Cela ne correspond tout simplement pas? Mais creusons plus profondément.

Une idée unique discutée se concentre sur les lignes d'énergie conversant à ce stade, une découverte similaire dans d'autres temples et sanctuaires spirituels à travers le monde. Je ne peux pas confirmer ces lignes, mais j'ai certainement ressenti une énergie en marchant à travers Monte Alban et je peux vous recommander également de faire un point pour visiter et parcourir la ou les lignes pour apprécier le mystère de Monte Albán à Oaxaca.


Les meilleures ruines du Chiapas

Au plus profond de l'état montagneux du Chiapas, il y a deux sites mayas incontournables qui sont les meilleures choses à faire à San Cristobal de las Casas. Vous y trouverez Palenque, l'un des sites mayas les plus mythiques et les meilleures ruines du Mexique. D'autres ruines de cette région sont plus reculées, dont une qui n'est accessible que par bateau ! Voyager au Chiapas n'est pas sans risque. J'ai visité ici lors d'une visite en petit groupe et je recommande de consulter les avis de voyage si vous partez sans guide. Il n'est pas recommandé de voyager sur les routes après la tombée de la nuit.

Palenque

Un cadre forestier spectaculaire et des bâtiments fortement ornés font de Palenque l'un de mes sites mayas préférés. Je suis arrivé ici tôt le matin juste au moment où le brouillard se levait, ce qui a cimenté son statut magique dans mon esprit. Ce site contient certaines des plus belles architectures mayas, sculptures, sculptures et peignes de toit (décoration sur le sommet des temples) que les Mayas ont produites. Une grande partie de l'histoire de Palenque a été reconstituée à partir de la lecture des gravures préservées et des inscriptions hiéroglyphiques sur ses monuments.

Palenque a atteint son apogée entre les années 500 et 700 de notre ère mais a fortement décliné par la suite et a été perdue dans la jungle pendant des centaines d'années. C'est un grand site, couvrant environ 50 miles carrés, dont seulement 10% environ ont été fouillés. Les nombreuses structures ici comprennent des temples, des terrasses, des places, des cimetières et un terrain de balle. Vous pouvez escalader certaines des ruines pour une vue impressionnante sur le temple le plus célèbre appelé le Temple des Inscriptions. Ne manquez pas non plus les sentiers de randonnée à travers la jungle avec des cascades et des animaux sauvages, notamment des singes.

Comment arriver à Palenque

Palenque peut être visité lors d'une excursion d'une journée au départ de San Cristobal de las Casas, ou séjourner dans un hôtel près du site à Palenque. Pour voir certaines des ruines, il peut être nécessaire d'avoir un guide. Assurez-vous d'apporter de la crème solaire, de l'eau, des chaussures adaptées, un insectifuge, un chapeau et de l'argent pour payer. Soyez conscient des conditions de sécurité dans la région et ne voyagez pas sur les routes après la tombée de la nuit.

Circuits : Au départ de San Cristobal, voici un itinéraire pour Palenque avec les cascades d'Agua Azul.

Site Web | Heures 8h – 17h | Coût : 80 pesos

Installations : toilettes, musée, café, boutique de cadeaux | Trouvez un hôtel à San Cristobal, Palenque ou consultez l'hôtel isolé Boutique Quinta Chanabna à quelques kilomètres du site

Pouvez-vous escalader les ruines : Oui | Pouvez-vous engager un guide sur place : Oui

Faites une visite virtuelle de Palenque avec Google Arts & Culture, avec des photos modernes et des images prises en 1891 par l'explorateur britannique Alfred Maudslay.

Fresques de Bonampak découvertes en 1946.

Bonampak

L'explorateur et anthropologue mésoaméricain Jacques Soustelle a appelé Bonampak « une encyclopédie picturale d'une ville maya », en raison de ses extraordinaires fresques murales. Ces fresques peintes représentent des scènes de la vie maya, y compris des rituels et des guerres, et sont en très bon état. Ils sont faits pour être lus ensemble, pour raconter une histoire. Selon le nombre d'autres visiteurs, cependant, votre temps pour voir les peintures murales peut être très limité. Assurez-vous de prendre des photos (sans flash, bien sûr) pour pouvoir les regarder plus tard !

Caché au plus profond de la jungle lacandone, Bonampak est un petit site. Outre les fresques, ses principales caractéristiques sont une Grand Plaza avec ses structures environnantes et l'Acropole. Le site est construit parmi une série de collines basses en terrasses, avec l'Acropole construite dans la colline elle-même.

Comment arriver à Bonampak ?

Je n'ai pas encore visité Bonampak, mais d'autres voyageurs signalent que vous ne pouvez pas entrer en voiture dans le parc archéologique lui-même. Il semble qu'il y ait un "service de navette" (et j'utilise ce terme de manière très vague) fourni par les locaux pour la dernière étape, pour environ 150 pesos par personne aller-retour. Les conditions routières sont très mauvaises, il est donc probablement préférable d'éviter l'usure d'un véhicule loué de toute façon. (De plus, il ne semble pas que vous puissiez refuser tout en vous rendant sur le site !) L'État du Chiapas a le taux de pauvreté le plus élevé du Mexique si vous voulez voir ce site, budgétez juste pour ce transport du « dernier kilomètre » qui contribue à la économie. Assurez-vous d'apporter de la crème solaire, de l'eau, des chaussures adaptées, un insectifuge, un chapeau et de l'argent pour payer. Soyez conscient des conditions de sécurité dans la région et ne voyagez pas sur les routes après la tombée de la nuit.

Alternativement, vous pouvez réserver une visite de Palenque comme celle-ci pour voir à la fois Bonampak et Yaxcihilan.

Site Web | Heures 8h – 17h | Coût : 70 pesos plus voir note sur le « service de navette » ci-dessus

Installations : toilettes, musée | Trouver un hôtel à San Cristobal, Palenque ou Lacanja à proximité du site

Pouvez-vous escalader les ruines : Oui | Pouvez-vous engager un guide sur place : Non

Yaxchilan

Perché sur la rive ouest de la rivière Usumacinta, Yaxchilán (le lieu des pierres vertes) se trouvait le long de la route commerciale entre les deux grandes villes mayas de Palenque et Tikal. Pour vous y rendre, vous devrez prendre un bateau le long de la rivière qui fait partie de la frontière entre le Mexique et le Guatemala.

Remarquable pour ses temples et ses belles sculptures, Yaxchilan possède des acropoles avec des temples, de grands escaliers et un palais. Les légendes locales disent qu'une sculpture sans tête d'un dieu ici provoquerait la fin du monde si sa tête était remplacée. (Alors ne bougez aucune tête de pierre quand vous y allez !)

Comment arriver à Yaxchilan

Yaxchilan est accessible en bateau depuis l'embarcadère de Frontera Corozal, ou faites un tour de Palenque à Yaxchilan et Bonampak. Assurez-vous d'apporter de la crème solaire, de l'eau, des chaussures adaptées, un insectifuge, un chapeau et de l'argent pour payer. Soyez conscient des conditions de sécurité dans la région et ne voyagez pas sur les routes après la tombée de la nuit.

Site Web | Heures 8h – 17h | Coût : 60 pesos plus frais de bateau

Installations : Toilettes | Trouver un hôtel à Palenque, Lacanja ou Frontera Corozal

Pouvez-vous escalader les ruines : Oui | Pouvez-vous engager un guide sur place : Oui


Voyage à Monte Alban

Monte Albán est une ville zapotèque en ruines dans le sud-est du Mexique, un site du patrimoine mondial de l'UNESCO et l'un de nos sites préhispaniques préférés dans tout le pays. Monte Albán est surtout connu pour ses magnifiques temples, ses sculptures zapotèques, ses inscriptions hiéroglyphiques et son emplacement à couper le souffle, au sommet d'une montagne aplatie.

Questions fréquentes sur Monte Albán

Les ruines étonnantes offrent également des vues fabuleuses sur le terrain environnant.

Où se trouve Monte Albán ?
Monte Albán est un site archéologique zapotèque, situé dans l'État d'Oaxaca, au sud du Mexique. Monte Albán se trouve au sommet d'une montagne à environ 6,4 km à l'ouest du centre de la ville d'Oaxaca et à 460 km au sud-est de Mexico.

Quelle est la taille de Monte Albán ?
Le site principal de Monte Albán couvre environ 6,5 kilomètres carrés (4 miles carrés), bien que des maisons plus petites (encore non fouillées) aient existé bien au-delà de ces limites. À son apogée, jusqu'à 25 000 personnes ont peut-être vécu ici, mais Monte Albán est aujourd'hui inhabité.

Quelle est l'histoire de Monte Albán ?
Monte Albán a été fondée par les Zapotèques au VIe siècle avant JC et a prospéré vers 850 après JC, après quoi, pour des raisons inconnues, la ville a été progressivement abandonnée. Le nivellement de la montagne a été achevé et les premiers temples ont été construits pendant la phase de Monte Albán I (jusqu'à environ 200 avant JC), tandis que le centre cérémoniel principal a été achevé pendant le Monte Albán II (vers 100 après JC) et le Monte Albán III (300-700 après JC) phases. La ville était à son apogée pendant Monte Albán III, dominant une grande partie de l'État moderne d'Oaxaca et au-delà. La ville a été abandonnée pendant Monte Albán IV (700 à 950 après JC) - on sait peu de choses sur cette période. Au cours de la phase Monte Albán V (950-1521), certaines parties de la ville ont été réoccupées par les peuples mixtèques du nord-ouest d'Oaxaca. Une petite colonie espagnole a été établie à proximité dans les années 1520, mais Oaxaca est restée un trou perdu jusqu'au XIXe siècle. Des fouilles et des recherches à grande échelle ont commencé sur place dans les années 1930, et Monte Albán s'est progressivement ouvert au tourisme.

Le terrain de balle ou Juego de Pelota en espagnol, était utilisé pour les rassemblements sportifs, sociaux et politiques.

Comment puis-je me rendre à Monte Albán ?
Monte Albán est un voyage facile depuis la ville d'Oaxaca. Les minibus Lescas Co (colectivios) montent et descendent la route escarpée jusqu'aux ruines toutes les heures tout au long de la journée (8h30 à 15h30, dernier bus retour à 17h), au départ de l'hôtel Rivera del Ángel, à Mina 518 dans le centre-ville, et s'arrêtent sur la place principale (Zócalo). Transportaciones Turísticas Mitla (alias Autobuses Turísticos) propose un service similaire, au départ de Mina 501 et s'arrêtant à l'hôtel Rivera (20 novembre 228). Both companies charge around 70 pesos return. Most Oaxaca taxi drivers will also drive up to the ruins for 100 to 150 pesos (fix the rate before getting in) it’s around 300 pesos for a return trip including two or three hours on site. Note that Uber does not operate in Oaxaca. Oaxaca City itself is connected to US and other Mexican cities by several non-stop flights.

Can I drive to Monte Albán?
Yes, but it’s not recommended. The drive down from the US border is long (800 miles/1287 km), the route is complicated, and the Mexican border states of Nuevo León and Tamaulipas have been affected by drug cartel violence. In addition, the roads in and around Oaxaca are often congested and confusing to navigate. Drivers also need a Mexican “Temporary Importation of Vehicle Permit”.

Do I need a car in Monte Albán?
No. The site itself is pedestrian-only and easy to explore on foot – it’s easy to get here via taxis or public transport from Oaxaca City.

One of the main temples of the Monte Alban Archaeological Zone.

When is the best time to go to Monte Albán?
Sub-tropical Oaxaca is at its best November through February, when it’s cool, sunny and dry, though visiting from March to May is usually fine – not uncomfortably hot and still relatively dry. The summer (June to October) is warm and relatively wet. Avoid Easter, Christmas and any Mexican public holiday to avoid crowds of domestic tourists and high hotel prices (July and August also tend to be more expensive because of Mexican school holidays).

Where should I stay in Monte Albán?
Aim to stay in the atmospheric old center of Oaxaca City, close to all the sights, best restaurants and attractions. There’s little point in staying near the ruins of Monte Albán itself. For more info visit our Best Places to Stay in Oaxaca.

What are the best things to do in Monte Albán?
There’s only one reason to come here – the ancient Zapotec ruins of Monte Albán (officially “Zona Arqueológica de Monte Albán”). Check out the tiny museum at the entrance before hitting the main site – there are some amazing finds displayed here, including the carvings of the famous “dancers”. The heart of Monte Albán is the Gran Plaza, the huge, ceremonial center of the city, ringed by the site’s major highlights: Plataforma Sur, the tallest pyramid at the southern end (with the best views of the site) the rectangular platforms of “Monticulo M” and “Sistema IV”, on the western side, Monte Albán’s best-preserved buildings the gallery and structures known as “Los Danzantes” (the dancers), with blocks carved with images of “dancers” (these are replicas, the originals are in the museum) and Monticulo J, aka the observatory, in the center of the plaza, with more carvings and hieroglyphics. The ruins are open daily 8am to 5pm and cost 80 pesos to visit.

What are the facilities like?
A wheelchair ramp for disabled or elderly visitors to access some of the ruins.

At the main entrance there’s a basic cafeteria, souvenir shop (that sells maps and guides), and toilets (there are also toilets next to the Plataforma Sur in the site itself).

What currency is used in Monte Albán?
The Mexican peso (often pre-fixed with a “$” sign) is the currency of Mexico and used at Monte Albán – businesses will generally not accept US dollars. Bring lots of peso cash for the shops, bus/taxi and cafeteria.

Is Monte Albán safe?
Oui. Monte Albán has avoided the drug violence that has affected other parts of Mexico, and petty crime at the site is very unusual.


7. Ek Balam

New to the tourist radar, Ek’ Balam has quickly made the list of best ruins in Mexico. The walled city contains 45 structures, and you can even climb the main pyramid for amazing views. Ek’ Balam is widely known for the preservation of the plaster on the tomb of King Ukit Kan Lek Tok’, who is buried in the largest pyramid.


Oaxaca Part 2: Monte Albán, Zapotec city on a hill

View from the North Platform of the Zapotec's ancient Monte Albán. Much to our surprise, Carole and I fell in love with Monte Albán. Most published photos I have seen do not remotely do it justice. Not only are the ancient ruins wonderful, but they are sited at the very top of a mountain that provides a stunning 360 degree view of the three great Valleys of Oaxaca. The Zapotec civilization was one of the most remarkable in Meso-America, but not for the usual reasons. They did not create a great empire such as those of Teotihuacan, the Toltecs, or the Aztecs. They did not build a broad constellation of city states like the Maya. What the Zapotecs achieved was a civilization with an almost unbelievable longevity. Beginning as early as 600 BC, they had contacts with the Olmecs, Meso-America's earliest and most mysterious civilization. Later, the Zapotecs formed an alliance with Teotihuacan, and traded with the Maya civilizations through the end of the Classic period 800 AD. Even after Monte Alban declined and was abandoned, the Zapotecs remained in the area. They came into conflict with the arriving Mixtecs and later the rising Aztec empire. They were still culturally active when the Spanish arrived. The Zapotecs developed the first full-blown writing system in the Americas (unfortunately still mostly undeciphered). Some linguistic historians think the Zapotec language may be derived from the Olmecs themselves! Altogether an astonishing accomplishment, when you consider that all these other civilizations rose and fell in much shorter periods of time. What the Zapotecs had was staying power.

Map of Monte Albán, the Zapotec's city on a hill. Monte Albán was a planned city, created by a confederation of Zapotec towns in the Central Oaxaca Valleys. The Zapotecs had been rising in power for some time, and their written language and an accurate calendar were fully developed as early 600 BC. Somewhere around 500 BC, using human labor only, the Zapotecs began building Monte Albán. They leveled the tops of three small interconnected mountains to hold their great pyramids and palaces. Terraces for living space and agriculture ran in concentric rings down the sides of the hills. The main city was built atop Cerro de Jaguar, or Jaguar Mountain. The city plan is shown above. The flattened area may have been as big as 12 acres, with a large platform on the south (upper left) and another on the north (lower right). The two platforms were separated by a huge plaza lined on both sides with temples and palaces. In the center of this Grand Plaza were several buildings constructed for religious and astronomical purposes. In the course of my two-part segment on Monte Albán, I'll show you many of these ancient structures.
View to the southeast from Monte Albán's North Platform. Three great valleys intersect in the middle of the State of Oaxaca. Monte Albán's mountain top sites occupy the center of that intersection, just west of the present-day city of Oaxaca which can be seen in the distance. For a map of the Valleys of Oaxaca, click here. Be sure to wait for the map which emerges as an overlay on the satellite view. Why build on the mountain tops? Archaeologists think there were at least three good reasons for this extremely difficult, costly, and time-consuming project. First, the river valleys at that time were prone to flooding. Second, the hilltop provided an obvious defensive position, and an excellent lookout point against approaching invasion forces. Third, in this deeply and pervasively religious society the height of the mountains placed the Zapotec religious and political leaders closer to their gods. Twenty-five hundred-year-old terraces can be seen from a distance. Above you can see one of the other two hilltops which form the Monte Albán complex. The site above is not open to visitors as both it and the other small hill top are still under excavation. However, the terraces where common people lived and farmed can clearly be seen running from left to right just below the crest of the hill. The hill on which the main Monte Albán complex sits is at 1940 meters (6,400 ft.), rising 400 meters (1,300 ft.) from the valley floor. The Zapotecs of Monte Albán are sometimes called "People of the Clouds." At its height, there may have been as many as 30,000 people living in and around the city.
Rounded corners of the North Platform are an unusual feature. When leveling off the main platform, the builders left a large rock formation on the north end and used it as part of the foundation for the North Platform. The platform is surrounded by high walls with rounded corners, seen above. These corners are a very unusual feature not found else where in Zapotec structures, and rarely found anywhere in Meso-America, with the exception of the Sorcerer's Pyramid at Uxmal in Yucatan. Keep in mind as you view all these structures that, in the full glory of Monte Albán, they were smoothly stuccoed and beautifully painted. Even as ruins, however, the ancient natural stone holds a warm beauty of its own.
North Platform grand staircase viewed from the west side of the Great Plaza. The North Platform is a whole complex unto itself, and I have devoted a good part of my second Monte Albán segment to it. Some of its complex of temple pyramids can be seen rising above the top of the great staircase.
View of the main Ball Court, looking directly south toward the South Platform. The main Ball Court lies along the eastern side of Monte Albán, just south of the North Platform. It is constructed in a similar fashion to those found at Tollan, capital of the Toltecs, and the Maya city of Chichen Itza. The layout resembles a capital "I " with short cross pieces at the top and bottom, and a long trunk bordered by slanting walls. The walls would have been smooth in ancient times so that the hard rubber ball could be bounced off them in play. Spectators would have sat along the tops of the walls and the ends of the court.
Another view of the Ball Court, looking slightly southeast. The temple known as Building II can be seen in the background. This Ball Court is unusual in two respects. First, the large stone rings found on either side of some of the other great ball courts are not present and were apparently not part of the Zapotec's game. Second, unlike nearly all other ball courts discovered in Meso-America, there is no evidence that human sacrifice was connected with the game. No one knows all the rules of the original game, nor do we fully comprehend the religious significance it had for the Zapotecs. The game may have played some role in settling disputes. The Mixtecs moved into the area after the decline of the Zapotec civilization (750-800 AD) and adopted many of its practices. In the highland Mixtec areas of the State of Oaxaca, they still play a ball game related to that once played in this great Ball Court at Monte Albán, to the shouts and cheers of ancient spectators.
Stela rises above the Ball Court. Stelae are upright stone slabs placed near or in front of major buildings in many ancient Meso-American sites. They are often carved with scenes and dates to commemorate great events in that civilization's history. I was unable to approach any closer to the stela here because of the restricted access. Possibly it records a great victory for the "home team" like a statue put up to commemorate a victory in the World Cup soccer matches.
Another unusual feature of the Monte Albán ball courts. Unlike any of the other ancient ball courts I have seen in Mexico, the Monte Albán courts each contain niches in two diagonally opposite corners of the courts. These niches apparently contained statues of gods who were associated with the ball game. You can still see a relief carving in the stone at the base of the niche.
East side of the Grand Plaza, looking toward the South Platform. At 300 meters long and 200 wide (984 ft. lg, 656 ft. wd.), the size of the Great Plaza is hard to capture without either using an extremely wide-angle lens, or photographing it from such a distance that much detail disappears. I have tried to show it three photos: the east side (seen above), the west side, and the central area. About half way down the east side of the Plaza are two temples with broad staircases facing each other. Between them in the grassy area is a sunken rectangular area that is called the Water Shrine. All of these structures have a religious and astronomical relationship with each other. The Ball Court is out of view to the lower left. The next large structure on the left is Building II, followed by Building P. On the right side of the photo are the structures in the center of the Great Plaza, Buildings I, H, and G, and The Observatory, also known as Building J, which is adjacent to the South Platform.
West side of the Great Plaza, looking south. The small figures of the visitors give a sense of the huge scale of the Plaza. On the left of this picture are the structures in the center of the Great Plaza seen in the previous photo. Due south is the South Platform. On the right (west) side are twin buildings, M and K, separated by the Palace of the Dancers. We'll take a look at the buildings on the west side in segment 2 of Monte Albán.
Center buildings of the Great Plaza, with the South Platform in the background. Because of their centrality in the entire complex, these structures must have had a special importance. In fact, Building J, the structure closest to the grand staircase of the South Platform, is among the oldest of the Monte Albán structures and records some of the history of the Zapotec conquests on its sides.
Building II (left) and Building P (rt.), looking northeast. Building P has an very unusual feature. About half way up the great staircase is an opening. A shaft reaches straight down to a small room inside the structure. Twice a year, in early May and August, the sun passes directly over this opening and sends a shaft of light to the room below. The shaft can also be used as a "site tube" to view the star system Pleiades. To the left of the picture you can see a small group of people gathered around the Water Shrine, which is located directly between the great staircases of Building P on the east side of the Plaza, and Building H of the central group.
The Water Shrine. Carole and our guide stand to the left of the shrine. Water filled the recessed area surrounding the central structure. Apparently this shrine filled both a religious purpose and a practical one as a water source. The great Mexican archaeologist Alfonso Caso found a wonderfully carved jade mask of the Bat God buried in the southeast corner, just out of sight on the right. Building P is in the background on the upper right of the photo. On the west side of the shrine (out of sight behind Carole and our guide) is a tunnel opening. There is a matching tunnel opening on the east side of the Water Shrine between it and Building P.
Stone steps lead down into ancient tunnels used by Zapotec priests. The tunnels lead to Building H of the central group, and Building P. The one to Building P is the access to the room where the vertical shaft rises to catch the light beam from the once-a-year passage of the sun overhead. The importance of the Water Shrine can be better understood if you think about the semi-arid character of the Oaxaca Valleys. Water was an extremely important issue to most Meso-American cultures, and the Zapotecs were no different, particularly in this semi-arid location. Accordingly, they had both a God of Rain and Lightning, called Cociyo in Zapotec, and possibly a Water Goddess.
Building H, of the central group, contains some unique Zapotec features. One typical feature of Zapotec temple architecture is a broad, flat, sloping surface on either side of the main staircase. Huge crowds of people could occupy the Great Plaza for religious ceremonies. The position of Building H, as the "center of the center" so to speak, would enable the ruler-priests to be completely surrounded by the awed throngs. A sort of ancient theatre-in-the-round, if you will. The sudden appearance of a priest who had secretly moved from the tunnel entrance to the top of the temple on Building H would have created a sensation.
Another unique feature of Zapotec architecture is called a scapula. This feature is found on numerous buildings at Monte Albán. It consists of a rectangle with the bottom side open, as can be seen in the photo above. A scapula is normally a decoration worn suspended from a person's neck and resting on their breast bone. Architecturally, these "scapulas" hang from each end of the rectangular stone design.
Staircase leads to the entrance of Building J, The Observatory. This building is unique not only to the Zapotecs, but within in Monte Albán itself. The Observatory is a five-sided pyramid shaped like a huge astronomical pointer. In addition to its unusual shape, its walls functioned as an historical record of the Zapotecs' conquest of their neighbors. The Observatory is located at the southern end of the central group in the Grand Plaza, just before the grand staircase of the South Platform.
The Observatory (Building J) is shaped like an arrowhead. The head of the arrow points southwest, a 45 degree angle from the strict north-south orientation of all the rest of the city. The stairs seen in the previous picture are the darkened area of the design on the lower left. There was a rectangular temple on top of the original structure to which only the priests had access. Archaeologists have used a planetarium to recreate the skies of 250 BC. A line drawn from the tip of the arrowhead on the upper right, and leading down (northeast) through the middle of the staircase will pass directly over top of Building P and its mysterious vertical shaft. Other measurements show orientations to the setting of the Southern Cross and the star system of Capella. On either side of the tip of the arrowhead are large flat areas with fascinating relief carvings celebrating early Zapotec conquests. The Observatory is one of the oldest structures of Monte Albán.
Relief carving on the arrowhead tip of The Observatory. The relief carving above is one of a great number that used to cover the exterior walls of The Observatory. The design on top, which appears to be a castle-like structure with twin towers, one on each side, is the symbol representing Monte Albán. Below this is an up-side down head, representing the overthrow of a neighboring town or city. Certain aspects of the design indicate the name of the conquered town. The Zapotecs did not build Monte Albán and their civilization through voluntary cooperation. They maintained an iron-fisted rule over conquered peoples through which they obtained tribute and forced labor to build their great pyramids and palaces.
View from the North Platform looking south. A single great column remains in this part of the ruin. To the right of the column is part of a wall that betrays the influence of the Teotihuacan Empire. If you look at the bottom of the wall, you can see that below the vertical section is a small section that slants outward to meet the floor. This is a very typical feature of Teotihuacan architecture that Carole and I saw when we visited that great ruin north of Mexico City. In fact, a good part of the North Platform may have been the "Teotihuacan Quarter" where their merchants and diplomats lived. There were apparently strong commercial and political relations between the Zapotecs and the Teotihuacans when that empire flowered between 100 BC and 500 AD, and a "Zapotec Quarter" has been found at Teotihuacan. However, as large and powerful as the Teotihuacans were, the Zapotecs long outlasted them.


Voir la vidéo: #Mexique le site Archèologique Zapotéque de Monte-Alban (Décembre 2021).