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Capitaine de l'armée accusé de crimes de guerre à My Lai

Capitaine de l'armée accusé de crimes de guerre à My Lai


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Les États-Unis Ernest Medina et quatre autres soldats pour avoir commis des crimes à My Lai en mars 1968. Les charges allaient du meurtre prémédité au viol et à la « mutilation » d'un suspect en cours d'interrogatoire. Medina était le commandant de compagnie du lieutenant William Calley et d'autres soldats accusés de meurtre et de nombreux crimes à My Lai 4 dans le village de Song My.

Le massacre de My Lai est devenu l'atrocité de guerre la plus médiatisée commise par les troupes américaines au Vietnam. Apparemment, un peloton avait massacré entre 200 et 500 villageois non armés à My Lai 4, un groupe de hameaux dans les basses terres côtières de la zone tactique du I Corps. C'était une région fortement minée où les guérilleros Viet Cong étaient fermement retranchés et de nombreux membres du peloton participant avaient été tués ou mutilés au cours du mois précédent.

L'entreprise menait une mission de recherche et de destruction. À la recherche du 48e bataillon de la force locale Viet Cong (VC), l'unité est entrée dans My Lai mais n'a trouvé que des femmes, des enfants et des vieillards. Frustrés par les pertes sans réponse dues aux tireurs d'élite et aux mines, les soldats ont exprimé leur colère contre les villageois. Au cours de l'attaque, plusieurs vieillards ont été frappés à la baïonnette, des femmes et des enfants priant à l'extérieur du temple local ont reçu une balle dans la nuque et au moins une fille a été violée avant d'être tuée. De nombreux villageois ont été systématiquement rassemblés et conduits dans un fossé voisin où ils ont été exécutés.

Apparemment, le meurtre n'a été arrêté que lorsque l'adjudant Hugh Thompson, un pilote d'hélicoptère aéro-éclaireur, a posé son hélicoptère entre les Américains et les Sud-Vietnamiens en fuite, confrontant les soldats et les empêchant de poursuivre leurs actions contre les villageois. L'incident a ensuite été dissimulé, mais a finalement été révélé un an plus tard. Une commission d'enquête de l'armée dirigée par le lieutenant-général William Peers a enquêté sur le massacre et a produit une liste de 30 personnes qui étaient au courant de l'atrocité. Seuls 14, dont Calley et Medina, ont finalement été inculpés de crimes.

Tous ont finalement vu leurs charges rejetées ou ont été acquittés par les cours martiales, à l'exception de Calley, qui a été reconnu coupable du meurtre de 22 civils. Il a été condamné à la réclusion à perpétuité, mais sa peine a été réduite à 20 ans par la Cour d'appel militaire et réduite plus tard à 10 ans par le secrétaire de l'armée. Proclamé par une grande partie du public comme un « bouc émissaire », Calley a été libéré sur parole en 1974 après avoir purgé environ trois ans.

LIRE LA SUITE: Comment la dissimulation de l'armée a aggravé le massacre de My Lai


Responsabilité du commandement

Responsabilité du commandement, parfois appelé le Norme Yamashita ou la Norme Médina, et également connu sous le nom responsabilité supérieure, est la doctrine juridique de la responsabilité hiérarchique pour les crimes de guerre. [1] [2] [3] [4] [5]

Le terme peut également être utilisé plus largement pour désigner le devoir de superviser les subordonnés et la responsabilité en cas de non-respect, à la fois dans le gouvernement, le droit militaire et en ce qui concerne les sociétés et les fiducies.

La doctrine de la « responsabilité du commandement » a été établie par les Conventions de La Haye de 1899 et 1907, en partie basée sur le code américain Lieber, un manuel de guerre pour les forces de l'Union signé par le président Abraham Lincoln en 1863, et a été appliquée pour la première fois par le Cour suprême allemande aux procès pour crimes de guerre de Leipzig après la Première Guerre mondiale, lors du procès d'Emil Müller en 1921. [6] [7] [8]

Les États-Unis ont incorporé les deux Conventions de La Haye sur la « responsabilité de commandement » dans le droit fédéral grâce au précédent établi par la Cour suprême des États-Unis (appelée « norme Yamashita ») dans le cas du général de l'armée impériale japonaise Tomoyuki Yamashita. Il a été poursuivi en 1945 pour les atrocités commises par les troupes sous son commandement aux Philippines, sur le théâtre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. Yamashita a été accusé « d'avoir illégalement ignoré et manqué à son devoir de commandant de contrôler les actes des membres de son commandement en leur permettant de commettre des crimes de guerre ». [9] [10]

En outre, la soi-disant « norme de Médina » a clarifié la loi américaine pour englober clairement également les officiers américains, de sorte que ceux-ci ainsi que des officiers étrangers tels que le général Yamashita puissent être poursuivis aux États-Unis. La « norme Medina » est basée sur la poursuite en 1971 du capitaine de l'armée américaine Ernest Medina dans le cadre du massacre de My Lai pendant la guerre du Vietnam. [11] Il soutient qu'un commandant américain, ayant connaissance d'une violation des droits de l'homme ou d'un crime de guerre, sera tenu pénalement responsable s'il n'agit pas. Cependant, Medina a été acquitté de toutes les charges. [9] [12] [13]


17 mars 1970 : 14 officiers de l'armée américaine inculpés pour dissimuler le massacre de My Lai

Le 17 mars 1970, l'armée américaine a inculpé 14 officiers pour avoir supprimé des informations sur le massacre de My Lai qui a eu lieu au Sud-Vietnam en 1968, une horrible atrocité au cours de laquelle entre 347 et 504 civils vietnamiens, dont des femmes, des enfants et des bébés, ont été massacrés. par la compagnie C, 1st Bn 20th Regt de la 11th Brigade de la 23rd Infantry Division de l'US Army. Les allégations comprenaient des viols collectifs, des tirs sur des femmes avec des bébés, des coups de baïonnette et des matraques sur des personnes, l'utilisation de grenades et l'incendie de logements occupés.

Creuser plus profond

Probablement l'atrocité la plus connue et la pire commise par les troupes militaires américaines pendant la guerre du Vietnam, les premiers rapports indiquaient que les personnes tuées étaient des Viet Cong, des guérilleros communistes et que la compagnie C était applaudie pour son bon travail. Les rumeurs et les rapports d'atrocités ont commencé peu de temps après, et les officiers de haut en bas de la chaîne de commandement ont minimisé l'incident ou supprimé carrément les informations vraies. Même Colin Powell, alors major (plus tard président général 4 étoiles des chefs d'état-major interarmées puis secrétaire d'État), aurait « blanchi » l'incident dans son rôle d'enquêteur sur une lettre faisant état du massacre.

Les 14 officiers inculpés comprenaient le commandant de division, le général de division Samuel Koster et le commandant de la 11e brigade, le colonel Henderson. Parmi les personnes impliquées dans la prétendue dissimulation, seul Henderson a été jugé par la cour martiale et il a été acquitté. Contrairement au comportement honteux des officiers supérieurs qui ont tenté de dissimuler l'incident, certains équipages d'hélicoptères avaient été témoins du massacre et sont intervenus au nom des civils vietnamiens, empêchant ainsi encore plus de meurtres. Ces hommes ont ensuite été reconnus comme des héros et ont reçu des médailles pour leur bravoure à intervenir.

Le bouc émissaire désigné était le sous-lieutenant William Calley, accusé et reconnu coupable du meurtre d'au moins 20 personnes, le seul officier ou soldat reconnu coupable de quoi que ce soit d'impliqué dans le massacre. Condamné à la prison à vie, par le président Nixon Calley a été envoyé de Fort. Leavenworth a été assigné à résidence à la place, et le général de convocation de la cour martiale a réduit la peine à 20 ans.

Calley avait plaidé la défense de « Nuremburg », qu'il n'avait fait que suivre les ordres et qu'en tant que sous-lieutenant « humble » il n'osait pas remettre en question ou désobéir aux ordres. Une incohérence dans la procédure était que les hommes enrôlés sous Calley n'étaient pas poursuivis pour « avoir suivi des ordres » et perpétré la plupart des atrocités.

Plus tard, Calley a fait appel de son cas et a été libéré après seulement 3 ans et demi si l'emprisonnement était au motif que la publicité avant le procès avait empoisonné le dossier de l'accusation et la défense de Calley, que les témoins de la défense avaient été refusés, un avis inadéquat des charges et la Chambre des représentants des États-Unis. ont refusé de divulguer les témoignages qu'ils avaient reçus au cours de leur enquête sur le massacre. La condamnation et l'expulsion de Calley du service ont été confirmées, mais sa peine de prison a été commuée en temps purgé, et il était maintenant (1974) un homme libre.

De nombreux soldats impliqués dans le massacre de My Lai ont par la suite exprimé leurs regrets à propos de l'incident, mais ils n'ont proposé d'accepter aucune responsabilité personnelle. Le traitement indulgent de Calley et les tentatives de dissimulation par d'autres impliquent que l'armée américaine et le gouvernement américain n'ont pas non plus pleinement accepté la responsabilité. La guerre du Vietnam a été caractérisée par de nombreux massacres et atrocités brutaux commis par le Viet Cong et l'armée nord-vietnamienne, ainsi que par des responsables militaires et gouvernementaux sud-vietnamiens. L'armée américaine, en comparaison, s'est livrée à beaucoup moins de meurtres de type criminel, mais a été présentée au monde par le Bloc communiste et des médias occidentaux bien trop accommodants comme les principaux criminels de la guerre. La guerre du Vietnam a coûté la vie à 3,8 millions de Vietnamiens (des deux côtés), à des centaines de milliers d'habitants d'autres pays voisins, ainsi qu'à environ 60 000 Américains.

La guerre du Vietnam a été une expérience frustrante pour les Américains encore au ras de la victoire retentissante de la Seconde Guerre mondiale, et a favorisé tant de mensonges et de gaffes de la part des politiciens américains que le débat amer sur la guerre a divisé les États-Unis comme peu d'autres choses l'ont fait depuis la guerre de Sécession. Malheureusement, il semble que les politiciens américains aient peu appris de l'expérience, et l'armée américaine est embourbée au Moyen-Orient depuis 2001 !

Question pour les étudiants (et abonnés) : Que pensez-vous que nous avons appris ou n'avons pas appris de l'expérience de la guerre du Vietnam ? Devrions-nous toujours être impliqués en Irak, en Afghanistan et dans d'autres pays du Moyen-Orient ? Veuillez partager vos opinions avec nous dans la section commentaires sous cet article.

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Dissimulation du massacre de My Lai

Le massacre de My Lai n'aurait pris fin qu'après que l'adjudant Hugh Thompson, un pilote d'hélicoptère de l'armée en mission de reconnaissance, ait posé son avion entre les soldats et les villageois en retraite et menacé d'ouvrir le feu s'ils poursuivaient leurs attaques. Sachant que la nouvelle du massacre provoquerait un scandale, les officiers supérieurs commandant la Compagnie Charlie et la 11e Brigade ont immédiatement fait des efforts pour minimiser l'effusion de sang. La dissimulation s'est poursuivie jusqu'à ce que Ron Ridenhour, un soldat de la 11e brigade qui avait entendu parler du massacre mais n'avait pas participé, a commencé une campagne pour mettre les événements en lumière. Après avoir écrit des lettres au président Richard Nixon, le Pentagone , Département d'État, chefs d'état-major interarmées et plusieurs membres du Congrès, sans réponse, Ridenhour a finalement accordé une interview au journaliste d'investigation Seymour Hersh, qui a révélé l'histoire en novembre 1969.

Au milieu du tumulte international qui a suivi les révélations de Ridenhour, l'armée américaine a ordonné une enquête spéciale sur le massacre de My Lai et les efforts ultérieurs pour le dissimuler. L'enquête, dirigée par le lieutenant-général William Peers, a publié son rapport en mars 1970 et a recommandé que pas moins de 28 officiers soient inculpés pour leur implication dans la dissimulation du massacre. L'armée n'accusera plus tard que 14 personnes, dont Calley, le capitaine Ernest Medina et le colonel Oran Henderson, de crimes liés aux événements de My Lai. qu'il ne faisait que suivre les ordres de son commandant, le capitaine Medina. En mars 1971, Calley a été condamné à perpétuité pour son rôle dans la direction des meurtres de My Lai. Beaucoup ont vu Calley comme un bouc émissaire, et sa peine a été réduite en appel à 20 ans et plus tard à 10, il a été libéré sur parole en 1974.


Le capitaine Ernest Medina, commandant lors de mon massacre de Lai, décède à 81 ans

Quand on évoque la guerre du Vietnam, le sujet du massacre de My Lai revient invariablement au premier plan. Et le capitaine Ernest Medina, commandant de la compagnie C, 1er bataillon, 20e d'infanterie de la 11e brigade, division américaine, qui a mené l'opération a été traduit en cour martiale pour son rôle dans celle-ci. Medina a finalement été innocenté et acquitté de toutes les charges, mais sa carrière militaire était terminée. Medina est décédée récemment dans le Wisconsin. Il avait 81 ans.

Medina est né à Springer, Nouveau-Mexique en août 1936. Il a rejoint l'armée en 1956 et a gravi les échelons jusqu'à ce qu'il atteigne le grade de capitaine et de commandant de compagnie au Vietnam. Son unité est arrivée à la fin de 1967 et au printemps de 1968 avait perdu environ 20 soldats à cause des mines et des pièges. Au moment de l'opération My Lai, juste après l'offensive du Têt, le moral de son unité était bas.

Le plus connu des soldats qui ont participé à l'opération était le lieutenant William Calley qui était le seul membre de l'armée condamné pour des crimes à My Lai

Medina a reçu une Silver Star pour héroïsme lors d'une bataille qui a eu lieu juste avant My Lai, risquant sa vie pour sauver plusieurs soldats.

Au lendemain de l'offensive du Têt, une unité vietcong, le 48e bataillon des forces locales du Front de libération nationale (NLF) comme on appelait les Cong, s'était dispersée et se cachait dans les villages de Sơn Mỹ, dans la province de Quảng Ngãi. La Compagnie Charlie devait nettoyer les villages nommés My Lai sur les cartes américaines (Sơn Mỹ).

Medina a informé ses hommes qu'ils devaient tuer tous les guérilleros et combattants nord-vietnamiens, y compris les « suspects » (y compris les femmes et les enfants, ainsi que tous les animaux), brûler le village et polluer les puits.

Tôt le lendemain matin, le 16 mars 1968, l'opération commença. Le peloton de Calley était censé détruire le village avec les deux autres pelotons servant de réserve et de force de blocage. Les troupes sont arrivées et n'ont trouvé aucun Vietcong. Pas d'hommes d'âge militaire du tout. Juste des vieillards, des femmes et des enfants. Les hommes de Calley les ont rassemblés, puis le meurtre a commencé. Sans discernement et de sang-froid.

Lire la suite : Décembre 1866 : Crazy Horse tue 81 soldats américains lors du massacre de Fetterman

La plupart des femmes ont essayé de protéger leurs jeunes enfants du carnage. Ils ont été abattus et leurs enfants exécutés. Beaucoup de femmes ont été violées avant d'être tuées. Tout était réduit en cendres, quiconque tentait de s'enfuir était abattu.

Sgt. Michael Bernhardt, qui a ensuite raconté son histoire à la presse, a déclaré : « Je les ai vus tirer avec un lance-grenades M79 sur un groupe de personnes encore en vie. Mais c'était surtout fait avec une mitrailleuse. Ils tiraient sur des femmes et des enfants comme tout le monde »,

« Nous n'avons rencontré aucune résistance et je n'ai vu que trois armes capturées. Nous n'avons eu aucune victime. C'était comme n'importe quel autre village vietnamien – vieux papa-sans [hommes], femmes et enfants. En fait, je ne me souviens pas avoir vu un seul homme d'âge militaire dans tout l'endroit, mort ou vivant », a ajouté Bernhardt.

Le massacre a continué jusqu'à ce que les troupes fassent une pause pour le déjeuner, puis ont recommencé. Cela ne s'est arrêté que lorsque l'Adj 1 Hugh Thompson, un pilote d'hélicoptère, a fait voler son hélicoptère entre les soldats et les civils qui étaient massacrés. Il a emmené des enfants vietnamiens blessés en lieu sûr.

Les estimations du meurtre à My Lai allaient jusqu'à 504 morts. Parmi les victimes figuraient 182 femmes, dont 17 enceintes, et 173 enfants, dont 56 nourrissons. L'unité a rédigé son rapport comme une grande victoire sur les insurgés ennemis. L'horrible vérité est restée secrète pendant plus d'un an. C'était un autre des événements qui ont tourné le public américain contre la guerre et l'effort de guerre.

Finalement, des militaires se sont manifestés et une enquête a été ouverte. En 1971, 14 officiers ont été inculpés de divers crimes à la suite de My Lai. Médine, selon l'enquête officielle :

“Planifié, ordonné et supervisé l'exécution par sa compagnie d'une opération illégale contre des hameaux habités dans le village de Son My qui comprenait la destruction de maisons par le feu, l'abattage de bétail et la destruction de récoltes et d'autres denrées alimentaires, et la fermeture de puits et a implicitement dirigé le meurtre de toutes les personnes qui s'y trouvaient.
“Peut-être tué jusqu'à trois non-combattants à My Lai.”

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Il a été traduit en cour martiale pour avoir volontairement laissé ses hommes assassiner des non-combattants. Son équipe de défense était dirigée par F. Lee Bailey. Medina a admis avoir tué une femme qui, selon lui, tenait une grenade. À la fin de son procès, le jury n'a mis que 60 minutes pour l'acquitter de toutes les charges. Cependant, sa carrière militaire était terminée. Peu de temps après, il a démissionné de sa commission et a rapidement quitté l'armée.

Calley a été le seul condamné, sa peine à perpétuité a été réduite à seulement trois ans de détention à domicile.

En 1971, Medina a déménagé dans le Wisconsin et est allé travailler comme vendeur pour un constructeur d'hélicoptères. Plus tard, il s'est lancé dans l'immobilier.

En 1988, il a rompu son silence sur My Lai et a accordé une interview à l'Associated Press et a admis que l'opération et les activités illégales résultant des troupes sous son commandement n'auraient jamais dû se produire.

"J'ai des regrets pour cela, mais je n'ai aucune culpabilité parce que je ne l'ai pas causé", a-t-il déclaré. « Ce n'est pas pour cela que l'armée, en particulier l'armée des États-Unis, est entraînée. Mais là encore, peut-être que la guerre n'aurait jamais dû avoir lieu. Je pense que si tout le monde regardait avec le recul, je suis sûr que beaucoup de politiciens et de généraux penseraient autrement. C'était peut-être une guerre dans laquelle nous n'aurions probablement jamais dû nous impliquer aussi profondément que nous l'avons fait sans la volonté de la gagner.

Medina a vécu tranquillement pour le reste de sa vie et laisse dans le deuil sa femme, sa fille et ses deux fils.

Une interview qu'il a donnée peu de temps après que l'histoire a éclaté alors qu'il était encore capitaine dans l'armée américaine peut être vue ici :


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Il y a quarante ans, le 16 mars 1968, les forces armées des États-Unis commettaient leur massacre le plus notoire. Au cours d'une matinée à My Lai, un hameau du Vietnam, environ 504 civils - hommes, femmes et enfants - ont été massacrés par la Compagnie Charlie du 1er bataillon, 20e d'infanterie. Un certain nombre de victimes ont été violées avant d'être assassinées, les huttes aux toits de chaume et les maisons en briques rouges du village ont été brûlées, le bétail a été tué, les puits ont été empoisonnés. Il a fallu plus de trois jours aux survivants pour enterrer les morts.
Martin Shaw est professeur de relations internationales et de politique à l'Université du Sussex. Sociologue historique de la guerre et de la politique mondiale, ses livres comprennent Guerre et génocide (Politique, 2003), La nouvelle façon occidentale de faire la guerre (Politique, 2005), et Qu'est-ce que le génocide ? (Politique, 2007). Il est rédacteur en chef du site mondial

Également par Martin Shaw dans ouvrir la démocratie:

La Compagnie Charlie n'avait rien d'inhabituel par rapport aux autres forces américaines : elle était "très moyenne" selon les auteurs Michael Bilton et Kevin Sim (voir leur Quatre heures à My Lai [Pingouin, 1992]). La plupart des hommes, notent les historiens James Olson et Randy Roberts, « étaient des diplômés du secondaire âgés de dix-huit à vingt-deux ans. société" (voir leur My Lai : une brève histoire avec des documents [Bedford Books, 1998]).

Mais la compagnie avait connu les réalités du combat contre leurs ennemis insaisissables Vietcong et nord-vietnamiens, qui se fondaient souvent dans la population rurale. Les soldats américains ne pouvaient pas facilement faire la distinction entre les civils et les combattants, et la violence contre les civils était monnaie courante.

Le massacre a eu lieu dans le contexte de l'attaque globale (l'"offensive du Têt") lancée lors du nouvel an vietnamien en janvier 1968, qui avait infligé des pertes croissantes aux troupes américaines. La Compagnie Charlie avait reçu l'ordre d'attaquer le hameau connu sous le nom de My Lai. Le capitaine Ernest Medina a dit à ses hommes que 250 à 280 ennemis se trouvaient à l'extérieur du village, que des civils neutres seraient au marché et que tous les civils restants seraient probablement des partisans du Vietcong. Le commandant de Medina, le lieutenant-colonel Frank Barber, avait ordonné la destruction du village - l'incendie des maisons et l'abattage du bétail étaient une politique assez courante. Les ordres que Medina a donnés à ses hommes sont encore vagues, mais beaucoup les ont certainement interprétés comme signifiant que personne ne devait être épargné.

Lorsque la Compagnie Charlie est entrée dans le village, il n'y avait aucun signe de l'ennemi. Les soldats nerveux tiraient sur tout ce qui bougeait. Les seules personnes décédées étaient des civils - des témoignages ultérieurs ont mis en évidence des dizaines d'horreurs et de brutalités : personnes âgées, bébés et enfants abattus, personnes mutilées, femmes violées. Un officier, le lieutenant William Calley, était responsable des incidents les plus horribles, ordonnant des exécutions massives de civils que d'autres soldats avaient rassemblés. Un photographe de l'armée, Ronald Haeberle, a pris des photos des tueries toute la matinée. Certains soldats, cependant, ont refusé de tirer, d'autres ne l'ont fait que sur ordre direct. Un pilote, Hugh Thompson Jr, a fait atterrir son hélicoptère entre des soldats et un groupe de villageois sans défense pour les protéger, et a ensuite signalé l'atrocité à ses supérieurs.

Pourtant, il y a eu ce qu'Olson et Roberts appellent une dissimulation « calculée à froid ». Les accusations de Thompson ont été rejetées jusqu'à la chaîne de commandement, et c'est plus d'un an plus tard qu'une lettre d'un autre soldat à son membre du Congrès a finalement forcé une enquête militaire complète par le lieutenant-général William Peers, menant à des accusations et à un énorme scandale. Vingt-deux officiers ont été inculpés, mais les tribunaux militaires ont acquitté tout le monde sauf Calley condamné à "à vie", il était libre en trois ans et demi.

Crimes de guerre ou guerre dégénérée ?

Même après les révélations de 1969, de nombreux Américains ont continué à excuser My Lai au motif de la pression exercée sur les soldats, ou l'ont vu comme un incident isolé. Cependant, le massacre était le point culminant de la violence étendue que les troupes américaines ont infligée aux civils vietnamiens. Napalming et incendier des villages pour éliminer l'ennemi, et tirer sur des civils soupçonnés d'être ou d'abriter le Vietcong, étaient la politique. Les viols et les mauvais traitements infligés aux prisonniers étaient monnaie courante. L'enquête de Peers et la condamnation de Calley indiquent que les États-Unis distinguaient officiellement les civils de l'ennemi, mais dans la pratique, l'armée traitait régulièrement tous les Vietnamiens comme des suspects Vietcong et tolérait presque toutes les violences à leur encontre.

Ainsi, le massacre a été traité comme une affaire de « crimes de guerre » par des individus, mais c'était en fait le résultat d'une guerre dégénérée - les civils ont été systématiquement pris pour cible dans le cadre de la tentative finalement futile des États-Unis de vaincre le communisme au Vietnam. La guerre est censée être un combat entre deux adversaires armés. Mais les États et les insurgés mobilisent la société, de sorte que la tentation de frapper les partisans civils présumés de l'ennemi est un danger inhérent à toute guerre. Dans certaines guerres, comme la guerre des Malouines et des Malouines en 1982, les civils sont laissés seuls des deux côtés, mais ce sont les exceptions qui confirment la règle. Et dans la guerre totale moderne, à la fois interétatique et de guérilla, la mobilisation systématique de la société civile a conduit à son tour à cibler systématiquement les civils. Dans la guerre de contre-insurrection, ce ciblage implique toujours des excès meurtriers, et dégénère même en génocide. My Lai n'était pas un génocide, mais des soldats comme Calley ont montré une mentalité génocidaire dans leur meurtre facile de tant de Vietnamiens innocents.

Aussi dans ouvrir la démocratie sur la guerre, le massacre et le génocide :

Après des décennies, voire des siècles, de guerres dégénérées, le public ignore trop facilement ces atrocités. Le Vietnam a été traumatisant pour la plupart des Américains malgré plutôt qu'à cause de My Lai. L'échec de la politique américaine, et les 58 000 soldats américains qu'elle a coûtés, ont pesé beaucoup plus lourd dans l'opinion publique américaine que les millions de morts vietnamiens et les atrocités qu'ils ont entraînées. Lorsque les États-Unis ont commencé à mener des guerres différemment dans les années 1990, en s'appuyant encore plus sur la puissance aérienne, c'était principalement pour empêcher que leurs propres soldats ne soient tués, plutôt que pour sauver des civils.

Cependant, la "nouvelle façon de faire la guerre à l'occidentale" de l'ère de l'après-guerre froide, promettant une guerre "plus propre" guidée avec précision vers des cibles exclusivement militaires, a également proclamé une attitude plus attentionnée envers les civils. Mais ces affirmations ont sonné creux au Kosovo lors de la guerre de mars-juin 1999, là-bas, pas un seul soldat de l'OTAN n'a été tué tandis que des centaines de civils serbes et albanais sont morts car, à 15 000 pieds, il était difficile pour les pilotes américains de faire la distinction entre eux et les armée serbe. En protégeant leurs propres forces, les États-Unis ont transféré les risques aux civils. Et en Afghanistan et en Irak, le ciblage aérien de "l'ennemi" dans des endroits où les civils se rassemblent, ainsi que les troupes au sol tirant d'abord et posant des questions plus tard, ont fait des dizaines de milliers de victimes.

Ni l'Irak ni l'Afghanistan n'ont vu un massacre américain à l'échelle de My Lai. Mais les allusions à la cruauté (Abu Ghraib), à la brutalité (divers cas de viol) et au meurtre de civils n'ont jamais été bien loin, et de très graves accusations ont été portées contre les forces britanniques ainsi que les forces américaines. Plus notoirement, le 19 novembre 2005 dans la ville de Haditha, des marines américains ont tué vingt-quatre Irakiens, la plupart sinon tous des civils, prétendument en représailles à une attaque contre un convoi américain qui avait tué un soldat.

Ces meurtres, le sujet du film de Nick Broomfield&# x27 Bataille d'Haditha, ont conduit à des accusations militaires contre les marines, bien qu'aucun n'ait été accusé de meurtre. Comme à My Lai, dans les quelques affaires dans lesquelles des soldats américains - et britanniques - ont été accusés d'atrocités en Irak et en Afghanistan, les condamnations ont été rares. Plus ça change, c'est la même chose?


Comment un lanceur d'alerte militaire a changé l'histoire américaine

Dans les années 1960, les dénonciateurs étaient traités comme de sales mouchards. Puis Ron Ridenhour, un peu acteur du spectacle d'horreur vietnamien, s'est avancé avec des récits de massacre à My Lai.

Gil Troie

Photo AP/HWG

Certains dénonciateurs travaillent à l'intérieur du système, informant leurs patrons que quelque chose ne va pas. D'autres sortent, mettant au courant les journalistes, les législateurs ou les régulateurs. Un moment sombre de l'histoire américaine - le massacre de My Lai au Vietnam - a produit les deux types de diseurs de vérité. Un pilote d'hélicoptère de l'armée, Hugh Thompson, Jr, ainsi que les membres de son équipage Glenn Andreotta et Larry Colburn, ont sauvé des villageois vietnamiens des tirs américains lors des meurtres. Thompson a ensuite signalé les horreurs à la chaîne de commandement, qui a tenté de les dissimuler.

S'il n'y avait pas eu un homme nommé Ronald Ridenhour, cependant, les horreurs de My Lai n'auraient peut-être jamais été révélées – et il mérite le plus grand crédit pour avoir forcé les Américains à confronter le comportement de certains soldats en Indochine.

Il y a cinquante ans, Ron Ridenhour était un grognement, un petit joueur dans la série d'horreur vietnamienne. En tant que mitrailleur de porte sur un hélicoptère d'observation, il a entendu des rumeurs peu après le 16 mars 1968, selon lesquelles des Américains auraient tiré sur des villageois non armés.

Ridenhour a commencé à recueillir des témoignages de manière informelle. En mars 1969, il a envoyé un rapport détaillé à 30 membres du Congrès, ainsi qu'au président Richard Nixon, au président des chefs d'état-major interarmées et au secrétaire à la Défense.

« La question qui m'était le plus souvent posée, se souvenait plus tard Ridenhour, n'était pas pourquoi l'avaient-ils fait, mais pourquoi l'avais-je fait. En un mot, la justice. Il a admis: "J'étais plus jeune et plus stupide alors."

Un baby-boomer classique, né en 1946, il a été élevé avec des mots comme la justice et l'honneur. « Ils ont vécu », écrit-il. « Ils respiraient. Ils étaient la chair et le sang de la tradition politique américaine, incarnée au quotidien » dans la politique de la nation.

Malheureusement, comme beaucoup de baby-boomers, la vision romancée de l'Amérique par Ridenhour n'a pas survécu à la jungle vietnamienne. Certains de ses amis ont été transférés dans la compagnie « C », 1er bataillon, 20e d'infanterie. En mars 1968, ils ont neutralisé une zone « notoire » du Sud-Vietnam surnommée « Pinkville ». Ces soldats avaient subi de lourdes pertes dans d'autres missions de recherche et de destruction. Leurs supérieurs les ont avertis que les villages grouillaient de partisans armés du Viet Cong.

Néanmoins, Ridenhour a été choqué lorsque son ami « Butch » Gruver a décrit comment les soldats ont fauché jusqu'à 504 civils dans le hameau de My Lai, près de Son My. Butch se souvient « avoir vu un petit garçon, âgé d'environ trois ou quatre ans, debout près du sentier avec une blessure par balle dans un bras. Le garçon serrait son bras blessé avec son autre main, tandis que du sang coulait entre ses doigts… Puis le RTO (opérateur radio) du capitaine lui a tiré une rafale de 16 (fusil M-16).

Un militaire s'est tiré une balle dans le pied pour fuir les violences. Gruver a distingué un officier, le lieutenant William Calley, qui a rassemblé les villageois avec enthousiasme. Il a ensuite ordonné à d'autres de leur tirer dessus ou de les mitrailler lui-même.

Ridenhour a consulté son ami le plus proche de la compagnie C. Mike Terry a rapporté qu'après avoir terminé le déjeuner, ils ont tiré sur des civils grièvement blessés pour être miséricordieux. Calley leur a tiré dessus de sang-froid.

« Manger a dû être difficile, imagina Ridenhour. « Il y avait des Vietnamiens morts partout. » Après tout, « les morts-vivants dans le fossé avaient commencé à crier… Cela devait être un son terrible, tous ces battements et gifles de chair, les pleurs, toute cette agonie qui polluait une matinée désormais paisible.

Pendant que Terry parlait, la tête de Ridenhour avait l'impression qu'elle devait ressentir quand quelqu'un vous scalpait vivant. Même si cela se produit réellement, vous ne pouvez pas vous résoudre à le croire. Mais oui, oui, oui, dit-il sur chaque détail. Tout était vrai.

Terry soupira : « C'était comme un truc nazi. » Un autre ami a rapporté que "les hommes de Calley traînaient les gens hors des bunkers et des huttes et les réunissaient en groupe" pour qu'ils soient abattus.

Il était tout aussi étonnant que « tant de jeunes hommes américains aient participé à un tel acte de barbarie » et « que leurs officiers l'aient ordonné ». Ridenhour a ressenti « une étincelle de colère instantanée qui s'est rapidement transformée en rage. J'ai décidé de retrouver l'histoire. Si c'était vrai, alors les copeaux atterriraient là où ils sont tombés.

Lorsqu'il a envoyé sa lettre en mars 1969 – après avoir été démis de ses fonctions – Ridenhour a approché des politiciens et non des journalistes, car « en tant que citoyen consciencieux, je n'ai aucun désir de salir davantage l'image du soldat américain ». Mais les commandants et les politiciens ont répondu sans enthousiasme.

Même les journalistes l'ont surtout ignoré lorsque l'armée a inculpé Calley en septembre 1969. Seymour Hersh, le pigiste crédité d'avoir révélé l'histoire en novembre, écrirait que My Lai "est resté juste une autre statistique jusqu'à la fin mars 1969, quand un ex-G.I. nommé Ronald L. Ridenhour a écrit des lettres… »

Au cours des deux années suivantes, le cas de Calley a finalement saisi l'Amérique. Certains ont condamné les crimes de Calley. D'autres se plaignaient que lui seul était un bouc émissaire. La plupart n'appréciaient pas qu'un soldat dont ils jugeaient qu'il faisait son devoir, et qui prétendait qu'il suivait les ordres, ait été poursuivi par ses supérieurs et harcelé par des journalistes.

En fin de compte, Calley était le seul soldat condamné. Bien que condamné à la prison à vie, il a purgé trois jours de prison avant que le président Nixon ne lui ordonne d'être relâché et assigné à résidence. Un jury a acquitté son commandant, Ernest Medina.

Néanmoins, les lanceurs d'alerte sur My Lai ont changé l'histoire américaine.

In the 1960s, such informants were considered “snitches.” Then, the consumer crusader Ralph Nader fought to honor such truth-tellers as “whistleblowers,” evoking old-fashioned police officers who blew whistles while chasing bad guys. Today, various regulations protect those who expose systemic wrongdoing—although one person’s single-minded whistleblower remains another’s double-crossing traitor.

Thompson paid the whistleblower’s price, staying in the army and enduring harassment. Ultimately, he was vindicated, receiving military citations and seeing case studies analyzing his heroism taught broadly.

Ridenhour parlayed the skills he developed uncovering My Lai into an award-winning career as an investigative journalist—until he died suddenly while playing handball in 1998 at the age of 52.

With each telling of his tale, Ridenhour became more bitter. Insisting that it wasn’t just “some lowly second lieutenant who went berserk,” he deemed “the massacre… the logical outgrowth of overall U.S. military policy in Vietnam.” Even “the distressingly enthusiastic” Calley, he believed, “was following orders.”

In 1973, during the “Medusa of Watergate,” Ridenhour mourned “the moral chaos of a people who have too long allowed themselves to be manipulated into accepting the Nixonian sophistry that whatever is expedient is necessary whatever is necessary for the protection of Richard Nixon is legal whatever is legal is both moral and ethical.” Nixon, he claimed, “made a bitter porridge of that justice I set out so long ago to find.”

Twenty years later, Ridenhour still complained that “neither the military nor the U.S. government has made any effort to come clean with the American public, the Vietnamese people or the rest of the world regarding the reality of our deplorable conduct in Vietnam.”

Still, most historians agree with Professor Howard Jones that My Lai “galvaniz[ed] the antiwar movement… ultimately helping to end American involvement in Vietnam.” More profoundly, the historian David Greenberg adds, “The disclosure of atrocities not only moved public opinion further against an already unpopular war… it raised fundamental and unsettling questions about who were the good guys and bad guys in Vietnam, and why we were there at all.”

Although such stories muddied the veterans’ homecoming, Greenberg adds that, “as dark deeds often do, the actions of Charlie Company also led eventually to stronger and clearer rules of conduct for American soldiers in wartime and a resolve within the military to resist the pressures toward cruelty that war inevitably brings.”

Undoubtedly, then, as now, whistleblowing took great courage. And sometimes, then, as now, it achieves what Ridenhour hoped it would. Ridenhour’s letter misquoted Winston Churchill to the effect that, “A country without a conscience is a country without a soul, and a country without a soul is a country that cannot survive.”

Ridenhour and others righted wrongs, saved the nation’s soul, and focused Americans on living their values, not violating them, so indeed we could not just survive, but start to heal.

Additional Reading:

Ron Ridenhour, “Jesus Was a Gook,” Part I and Part II

Ron Ridenhour, “PERSPECTIVE ON MY LAI: ‘It Was a Nazi Kind of Thing’: America still has not come to terms with the implications of this slaughter of unarmed and unresisting civilians during the Vietnam War,” Los Angeles Times, Mar. 16, 1993


Ernest Medina, Army Captain at My Lai

Photo caption: Capt. Ernest L. Medina on a visit to his hometown, Montrose, Colo., in 1970 after he had been charged in the massacre of Vietnamese in 1968. Photo Credit: Gary Settle/The New York Times

This obituary originally appeared at The New York Times on May 13, 2018.

Ernest L. Medina, the Army captain who was accused of overall responsibility for the March 1968 mass killings of unarmed South Vietnamese men, women and children by troops he commanded in what became known as the My Lai massacre, but was acquitted at a court-martial, died on Tuesday in Peshtigo, Wis. He was 81.

His death was confirmed by the Thielen Funeral Home in Marinette, a nearby town where he had lived. The cause was not given.

On March 16, 1968, a month and a half after North Vietnamese and Vietcong forces launched the Tet offensive, wide-ranging attacks that stunned the American military command in the Vietnam War, Captain Medina and the three platoons of his infantry company entered the village of My Lai in South Vietnam’s south central coast region.

What happened over the hours that followed became one of darkest chapters of American military history. An Army inquiry ultimately determined that 347 civilians were killed that day — shot, bayoneted or blasted with grenades. A Vietnamese memorial erected at the site has put the toll at 504.

But the mass killings were not exposed until November 1969, when the independent journalist Seymour Hersh, tipped off to the atrocity, wrote of it in a series of articles that brought him a Pulitzer Prize for international reporting.

The revelations were shocking in an America already divided over an increasingly unpopular war. But Captain Medina and Lieutenant William L. Calley Jr., who was subsequently convicted of murder at a court-martial as the leader of the platoon that carried out the massacre, came to be viewed by many as scapegoats in an unwinnable conflict.

According to Captain Medina’s later testimony at Lieutenant Calley’s court-martial, Army intelligence had advised that the villagers of My Lai (pronounced ME-LYE) would be doing their customary shopping at a nearby marketplace when the troops arrived. Those left in the village at that hour would supposedly be Vietcong soldiers who had blended in with the population.

The intelligence was faulty.

While Captain Medina remained near his helicopter’s landing spot a few hundred yards outside of My Lai, keeping in radio contact with his men, Lieutenant Calley, an inexperienced officer, and his equally green infantrymen rampaged through the village, encountering only unarmed civilians.

The massacre that unfolded did not conclude until a helicopter pilot, Chief Warrant Officer Hugh Thompson Jr., hovering with two crewmen to identify enemy positions by drawing expected Vietcong fire, saw signs of mass killings, landed in the village, demanded at gunpoint that Lieutenant Calley halt the attack and alerted higher authorities by radio.

Lieutenant Calley was convicted of premeditated murder of least 22 civilians at a lengthy court-martial ending in March 1971.

He testified that Captain Medina had ordered him via radio to “get rid of” what the lieutenant had described as “enemy personnel” whose detention was slowing his progress through the village.

Captain Medina denied that the conversation took place and his testimony was corroborated by his radio officer. He testified that in his pre-assault briefing, he had not generally addressed the issue of what to do with civilians in the village since he assumed everyone there would be Vietcong.

But he testified that when one his troopers asked, “Do we kill women and children?” he replied: “No, you do not kill women and children. You must use common sense,” adding that “if they have a weapon and are trying to engage you, then you can shoot back.”

Lieutenant Calley was sentenced to 20 years in prison but the case became embroiled in court battles and he spent a little more than three years confined to barracks or under house arrest at Fort Benning, Ga., before being released.

Captain Medina went on trial in September 1971, defended by the prominent criminal lawyer F. Lee Bailey, as well as a military lawyer. He was charged with involuntary manslaughter of at least 100 civilians, the murder of a woman and two counts of assault against a prisoner by firing twice over his head to frighten him the night after the massacre.

The defense contended that Captain Medina was unaware of large-scale killings of defenseless civilians until they had already occurred. The prosecution argued that the defense account was not credible since Captain Medina had been in continual radio contact with his platoons. The court-martial panel of five combat officers returned not guilty verdicts on all counts after an hour’s deliberation.

Following revelations of the massacre in the news media, the Army undertook an official investigation. Lt. Gen. William R. Peers, who oversaw it, declared on March 18, 1970, “Our inquiry clearly established that a tragedy of major proportions occurred there on that day.”

Lieutenant Calley was the only soldier convicted on criminal charges in connection with the massacre. Maj. Gen. Samuel W. Koster, the commander of the Americal Division, was found by an Army inquiry to have failed to investigate reports of the mass killings adequately. He was demoted one rank, to brigadier general. Col. Oran Henderson, a brigade commander in the division, stood trial and was acquitted of cover-up charges. Both had hovered above My Lai in their helicopters during the massacre but maintained they had been unaware of mass murders.

Ernest Lou Medina was born on Aug. 27, 1936, in Springer, N.M., one of two children of Simon Medina, a ranch hand, and his wife, Pauline. His mother died of cancer when he was an infant and his father sent him and his sister to live with grandparents in Montrose, Colo., while pursuing work as a sheepherder.

After graduating from high school he enlisted in the Army as a private in 1956. He later attended Officer Candidate School, was commissioned as a lieutenant and arrived in Vietnam in December 1967.

In the weeks before My Lai, Lieutenant Calley’s platoon had suffered casualties when his men wandered into a minefield. Captain Medina rescued survivors, an act for which he was later awarded a Silver Star.

Mr. Medina and Mr. Calley both resigned from the Army after their court-martials. Mr. Medina settled with his family in Marinette and worked as a salesman for a helicopter company and a real estate agent. Mr. Calley joined a family jewelry business in Georgia.

Mr. Medina’s survivors include his wife, Barbara his sons Greg and Cecil and a daughter, Ingrid Medina his sister, Linda Lovato, and eight grandchildren.

In an interview with The Associated Press in 1988, Mr. Medina called the My Lai killings a “horrendous thing.”

“I have regrets for it, but I have no guilt over it because I didn’t cause it,” he said. “That’s not what the military, particularly the United States Army, is trained for.”

He said that the My Lai killings needed to be viewed in the context of the Vietnam War.

“There were no front lines,” he said. “It was a guerrilla war. It’s something I feel a lot of draftees were not trained for, a lot of the officers were not trained. I’m talking not just about lieutenants. I’m talking about senior officers.”

“But then again, maybe the war should have never happened,” he added. “I think if everybody were to look at it in hindsight, I’m sure a lot of the politicians and generals would think of it otherwise. Maybe it was a war that we should have probably never gotten involved in as deeply as we did without the will to win it.”


‘Flawed intelligence’

When Tony Nadal went to Vietnam in 1965, as the war’s escalation and the anti-war movement were just getting started, more than 60 percent of Americans supported sending troops to the country.

Three years later, support had plummeted.

During a supposed truce in observation of Tet, the Vietnamese lunar New Year, on Jan. 30, North Vietnam troops launched a huge surprise assault that took 10 U.S. battalions nearly a month to beat back.

After that, only a third of Americans agreed that progress was being made. Nearly half said the U.S. should never have intervened in Vietnam.

On Feb. 27, CBS News anchor Walter Cronkite, considered the nation’s most trusted newscaster, told his millions of viewers that the war could not be won.

Two weeks later, on March 16, Capt. Ernest Medina led Charlie Company, part of Task Force Barker, into the hamlet of My Lai.

The unit had lost 28 soldiers from snipers, landmines and booby traps, and hadn’t once seen the enemy, Jones said. The area was considered rife with Viet Cong fighters and civilian sympathizers.

“You’ve got all this fear and frustration. And then they got flawed intelligence, that up to 300 or 400 Viet Cong would be implanted in My Lai,” Jones said.

That there were no Viet Cong fighters became clear early in the mission. No shots were fired at the troops, no weapons were found.

Platoon leader Lt. William Calley and his men nonetheless went to work, burning huts, raping women and girls, and killing with knives, grenades and machine guns.

Some soldiers testified later that they’d understood their orders were to lay waste to the village and kill everyone there because they were Viet Cong sympathizers. Officers denied it no such written orders were ever found, although it was acknowledged that the troops were ordered to kill the livestock, burn the huts and poison the wells, and that there was no order as there should have been addressing the safeguarding of civilians.

One soldier shot himself in the foot to avoid his orders, turning the quintessential action of a coward into something almost self-sacrificing. He, like the rest of the soldiers, kept quiet about what they’d seen and done.

“I just started killing any kind of way I could kill. It just came, I didn’t know I had it in me,” Varnardo Simpson said in a 1982 TV interview, 15 years before he killed himself. “From shooting them to cutting their throats to scalping them to cutting off their hands and cutting out their tongue. I did that. And I wasn’t the only one that did it, a lot of other people did it.”

EVERYTHING ROTTED AND CORRODED THERE: BODIES, BOOT LEATHER, CANVAS, METAL, MORALS. SCORCHED BY THE SUN, WRACKED BY THE WIND AND RAIN OF THE MONSOON, FIGHTING IN ALIEN SWAMPS AND JUNGLES, OUR HUMANITY RUBBED OFF OF US AS THE PROTECTIVE BLUING RUBBED OFF THE BARRELS OF OUR RIFLES.”

— PHILIP CAPUTO, IN HIS 1977 BOOK “A RUMOR OF WAR

The exception was Warrant Officer Hugh Thompson and his two-gunner helicopter crew. “Something ain’t right about this,” Thompson said over his radio as he flew overhead. “There’s bodies everywhere. There’s a ditch full of bodies that we saw.”

View of My Lai from overhead helicopter

Thompson landed his helicopter repeatedly to confront and defy higher-ranking officers. He coaxed out a dozen villagers hiding in a bunker Calley and his solders were about to kill with grenades, and called in a gunship to evacuate them. “Y’all cover me,” Thompson told his gunners, Larry Colburn and Glenn Andreotta, as he faced off against the U.S. infantrymen.

“If those bastards open up on me or these people, you open up on them.”

Thompson officially reported the slaughter up the chain of command, which called off the rest of the operation and buried the report.

Battalion commander Lt. Col. Frank Barker called the operation in My Lai “well planned, well executed and successful” in his after-action report. He reported 128 “enemy” killed in action.

Brigade commander Col. Oran Henderson, informed by Thompson of all he’d seen, reported 20 noncombatants inadvertently killed in a crossfire between U.S. and Viet Cong forces.

Maj. Gen. Samuel Koster, Americal Division commander, insisted later to investigators that he’d reviewed and believed Henderson’s report, which, unfortunately had somehow gone missing.

But the truth would come out.


March 16, 1968 | U.S. Soldiers Massacre Vietnamese Civilians at My Lai

Ronald Haeberle/U.S. Army Women and children were victims of the My Lai massacre on March 16, 1968.
Historic Headlines

Learn about key events in history and their connections to today.

On March 16, 1968, during the Vietnam War, United States troops under the command of Lt. William L. Calley Jr. carried out a massacre of about 500 unarmed men, women and children in the village of My Lai.

The C Company, also known as the 𠇌harlie Company,” of the 11th Brigade, Americal Division, was ordered to My Lai to eliminate the Vietcong’s 48th Battalion. On the night of March 15, Capt. Ernest Medina, the commander of Charlie Company, told his men that all civilians would leave the village by 7:00 the following morning, leaving only Vietcong soldiers and sympathizers. He ordered them to burn down the village, poison wells and wipe out the enemy.

The next day, at 8 a.m., after an aerial assault, Lieutenant Calley’s 1st Platoon of Charlie Company led the attack on My Lai. Expecting to encounter Vietcong soldiers, the platoon entered the village firing. Instead, they found mostly women and children who denied that there were Vietcong soldiers in the area. The American soldiers herded the villagers into groups and began burning the village.

The New York Times provided an account of the massacre from a survivor in its Nov. 17, 1969, edition: “The three death sites were about 200 yards apart. When the houses had been cleared, the troops dynamited those made of brick and set fire to the wooden structures. They did not speak to the villagers and were not accompanied by an interpreter who could have explained their actions. Then the Vietnamese were gunned down where they stood. About 20 soldiers performed the executions at each of the three places, using their individual weapons, presumably M-16 rifles.”

Lieutenant Calley gave explicit orders to kill and participated in the execution of unarmed villagers standing in groups and lying in ditches. There were also accounts of soldiers mutilating bodies and raping young women. Warrant Officer Hugh Thompson watched the massacre from his helicopter. Realizing that civilians were being killed, he landed his helicopter near one of the ditches and rescued some survivors.

The Army initially portrayed the events as My Lai as a military victory with a small number of civilian casualties. A year later, Ronald Ridenhour, a former soldier who had heard about the massacre from other soldiers, sent letters to leaders in Washington alerting them to the events. The Army opened an investigation and in September 1969 filed charges against Lieutenant Calley.

Two months later, in November 1969, the American public learned of the My Lai massacre as the journalist Seymour Hersh broke the story. Several publications ran in-depth reports and published photographs taken by the Army photographer Ronald Haeberle. The My Lai massacre intensified antiwar sentiment and raised questions about the quality of men being drafted into the military.

The Army charged 25 officers, including Lieutenant Calley and Captain Medina, for the massacre and its cover-up, though most would not reach court-martial. Lieutenant Calley, charged with premeditated murder, was the only man to be found guilty he was initially given a life sentence, but after a public outcry he would serve just three and a half years of house arrest.

Connect to Today:

In 2004, 35 years after he broke the My Lai story, Seymour Hersh reported on the torture and abuse of Iraqi prisoners by United States soldiers at Abu Ghraib, a prison compound west of Baghdad. The story sparked comparisons with My Lai and reignited the discussion on punitive justice for United States military atrocities committed abroad.

In November 2005, a group of American Marines killed 24 unarmed civilians, including women, children and a wheelchair-bound man, in Haditha, Iraq. As with My Lai, the military at first claimed that enemy insurgents had been killed in the attack before media reports revealed that only civilians had been targeted.

Eight Marines were charged under United States military law, but charges were eventually dropped for all but one, Staff Sgt. Frank Wuterich, who was able to avoid jail time with a January 2012 plea deal.

In a January 2012 New York Times article. Charlie Savage and Elisabeth Bumiller reported that the case illustrated the difficulty in investigating and prosecuting crimes committed by military members, who are much more likely to be acquitted on murder and manslaughter charges than civilians charged with those crimes. Soldiers can 𠇊rgue that they feared they were still under attack and shot in self-defense,” Mr. Savage and Ms. Bumiller wrote, and the “military and its justice system have repeatedly shown an unwillingness to second-guess the decisions made by fighters who said they believed they were in danger.”

In late 2011, The Times uncovered a classified interview transcripts of United States troops discussing the Haditha massacre, which reveal the scope of civilian killings in Iraq. Marines said that they saw nothing “remarkable” about the massacre and one described it as 𠇊 cost of doing business.” Michael S. Schmidt of The Times wrote: “Troops, traumatized by the rising violence and feeling constantly under siege, grew increasingly twitchy, killing more and more civilians in accidental encounters. Others became so desensitized and inured to the killing that they fired on Iraqi civilians deliberately while their fellow soldiers snapped pictures.”

This week, a United States Army sergeant has been accused of methodically killing at least 16 civilians, 9 of them children, in a rural stretch of southern Afghanistan. Officials say he had been drinking alcohol — a violation of military rules in combat zones — and suffering from the stress related to his fourth combat tour.

What is your reaction when you hear of incidents in which United States troops explicitly target civilians? In your opinion, should soldiers be punished for their actions in the same way that civilians would be? Should wartime atrocities be viewed as unique events or as part of a bigger picture of the dehumanization of war and “history repeating itself”? Pourquoi?


The Trial of William Calley

Ever after the truth had come out, though, virtually no one was punished &mdash except for platoon leader William Calley, who alone was given the full blame for the entire My Lai Massacre.

For the deaths of hundreds of innocent people, Calley was sentenced to nothing more than house arrest (he was originally sentenced to prison, but President Richard Nixon himself ordered the transfer). He only served three years before a federal judge granted his release.

Of the other soldiers charged in the massacre, all but Calley were either acquitted or had their charges dropped. In the case of the My Lai Massacre, justice never came.

After this look at the My Lai Massacre, discover the surprising story behind the iconic Saigon execution photo and read up on the horrific effects of Agent Orange on its Vietnamese victims.


Voir la vidéo: First TV News Reporting on My Lai Massacre - ABC News - Nov. 17, 1969 (Mai 2022).