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Le deuxième grand réveil

Le deuxième grand réveil

Au début du XIXe siècle, les croyances chrétiennes traditionnelles étaient moins appréciées par de nombreux Américains instruits. Une tendance compensatrice était cependant en cours, sous la forme d'un formidable renouveau religieux qui s'étendit vers l'ouest au cours de la première moitié du siècle. Il a coïncidé avec la croissance démographique de la nation de cinq à 30 millions et le mouvement de la frontière vers l'ouest. Ce deuxième grand réveil, une reprise du grand réveil du début du XVIIIe siècle, a été marqué par l'accent mis sur la piété personnelle plutôt que sur l'école et la théologie. Dans la région appalachienne du Tennessee et du Kentucky, le réveil a dynamisé les presbytériens, les méthodistes et les baptistes, et a donné lieu à la réunion de camp populaire, une occasion pour les habitants isolés des frontières de se rassembler et de profiter de l'excitation de la ferveur évangéliste. Les réveils de l'ouest étaient beaucoup plus émotionnels que ceux de l'est. Les effets séculaires du réveil consistaient en deux tensions principales :

  • Les vertus et le comportement de la classe moyenne en expansion – une solide éthique de travail, la frugalité et la tempérance – ont été approuvés et légitimés.
  • Son insistance sur la capacité des individus à modifier leur vie a engendré un large éventail de mouvements de réforme visant à réparer l'injustice et à soulager la souffrance, un effet démocratisant.

L'évangélisation de l'Occident a également pris la forme de groupes missionnaires interconfessionnels, tels que l'American Home Missionary Society (1826). Leurs représentants étaient des témoins de la foi, des enseignants et des piliers civiques. D'autres sociétés ont publié de la littérature chrétienne ; l'American Bible Society (1816) et l'American Tract Society (1826) ont été notables. L'activisme social a engendré des groupes d'abolition, des sociétés de tempérance et de suffrage, et d'autres engagés dans la réforme des prisons, les soins aux handicapés et aux malades mentaux. L'évangéliste Charles G. Finney était un partisan notoire de telles réformes. En plus d'être un évangéliste novateur dont les autres imiteraient les techniques, il soutenait que l'Évangile sauvait les gens, mais aussi qu'il était un moyen de réformer la société. Fidèle à sa parole, Finney était un fervent abolitionniste et a encouragé d'autres chrétiens à s'impliquer. Le mouvement s'est répandu dans le sud de l'Ohio, le Kentucky et le Tennessee. Les caractéristiques des dénominations méthodiste et baptiste devinrent des atouts à la frontière. Les méthodistes ont inspiré les coureurs de circuit parmi leur peuple; ils pénétraient dans des régions reculées et entretenaient un rapport naturel avec les familles isolées qu'ils évangélisaient. Parmi les baptistes, les fermiers ordinaires recevaient fréquemment l'appel de Dieu, se penchaient sur leurs Bibles, puis allumaient des congrégations, qui les ordonnaient. La ceinture biblique du Sud et des États frontaliers est née sur ce format populaire. Le deuxième grand réveil a exercé un impact durable sur la société américaine, plus que tout autre réveil. Alors que sa ferveur diminuait, il a laissé en héritage de nombreuses églises établies, la démocratisation et la réforme sociale.


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