Podcasts sur l'histoire

Les troupes russes avancent dans un bois polonais, 1915

Les troupes russes avancent dans un bois polonais, 1915


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Les troupes russes avancent dans un bois polonais, 1915

Cette photo montre des troupes russes avançant à travers une forêt en Pologne, probablement en 1915. La position du caméraman suggère plutôt qu'il s'agit d'une photo posée prise de face.


Massacre de Katyn

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Massacre de Katyn, exécution massive d'officiers militaires polonais par l'Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale. La découverte du massacre a précipité la rupture des relations diplomatiques entre l'Union soviétique et le gouvernement polonais en exil à Londres.

Après que l'Allemagne nazie et l'Union soviétique ont conclu leur pacte de non-agression de 1939 et que l'Allemagne a envahi la Pologne par l'ouest, les forces soviétiques ont occupé la moitié orientale de la Pologne. À la suite de cette occupation, des dizaines de milliers de militaires polonais sont tombés entre les mains des Soviétiques et ont été internés dans des camps de prisonniers à l'intérieur de l'Union soviétique. Mais après que les Allemands ont envahi l'Union soviétique (juin 1941), le gouvernement polonais en exil (situé à Londres) et le gouvernement soviétique ont accepté de coopérer contre l'Allemagne, et une armée polonaise sur le territoire soviétique devait être formée. Le général polonais Władysław Anders a commencé à organiser cette armée, mais lorsqu'il a demandé que 15 000 prisonniers de guerre polonais que les Soviétiques avaient détenus autrefois dans des camps près de Smolensk soient transférés à son commandement, le gouvernement soviétique l'a informé en décembre 1941 que la plupart de ces prisonniers avaient s'est échappé en Mandchourie et n'a pas pu être localisé.

Le sort des prisonniers disparus restait un mystère. Puis, le 13 avril 1943, les Allemands annoncent avoir découvert des charniers d'officiers polonais dans la forêt de Katyn près de Smolensk, dans l'ouest de la RSFS russe. Au total, 4 443 cadavres ont été récupérés, apparemment abattus par derrière, puis empilés et enterrés. Les enquêteurs ont identifié les cadavres comme étant les officiers polonais qui avaient été internés dans un camp de prisonniers soviétique près de Smolensk et ont accusé les autorités soviétiques d'avoir exécuté les prisonniers en mai 1940. En réponse à ces accusations, le gouvernement soviétique a affirmé que les Polonais avaient été engagés dans travaux de construction à l'ouest de Smolensk en 1941 et l'armée d'invasion allemande les avait tués après avoir envahi cette zone en août 1941. Mais les enquêtes allemandes et de la Croix-Rouge sur les cadavres de Katyn ont ensuite produit des preuves matérielles solides que le massacre a eu lieu au début de 1940, à un moment où la région était encore sous contrôle soviétique.

Le gouvernement polonais en exil à Londres a demandé au Comité international de la Croix-Rouge d'examiner les tombes et a également demandé au gouvernement soviétique de fournir des rapports officiels sur le sort des prisonniers disparus. Le gouvernement soviétique a refusé ces demandes et, le 25 avril 1943, les Soviétiques ont rompu les relations diplomatiques avec le gouvernement polonais à Londres. Les Soviétiques se mirent alors à établir un gouvernement polonais en exil composé de communistes polonais.

Le massacre de Katyn a laissé une profonde cicatrice dans les relations polono-soviétiques pendant le reste de la guerre et après. Pour les Polonais, Katyn est devenue un symbole des nombreuses victimes du stalinisme. Bien qu'une enquête du Congrès américain de 1952 ait conclu que l'Union soviétique était responsable du massacre, les dirigeants soviétiques ont insisté pendant des décennies sur le fait que les officiers polonais trouvés à Katyn avaient été tués par les envahisseurs allemands en 1941. Cette explication a été acceptée sans protestation par les communistes polonais successifs. gouvernements jusqu'à la fin des années 1980, lorsque l'Union soviétique a permis à un gouvernement de coalition non communiste de prendre le pouvoir en Pologne. En mars 1989, ce gouvernement a officiellement transféré la responsabilité du massacre de Katyn des Allemands à la police secrète soviétique, le NKVD. En 1992, le gouvernement russe a publié des documents prouvant que le Politburo soviétique et le NKVD étaient responsables du massacre et de la dissimulation et révélant qu'il y avait peut-être plus de 20 000 victimes. En 2000, un mémorial a été ouvert sur le site des meurtres à Katyn.

Le 7 avril 2010, le Premier ministre russe Vladimir Poutine a rejoint le Premier ministre polonais Donald Tusk lors d'une cérémonie commémorant le massacre, marquant la première fois qu'un dirigeant russe participait à une telle commémoration. Trois jours plus tard, le 10 avril, un avion transportant des Prés polonais. Lech Kaczynski à une autre cérémonie de commémoration s'est écrasé près de Smolensk et du site de Katyn, tuant Kaczynski, sa femme, le chef du bureau de la sécurité nationale, le président de la banque nationale, le chef d'état-major de l'armée et un certain nombre d'autres responsables du gouvernement polonais.

En novembre 2010, la Douma d'État (la chambre basse de l'Assemblée fédérale russe) a officiellement déclaré que Joseph Staline et d'autres dirigeants soviétiques étaient responsables d'avoir ordonné l'exécution des officiers polonais à Katyn.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Jeff Wallenfeldt, directeur, géographie et histoire.


Merci!

Pendant son séjour en Égypte et au Moyen-Orient, Wojtek avait besoin de tous les liquides rafraîchissants qu'il pouvait trouver dans la chaleur étouffante. Selon Brendan Foley, un auteur travaillant sur un film inspiré par la vie des ours, l'ours courait après les oranges que les hommes utilisaient pour s'entraîner à la grenade. Il a appris à entrer par effraction dans les cabines de douche communes et à allumer la douche tout seul, ce qui était un problème car l'eau était rationnée et son ingéniosité entraînait parfois des pénuries d'eau. Les hommes ont même appris à l'ours comment ramasser les nouvelles recrues et les tenir à l'envers par les bottes pour faire croire aux recrues qu'elles se faisaient manger.

Au cours de la bataille de Monte Cassino, l'ours a été vu sur les lignes de front portant ce que l'on pensait être des balles réelles pour aider à charger les armes. Selon le fils de Dymitr, Andy Szawlugo, qui est maintenant dentiste à Burlington, en Ontario, Henryk Zacharewicz, un autre membre de la 22e compagnie de transport, a déclaré que l'ours ne transportait en réalité que des caisses de munitions vides et des obus usagés.

La presse s'est néanmoins bien amusée avec l'image et l'ours est devenu un héros culte. Le régiment a changé son insigne en une image de l'ours et une cartouche de munitions et s'est vanté que l'ours était un soldat « enrôlé », lui donnant un grade et un numéro.

À la fin de la guerre, les troupes polonaises se sont dispersées dans le monde entier, mais il n'était pas clair où l'ours vivrait. Une sorte de lutte acharnée politique a commencé. Les gardiens de l'ours ne voulaient pas qu'il retourne en Pologne parce qu'ils craignaient que le nouveau gouvernement contrôlé par les Soviétiques n'adopte l'ours comme symbole du communisme, ce qui était le contraire de ce pour quoi ces troupes polonaises s'étaient battues, selon Foley. .

Il s'est retrouvé en Écosse, dans un village appelé Hutton dans le Berwickshire, dans une ferme où il a vécu avec d'autres anciens combattants polonais qui y étaient hébergés temporairement après la guerre.

C'est là que l'histoire devient personnelle pour Orr. Son grand-père était un soldat écossais qui a aidé à former les Polonais du goulag sibérien lorsqu'ils étaient à Bagdad, et elle a fini par épouser l'homme qui dirigeait le camp où ils étaient restés. Elle vit actuellement dans cette même ferme, qui a apparemment encore des marques de griffes d'ours gravées dans les arbres de son jardin.

Elle a donc grandi en entendant des histoires sur la façon dont les gens du camp écossais nourrissaient l'ours avec des bonbons comme du miel et de la confiture, tentaient de le combattre et jouaient au ballon de football avec lui. "Il faisait vraiment partie de la communauté et assistait à des danses, des concerts, des fêtes d'enfants locales", dit-elle. “Il était comme un chien. Il était presque humain.”

L'ours est mort en 1963, en partie des dommages causés à son œsophage, peut-être en avalant des cigarettes, suggère Foley. Une statue en bronze de l'ours a été dévoilée dans le centre d'Édimbourg en novembre 2015.


Le massacre de Katyn Wood

La première nouvelle d'un massacre à Katyn Wood est arrivée en avril 1943, lorsque les Allemands ont découvert une fosse commune de 4 500 soldats polonais dans la Russie occupée par les Allemands. La découverte à Katyn Wood allait grandement embarrasser le gouvernement russe.

Les Russes ont répondu aux affirmations allemandes selon lesquelles la police secrète russe l'avait fait, en affirmant que le massacre avait été perpétré par les Allemands eux-mêmes. Dans le contexte de la guerre – les Alliés combattaient la machine de guerre nazie et la Russie était un allié précieux – la version allemande n'a pas été acceptée par les gouvernements britanniques ou alliés. Cependant, à l'époque de la guerre froide, la version russe a été fortement scrutée et remise en question.

La première annonce de ce qui avait été trouvé à Katyn Wood a été faite sur Radio Berlin le 13 avril 1943.

« Un rapport nous est parvenu de Smolensk à l'effet que les habitants locaux ont mentionné aux autorités allemandes l'existence d'un endroit où des exécutions de masse ont été effectuées par les bolcheviks et où 10 000 officiers polonais ont été assassinés par la police secrète d'État soviétique. . Les autorités allemandes se sont rendues à un endroit appelé la Colline des Chèvres, une station thermale russe située à douze kilomètres à l'ouest de Smolensk, où une horrible découverte a été faite.Émission de Radio Berlin

Les Allemands ont affirmé avoir trouvé un fossé de 28 mètres de long et 16 mètres de large à la Colline des Chèvres dans lequel se trouvaient 3 000 corps empilés en couches de douze. Tous les corps étaient entièrement vêtus d'uniformes militaires, certains étaient ligotés et tous avaient des coups de pistolet à l'arrière de la tête. Les Allemands pensaient qu'ils trouveraient 10 000 corps (d'où le chiffre dans l'émission) mais finalement le total final était de 4 500. Les Allemands ont affirmé que les corps étaient en bon état et ils ont même reconnu un général Smorawinsky comme l'une des victimes. Le sol avait fait beaucoup pour préserver les corps et toute documentation trouvée sur eux.

Cependant, toute information relative à ce massacre rendue publique pendant la guerre provenait du ministère de la propagande de Goebbel et devait être traitée comme suspecte par les Alliés. En janvier 1943, les Russes avaient renversé le cours de la guerre avec la défaite des Allemands à Stalingrad – une victoire que Churchill avait exhorté tous les Alliés à célébrer. Comme s'il s'agissait d'une réaction instinctive, toute critique à l'encontre des Russes à Pâques 1943 n'aurait pas été acceptable. Cependant, tout lien entre le massacre et les Allemands aurait été plus facilement accepté par tous ceux qui luttaient contre les nazis.

Mais que s'est-il passé exactement à Katyn Wood ?

Lorsque les forces allemandes ont attaqué la Pologne en septembre 1939, la tactique de la Blitzkrieg a creusé de grands trous dans la défense polonaise. Cependant, le 17 septembre, dans le cadre du pacte Ribbentrop-Molotov, les forces russes ont également envahi la Pologne. Les dirigeants russes ont appelé les soldats polonais à se soulever contre leurs officiers et leurs dirigeants politiques en guise de punition pour avoir entraîné le pays dans une guerre injuste. Ces officiers polonais et sous-officiers supérieurs capturés par l'Armée rouge ont été arrêtés et déportés en Russie.

On sait qu'ils ont été emmenés dans trois camps en Russie – Kozelsk, Starobelsk et Ostashkov. L'un des camps, Kozelsk, ne contenait pas que des officiers. Il contenait des professeurs d'université polonais, des chirurgiens, des médecins, des avocats et des avocats arrêtés. Une prisonnière a été détenue à Kozelsk – Janina Lewandowski. Son corps a été retrouvé à Katyn vêtu de l'uniforme de l'armée de l'air polonaise. Ostashkov détenait des officiers – mais il détenait également toute personne de Pologne considérée comme « bourgeoise ». Il semble que seul Starobelsk ne détenait que des officiers de l'armée polonaise.

Pour commencer, les Russes ont tenté de « rééduquer » les Polonais dans les trois camps. Le brigadier Zarubin de la police secrète d'État soviétique a été chargé de cette tâche. Ses efforts pour promouvoir le mode de vie soviétique n'avaient probablement aucune chance. Il était interdit aux Polonais du camp de dire la messe – ce qui pour une nation catholique fervente était un coup dur et cela a presque certainement été fait en secret. Par conséquent, il est insoutenable de penser qu'il y avait des preneurs pour le point de vue soviétique que Zarubine essayait de vendre. Il semble que Zarubin ait signalé son échec à Moscou et peu de temps après, un colonel de la police secrète d'État soviétique s'est présenté dans les trois camps. Juste après la visite de ce colonel, des groupes de prisonniers ont été emmenés des camps vers une destination inconnue.

En avril 1940, les trois camps sont nettoyés simultanément.

Le 22 juin 1941, l'Allemagne nazie lance l'opération Barbarossa. L'armée allemande a balayé l'armée russe et a pénétré profondément en Russie. Staline, alarmé par l'effondrement de l'Armée rouge, ordonna qu'une amnistie soit accordée à tous les prisonniers polonais désireux de se battre contre les Allemands. Le 14 août 1941, un accord militaire polono-soviétique est signé. Cependant, personne n'a pu expliquer où se trouvaient les officiers détenus à Kozelsk, Starobelsk et Ostashkov. Winston Churchill lui-même a écrit sur l'embarras qu'une telle divulgation a causé aux autorités russes.

Le gouvernement polonais en exil, basé à Londres, était particulièrement soucieux que les Russes expliquent où se trouvaient ces hommes. Staline a donné deux réponses. Initialement, il a affirmé que les hommes s'étaient enfuis en Mandchourie. Cependant, les autorités de Moscou – qui était en fait Staline – ont affirmé que les hommes étaient détenus sur le territoire que les Allemands avaient pris lors de leur attaque éclair en juin 1941 et que seuls les Allemands pouvaient expliquer où ils se trouvaient. Cela allait devenir la réponse standard de Moscou au problème - les Allemands étaient responsables.

Les habitants de Katyn Forest savaient depuis longtemps que c'était une zone utilisée par la police secrète pour exécuter ceux qui s'étaient brouillés avec le gouvernement de Staline. Dès 1929, la police secrète soviétique y avait construit une datcha entourée de barbelés et de gardes armés. Pour éloigner les habitants, la police secrète a également utilisé des chiens de garde pour patrouiller le périmètre de la datcha.

Le 16 juillet 1941, Smolensk tombe aux mains des Allemands. Les autorités russes avaient fui Katyn et pour la première fois depuis des années, la zone était ouverte « au public ». En 1942, des Polonais de l'Organisation Todt sont arrivés dans la région pour ramasser toute forme de ferraille. Alors qu'ils travaillaient sur la colline des chèvres, ils ont trouvé le corps d'un officier polonais mort qui a ensuite été enterré dans un service digne. Cependant, l'hiver 1942-1943 fut rigoureux et le sol de la Colline des Chèvres était gelé.

Au printemps 1943, un paysan russe, Ivan Krivozertzev, a lu un article dans un journal ("Novyj Put") concernant le général Sikorski et sa recherche de milliers d'officiers polonais dont il ne pouvait pas rendre compte. Malgré le communisme en Russie, Krivozertzev avait maintenu ses croyances religieuses et rappelé ce qu'il avait vu à Smolensk en 1940.

Il avait vu des wagons entrer dans la gare de Smolensk mais être aiguillés vers des voies d'évitement grillagées. Il avait vu des hommes rassemblés sous une garde armée dans les « Black Ravens », le surnom local des véhicules de la prison. Krivozertzev avait également vu des prisonniers «normaux» être conduits de la ville de Smolensk dans des camions avec des pelles et des pioches. Krivozertzev est allé voir les Allemands et leur a dit qu'il croyait que les officiers polonais se trouveraient sur la colline des chèvres. Les Allemands sont allés dans la forêt et ont creusé des monticules recouverts de jeunes sapins. Ces arbres révélaient un secret évident car les anneaux sur eux indiquaient qu'ils avaient été plantés en avril 1940.

Les Allemands ont commencé à creuser dans la Colline des Chèvres et ont trouvé les corps de nombreux hommes, toujours en uniforme militaire, qui avaient reçu une balle dans la nuque, les mains liées derrière le dos. Les Allemands ont également trouvé les corps d'hommes et de femmes russes qui avaient été abattus bien avant 1940. Curieusement, les Allemands ont affirmé que la façon dont les Russes et les Polonais avaient été liés était identique et que quiconque avait commis les deux séries de meurtres était la même organisation. Les 4 500 corps qui ont été exhumés provenaient de Kozelsk – personne ne sait ce qui est arrivé aux hommes détenus à Starobelsk et Ostashkov. Moscou a annoncé sa position le 14 avril 1943 :

« Les prisonniers polonais en question ont été internés à proximité de Smolensk dans des camps spéciaux et ont été employés à la construction de routes. Il fut impossible de les évacuer lors de l'approche des troupes allemandes et, de ce fait, ils tombèrent entre leurs mains. Si, donc, ils ont été retrouvés assassinés, cela signifie qu'ils ont été assassinés par les Allemands qui, pour des raisons de provocation, prétendent maintenant que le crime a été commis par les autorités soviétiques.

Le 15 avril, le gouvernement britannique a déclaré publiquement via la BBC que les Allemands avaient menti et qu'il acceptait la version russe. Cela a amené le gouvernement polonais en exil à demander une inspection indépendante de Katyn - ce que la Croix-Rouge internationale en Suisse pourrait faire. Les gouvernements allemand et polonais (en exil) ont accepté ce que Moscou n'a pas fait. Les Russes ont rompu toutes relations avec la Pologne et mis en place un gouvernement polonais fantoche à Moscou.

Lorsque la Russie a avancé en Europe et a repris Katyn, il semblait que le problème était résolu car il était clair que les Russes n'allaient permettre aucune enquête sur ce qui s'était passé à Katyn. Lors des procès de Nuremberg, les meurtres étaient liés à l'acte d'accusation contre Goering et les Russes ont présenté leurs preuves pour « prouver » qu'il s'agissait des Allemands, mais ils n'ont jamais été sondés et Katyn a sombré dans l'obscurité. Lors du jugement final du Tribunal international, Katyn n'a même pas été mentionnée.

De leur côté, les Russes ont affirmé que le massacre avait eu lieu après qu'il est devenu évident que la Wehrmacht était en pleine retraite après leur défaite à Stalingrad et qu'il a été perpétré par les nazis. Ils ont mis en place les preuves suivantes recueillies à Nuremberg :

Les Allemands n'ont permis à aucune autorité extérieure d'examiner complètement les corps ou les lieux de sépulture. La Commission polonaise, mise en place par les nazis pour examiner les preuves, n'a été autorisée à voir que ce que les Allemands voulaient qu'ils voient. Un professeur bulgare, Marko Markov, a affirmé qu'il n'était autorisé à disséquer qu'un seul corps qui lui a été présenté et qu'il ne pouvait pas conclure de ce corps qu'il était en terre depuis trois ans - comme les nazis ont essayé de le lui suggérer. qu'il avait été. Dans son rapport écrit, Markov n'a écrit que sur ce qu'il a trouvé sur le corps - il n'a pas donné de conclusion sur la façon dont le corps est entré dans son état.

Lui et sept autres experts n'ont été autorisés que deux visites d'une demi-journée sur les lieux de sépulture par les Allemands. « Cela m'a rappelé un voyage touristique », a affirmé Markov.

Les Russes ont également affirmé que le problème des jeunes arbres de trois ans était également facile à expliquer.Ils ont affirmé qu'il n'y avait aucune preuve qu'ils venaient des tumulus eux-mêmes et qu'ils auraient pu être rassemblés à n'importe quel moment de Katyn Wood et remis comme "preuve".

Les Russes ont également affirmé que toutes les balles trouvées sur les corps avaient été fabriquées par la firme allemande Geko. Il a été affirmé qu'il s'agissait de balles Geko de 7,65 mm auxquelles seul l'Allemand aurait eu accès.

Qui a commis les meurtres est resté un mystère jusqu'en 1990, lorsque les autorités russes ont admis que c'était la police secrète russe (NKVD), qui a ensuite consacré beaucoup de temps et d'efforts à blâmer les Allemands.


Ce jour-là - 1er janvier 1915

Définitions du théâtre: front occidental comprend le front franco-germano-belge et toute action militaire en Grande-Bretagne, en Suisse, en Scandinavie et en Hollande. Front de l'Est comprend les fronts germano-russe, austro-russe et austro-roumain. Front sud comprend les fronts austro-italien et balkanique (y compris bulgaro-roumain) et les Dardanelles. Théâtres asiatiques et égyptiens comprend l'Egypte, Tripoli, le Soudan, l'Asie Mineure (y compris la Transcaucasie), l'Arabie, la Mésopotamie, la Syrie, la Perse, l'Afghanistan, le Turkestan, la Chine, l'Inde, etc. Opérations navales et outre-mer comprend les opérations sur mer (sauf lorsqu'elles sont menées en combinaison avec des troupes à terre) et dans les théâtres coloniaux et d'outre-mer, en Amérique, etc. Politique, etc... comprend des événements politiques et internes dans tous les pays, y compris des notes, des discours, des questions diplomatiques, financières, économiques et nationales. La source: Chronologie de la guerre (1914-18, le droit d'auteur de Londres a expiré)

Les Français prennent un bois près de Mesnil-les-Hurlus, en Champagne.

Les Russes avancent sur le col d'Uzsok et dans la Bucovine.

Théâtres asiatiques et égyptiens

De violents combats à Sarikamish (Arménie russe).

Opérations navales et outre-mer

H.M.S. "Formidable" torpillé dans la Manche.

Institution de la Croix de Militaire annoncée (Mandat du 28 décembre 1914).


Autriche-Hongrie

En 1908, l'Autriche-Hongrie a remplacé ses uniformes bleus du XIXe siècle par des gris semblables à ceux portés en Allemagne.

Cependant, les uniformes bleus ont été conservés pour les vêtements de repos et de parade, tandis que ceux qui les avaient encore en 1914 ont continué à les porter pendant la guerre.

L'archiduc Friedrich, duc de Teschen (avant), était le commandant suprême des forces armées austro-hongroises pendant la Seconde Guerre mondiale. On le voit ici visiter la forteresse de Przemyśl après sa reconquête en juin 1915. (Crédit image : Photo de presse / Domaine public).

L'armée austro-hongroise avait des versions d'été et d'hiver de son uniforme qui différaient par le poids des matériaux et le style du col.

Le couvre-chef standard, quant à lui, était une casquette en tissu avec une visière, les officiers portant un chapeau similaire mais plus rigide. Les unités de Bosnie-Herzégovine portaient des fez à la place – des fez gris lors des combats et des rouges en dehors du service.


La guerre polono-soviétique

A. Contexte historique. Il y avait eu de nombreuses guerres polono-russes sur les régions frontalières, c'est-à-dire la Biélorussie (anciennement la Biélorussie), l'Ukraine et les terres qui deviendraient plus tard la Lituanie, la Lettonie et l'Estonie. À son apogée, au début des années 1600, la Pologne avait inclus la plupart de ces terres, mais s'est progressivement retirée à mesure que la Russie s'étendait. La Russie a acquis des terres biélorusses et ukrainiennes au XVIIe siècle, ainsi que ce qui est aujourd'hui la Lettonie et l'Estonie au début du XVIIIe siècle, tandis qu'elle a acquis le reste des frontières ainsi que la majeure partie de la Pologne ethnique dans les partitions de 1772-95.


À partir de ce moment-là, les gouvernements russes considérèrent les régions frontalières, et en particulier la Pologne russe (qui était ethniquement polonaise), comme vitales pour la sécurité russe. Ils ont évoqué l'invasion de Napoléon en 1812 et la Première Guerre mondiale, lorsque les armées allemande et austro-hongroise ont chassé les Russes de Pologne à l'automne 1915. L'offensive du général Brusilov a poussé les Autrichiens hors de la Galicie orientale à l'été 1916, mais les Russes ont été chassés de cette région à l'été 1917 et les Allemands et les Autrichiens ont occupé la plupart des régions frontalières jusqu'à la fin de la Première Guerre mondiale.

Les gouvernements impériaux russes et la propagande ont affirmé que les régions frontalières étaient ethniquement russes, car ils considéraient les Biélorusses et les Ukrainiens comme des « petits frères ». Cependant, ces peuples ont développé leur propre identité nationale au cours du XIXe siècle. En outre, il y avait d'importantes minorités polonaises dans ce qui est aujourd'hui la Biélorussie occidentale, l'Ukraine occidentale et l'Ukraine centrale.

Selon le recensement polonais de 1931, les Polonais représentaient 5 600 000 de la population totale de la Pologne orientale qui s'élevait à 13 021 000*. En Lituanie, les Polonais étaient majoritaires à Vilnius [P. Wilno, Rus. Vilna] et les régions de Suwalki, ainsi qu'un nombre important dans et autour de Kaunas [P.Kowno].

*[Les Ukrainiens étaient au nombre de 4 303 000 Biélorusses 1 693 000 Juifs 1 079 100 Russes 125 800 Allemands 86 200 Tchèques 31 000, voir : Marek Tuszynski, "Crimes de guerre soviétiques contre la Pologne pendant la Seconde Guerre mondiale et ses suites. Un examen du dossier et des questions en suspens," Pavis olish, n°3, 1999. Les Ukrainiens et les Biélorusses ont été sous-comptés en 1931. Tuszynski note qu'en octobre 1939, il y avait 1 579 000 citoyens polonais supplémentaires dans ces territoires, sans compter 379 000 réfugiés polonais du district de Varsovie, voir note 9 idem].

(je) L'avance soviétique vers l'ouest. 1918-19.Le gouvernement soviétique prétendait soutenir l'"autodétermination" de tous les peuples non russes de l'ancien empire russe. Cependant, ils signifiaient l'autodétermination des travailleurs et des paysans dirigés par des communistes indigènes envoyés de Moscou. Le gouvernement soviétique ne pouvait pas aider les communistes en Finlande, qui étaient trop faibles pour réussir par eux-mêmes, et Moscou a échoué dans sa tentative de s'emparer des États baltes.

Cependant, en 1918, les Soviétiques ont réussi à s'emparer de la majeure partie de l'Ukraine, chassant le gouvernement ukrainien de Kiev, et ils ont également mis en place un " République lituanienne-biélorusse "(Litbel) au début de 1919, avec son gouvernement à Vilnius [Wilno]. Il était dirigé par des communistes indigènes envoyés par Moscou et soutenus par des unités de l'Armée rouge. Ce gouvernement s'est rendu très impopulaire en raison de la confiscation de nourriture et de biens pour l'armée, ainsi que de la terreur.

(ii) Un Parti Communiste Ouvrier Polonais a été créé à Varsovie à la fin décembre 1918. Il était composé de l'aile gauche du Parti socialiste polonais et du Parti social-démocrate du Royaume de Pologne et de Lituanie. Ce nouveau parti a appelé au renversement de la « Pologne bourgeoise » et a donc été déclaré illégal.

C. La guerre polono-soviétique.

Alors que les troupes allemandes se retiraient de la Biélorussie à la fin de 1918 et au début de 1919, les troupes de l'Armée rouge ont commencé à s'infiltrer. Les troupes polonaises ont avancé vers l'est et se sont affrontées avec elles à Bereza Kartuska en février 1919. Dans avril, l'armée polonaise a chassé le gouvernement Litbel de Wilno/Vilnius, qui avait alors une population majoritairement polonaise et juive (environ 50-50), quelques Biélorusses et seulement environ 2% de Lituaniens.

Les gouvernements français et britannique, qui ont soutenu les Blancs pendant la guerre civile russe, ont tenté de persuader Pilsudski continuer à combattre l'Armée rouge, mais garder les territoires orientaux récupérés "en confiance" pour la Russie. Il a refusé et a proposé qu'un plébiscite soit organisé dans les régions frontalières sous les auspices de la Société des Nations, mais les puissances occidentales ont ignoré cette offre. Par conséquent, Pilsudski a adopté une position passive envers la guerre civile russe, n'aidant ni les Blancs ni les Rouges, mais aidant objectivement les Rouges parce qu'il ne les a pas attaqués.

En décembre 1919, l'Armée rouge était clairement en train de gagner la guerre civile et le gouvernement soviétique a envoyé des propositions de paix au gouvernement polonais. Pilsudski rejeta les négociations, soupçonnant que les Soviétiques ne voulaient qu'une pause avant d'attaquer la Pologne. À cette époque, les Français et les Britanniques retiraient leurs troupes de Russie et voulaient éviter une guerre polono-soviétique.

Au 8 décembre 1919, les Conseil suprême allié à Paris a proposé un ligne de démarcation entre les "administrations" polonaise et russe. ne pas être la frontière, était à peu près équivalent à la Pologne ethnique, mais avait deux variations possibles dans Galice orientale: celui qui a quitté Lwow [Ukr Lviv, Rus. Lvov] alors majoritairement polonais, et les champs pétrolifères voisins, côté russe (ligne A) tandis que l'autre les laissait du côté polonais (ligne B). Pilsudski ignoré cette proposition. Son objectif était une fédération entre la Pologne, la Lituanie et la Biélorussie, alliée à une Ukraine indépendante.

Lénine le but était d'infiltrer les régions frontalières, d'y établir des gouvernements communistes ainsi qu'en Pologne, et d'atteindre l'Allemagne où il s'attendait à ce qu'une révolution socialiste éclate. Il s'attendait également à des révolutions ailleurs, notamment en Italie, mais la révolution allemande était pour lui la plus importante car il croyait que la Russie soviétique ne pourrait survivre sans le soutien d'une Allemagne socialiste et l'aide de son savoir-faire industriel pour moderniser la Russie.

Dans Mars 1920, Pilsudski appris des renseignements militaires que l'Armée rouge se concentrait en Ukraine. Il soupçonnait une attaque contre la Pologne et, en effet, des documents russes publiés sur la guerre civile montrent qu'une telle attaque était planifiée, bien que sa première poussée ait été en Lituanie. Cependant, le mauvais temps a reporté l'offensive soviétique.

Pilsudski décidé une attaque préventive et conclu un Alliance avec le leader ukrainien Semyon Petlioura (1879-1926). Il avait combattu les bolcheviks pour défendre l'indépendance de l'Ukraine, a été vaincu et s'est enfui en Pologne avec ses troupes restantes. Le traité d'alliance polono-ukrainien, signé le 22 avril 1920, avait pour objectif d'établir un Ukraine indépendante en alliance avec la Pologne. En retour, Petlioura a renoncé aux revendications ukrainiennes sur la Galicie orientale (aujourd'hui l'ouest de l'Ukraine), et a été dénoncé pour cela par les dirigeants ukrainiens là-bas. Le traité comprenait des garanties pour les droits de la minorité ukrainienne en Pologne et de la minorité polonaise en Ukraine.

Fin avril, l'armée polonaise et les divisions ukrainiennes de Petlioura ont marché vers l'est en Ukraine . Ils sont entrés à Kiev le 7 mai et un l'État ukrainien indépendant y a été proclamé. Cependant, le soulèvement ukrainien attendu contre les Russes n'a pas eu lieu. L'Ukraine a également été ravagée par la guerre, la plupart des gens étaient analphabètes et n'avaient pas développé leur propre conscience nationale. Enfin, ils se méfiaient des Polonais, qui avaient constitué une grande partie de la classe des propriétaires terriens en Ukraine jusqu'en 1918.

jen juin 1920, une offensive de l'Armée rouge chasse les Polonais qui battent en retraite vers l'ouest et s'approchent de Varsovie fin juin. Le 2 juillet, le commandant soviétique, Mikhaïl N. Toukhatchevski (1893-1937), a publié un "ordre du jour" à ses troupes les appelant à appuyer sur "en avant à Berlin sur le cadavre de la Pologne !" Un groupe de communistes polonais dirigé par Félix Dzerzhynsky (P. Feliks Dzierzynski), aujourd'hui chef de la Tchéka (Police secrète soviétique), mettre en place un Comité révolutionnaire polonais dans Bialystok, C'était clairement l'embryon d'un gouvernement communiste pour la Pologne.

Dans cette situation, le gouvernement polonais a envoyé une délégation à Spa , La Belgique - où les premiers ministres français et britannique se réunissaient pour discuter des réparations allemandes - et leur demander de l'aide. Premier ministre britannique David Lloyd George était furieux contre les Polonais pour avoir marché en Ukraine parce qu'il négociait un accord commercial avec les bolcheviks à Londres également, il craignait une révolution allemande si l'Armée rouge atteignait l'Allemagne. Par conséquent, le gouvernement britannique a proposé une ligne de démarcation basée sur la ligne du Conseil suprême du 8 décembre 1919, mais cela s'appelait maintenant la "Ligne Curzon" après le ministre britannique des Affaires étrangères Lord Curzon (qui ne l'a pas rédigé). Les Polonais acceptèrent de négocier avec les Soviétiques sur la base de cette ligne - que les Britanniques étendirent sans le leur dire, jusqu'en Galicie orientale, la laissant du côté soviétique - mais le gouvernement bolchevique. sûr de la victoire, refusé. Pendant ce temps, une mission diplomatique anglo-française et une mission militaire ont été envoyées en Pologne en signe de soutien allié à son indépendance. Le général français Maxime Weygand (1867-1965) devait prendre le commandement de l'armée polonaise. Il est arrivé avec quelques officiers français, dont le capitaine Charles de Gaulle (1890-1970, chef des Français libres pendant la Seconde Guerre mondiale, chef de gouvernement 1945-46, président 1958-69).

Les Polonais étaient dans une position très difficile. L'Allemagne proclame la neutralité et refuse le passage aux armes et munitions françaises pour la Pologne. En Tchécoslovaquie, les cheminots refusaient de laisser passer les trains de matériel militaire vers la Pologne.

Les dockers britanniques sympathisaient avec les bolcheviks, alors ils menacèrent de faire grève si on leur ordonnait de charger des navires pour les Polonais.

Le seul moyen pour l'approvisionnement français d'atteindre la Pologne était de passer Dantzig.[P. Gdansk], mais Lloyd George, qui négociait un traité commercial avec les délégués bolchéviques à Londres , ordonna au haut-commissaire de la Ligue britannique Monsieur Tour Reginald , de refuser l'autorisation de décharger les navires français, et les dockers allemands de Dantzig menacent de faire grève s'ils reçoivent l'ordre de les décharger.


A cette époque, les Polonais ont débarqué quelques ravitaillements dans le port de pêche de Gdynia, à environ 20 miles à l'ouest de Dantzig dans le « corridor polonais ». (Cette expérience a conduit au développement de Gdynia en une ville portuaire polonaise.

Comme ça s'est apparu, Général Weygand n'était pas le bienvenu pour prendre le commandement de l'armée polonaise. Il conseille alors aux Polonais d'abandonner Varsovie et d'ériger une ligne de défense sur une partie de la Vistule.

Pilsudski refusé. Lui et son chef de cabinet, General Jordan T. Rozwadowski (1866-1928) dressa un audacieux plan d'attaque. Certaines troupes polonaises ont été retirées du périmètre de Varsovie et concentrées dans un groupe d'attaque au sud de la ville.

Au 13 août Pilsudski lance l'attaque vers le nord-nord-ouest. Il a conduit entre les groupes de l'Armée rouge du Nord et du Centre, et est arrivé à l'arrière du groupe d'armées de Toukhatchevski qui débordait Varsovie et avait atteint la Prusse orientale.

L'Armée rouge est vaincue. C'est ce qu'on appelle la "bataille de la Vistule", ou "La bataille de Varsovie." A l'Ouest, la victoire est attribuée au général Weygand. Il a nié cela, mais s'est habitué à l'idée avec le temps et en est venu à se considérer comme le sauveur de la Pologne. (La plupart des manuels sur l'histoire de l'Europe occidentale moderne ne mentionnent pas la victoire polonaise). En septembre, Pilsudski bat à nouveau Toukhatchevski lors de la bataille du fleuve Némen en Lituanie.


[de Norman Davies, Aigle blanc, étoile rouge, Londres, 1972]


Guerre polono-soviétique : bataille de Varsovie

L'une des guerres brèves les plus facilement négligées, mais pourtant capitales, du 20e siècle a été l'affrontement rapide entre la République polonaise de l'après-Première Guerre mondiale et le tout nouveau régime bolchevique de la Russie de Vladimir Ilitch Lénine. Atteignant un point culminant au cours de l'été 1920, la guerre russo-polonaise est souvent considérée comme l'épisode final de la guerre civile russe. En fait, c'était beaucoup plus à la fois le reflet de l'inimitié séculaire entre deux voisins slaves et d'une croisade marxiste déterminée à faire passer le flambeau de la révolution au cœur de l'Europe. La campagne comportait une distribution remarquable de personnages des deux côtés et des charges de cavalerie féroces mêlées aux premières tactiques de blitzkrieg en quête d'objectifs exceptionnels.

Les racines de la guerre étaient profondes. Pendant un siècle et quart, la nation polonaise autrefois redoutable était une néant politique, ayant été démembrée par la Prusse, l'Autriche et la Russie lors des tristement célèbres partages de 1772, 1793 et ​​1795. Trois insurrections nationales n'avaient pas réussi à déloger les puissances occupantes une sévère germanisation et des efforts de russification, visant à la destruction de la langue et de la culture polonaises, ont été imposés à la population au cours du XIXe siècle. Bien que de telles campagnes aient eu peu d'effet, au tournant du siècle, seuls les patriotes polonais les plus optimistes pouvaient encore rêver d'indépendance.

Pourtant, la Première Guerre mondiale a fourni exactement les bonnes circonstances pour les Polonais. Le 6 novembre 1916, l'Autriche-Hongrie et l'Allemagne, dans une tentative désespérée d'assurer la loyauté de leurs populations polonaises, ont convenu conjointement de la formation d'un « Royaume de Pologne » semi-autonome. À Paris, en France, les Polonais les porte-parole battaient les oreilles des hommes d'État alliés au nom d'une Pologne indépendante, mais aucune des puissances occidentales ne se souciait de contrarier leur allié impérial russe, qui s'opposait à une telle démarche. En 1917, cependant, la Russie était tombée dans un violent vortex de chaos et de révolution. En partie en conséquence de cette évolution, les quatorze points pour la paix rédigés par le président américain Woodrow Wilson incluaient la création d'une Pologne indépendante et sa reconnaissance en tant que « nation belligérante alliée » à compter du 3 juin 1918. Le 7 octobre 1918 , alors que les puissances centrales étaient clairement au bord de la défaite, le Conseil de régence de Varsovie a déclaré l'indépendance de la Pologne. Après que les canons de guerre se soient tus le 11 novembre, les trois morceaux déchirés de la nation polonaise ont été triomphalement réunis.

Les représentants de la France, de la Grande-Bretagne, de l'Italie et des États-Unis se sont réunis dans les salles aux miroirs de Versailles en 1919 pour démembrer les empires allemand et austro-hongrois et redresser le monde. La Russie, l'ancien allié qui, en novembre 1917, avait établi le premier gouvernement communiste au monde, a été rejetée par la décision des Alliés occidentaux de conclure une paix séparée avec l'Allemagne à Brest-Litovsk au printemps 1918. alors. L'absence de Moscou à la conférence de Versailles s'est avérée plus tard une bévue coûteuse. Alors que les Alliés ont pu produire un règlement provisoire pour les frontières occidentales de la Pologne, ils n'avaient aucun moyen d'établir une frontière d'accord entre le nouvel État polonais et le colosse russe.

Les Polonais renaissants, quant à eux, ont rapidement établi un gouvernement parlementaire à l'occidentale et ont choisi un héros militaire romantique de 51 ans, complotiste et avidement russophobe nommé Jozef Klemens Pilsudski comme chef de l'État. Pilsudski, membre de longue date de l'aile droite du Parti socialiste polonais, avait toujours placé la réalisation de l'indépendance polonaise avant les réformes sociales prônées par certains de ses collègues les plus idéologiques. Dans sa jeunesse, il avait ressenti la brutalité de la justice tsariste, passant cinq ans en exil sibérien pour activité révolutionnaire. Pendant la Première Guerre mondiale, il a organisé et commandé une légion polonaise sous les auspices autrichiens sur le front de l'Est, convaincu que la Russie était l'ennemi principal de l'indépendance de son pays.Il fut bientôt déçu par les vagues promesses autrichiennes en faveur de l'indépendance de la Pologne et refusa de prêter serment d'allégeance aux puissances centrales. Arrêté et emprisonné à Magdebourg pendant deux ans, il est libéré le 10 novembre 1918 et rentre chez lui pour être acclamé comme un héros national.

Pilsudski possédait une volonté de fer et un esprit vif. Il considérait clairement la nouvelle armée polonaise comme sa province spéciale, et lui-même comme le garant de l'indépendance. Les forces de la république, encore hétéroclites et mal équipées, seront bientôt mises à l'épreuve alors que le commandant en chef tourne son attention vers l'est.

Le rétablissement des frontières de la Pologne avant la partition de 1772, qui comprenait des parties substantielles de l'Ukraine et de la Biélorussie (la Russie blanche, maintenant la Biélorussie), était une priorité absolue pour Pilsudski. Pour atteindre cet objectif, le vétéran révolutionnaire a ressuscité la vieille idée polonaise du fédéralisme, défendue pour la première fois au Moyen Âge par les rois de la dynastie Jagellonne. En termes simples, le plan prévoyait une fédération d'Europe de l'Est composée des républiques indépendantes d'Ukraine, de Biélorussie et de Lituanie, liées ensemble avec la Pologne. Cette dernière nation jouerait, selon le schéma Pilsudski, le rôle principal.

Cette conception incroyablement ambitieuse était destinée à se désintégrer presque immédiatement. Les Lituaniens, anciens partenaires de l'ancien royaume polonais, étaient intensément nationalistes, après leur longue immersion dans l'empire russe, et ils ont cherché avec zèle à protéger leur propre indépendance nouvellement proclamée à la suite de la chute du tsar. Ils ne voulaient pas faire partie des notions fédéralistes de Pilsudski. Les Ukrainiens, tout en désirant vivement l'indépendance, se méfiaient naturellement des motivations du dirigeant polonais, réalisant à quel point l'Ukraine était destinée à être incorporée dans l'État polonais. Les Biélorusses, pendant des siècles pris au carrefour de la Pologne catholique romaine et de la Russie orthodoxe, n'avaient pas encore de conscience nationale exceptionnelle et ne s'intéressaient franchement ni à l'indépendance ni aux propositions d'union de Pilsudski. L'argument polonais selon lequel aucune de ces trois nations ne pourrait se tenir à côté de la Russie à elle seule est tombé dans l'oreille d'un sourd. Pour les trois membres fédéraux potentiels, il est apparu qu'ils pourraient échanger l'ancien joug russe contre un polonais.

Les Alliés occidentaux, eux aussi, étaient résolument contre les plans de Pilsudski. La Grande-Bretagne et la France ont accusé le chef d'État polonais d'impérialisme aux dépens de la Russie, et ils ont exhorté la Pologne à limiter ses frontières orientales au maximum de l'ethnicité polonaise clairement définie. Quant au bolchevisme russe, Londres et Paris y ont vu non pas une menace, mais une maladie temporaire, qui sera bientôt détruite par les forces blanches anticommunistes, que les Alliés ont soutenues dans les dix guerres civiles russes qui faisaient rage.

Le nouveau gouvernement bolchevique, assiégé par une multitude d'armées commandées par une collection de généraux politiquement diversifiés allant des aristocrates tsaristes aux socialistes désabusés en passant par les chefs de guerre provinciaux, avait les mains pleines à l'époque. Les forces blanches des généraux Anton Denikin, Nikolai Yudenich et Piotr Wrangel, et de l'amiral Aleksandr Kolchak, soutenues par les armées et les fonds occidentaux et japonais, ont dû être arrêtées. Les Rouges ont eu peu de temps en 1918 pour s'inquiéter des projets polonais d'expansion à la périphérie ouest de la Russie.

L'associé dynamique de Lénine, Léon Trotsky, a organisé l'Armée rouge pour faire face à la menace blanche. En utilisant un puissant idéalisme éveillé par la révolution et en faisant craindre que les aristocrates propriétaires terriens ne reviennent au pouvoir, Trotsky a construit une formidable force d'ouvriers, de paysans et d'anciens soldats de l'ancienne armée impériale, complétée par un corps de cavalerie robuste, pour protéger les régime bolchevique. Tout au long de 1918 et 1919, les Rouges ont renversé les rôles de leurs ennemis, un par un.

À ce moment de chaos et de guerre civile en Russie, les Polonais ont frappé. En février 1919, Pilsudski envoya ses troupes vers le nord-est, occupant autant de territoire que possible dans le but de présenter un fait accompli au Conseil suprême allié. Cet organisme serait alors contraint de reconnaître les frontières orientales élargies de la Pologne.

Les forces polonaises rencontrèrent peu de résistance et avancèrent rapidement, capturant bientôt Wilno (Vilius), une ville historiquement polonaise, aux Lituaniens, qui l'avaient proclamée capitale de leur nouvelle république. À l'automne 1919, la bannière polonaise rouge et blanche survolait de vastes régions de la Biélorussie et la partie ouest galicienne de l'Ukraine se portait bien.

Pilsudski ordonna une halte à ce moment-là, son service de renseignement l'ayant informé que les Blancs du général Denikine faisaient pression sur Moscou depuis le sud et pourraient éventuellement s'emparer du siège du régime bolchevique. Les Polonais pensaient qu'un gouvernement blanc déterminé à reconstruire l'ancien empire se révélerait plus récalcitrant que les bolcheviks aux abois. Dénikine était prêt à permettre à la Pologne d'exister jusqu'aux frontières de Privislanski Kaj, une ancienne province russe taillée dans la Pologne, en échange de la participation polonaise à une croisade anticommuniste, mais puisque ces conditions priveraient la Pologne de la moitié du territoire que voulait Pilsudski, le commandant en chef polonais a rejeté cette offre et d'autres offres des Blancs. Bien que Pilsudski ait secrètement négocié avec les Rouges pour une frontière orientale acceptable, il n'était en aucun cas convaincu de la sincérité de Lénine.

En décembre, le ministre britannique des Affaires étrangères, Lord George Nathaniel Curzon, a proposé une frontière qui correspondait à peu près aux limites ethniques de la Pologne, mais n'a pas inclus les deux villes à prédominance polonaise de Lwow et Wilno. Ironiquement, la « ligne Curzon », comme elle a été surnommée plus tard, allait devenir la frontière orientale de la Pologne de l'après-guerre. La frontière proposée par les Britanniques, bien que jamais censée être une frontière définitive, a été rejetée par les Polonais, car ils l'avaient déjà dépassée.

Lorsqu'il devint évident pour Pilsudski que les bolcheviks avaient renversé le cours de la guerre civile et que les Blancs semblaient condamnés, les négociations polono-soviétiques furent rompues et les Polonais se préparèrent à une nouvelle poussée en Biélorussie et en Ukraine. Une telle action, les Polonais le savaient, équivaudrait à une guerre anti-soviétique à part entière.

Avant d'aller de l'avant, Pilsudski chercha un allié et en trouva un dans l'Ukrainien anti-bolchevique Ataman Semyon Pelyura, dont les troupes débraillées avaient combattu à la fois les Blancs de Dénikine et les Rouges de Trotsky pour la possession de Kiev, la capitale ukrainienne. Rien de moins que l'indépendance complète de l'Ukraine n'était l'objectif de Petlyura, mais il a conclu que les Polonais étaient décidément le moindre mal par rapport aux Russes blancs ou rouges. Surmontant les sévères objections de plusieurs de ses associés nationalistes, le dirigeant ukrainien est venu en Pologne pour demander l'aide de Pilsudski et, le 2 décembre 1919, a signé un traité accordant la Galicie orientale et la Volhynie occidentale à la Pologne en échange du soutien polonais aux Petlyura. efforts pour reprendre Kiev et étendre les frontières de l'Ukraine jusqu'à la rive ouest du fleuve Dniepr.

Immédiatement après l'échec des négociations polono-soviétiques, Pilsudski ordonna à plusieurs divisions polonaises de se déplacer vers le nord et d'aider les troupes lettones à déloger les bolcheviks des rives de la rivière Dvina. La campagne a abouti à la capture de la forteresse cruciale de Dvinski le 3 janvier 1920 et a effrayé les Soviétiques pour qu'ils reprennent les négociations avec les Polonais.

Pilsudski a rejeté l'offre de Lénine d'un règlement frontalier qui correspondait quelque peu à la ligne de front existante. Façades blanches à la ligne polonaise. En signe de bonne foi, Pilsudski a insisté pour que les pourparlers de paix se déroulent à Borissov, une petite ville biélorusse proche du front. Le rejet insistant des Soviétiques de cette demande a apparemment convaincu le dirigeant polonais qu'une attaque contre sa position était imminente.

Tout en jouant au jeu des négociations bolcheviques pendant les mois d'hiver, Pilsudski se préparait au combat. Déterminé à frapper en premier, il réussit à stationner 100 000 soldats polonais sur le front, mais ils étaient répartis sur une ligne de plus de 600 milles de long. Pendant ce temps, les services de renseignement de Varsovie tenaient Pilsudski au courant de tous les détails des mouvements des troupes soviétiques vers le front pendant que les pourparlers se poursuivaient.

À ce moment-là, Londres et Paris étaient très alarmés par les rapports qu'ils recevaient des préparatifs de guerre polonais. Le ministre des Affaires étrangères Curzon a envoyé un télégramme aux termes acerbes à Pilsudski le 9 février, l'avertissant que la Pologne ne devait s'attendre à aucune aide ni soutien de la Grande-Bretagne. Le Conseil suprême allié a emboîté le pas deux semaines plus tard avec un avertissement sévère. Pilsudski a ignoré les deux messages.

Des espions polonais ont signalé à Varsovie que davantage de troupes rouges, fraîchement sorties de la victoire sur les Blancs, se déplaçaient chaque jour vers l'ouest vers le front. Au printemps, Pilsudski ne pouvait plus attendre. Le 21 avril, le chef de l'État polonais a signé un accord militaire avec Peltyura et son Conseil national ukrainien pour une expédition préventive contre les bolcheviks. Si la campagne était couronnée de succès, les Ukrainiens se sont engagés à entrer dans une union fédérale avec la Pologne. Quatre jours après la signature du pacte, Pilsudski a lancé une offensive audacieuse au plus profond de l'Ukraine.

Les Alliés occidentaux étaient aussi abasourdis que les Rouges par l'audace du commandant polonais. Comment une Pologne nouvellement restaurée, dont la population avait terriblement souffert pendant la Première Guerre mondiale et dont l'économie était pratiquement inexistante, pourrait-elle même envisager « et encore moins monter » une attaque à grande échelle contre la Russie ? Sans se laisser décourager par les protestations des Alliés occidentaux, Pilsudski poussa ses forces jusqu'au Dniepr en moins de quinze jours. Sur la pointe de leurs lances, les cavaliers polonais portaient une proclamation écrite par leur chef d'État qui promettait à "tous les habitants de l'Ukraine, sans distinction de classe, de race ou de religion" la protection fraternelle de la Pologne qu'il exhortait l'Ukraine à chasser les intrus bolchéviques « se conquérir la liberté avec l'aide de la République polonaise ».

Le 7 mai, Kiev était tombée aux mains des Polonais sans résistance. Pour la quatrième fois depuis 1918, le gouvernement soviétique ukrainien de Christian Rakovsky est à nouveau contraint de fuir sa capitale, le régime anti-bolchevique de Petlyura s'installe dans la ville et annonce la fin de la domination russe sur l'Ukraine. La prise de Kiev a stimulé la popularité de Pilsudski dans son pays. Même ses ennemis politiques, les nationaux-démocrates, ont changé d'avis sur « l'aventure ukrainienne » et ont cessé leurs attaques verbales. Le gouvernement polonais a adopté une résolution de louanges pour Pilsudski le 18 mai, et une messe de Te Deum a été chantée en son honneur dans chaque église polonaise. Des portraits du vieux révolutionnaire aux sourcils broussailleux et fortement moustachus étaient accrochés dans tous les bâtiments publics. À peine un honneur lui restait-il, car il avait déjà été promu au grade de maréchal en mars.

Les festivités seraient de courte durée. Le commissaire de l'Armée rouge Trotsky, ne se souciant plus de la menace blanche, a pu rassembler une force importante et éprouvée au combat pour une action contre les Polonais. La poussée rapide de Pilsudski vers Kiev avait considérablement étendu ses lignes de ravitaillement, et ses troupes ont trouvé peu de réconfort en Ukraine, dont la population, bien qu'anti-russe, était aussi historiquement anti-polonaise.

La première réponse bolchevique est arrivée fin mai, avec l'apparition de l'unité la plus célèbre de la guerre civile, la Première armée de cavalerie rouge, ou Konarmiya. Composé de 16 000 soldats à cheval armés de sabres soutenus par cinq trains blindés, il était commandé par le général Semyon Mikhailovich Budyonny, âgé de 37 ans, décrit par un historien militaire britannique comme un sauvage spectaculaire et endurant doté d'un grand courage personnel. Le 5 juin, la cavalerie rouge s'est écrasée à l'arrière des lignes polonaises au sud de Kiev, s'arrêtant pour incendier un hôpital militaire polonais rempli de centaines de blessés. Les forces polonaises à peine étirées ne purent contenir la contre-attaque soviétique et se retirèrent immédiatement vers l'ouest en direction de la Volhynie et de la Podolie.

Kiev a été abandonnée le 11 juin et le malheureux Petlyura et son Conseil national ukrainien ont fui la ville pour la dernière fois. La contre-attaque soviétique féroce faisait partie d'une stratégie à deux volets. Alors que les cavaliers du front sud de Budyonny repoussaient les Polonais hors d'Ukraine, une tentative nordiste d'expulsion des Polonais du territoire lituanien et biélorusse était en cours. Cinq armées rouges, estimées à 160 000 hommes. a ouvert une campagne massive début juillet.

Le commandant de ce front nord, le général Mikhaïl Nikolaïevitch Toukhatchevski, était un ancien lieutenant tsariste de 27 ans qui avait rejoint la cause de Lénine peu après le triomphe des bolcheviks en 1917. Considéré comme un génie militaire, Toukhatchevski avait rendu inestimable au Les rouges tout au long de la guerre civile, c'est lui qui a brutalement réprimé la rébellion des marins de Kronstadt à Saint-Pétersbourg. Maintenant, le soi-disant "Démon de la guerre civile" retournerait ses talents considérables contre les Polonais. Le 5 juillet, Toukhatchevski ouvrit sa campagne dans le nord, son flanc droit dirigé par un autre personnage remarquable, le général de cavalerie arménienne Chaia Dmitreyevich Ghai, dont le dur corps de cavalerie caucasienne III déborda systématiquement les Polonais et les repoussa vers Varsovie.

Sous-approvisionnés, en sous-effectifs, en infériorité numérique et manœuvrés, les Polonais se sont battus durement mais n'ont pas pu arrêter la poussée vers le nord des Urssiens. Le 12 juillet, Minsk, la capitale biélorusse, tombe aux mains des Rouges, suivie de Wilno le 14 et de Grodno le 19. Dans son ordre du jour du 20 juillet, Toukhatchevski a sonné une note inquiétante : « Le sort de la révolution mondiale se décide à l'ouest, le chemin mène sur le cadavre de la Pologne à une conflagration universelle – À Varsovie ! »

Les observateurs militaires occidentaux ont été aussi surpris par l'attaque bolchevique qu'ils l'avaient été par les Pilsudski avant elle. Les flammes de la Première Guerre mondiale s'étaient éteintes depuis moins de deux ans, et les souvenirs des longs mois de préparation nécessaires pour avancer de quelques mètres à la fois depuis les tranchées étaient encore vifs. Pourtant, il y avait là un conflit de mouvement rapide mené par la cavalerie, une branche qui avait longtemps été déclarée inutile. La question était : où et quand les bolcheviks arrêteraient-ils leur avance ?

Le gouvernement soviétique avait d'abord relevé le sérieux défi polonais en faisant appel au peuple russe, non pas pour le bolchevisme, mais pour des raisons nationalistes. Même le vieil ancien tsariste aristocratique, le général Alexeï Brusilov, le dernier commandant de l'armée impériale, a répondu à cette approche et s'est joint à une campagne anti-polonaise, de nombreux autres officiers patriotes ex-tsaristes ont suivi son exemple. Mais maintenant que les Polonais ont été expulsés de Biélorussie et d'Ukraine, l'idéologie a pris le pas sur le nationalisme. Le succès enivrant de Boudionny et de Toukhatchevski a ravivé dans l'esprit de Lénine un vieux rêve bolchevique : l'Armée rouge traversant la Pologne jusqu'en Allemagne, où elle aiderait le Parti communiste allemand fort et bien organisé à établir une république socialiste dans la patrie de Karl. Marx.

Plusieurs membres clés du Comité central bolchevique, dont Trotsky et Josef Staline, se sont vigoureusement opposés aux projets de Lénine d'atteindre l'Allemagne. Karol Radek, l'expert soviétique en politique étrangère, a estimé que les peuples polonais et allemand n'étaient pas prêts à accepter le communisme. Pourquoi ne pas faire la paix avec les Polonais sur la base de la ligne Curzon proposée par les Britanniques en 1919 ? Dans les discussions animées qui ont suivi, Lénine a insisté avec véhémence et à plusieurs reprises sur le fait que le moment était venu de répandre la révolution vers l'ouest. Soutenu par Lev Kamenev et Grigori Zinoviev, le point de vue du leader bolchevique a dominé Staline et plusieurs autres ont changé d'avis lorsque le vote crucial a été pris, donnant à Lénine la victoire.

Les plans soviétiques sont devenus évidents lorsque les troupes de Toukhatchevski ont atteint le territoire ethniquement polonais. Dans la ville de Bialystok, les Russes ont installé un Comité révolutionnaire polonais, dirigé par Felix Dzerzhinski, Julian Marchlevski et Felix Kon, communistes de longue date connus pour leur opposition à l'indépendance de la Pologne. Le 3 août, le comité a publié un « Manifeste aux travailleurs polonais de la ville et de la campagne », proclamant un gouvernement socialiste révolutionnaire.

À la grande surprise de Lénine, les promulgations de ce régime organisé par Moscou sont tombées dans l'oreille d'un sourd. Aucun des membres du comité n'avait le lien le plus éloigné avec la classe ouvrière polonaise en effet, l'un des membres les plus importants du groupe Bialystok, Dzezhinski, était un proche associé de Lénine et le chef de la Tcheka, la police secrète soviétique. La simple mention du « Comité révolutionnaire polonais » suffisait à envoyer des milliers de travailleurs polonais affluer aux couleurs nationales pour défendre leur capitale. Pourtant, Lénine, inhabituellement impatient, a ignoré ces signes inquiétants et a insisté sur la capture immédiate de Varsovie. Les conseillers politiques du leader bolchevique l'ont averti de ne pas compter sur une insurrection prolétarienne où que ce soit en Pologne. Les souvenirs amers et séculaires de l'oppression polonaise ne pouvaient pas être levés en levant le drapeau rouge révolutionnaire à Varsovie. Trotsky, qui a appuyé cette sombre évaluation, a également averti Lénine que la capture rapide de la capitale polonaise ne pouvait être réalisée qu'en étirant les lignes d'approvisionnement de l'Armée rouge à des limites précaires. Encore une fois, Lénine a rejeté les opinions des sceptiques parmi lui.

Pendant ce temps, l'avance soviétique rapide sur Varsovie a provoqué une grave crise politique qui a entraîné l'effondrement du cabinet polonais. Après 15 jours de marchandage, le Premier ministre Wladislaw Grabski a finalement réussi à former un gouvernement de crise. Il a ensuite comparu, chapeau à la main, devant le Conseil suprême des Alliés à Spa, en Belgique, pour demander de l'aide à la défense de la capitale polonaise, pour être soumis à des critiques acerbes de la politique orientale de Pilsudski. Si les Polonais s'attendaient à ce que le Conseil suprême aide à organiser une trêve avec les bolcheviks en colère, le prix serait élevé.Le 10 juillet, Grabski, n'ayant guère le choix, a signé le protocole de Spa, dans lequel la Pologne a accepté d'accepter les recommandations du conseil sur les frontières contestées polono-tchécoslovaque et polono-lituanienne de remettre Wilno sous contrôle lituanien afin de respecter les Alliés. solution pour l'utilisation polonaise du port de Danizg pour se conformer à toute décision future sur le statut de la Galicie orientale habitée par des Ukrainiens et enfin, pour tirer toutes les troupes polonaises derrière la ligne Curzon jusqu'à ce qu'un armistice puisse être conclu.

La sévérité de ces termes masquait l'alarme réelle ressentie par les Alliés alors que les forces de Toukhatchevski traversaient le fleuve Boug et se dirigeaient vers Varsovie. Les appels frénétiques de la capitale polonaise pour des armes et des munitions ont souligné l'urgence de la situation. Tiraillés entre dire « Tu as fait ton lit, maintenant dors dedans » et fournir l'aide demandée, les Alliés occidentaux ont décidé qu'ils n'avaient d'autre choix que d'aider les Polonais assiégés, de peur que l'Armée rouge ne se fraie un chemin dans le cœur de l'Europe.

En conséquence, les Français et les Britanniques ont envoyé des missions civiles et militaires de grande puissance à Varsovie. La mission alliée combinée a atteint la ville le 25 juillet. Le contingent français comprenait l'éminent général Maxime Weygand, le maréchal Ferdinand Foch’s chef d'état-major pendant la Première Guerre mondiale. Le célèbre Français a apporté son aide de camp, une garniture et un bon l'officier subalterne se nomme Charles de Gaulle. Les Britanniques étaient représentés par le vicomte Edgar Vincent d'Abernon et le général de division Percy de B. Radcliffe, un ancien cavalier réputé pour sa pensée logique.

Les experts militaires occidentaux ont rapidement commencé à montrer aux Polonais battus comment l'Armée rouge pouvait être arrêtée. Nourrie d'informations sur la situation par des officiers français attachés comme conseillers à l'armée polonaise, la mission alliée en vint à croire que le maréchal Pilsudski avait gravement sous-estimé la gravité de la menace soviétique. Les Britanniques ont estimé nécessaire dans ces circonstances de forcer les Polonais à accepter Weygand comme commandant de facto des forces polonaises. Les Polonais refusèrent catégoriquement, bien qu'ils feignirent de respecter les conseils du grand général français plutôt que de mettre en péril leur source d'approvisionnement. En réalité, Weygand a été exclu de la prise de décision dans la mesure du possible.

Le 22 juillet, le jour où les troupes de Toukhatchevski ont traversé le Bug en territoire incontestablement polonais, la résistance des défenseurs s'était considérablement durcie. Pilsudski aurait été assez surpris que les Soviétiques aient osé franchir la ligne Curzon, la frontière de la trêve suggérée par les Britanniques. Le 1er août, le dirigeant polonais s'est rendu compte que la destination prévue des bolcheviks était Varsovie. Ce jour-là, la ville fortifiée de Brest-Litovsk tomba aux mains des envahisseurs, la capitale se trouvant à seulement 200 km à l'ouest.

Pilsudski savait qu'une contre-offensive dramatique était le seul moyen possible de sauver Varsovie, mais où, se demanda-t-il, pourrait-il rassembler les forces nécessaires pour un tel mouvement ? Toute l'armée polonaise était engagée dans la défense du pays. Malgré la menace plus pressante posée par Toukhatchevski au nord, les Polonais hésitaient à retirer leurs troupes face à Boudionny sur le front sud - la région galicienne qui n'avait jamais été sous contrôle russe, même temporairement. Ils ont préféré construire leur force militaire par la conscription et les volontaires.

Le temps était évidemment compté. Pilsudski décida finalement que la guerre se déciderait dans le nord. Mais pour une résistance efficace, les Polonais avaient désespérément besoin de fournitures de guerre alliées, qui devenaient de plus en plus difficiles à obtenir. Le problème est venu des cheminots pro-bolcheviques allemands et tchèques, et même de certains dockers britanniques, qui ont refusé de charger le matériel destiné à la Pologne dans leurs pays. Une partie du matériel ne pouvait atteindre la Pologne que par le port baltique de Dantzig, la ville libre sous administration de la Société des Nations. Là aussi, les dockers allemands, convaincus par la propagande bolchevique et allemande qu'une victoire soviétique unirait Dantzig à l'Allemagne, ont entravé la livraison. L'infanterie de marine française dut être envoyée à Dantzig pour accélérer le déchargement des munitions.

Le 8 août, Tukhacehvsky, persuadé que les Polonais étaient sur le point de s'effondrer, donna l'ordre de prendre Varsovie. Il avait l'intention de contourner les défenses nord de la ville, de se diriger vers le cours inférieur de la Vistule et d'attaquer par le nord-ouest. La seizième armée rouge devait procéder par l'est, tandis que son flanc ne devait être protégé que par le groupe Mozyr de 8 000 hommes. Bien que Moscou ait détaché la cavalerie de Budyonny du front sud du général Aleksandr Yegorov et affecté les cavaliers à Toukhatchevski, ce dernier ne semble pas avoir prévu d'utiliser ces forces supplémentaires pour la protection de son flanc. Le commandant bolchevique croyait apparemment que les Polonais ne représentaient aucun danger pour sa périphérie exposée. De plus, Lénine voulait que Varsovie soit livrée le plus tôt possible.

Alors que Toukhatchevski planifiait sa stratégie, les forces polonaises étaient devenues beaucoup plus fortes que ses 150 000 hommes. L'armée de Pilsudski était passée à 185 000 le 12 août, et dans deux semaines de plus, les Polonais pouvaient compter 370 000 soldats entraînés à la hâte et mal équipés, dont près de 30 000 cavaliers. Cette force comprenait l'armée polonaise-américaine du général Jozef Haller, qui avait servi sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale, et le 7e Eskadra ‘Kosciuszko, un escadron de jeunes pilotes volontaires américains audacieux. La défense de la capitale était renforcée par une force hétéroclite mais enthousiaste de 80 000 ouvriers et paysans. Le gouvernement de crise du Premier ministre Wincenty Witos, qui avait remplacé le cabinet Grabski le 24 juillet, avait bien fait son travail.

Malgré les progrès des plans de défense polonais, la situation restait grave. Le maréchal Pilsudski, disposant de peu de temps, ordonna une contre-attaque audacieuse et imaginative le 6 août, plusieurs jours avant d'apprendre les plans de Toukhatchevski pour encercler Varsovie. Le commandant polonais avait finalement fait venir plusieurs unités clés du sud. Une force de frappe de 20 000 hommes, commandée par le général Edward Smigly-Rydz, devait écraser le groupe Mozyr de Toukhatchevski et commencer un vaste mouvement d'encerclement pour couper les forces soviétiques du nord. La cinquième armée polonaise dirigée par l'habile général Wladislaw Sikorski devait tenir la ligne cruciale de la rivière Wkra au nord de la capitale. La ville elle-même était défendue par une garnison de 46 000 hommes aidés par les brigades de volontaires ouvriers-paysans, tandis que les troisième et quatrième armées devaient soutenir la force de frappe.

Le 12 août, il était évident pour la mission militaire alliée à Varsovie que Toukhatchevski avait l'intention d'attaquer la ville par le nord-ouest. Weygand a exprimé de sérieuses réserves quant à la capacité des Polonais à défendre la ligne de la rivière Wkra, où ils étaient largement inférieurs en nombre. La commission alliée a même recommandé qu'une défense polonaise plus efficace pourrait être montée à l'ouest de la Vistule, bien que cela signifierait abandonner Varsovie. Le lendemain matin, des unités d'infanterie bolchevique ont percé les lignes polonaises et capturé Radzymin, à seulement 15 miles de la capitale. Un corps à corps sanglant s'ensuit jusqu'à ce que l'arrivée de renforts permette aux Polonais de reprendre la ville le 15.

Pendant ce temps, la cinquième armée du général Sikorski attaqua la quatrième armée rouge au nord-ouest de Varsovie et la perça, exposant sérieusement le flanc polonais dans le processus. L'échec de la Russie à tirer parti d'une telle opportunité était le résultat d'un manque de communications "perturbées par les Polonais" et d'un manque de coopération entre les commandants bolcheviks. En plus d'une mauvaise coordination entre les commandants de l'armée de Toukhatchevski autour de Varsovie, le têtu Budyonny (peut-être sur les conseils de Staline) avait ignoré l'appel de Toukhatchevsky à le rejoindre, restant plutôt dans la région de Lwow au sud-est.

Sikorski, prompt à profiter du chaos parmi les rouges, a poursuivi son avance, attaquant le quartier général de la quatrième armée rouge à Ciechanow et capturant ses plans et ses chiffres. Utilisant des chars, des camions, des voitures blindées et des colonnes mobiles, le général polonais a été crédité d'avoir utilisé les premières tactiques de blitzkrieg du 20e siècle. Au lieu d'attaquer le flanc gauche vulnérable de Sikorski, le commandant de la cavalerie rouge Ghai, qui refusait de soutenir la quatrième armée, s'occupa de couper les lignes de chemin de fer polonaises à environ 40 milles à l'ouest.

En ces jours désespérés de la mi-août, d'autres fournitures alliées sont finalement arrivées. À l'aérodrome de Mokotow de Varsovie, les mécaniciens polonais ont travaillé jour et nuit à assembler d'anciens avions de chasse de la Royal Air Force afin d'interdire aux Soviétiques toute reconnaissance aérienne. Le 16, lorsque les Cosaques de Budyonny traversèrent enfin la rivière Bug et commencèrent leur avance sur la ville de Lwow, les avions de la III Dyon (division aérienne), composée des 5e, 6e, 7e et 15e Eskasdri, commencèrent trois jours de bombardements et mitraillages dans le but d'endiguer l'assaut. Effectuant un total de 190 sorties, larguant neuf tonnes de bombes, les aviateurs polonais et américains ont réussi à ralentir l'avance de Budyonny à seulement quelques kilomètres par jour, faisant gagner un temps précieux aux forces terrestres polonaises pour contrer la menace soviétique.

Le 16 août également, le maréchal Pilsidski ordonna à sa force de frappe d'agir. Couvrant environ 70 milles en trois jours, le mouvement polonais vers le nord n'a rencontré presque aucune résistance. Brisant le fossé dans les rangs bolchéviques, la Quatrième armée polonaise, soutenue par 12 chars légers Renault M-17FT de construction française, a atteint Brest-Litovsk et dans le processus a coupé et piégé la Seizième Armée rouge. Alors que les troupes de Sikorski maintenaient les bolcheviks dans la confusion, Pilsidski, qui voyageait à l'arrière d'un camion avec ses unités avancées, poussait ses forces plus au nord.

Les Alliés, quant à eux, avaient arrangé une autre série de négociations de paix polono-soviétiques, croyant apparemment que seule une trêve pourrait sauver Varsovie maintenant. Le 17 août, les délégués des deux camps se réunissent à Mink, où Moscou présente ses conditions d'un cessez-le-feu : l'armée polonaise doit être démantelée et la commission militaire alliée doit être expédiée. La ligne Curzon était la seule frontière acceptable, ont déclaré les délégués soviétiques, avec quelques petites modifications en faveur des Polonais.

Les nouvelles du front, où le succès de Pilsidski étonna tout le monde, y compris le maréchal lui-même, rendirent les termes de paix bolcheviques ridicules. Le 18 août, Toukhatchevski réalisa qu'il avait été complètement débordé et ordonna ce qui équivalait à une retraite générale - c'était, en réalité, une déroute. Les unités rouges en mesure de le faire se sont immédiatement précipitées vers la frontière de la Prusse orientale avant que les Polonais ne puissent fermer le ring. Certains groupes, tels que la cavalerie de Ghai et la Quatrième Armée rouge, ont été enfermés dans la bataille avec les troupes de Sikorski et ont été piégés. Bien que gravement mutilés par des rencontres féroces avec des unités polonaises poursuivantes, les cavaliers battus de Ghai ont réussi à atteindre la Prusse orientale, où ils ont été immédiatement internés par les autorités allemandes. La Quatrième Armée ne put s'échapper et fut forcée de se rendre en Pologne.

Le 24 août, c'était pratiquement terminé. Les forces de Toukhatchevski avaient laissé derrière elles plus de 200 pièces d'artillerie, plus de 1 000 mitrailleuses, 10 000 véhicules de toutes sortes et près de 66 000 prisonniers de guerre. Le total des pertes soviétiques avoisinait les 100 000, la victoire polonaise avait coûté 238 officiers et 4 124 hommes de troupe tués, ainsi que 562 officiers et 21 189 soldats blessés.

Il ne restait que la menace de Budyonny, dont la cavalerie avait commis des atrocités que les Polonais n'oublieraient pas de sitôt. Plaçant le général Sikorski à la tête de la 3e armée le 27 août, Pilsudski ordonna alors à l'armée de chasser la force de Budyonny du front sud. Le 29 août, le groupe opérationnel d'avant-garde de Sikorski, composé de la 13e division d'infanterie et de la 1re division de cavalerie sous le commandement général du général Stanislaw Haller, a affronté les cosaques de Budyonny à Zamarsc. Dans une bataille inhabituelle selon les normes du 20e siècle, les lanciers polonais se sont précipités au grand galop dans la cavalerie rouge et ont mis les Russes en pièces. Après un deuxième engagement avec les forces de Sikorsky ce soir-là à Komarow, Budyonny ordonna rapidement une action d'arrière-garde et s'enfuit vers la maison, évitant de justesse l'anéantissement complet de son armée.

Tandis que Sikorski poursuivait Budyonny dans le sud, Pilsudski poursuivait les légions battues de Tukhachevsky en Biélorussie. Rattrapant les Rouges sur le fleuve Niémen le 26 septembre, les Polonais ont brisé les lignes défensives soviétiques et leur ont infligé une autre défaite humiliante, détruisant leur troisième armée dans le processus. Les troupes de Pilsudski entrèrent à Grodno le même jour. Dans la foulée du 27 septembre, les Polonais ont de nouveau matraqué les troupes battues et démoralisées de Toukhatchevski sur la rivière Szczara, les renvoyant en courant à Minsk. Lors de la bataille du Niémen, les Russes ont perdu 50 000 autres prisonniers et 160 canons.

La déroute maintenant terminée, la Pologne se réjouit de son heure de victoire. Le prestige du maréchal Pilsudski s'envola et les Alliés poussèrent un soupir de soulagement. L'Armée rouge avait subi sa défaite la plus désastreuse de toute la période de la guerre civile russe. Un armistice a été officiellement déclaré le 12 octobre, suivi d'une longue série de négociations pour mettre officiellement fin aux hostilités et régler la question de la frontière polono-soviétique.

Le résultat fut le traité de Riga, signé le 18 mars 1921, dans la capitale lettone. La Pologne a reçu une partie importante de ses frontières d'avant la partition, y compris la ville de Lwow, et a pris possession de territoires habités par environ 12 millions de Lituaniens, de Russes blancs et d'Ukrainiens.

Peu connue en Occident, la bataille de Varsovie fut en fait l'un des engagements terrestres les plus importants du XXe siècle. Stratégiquement, il a renversé une attaque idéologique qui aurait pu porter le communisme soviétique en Europe occidentale en 1920 - une éventualité dont les conséquences ne peuvent être imaginées que par la postérité. Sur le plan militaire, la contre-attaque soudaine par laquelle Pilsudski et ses lieutenants ont divisé et mis en déroute les forces bolcheviques - elles-mêmes dirigées par l'un des généraux les plus brillants de l'ennemi - mérite une place parmi les chefs-d'œuvre tactiques de l'histoire.

Cet article a été écrit par Robert Szymczak et initialement publié dans le numéro de février 1995 de Histoire militaire magazine. Pour plus d'articles, assurez-vous de vous abonner à Histoire militaire magazine aujourd'hui !


  • Les images figurent dans Images of War : La guerre d'hiver des Nazis sur le front de l'Est, 1941-1945, par Ian Baxter
  • Ils montrent le sort des troupes allemandes peu habituées et mal équipées pour les conditions météorologiques féroces
  • L'opération Barbarossa a commencé en juin 1941 et s'est finalement terminée par l'offensive des troupes soviétiques sur Berlin

Publié: 16:23 BST, 27 avril 2021 | Mis à jour : 28 avril 2021 à 08:42 BST

Enveloppés contre le froid glacial avec des airs de résignation sombre sur leurs visages alors qu'ils faisaient face à un ennemi résolu, les troupes allemandes sont vues se battre à travers le rude hiver russe lors de leur invasion de l'Union soviétique.

L'image rare, prise pendant les mois froids de 1941, fait partie des centaines qui figurent dans un nouveau livre sur l'offensive de la Seconde Guerre mondiale, qui portait le nom de code Opération Barbarossa et a commencé en juin de la même année.

Les photos montrent à quel point Adolf Hitler et son haut commandement se sont trompés dans leur croyance initiale que la guerre serait terminée d'ici la fin de l'année.

Au lieu de cela, comme la tentative d'invasion de l'empereur français Napoléon Bonaparte plus de 100 ans plus tôt, les forces nazies ont été submergées par une combinaison du vaste territoire qu'elles devaient couvrir, des hivers horriblement froids, un équipement insuffisant et de mauvaises tactiques.

En un an, le vent avait tourné et les troupes allemandes ont dû endurer trois hivers supplémentaires - au cours desquels elles ont perdu une série de conflits clés, dont la bataille décisive de Stalingrad.

En fin de compte, l'invasion a échoué et a conduit à la défaite globale de l'Allemagne en les forçant à mener un conflit sur deux fronts, détournant la main-d'œuvre et les ressources de la bataille à l'Ouest contre la Grande-Bretagne, la France, les États-Unis et d'autres troupes alliées.

Images of War: The Nazis' Winter warfare on the Eastern Front, 1941-1945, écrit par l'historien Ian Baxter et publié par Pen and Sword, utilise des centaines d'images des mois d'hiver de l'invasion vouée à l'échec pour décrire ce qui s'est mal passé.

1941/1942: La confiance estivale effrontée des fonctionnaires que l'invasion serait terminée d'ici le Nouvel An est sapée par l'hiver féroce qui arrive en octobre

Leurs uniformes, leurs motos et leurs voitures blindées recouvertes de neige, les troupes allemandes se battent contre les rudes hivers russes alors qu'elles tentent d'envahir l'Union soviétique. L'image rare, prise en 1941, figure dans le nouveau livre Images of War: The Nazis' winter warfare on the Eastern Front, 1941-1945, écrit par l'historien Ian Baxter et publié par Pen and Sword

Dans la plupart des zones de l'avance allemande, le temps épouvantable a immobilisé des colonnes de véhicules à roues. De nombreux chevaux chargés de tirer du matériel dans la boue sont morts de fatigue cardiaque. Le haut commandement allemand s'est rapidement rendu compte que leur prédiction que la guerre contre l'Union soviétique serait gagnée cette année-là allait être désastreusement erronée. Sur la photo: l'infanterie allemande pose dans la neige devant leurs véhicules à l'arrêt

Fin octobre, une combinaison de fortes pluies, d'averses de neige et de brume rendait le mouvement des unités allemandes presque impossible. Il est devenu clair que les véhicules, l'équipement et les vêtements des Allemands étaient tous inférieurs à ceux de l'armée russe, qui était habituée aux conditions. Les soldats ont enfilé des pardessus, des chapeaux de fourrure et des bottes de feutre russes pour rester au chaud lorsque leurs propres chaussures en cuir se sont effondrées. Sur la photo: un soldat allemand gelé est vu en train d'essayer de se réchauffer alors que lui et ses camarades sont battus par la neige

Un motocycliste allemand a des problèmes avec son vélo, causés par des conditions extrêmement boueuses. Il porte le manteau imperméable standard. Il possède un col en laine et deux grandes poches sur le devant et sur le côté. Sur son dos, il porte un fusil à verrou Mauser de 7,92 mm Kar 98k

Ci-dessus : Des soldats ont du mal à pousser leur moto et leur side-car dans la boue incroyablement épaisse après une forte pluie. M. Baxter a déclaré dans son livre: "La boue produite par quelques heures de pluie a suffi à transformer une route russe relativement typique en bourbier".L'exposition à l'humidité et à la neige a causé des engelures à certaines troupes, incitant d'autres à recouvrir leurs bottes de paille ou de papier, s'ils pouvaient le trouver.

Le mauvais temps a fait des unités embourbées des cibles assises. Pour tenter d'améliorer les routes, des hommes et des véhicules ont été envoyés en avant. Dans d'autres cas, seuls les véhicules équipés de chenilles étaient autorisés à avancer. Sur la photo, des soldats sourient alors qu'ils utilisent une corde pour tenter de tirer un véhicule de ravitaillement sur la neige


Remarques

  1. ↑ Le changement de paradigme de la puissance du muscle vers la machine est discuté dans Travers, Tim: The Killing Ground: The British Army, The Western Front and the Emergence of Modern Warfare, 1900-1918, Londres 1987.
  2. ↑ Le passage de la guerre bidimensionnelle à la guerre tridimensionnelle est discuté dans Bailey, Jonathan B.A.: The First World War and the Birth of the Modern Style of Warfare, The Strategic and Combat Studies Institute, Camberley 1996.
  3. ↑ La transition de la bataille de contact à la bataille en profondeur est discutée dans Zabecki, David T.: The German 1918 Offensives: A Case Study in the Operational Level of War, Londres 2006.
  4. ↑ Corum, James S. : The Roots of Blitzkrieg : Hans von Seeckt and German Military Reform, Lawrence 1992, p. 18.
  5. ↑ Dupuy, Trevor N. : A Genius for War : The German Army and General Staff, 1807-1945, New York 1977, p. 169.
  6. ↑ Herwig, Holger : The Dynamics of Necessity : German Military Policy during the First World War, in : Millett, Alan R./Murray, Williamson : Military Effectiveness, Volume I : The First World War, Boston 1988, pp. 94-95 .
  7. ↑ Balck, William: Development of Tactics—World War, Bell, Harry (trans.), Fort Leavenworth 1922, p. 129.
  8. ↑ Theobeck, Kurt: Erfahrungen und Lehren des Weltkriegs 1914 bis 1918 auf Waffentechnichem und Taktischem Gebit (12 avril 1920), Bundesarchiv/Militärarchiv, Fribourg, Allemagne, dossier RH 12-2/94.
  9. ↑ Bailey, Jonathan B.A. : artillerie de campagne et puissance de feu, Annapolis 2003, pp. 123-150.
  10. ↑ Bloch, Jan de : The Wars of the Future, in : Bloch, Jean de : Jean de Bloch : Selected Articles, Fort Leavenworth 1993, pp. 1-40.
  11. ↑ Strachan, Hew: The First World War, Volume I: To Arms, New York 2001, pp. 1005-1014 Herwig, Holger: Germany and the 'Short-War' Illusion: Toward a New Interpretation?, in: The Journal of Histoire militaire 66/3 (2002), pp. 681-693.
  12. ↑ Lupfer, Timothy T. : La dynamique de la doctrine : les changements dans la doctrine tactique allemande pendant la Première Guerre mondiale, Leavenworth Papers 4, Fort Leavenworth, Kansas juillet 1981, p. 2.
  13. ↑ Lucas, Pascal : L'évolution des idées tactiques en France et en Allemagne pendant la guerre de 1914-1918, Kieffer, P.V. (trad.), Fort Leavenworth 1925, p. 6 (publication française, Paris 1923) Griffith, Paddy : Forward into Battle : Fighting Tactics From Waterloo to the Near Future, Novato 1991, pp. 84-94.
  14. ^ Holmes, Richard : Le front occidental, Londres 1999, pp. 30-35.
  15. ↑ Travers, The Killing Ground 1987, pp. 48-55, 62-78.
  16. ↑ Lucas, L'évolution des idées tactiques 1925, p. 87.
  17. Ibid., p. 105.
  18. ↑ Wynne, Graeme C. : Si l'Allemagne attaque, Londres 1940, pp. 57-58 Lucas, The Evolution of Tactical Ideas 1925, pp. 38, 109.
  19. ↑ Gudmundsson, Bruce I. : Stormtroop Tactics : Innovation in the German Army, 1914-1919, Westport 1989, pp. 47-53.
  20. ↑ Ibid., pp. 77-79, 96 Lupfer, The Dynamics of Doctrine 1981, p. 43.
  21. ↑ House, Jonathan M.: Toward Combined Arms Warfare: A Survey of 20th Century Tactics, Doctrine, and Organization, Fort Leavenworth 1984, p. 35.
  22. ↑ Wynne, Si l'Allemagne attaque 1940, p. 295 Corum, Les racines du Blitzkrieg 1992, p. 9.
  23. ↑ Oberste Heeresleitung, Der Angriff im Stellungskrieg, dans : Ludendorff, Erich : Urkunden der Obersten Heersleitung über ihre Tätigkeit 1916-1918, Berlin 1921, pp. 641-666.
  24. ↑ Lucas, L'évolution des idées tactiques 1925, pp. 132, 138 Balck, Development of Tactics 1922, p. 266.
  25. ↑ Travers, The Killing Ground 1987, p. 260 Balck, Développement de la tactique 1922, p. 264.
  26. ↑ Pour une évaluation complète de Bruchmüller, voir Zabecki, David T. : Steel Wind : Colonel Georg Bruchmüller and the Birth of Modern Artillery, Westport 1994.
  27. ↑ Bruchmüller, Georg : Die Deutsche Artillerie in den Durchbruchschlachten des Weltkriegs, 2e éd., Berlin 1922, p. 80.
  28. ↑ Bruchmüller, Georg, Die Deutsche Artillerie in den Durchbruchschlachten des Weltkriegs, 1ère éd., Berlin 1921, pp. 34-40.
  29. ↑ Bruchmüller, Durchbruchschlachten 1922, p. 74-75.
  30. ↑ Bruchmüller, Durchbruchschlachten 1921, p. 30 Bruchmüller, Durchbruchschlachten 1922, p. 93-97.
  31. ↑ Bernhardi, Friedrich von : Comment l'Allemagne fait la guerre, New York 1914, p. 82.
  32. ↑ Thaer, Albrecht von: Generalstabsdienst an der Front und in der O.H.L., Göttingen 1958, p. 220.
  33. ↑ Ludendorff, Erich : Meine Kriegserinnerungen 1914-1918, Berlin 1919, p. 462.
  34. ↑ Corum, Les Racines de la Blitzkrieg 1992, p. 23.
  35. ↑ Fuller, J.F.C. : Tanks in the Great War, Londres 1920, p. 171.
  36. ↑ Kuhl, Hermann von : Entstehung, Durchführung und Zusammenbruch der Offensive von 1918, Berlin 1927, p. 70.
  37. ↑ Essame, Hubert : La bataille pour l'Europe 1918, Londres 1972, p. 2.
  38. ↑ Terraine, John : White Heat : The New Warfare 1914-18, Londres 1982, p. 303.
  39. ↑ Corum, Les Racines de la Blitzkrieg 1992, p. 15.
  40. ↑ Herwig, The Dynamics of Necessity, dans : Millett/Murray, Military Effectiveness 1988, p. 96 Corum, Les racines du Blitzkrieg 1992, p. 15.
  41. ↑ Ibid., p. 13-15.
  42. ↑ Voir Dohuet, Gulio: The Command of the Air (1921), réimpression, Birmingham, Alabama 2009.
  43. ↑ Lucas, L'évolution des idées tactiques 1925, p. 68.
  44. Oetting, Dirk W. : Auftragstaktik : Geschichte und Gegenwart einer Führungskonzeption, Bonn 1993.
  45. ↑ Terraine, White Heat 1982, p. 262.
  46. ↑ Haig, Douglas : War Diaries and Letters : 1914-1918, Sheffield, Gary/Bourne, John (éd.), Londres 2005, p. 301.
  47. ↑ Otis, Glenn K. : The Ground Commander's View, dans : Newell, Clayton R. / Krause, Michael D. (eds.) : On Operational Art, U.S. Army Center of Military History, Washington, D.C. 1994, p. 31.
  48. ↑ Menning, Bruce W : Operational Art’s Origins, dans : Military Review (septembre 1997), p. 35.
  49. ↑ Pour une analyse approfondie des offensives allemandes de 1918, voir : Zabecki, David T : The German 1918 Offensives : A Case Study in the Operational Level of War, Londres 2006.
  50. ↑ Glantz, David: The Intellectual Dimension of Soviet (Russian) Operational Art, in: McKercher, B.J.C./Hennessy, Michael A. (eds.): The Operational Art: Developments in the Theories of War, Westport 1996, p. 128.
  51. ↑ Menning, Operational Art’s Origins 1997, p. 37.
  52. Heeresdienstvorschrift 300, Truppenführung, Berlin 1933, p. 46-49. Voir aussi la traduction anglaise moderne : Condell, Bruce / Zabecki, David T. (trad. et éd.) : On the German Art of War : Truppenführung, Boulder, Colorado 2001.
  53. ↑ Bailey, Naissance du style moderne de guerre 1996, p. 3.


Voir la vidéo: Pronkssõdur - Liim lubab õhkida (Mai 2022).