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Le mystère d'Herxheim : un village entier a-t-il été cannibalisé ?

Le mystère d'Herxheim : un village entier a-t-il été cannibalisé ?

À partir de 5300 av. Les maisons étaient les mêmes, les parcelles agricoles rudimentaires étaient les mêmes, le petit village semblait relativement à l'abri des envahisseurs et des prédateurs. Pourtant, vers 4950 avant JC, la communauté a brusquement disparu. La ville a été abandonnée, laissant derrière elle des poteries brisées, des centaines de corps massacrés et un énorme tas d'ossements. Aujourd'hui, les chercheurs ne sont pas certains de ce qui s'est passé, mais des signes suggèrent qu'une augmentation des sacrifices rituels, et peut-être du cannibalisme, y sont pour quelque chose.

Plan du site d'Herxheim. ( thebonesofmine.wordpress.com)

En 2009, une fouille archéologique d'un village de l'âge de pierre a mis au jour une fosse commune contenant des centaines de restes humains, appartenant à au moins 500 personnes et peut-être plus de 1 000. Les os étaient des hommes, des femmes et des enfants ainsi que des nourrissons et des fœtus. Les marques d'outils sur les os montrent que la chair avait été soigneusement grattée tandis que des os plus gros étaient brisés, peut-être pour atteindre la moelle. Même les crânes ont été brisés comme pour mieux extraire les cerveaux.

  • Des archéologues découvrent des preuves d'un massacre préhistorique : des os brisés, des crânes brisés
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Le massacre a tous eu lieu peu de temps après la mort des victimes et a clairement été commis par quelqu'un qui savait ce qu'ils faisaient. Bien que la boucherie ait été faite avec les mêmes techniques pratiquées que l'abattage de bovins ou de moutons, il n'est pas certain de ce qu'est devenue la chair humaine. Certains pensent que les villageois d'Herxheim ont mangé la viande ; d'autres disent qu'il aurait été enterré avec les os dans le cadre du rituel.

Archéologue découvrant l'enterrement. ( musée-herxheim.de)

"Nous nous attendons à ce que le nombre de morts soit deux fois plus élevé", a déclaré Andrea Zeeb-Lanz, chef de projet de l'Agence du patrimoine culturel travaillant à Herxheim. Un si grand nombre est très particulier pour un petit village avec seulement 10 bâtiments. La datation par analyse au carbone 14 confirme que les ossements trouvés sur le site d'Herxheim sont les derniers habitants connus de cette colonie. Cependant, l'analyse des objets trouvés dans la fosse a révélé que les victimes n'étaient pas originaires du village. En effet, ils venaient de toute l'Europe, y compris de la région de la Moselle (environ 100 km) et de la région de l'Elbe (environ 400 km). Les experts ont déduit cette anomalie par les fragments de poterie, souvent de très belle poterie, se trouvant entre les côtes de chaque victime. La poterie était exceptionnellement bien conçue mais intentionnellement brisée en morceaux. Les éclats, ainsi que les nouvelles lames de pierre et les meules, ont été mélangés aux os brisés et jetés dans la fosse. Les morts n'étaient pas tués au combat, ils n'étaient pas malades et ils ne souffraient pas de malnutrition. Beaucoup n'étaient même pas vieux.

"On pourrait aussi imaginer que des gens se soient portés volontaires pour venir ici et être sacrifiés rituellement", a déclaré Zeeb-Lanz.

Enterrement d'Herxheim ( thebonesofmine.wordpress.com)

Personne ne sait comment un si petit village a pu devenir si populaire en si peu de temps, peut-être 50 ans. Que plus de 1000 personnes aient fait le pèlerinage sur de grandes distances jusqu'à Herxheim représente un exploit logistique et communicationnel important. Mais en 4950 avant JC, tout ce qui attirait les gens à Herxheim a brusquement pris fin.

"50 ans, c'est le maximum", a déclaré Zeeb-Lanz. « Tout aurait pu se produire en seulement deux ans ou même cinq semaines. »

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Le chef de la recherche Zeeb-Lanz pense que la réponse au mystère d'Herxheim réside dans les crânes des victimes. La rupture des crânes était achevée par une main exercée. Après avoir décollé la peau, chaque crâne a été soigneusement brisé de sorte que le tiers inférieur a été retiré, laissant derrière lui une sorte de capuchon ou de récipient à boire. Compte tenu de la nature fragile des crânes humains et des outils de base en pierre dont disposait le boucher, seul un expert aurait pu le faire. Les calottes / coupes ont ensuite été sculptées avec des symboles complexes. Les historiens ne peuvent pas déchiffrer la signification de ces marques, cependant, il est clair que les gens n'ont pas été tués pour la faim. Cela faisait partie d'une sorte de rituel, très probablement d'importance religieuse. Tous les crânes ont été retrouvés empilés au même endroit.

Crâne trouvé dans le site archéologique d'Herxheim. ( CC BY-SA 3.0 )

«Mais probablement personne n'en a bu. Les bords sont encore si tranchants aujourd'hui qu'on se couperait les lèvres dessus », a déclaré Zeeb-Lanz. "Plus les recherches sont menées, plus cet endroit devient mystérieux."

De nombreux articles sensationnels publiés sur Herxheim proclament le cannibalisme, cependant, le chef des fouilles Zeeb-Lanz met en garde contre des conclusions aussi étonnantes. « Nous ne devons pas oublier qu'il ne s'agissait pas d'un règlement géant. Qui est censé avoir mangé tout ça ?


L'histoire derrière la disparition des personnes du village d'Anjikuni

Selon la légende, lors d'une nuit d'hiver de pleine lune en novembre 1930, un trappeur de fourrures canadien Joe Labelle se rendit au village d'Anjikuni au bord du lac Anjikuni dans la région de Kivalliq, au Nunavut, au Canada.

À sa grande horreur, il n'a pas vu une seule personne ou un seul animal dans le village. Labelle s'était plusieurs fois rendu au village pour se mettre à l'abri au cours de ses voyages. Il avait vu environ 2000 à 2500 personnes y vivre.

Il avait toujours reçu un accueil chaleureux de la part des villageois. Maintenant, il ne pouvait voir personne autour. Il a ensuite vérifié chaque hutte et a trouvé des provisions de nourriture et des provisions. Il a également trouvé les vêtements des villageois dans leurs maisons. Même leurs fusils étaient planqués le long des côtés de la porte.

Il a même vu des pots remplis de nourriture accrochés à de longs feux froids. Les kayaks étaient également en place à l'extérieur des maisons. Il n'y avait aucune trace de pas sur la neige qui aurait donné un indice sur l'endroit où les Inuits étaient allés.

Choqué, Labelle s'est rendu au bureau télégraphique le plus proche et il a envoyé un message à la police des montagnes du Canada. La police est arrivée et a fouillé le village à fond.

Plus tard, ce qu'ils ont trouvé était horrible. Chaque tombe du cimetière du village était vide. Un peu loin du village, ils trouvèrent sept chiens de traîneau morts de faim et enterrés sous la neige.

Les Inuits d'autres villages ont rapporté avoir vu une lumière bleue qui s'est ensuite estompée dans l'obscurité. De nombreuses enquêtes ont été menées. La recherche a révélé que le village était probablement désert environ deux mois avant que Joe ne le découvre. Personne ne connaissait ou n'a trouvé de trace des Inuits.

Labelle a décrit sa découverte déchirante aux journalistes :

« J'ai tout de suite senti que quelque chose n'allait pas… Au vu des plats à moitié cuits, je savais qu'ils avaient été dérangés lors de la préparation du dîner.

Dans chaque cabine, j'ai trouvé un fusil penché à côté de la porte et aucun Esquimau ne va nulle part sans son fusil… J'ai compris qu'il s'était passé quelque chose de terrible.

Lors de l'enquête, des allégations ont été faites que l'histoire des disparitions mystérieuses n'était pas vraie. On disait que Joe Labelle était nouveau dans le pays et qu'il n'avait jamais visité cet endroit.

Il n'a jamais connu le nombre d'habitants. Cependant, le fait est que les gendarmes ont trouvé des maisons vides avec des vêtements et des vivres sur le rivage d'Anjikuni.

La question est donc de savoir où les gens ont disparu en laissant derrière eux leurs provisions essentielles et leurs précieux fusils.

Le cas de la disparition de la tribu Anjikuni est empilé sous les dossiers des cas non résolus.


Critique de Resident Evil Village

Une collection sinistrement belle de décors d'horreur tueurs, avec certains des ennemis les plus mémorables et grotesques de l'histoire de Resi.

Qu'est-ce que c'est? Un jeu d'horreur de survie à la première personne.
Attendez-vous à payer &livre50/60$
Développeur Capcom
Éditeur En interne
Révisé le RTX 2080 Super, Intel i7-9700K, 16 Go de RAM
Multijoueur Ajouté plus tard
Relier Site officiel

Resident Evil Village commence par une scène de bonheur domestique, alors que notre héros Ethan Winters (de retour de Resident Evil 7) et sa femme Mia préparent le dîner et s'occupent de leur nouveau-né, Rosemary. Puis quelque chose de grave se produit&mdashJe ne dirai pas quoi, car c'est assez choquant&mdashand bientôt Ethan se retrouve perdu dans un village isolé dans une tempête de neige, à la recherche de son enfant kidnappé. C'est une introduction forte et soudaine, mais efficace, mettant immédiatement les enjeux élevés et établissant le ton brutal et sadique de Village.

Il n'est jamais explicitement indiqué où se trouve le village dont le jeu tire son nom, mais quelques indices indiquent qu'il est niché quelque part dans les montagnes hivernales de Roumanie. Le village lui-même est un éparpillement délabré et délabré de maisons en bois et en briques, de champs de fermiers et d'une église occasionnelle. Au-dessus se dresse un château gothique avec d'immenses flèches s'étendant dans la brume, et il y a aussi des traces de ruines antiques, suggérant une longue et étrange histoire. C'est un cadre magnifique, dégoulinant d'atmosphère, de menace et de mystère et c'est un endroit dont je voulais explorer tous les recoins sombres et lugubres.

Ethan est un gars ennuyeux qui semble toujours confus au sujet de ce qui se passe, et n'a jamais rien d'intéressant à dire. Cela fait de lui un protagoniste un peu banal, mais son extrême normalité Est-ce que accentuer l'excentricité des nombreux habitants excentriques du village. La famille Baker du jeu précédent était un groupe de goules relativement ancrées, mais ici, Capcom a sérieusement intensifié la monstruosité de ses antagonistes. Alors qu'Ethan chasse Rose, il affronte un vampire incroyablement grand et glamour, un étrange homme-poisson mutant, une poupée de porcelaine tueuse et d'autres cinglés assortis.

Ce que j'aime à propos de Village, c'est qu'il ne se limite jamais à n'être qu'un type de jeu d'horreur. Le repaire de chaque méchant présente une approche très différente du genre, de la survie à bout de souffle et bourrée d'action contre des hordes d'ennemis, à une marque d'horreur psychologique plus lente. C'est un jeu débordant d'idées cool et mémorables, inventant constamment de nouvelles façons intelligentes et surprenantes d'augmenter votre fréquence cardiaque et de vous sortir de votre zone de confort. Et il parvient à maintenir cela pendant à peu près toute la durée du jeu.

Ce que j'aime à propos de Village, c'est qu'il ne se contente jamais d'être un seul type de jeu d'horreur

Chaque section est tellement différente que Village a presque l'impression d'être une anthologie d'horreur. Certes, cela peut parfois donner l'impression d'être incohérent, comme si toutes les pièces étaient enchaînées de manière fragile. Vous avez souvent l'impression que Capcom avait d'abord les idées pour les nombreux décors brillants du jeu, puis a décidé comment les connecter tous ensemble à la dernière minute. Mais cela en vaut la peine pour la variété qu'offre cette approche. Vous ne savez vraiment jamais quelle nouvelle étrangeté le développeur va vous lancer ensuite.

Cela en fait non seulement le Resident Evil le plus varié à ce jour, mais sans doute le plus effrayant. L'un des meilleurs exemples est le manoir de Donna Beneviento, une fabricante de poupées et l'un des dirigeants du village. Dans sa vieille maison grinçante et poussiéreuse, qui est jonchée de dizaines de poupées étranges aux yeux noirs dans divers états de délabrement, vous êtes forcé de traverser une série de moments brillamment construits d'horreur discrète et atrocement tendue, culminant en une rencontre qui pourrait bien être la plus effrayante moment unique de l'histoire de Resident Evil.

Dans une autre section, vous êtes traqué par Lady Dimitrescu, le noble vampire susmentionné. Son château du XVe siècle est un labyrinthe opulent de couloirs ornés et dorés et de salons ombragés, somptueusement décorés et doucement éclairés par des bougies. C'est un cadre incroyablement atmosphérique, et l'imposante Lady D qui s'abat sur vous (accroupie pour se faufiler à travers des portes beaucoup trop petites pour elle) est extrêmement éprouvante pour les nerfs. Pendant qu'elle poursuit, vous devez rechercher des objets pour déverrouiller la porte principale, ce qui implique de légères énigmes et, dans le plus pur style Resi, cartographier mentalement le bâtiment.

Castle Dimitrescu est peut-être la meilleure vitrine des visuels et mdash impressionnants de Resident Evil, mais l'ensemble du jeu est tout simplement obscènement joli. Les environnements sont richement détaillés et incroyablement éclairés, avec une couche tangible de crasse et de texture sur chaque objet et surface. Il fonctionne en douceur, même à des résolutions élevées, et le lancer de rayons permet un éclairage et des reflets magnifiques. Les modèles de personnages sont également spectaculaires, avec une animation expressive et convaincante donnant horriblement vie au casting. Le doublage anglais est un peu brouillon, mais pour la plupart, cela convient à ces personnages absurdes et égocentriques.

Le château et le manoir du fabricant de poupées sont parmi les décors les plus mémorables de la série. Mais j'aurais aimé qu'ils en tirent plus de certains d'entre eux. Dans un sens, j'apprécie la façon dont Capcom résiste à l'envie de sécher ses idées, les jetant avec enthousiasme de côté pour présenter quelque chose de nouveau au joueur. Cela garde les choses fraîches et imprévisibles tout au long. Mais parfois, j'arrivais à la fin d'une de ces séquences et je me disais « C'est ça ? » Parfois, je souhaite juste que le jeu me donne plus de temps pour tout m'imprégner avant de me pousser dans la pièce voisine de la maison hantée.

Ailleurs, l'horreur est plus immédiate. Alors que Resident Evil 7 avait un type d'ennemi régulier, le Molded & mdashVillage ressemblant à de la boue présente un éventail d'horreurs sauvages appelées Lycans. Ces créatures sauvages et hargneuses se présentent sous diverses formes, et vous devez régulièrement changer de tactique pour les combattre. Le Lycan grognement standard n'est pas trop puissant, mais il est agile et athlétique, capable de vous sauter dessus soudainement à distance et d'escalader les murs et les échelles, ce qui permet des batailles rapides et divertissantes.

J'ai trouvé les Lycans ordinaires trop caricaturaux comme des loups-garous pour être vraiment effrayés par eux, mais les itérations ultérieures sont beaucoup plus intimidantes. Il y a des créatures vraiment foirées dans la seconde moitié du village, y compris des horreurs biomécaniques tremblantes avec des exercices pour les bras, des gars avec des morceaux de métal rouillé vissés comme armure de fortune, et d'autres exemples tout aussi sinistres d'horreur corporelle à la Clive Barker. Cela fait que ces gouttes sensibles de boue noire de RE7 semblent très boiteuses en comparaison.

Il y a des créatures vraiment foirées dans la seconde moitié du village

Alors qu'une grande partie du village se déroule dans des espaces étroits et étroits, il s'ouvre parfois sur de plus grandes arènes construites pour le combat. Ici, vous trouverez des barils explosifs pour attirer des groupes d'ennemis, des toits à escalader, des maisons dans lesquelles se glisser et des meubles à faire glisser à travers les portes pour endiguer le flux de Lycans. Ces sections sont agréablement frénétiques, mais sont moins intéressantes que les moments où vous n'avez pas à tirer beaucoup ou pas du tout avec votre arme. Village est un jeu de tir à la première personne décent, mais chaque fois que Capcom se concentre sur l'atmosphère et la tension plutôt que sur l'action, c'est un meilleur jeu.

Cependant, le développeur semble avoir presque entièrement perdu tout intérêt pour les énigmes. Il y en a quelques-uns dans Village, mais ils sont extrêmement faciles, avec des solutions qui vous regardent toujours en face. En tant que personne qui a toujours apprécié les énigmes obscures et alambiquées des jeux Resident Evil, je trouve cela légèrement décevant. Cela rend le jeu plus calme, avec moins d'interruptions dans le flux d'exploration et de combat. Mais je Comme ces interruptions, et j'ai l'impression que Village aurait pu bénéficier d'être un peu plus exigeant sur le plan cérébral. Je ne suis pas resté coincé une seule fois dans les 11 heures qu'il m'a fallu pour le terminer.

Ethan a très peu d'alliés dans le village, et ils ont tendance à mourir horriblement peu de temps après l'avoir rencontré. Mais un personnage mystérieux connu sous le nom de The Duke est une présence amicale constante. C'est un marchand à la personnalité curieusement énigmatique, et il semble toujours avoir une longueur d'avance sur vous. Tournez un coin dans une nouvelle zone et vous le trouverez là, soufflant tranquillement sur un cigare, attendant avec impatience votre pièce. Il vend des armes, des munitions, des plans de fabrication et d'autres objets utiles, et achètera tous les trésors que vous ramasserez, y compris les restes cristallisés des patrons, qui se vendent toujours à un prix raisonnable.

Le duc peut également améliorer ses armes et transformer des ingrédients bruts en repas qui augmentent de manière permanente votre santé, votre défense et votre vitesse de déplacement. En explorant le village, vous rencontrerez une faune variée, notamment des cochons, des moutons, des poulets et parfois des poissons qui barbotent dans un ruisseau. Tirez-leur dessus et ils laisseront tomber de la viande, que le duc pourra ensuite utiliser pour préparer l'un de ces délicieux festins stimulant les statistiques. C'est l'une des nombreuses quêtes et distractions facultatives, qui aident Village à se sentir légèrement moins linéaire que le dernier jeu, même si l'histoire suit un chemin strictement prescrit.

Le fait de rencontrer The Duke me procure le même sentiment de soulagement que lorsque je trouve une pièce sûre dans les anciens jeux Resident Evil. C'est une chance de respirer, de se regrouper, de ranger votre inventaire encombré et d'économiser à la machine à écrire à proximité. Oui, les machines à écrire sont de retour, mais vous n'avez pas besoin de rubans encreurs pour les utiliser. La gestion des stocks est une considération importante dans Village, mais limitée aux armes, munitions et objets de santé. Il n'y a pas de boîtes d'objets magiques dans ce jeu, donc si une arme ou un autre objet encombrant prend trop de place, vous devrez soit le vendre, soit payer pour augmenter la taille de votre inventaire.

Les éléments importants tels que les clés de porte et les objets nécessaires pour résoudre les énigmes ne prennent pas de place dans l'inventaire et sont stockés dans un menu et un tableau de bord séparés et sans fond, ce qui est l'un des principaux moyens par lesquels Village rationalise la formule classique de Resident Evil. Le trésor ne prend pas non plus de place dans l'inventaire, vous pouvez donc transporter autant de crânes de cristal que vous le souhaitez. Je dois admettre que l'ancien système me manque, où ramasser une clé pouvait signifier sacrifier une arme ou un autre objet utile. Mais cela signifie moins de temps passé dans les menus ou à revenir en arrière pour trouver des boîtes d'objets, ce qui, encore une fois, augmente le rythme global du jeu.

Par rapport à RE7, Village a une structure beaucoup plus intéressante. Une grande place ouverte au centre du village sert de plaque tournante, à partir de laquelle tous les principaux emplacements du jeu se ramifient, verrouillés par une série de clés. Il s'agit d'une zone de sécurité, similaire au hall principal du poste de police de RE2, et vous y revenez fréquemment. Ici, vous obtenez un accès facile à The Duke, ainsi qu'aux entrées de l'antre de chaque méchant. Le village cache également plusieurs zones facultatives, qui contiennent des détails supplémentaires sur l'histoire, des trésors rares et des miniboss. Cela vous récompense d'avoir pris le temps de sortir des sentiers battus et d'explorer.

Bien que Resident Evil 7 ait eu la sensation d'un redémarrage en douceur, ne touchant que légèrement à la mythologie plus large de la série, Village contient quelques révélations majeures qui ont un impact rétrospectif sur chaque jeu de la série. Si vous êtes fan de ces histoires et que vous avez l'impression que les derniers jeux ont été éclairés par de nouvelles informations sur cet univers et ces personnages, Village ne vous décevra pas. Mais la chose importante est que ce n'est pas l'une de ces suites de Resi qui vous bombarde de nouvelles traditions stupides. Ces révélations sont grandes et importantes, mais restent discrètes à l'arrière-plan, laissant l'histoire d'Ethan se débrouiller toute seule.

La fin de l'histoire déverrouille un magasin où vous pouvez acheter une sélection d'extras avec une devise dans le jeu gagnée en débloquant des réalisations. Ceux-ci incluent un retour de The Mercenaries, un mode arcade / time attack préféré des fans. Dans la version de Village, vous pouvez acheter des objets et des armes à The Duke entre les rounds. Mais sinon, il reste fidèle au mode popularisé par Resi 4. Il existe également un mode New Game +, qui vous permet de transporter vos armes et les améliorations de votre personnage dans une seconde partie plus difficile.

Village peut parfois ressembler à une demi-douzaine de jeux d'horreur différents coincés ensemble. Mais la force et la variété de ses idées, la qualité de la direction artistique et son atmosphère sombre et évocatrice font plus que compenser. C'est un jeu d'horreur audacieux et expérimental, mais aussi un jeu qui se penche sur les gloires passées de la série, en particulier Resident Evil 4. Il y a beaucoup de réinvention de Mikami en 2005 ici, des améliorations énigmatiques des marchands et des armes, au cadre rural et aux villageois corrompus. Mais finalement, Village est son propre jeu avec sa propre identité, et les éléments qu'il emprunte aux suites précédentes ne le définissent jamais. Il s'agit d'un jeu d'horreur de qualité à part entière, et la preuve que Resident Evil a toujours le pouvoir de frissonner, de surprendre et d'effrayer 25 ans plus tard.


14 Marbre

Hercule Poirot a peut-être été le personnage le plus célèbre créé par Agatha Christie, mais ce n'était pas le seul, ni le seul détective intéressant et captivant. Miss Marple joue également dans les romans de Christie en tant que vieille dame astucieuse qui se retrouve fréquemment impliquée dans des meurtres mystérieux.

Le spectacle Marple présente deux actrices jouant le rôle, et toutes deux apportent leur propre charme et leur caractère unique au personnage. De plus, les cas dans lesquels Miss Marple est présentée sont parmi les plus intéressants et les plus complexes de l'histoire de la télévision britannique.


Crête mortelle

Ces questions sont au cœur d'un nouvel article dans le New Yorker par Douglas Preston, ainsi qu'un discussion sur le webinaire subséquente dirigé par Preston et l'anthropologue de l'Université de Princeton Agustín Fuentes et hébergé par la School for Advanced Research au Nouveau-Mexique.

L'histoire de Roopkund illustre le besoin de plusieurs sources de preuves pour enquêter sur le passé. Les ossements à eux seuls sont déroutants : ils appartiennent à la fois à des hommes et à des femmes, principalement de jeunes adultes, qui semblent être morts en plusieurs épisodes, peut-être sur des dizaines ou des centaines d'années.

Les histoires orales transmises par les villageois à proximité offrent plus d'éclairage. Le lac est sur un chemin de pèlerinage pour Nanda Devi, une manifestation de la déesse hindoue Parvati. Selon la légende locale, un roi lointain a un jour mis en colère Nanda Devi, la faisant déchaîner la sécheresse sur son royaume. Pour apaiser la déesse, le roi entreprend un pèlerinage qui le conduit, lui et son entourage, devant Roopkund, dans ce qui est aujourd'hui l'État d'Uttarakhand. Mais le roi insensé a amené des danseurs et d'autres objets de luxe sur le trek, intensifiant la rage de Nanda Devi. Elle a conjuré une terrible tempête de grêle et a tué tout le groupe, selon la légende.

Cette histoire n'est peut-être pas loin de la vérité. Certaines des victimes de Roopkund ont des fractures du crâne qui ressemblent au résultat d'un traumatisme contondant, la recherche a trouvé. La meilleure estimation actuelle de ce qui est arrivé à la plupart des morts ? Ils ont été pris sur la crête au-dessus du lac dans d'horribles tempêtes, dont certaines ont pu inclure de la grêle mortelle. La plupart des victimes sont probablement mortes d'exposition et d'hypothermie.


La Chine construit des villages entiers sur le territoire d'un autre pays

En octobre 2015, la Chine a annoncé qu'un nouveau village, appelé Gyalaphug en tibétain ou Jieluobu en chinois, avait été créé dans le sud de la région autonome du Tibet (TAR). En avril 2020, le secrétaire du Parti communiste du TAR, Wu Yingjie, a traversé deux cols, tous deux hauts de plus de 14 000 pieds, en route pour visiter le nouveau village. Là, il a dit aux habitants - tous tibétains - de "s'enraciner comme des fleurs de Kalsang dans la frontière des neiges" et de "lever haut le drapeau rouge cinq étoiles". Le film de la visite a été diffusé sur les chaînes de télévision locales et placardé sur les premières pages des journaux tibétains. Cela n'a pas été signalé en dehors de la Chine : des centaines de nouveaux villages sont en cours de construction au Tibet, et celui-ci ne semblait pas différent.

En octobre 2015, la Chine a annoncé qu'un nouveau village, appelé Gyalaphug en tibétain ou Jieluobu en chinois, avait été créé dans le sud de la région autonome du Tibet (TAR). En avril 2020, le secrétaire du Parti communiste du TAR, Wu Yingjie, a traversé deux cols, tous deux hauts de plus de 14 000 pieds, en route pour visiter le nouveau village. Là, il a dit aux habitants – tous tibétains – de « s’enraciner comme des fleurs de Kalsang dans la frontière des neiges » et de « lever haut le drapeau rouge brillant à cinq étoiles ». Le film de la visite a été diffusé sur les chaînes de télévision locales et placardé sur les premières pages des journaux tibétains. Cela n'a pas été signalé en dehors de la Chine : des centaines de nouveaux villages sont en cours de construction au Tibet, et celui-ci ne semblait pas différent.

Gyalaphug est cependant différent : c'est au Bhoutan. Wu et une suite de fonctionnaires, de policiers et de journalistes avaient traversé une frontière internationale. Ils se trouvaient dans une zone de 232 miles carrés revendiquée par la Chine depuis le début des années 1980, mais internationalement comprise comme faisant partie du district de Lhuntse dans le nord du Bhoutan. Les responsables chinois étaient en visite pour célébrer leur succès, inaperçu du monde, dans l'implantation de colons, de personnel de sécurité et d'infrastructures militaires sur un territoire internationalement et historiquement considéré comme bhoutanais.

A propos de ce projet : Les recherches pour cette histoire et ses cartes sont effectuées par Robert Barnett, Matthew Akester, Ronald Schwartz et deux chercheurs tibétains qui ont demandé à rester anonymes. Produit dans le cadre d'un projet de recherche collaboratif en cours sur l'évolution des politiques au Tibet, à l'aide de documents tirés de rapports officiels des médias chinois, de blogs chinois, de rapports de l'Assemblée nationale du Bhoutan, de rapports de médias indiens et de services de cartographie open source, notamment OpenStreetMap et Map With AI. Remarque : les liens dans cette histoire renvoient principalement à des reportages médiatiques en chinois ou en tibétain. Les noms de lieux sont donnés selon l'usage au Bhoutan, lorsqu'ils sont connus, ou sont tirés de traductions tibétaines de rapports chinois, qui peuvent ne pas être fiables. Les noms chinois sont indiqués entre parenthèses dans les légendes des photos.

Cette nouvelle construction fait partie d'un effort majeur du président chinois Xi Jinping depuis 2017 pour fortifier les frontières tibétaines, une escalade dramatique dans les efforts de longue date de la Chine pour déjouer l'Inde et ses voisins le long de leurs frontières himalayennes. Dans ce cas, la Chine n'a pas besoin des terres qu'elle s'installe au Bhoutan : son objectif est de forcer le gouvernement bhoutanais à céder le territoire que la Chine veut ailleurs au Bhoutan pour donner à Pékin un avantage militaire dans sa lutte avec New Delhi. Gyalaphug est maintenant l'un des trois nouveaux villages (deux déjà occupés, un en construction), 66 miles de nouvelles routes, une petite centrale hydroélectrique, deux centres administratifs du Parti communiste, une base de communication, un entrepôt de secours en cas de catastrophe, cinq avant-postes militaires ou policiers, et ce que l'on pense être une importante tour de signaux, une station de réception de satellites, une base militaire et jusqu'à six sites et avant-postes de sécurité que la Chine a construits dans ce qu'elle dit être des parties de Lhodrak dans la TAR mais qui se trouvent en fait dans le loin au nord du Bhoutan.

Cela implique une stratégie plus provocatrice que tout ce que la Chine a fait sur ses frontières terrestres dans le passé. La colonisation d'une zone entière dans un autre pays va bien au-delà des patrouilles avancées et de la construction occasionnelle de routes qui ont conduit à la guerre avec l'Inde en 1962, aux affrontements militaires en 1967 et 1987 et à la mort de 24 soldats chinois et indiens en 2020. En plus , il viole ouvertement les termes du traité fondateur de la Chine avec le Bhoutan. Il ignore également des décennies de protestations à Pékin par les Bhoutanais au sujet d'infractions beaucoup moins importantes ailleurs aux frontières. En reproduisant dans l'Himalaya les tactiques provocatrices qu'il a utilisées en mer de Chine méridionale, Pékin met en péril ses relations avec ses voisins, dont il a toujours prétendu respecter les besoins et les intérêts, et met en péril sa réputation dans le monde.

Le bâtiment administratif principal de Gyalaphug, tel qu'on le voit en 2020. Le panneau au-dessus du bâtiment indique : « Le centre de fête et de service aux masses ».
Wu Yingjie, le secrétaire du parti TAR, rencontre des villageois devant le bureau de l'administration du village à Gyalaphug en avril 2020. Captures d'écran du Tibet Daily TV

La campagne de construction à plusieurs niveaux de la Chine au Bhoutan est passée presque complètement inaperçue du monde extérieur. Le Bhoutan doit le savoir, et d'autres gouvernements de la région sont probablement conscients que la Chine est active aux frontières nord du Bhoutan, mais n'a peut-être pas réalisé toute l'étendue de cette activité ou a choisi de garder le silence. Pourtant, des informations sur la conduite se sont cachées à la vue de tous dans des articles de journaux officiels en tibétain et en chinois publiés en Chine, sur les réseaux sociaux chinois et dans des documents du gouvernement chinois. Il y a un hic dans ces rapports chinois : ils ne mentionnent jamais que ces travaux de construction, confirmés par l'imagerie satellite, se déroulent sur un territoire contesté, encore moins au Bhoutan.

La Chine a déjà essayé de construire des routes vers le Bhoutan, mais principalement dans ses régions occidentales et avec un succès limité. En 2017, la tentative de la Chine de construire une route à travers le plateau de Doklam dans le sud-ouest du Bhoutan, à côté de la trijonction avec l'Inde, a déclenché une confrontation de 73 jours entre des centaines de soldats chinois et indiens et a dû être abandonnée. En novembre dernier, un média indien a rapporté qu'un village appelé Pangda avait été construit par le gouvernement chinois dans une forêt subtropicale juste à l'intérieur de la frontière sud-ouest du Bhoutan. (La Chine a nié cette affirmation.) Il est cependant possible, comme certains analystes l'ont spéculé, que le Bhoutan ait discrètement cédé ce territoire à la Chine mais ne l'ait pas annoncé au monde extérieur.

Les travaux sur Gyalaphug, cependant, ont commencé cinq ans plus tôt que Pangda, sont beaucoup plus avancés dans leur développement et impliquent la colonisation de districts entiers, pas seulement d'un seul village. L'affaire Gyalaphug, cependant, comporte une autre dimension, d'une bien plus grande sensibilité : elle se situe dans une zone d'une importance religieuse exceptionnelle pour le Bhoutan et sa population.

Zones revendiquées par la Chine au Bhoutan

La Chine revendique quatre zones à l'ouest du Bhoutan, trois au nord et Sakteng à l'est. Les zones qu'il revendique activement dans le nord sont le Beyul Khenpajong et la vallée de Menchuma, bien que les cartes chinoises officielles montrent également la région de Chagdzom comme faisant partie de la Chine. Depuis 1990, la Chine propose de renoncer à 495 kilomètres carrés (191 milles carrés) de ses revendications au nord si le Bhoutan cède 269 kilomètres carrés (104 milles carrés) de son territoire à l'ouest (parties de Doklam, Charithang, Sinchulungpa, Dramana et Shakhatoe) en Chine. Le Bhoutan a renoncé à sa revendication sur la région de Kula Khari (souvent écrit comme Kulha Kangri) dans les années 1980 ou peu après, attribuant sa revendication antérieure à une erreur cartographique.

Remarque : les noms de lieux sont donnés en premier selon l'usage au Bhoutan, suivis des noms chinois entre parenthèses. Les noms chinois des zones revendiquées correspondent rarement aux noms locaux bhoutanais, qui ne sont fournis ici qu'à titre indicatif. La Chine n'a pas publié de carte montrant la zone qu'elle revendique dans la région de Sakteng, et une estimation minimale de la zone revendiquée par la Chine est présentée ici. Carte de politique étrangère basée sur les recherches de Robert Barnett et de son équipe

Cette zone, connue traditionnellement sous le nom de Beyul Khenpajong, est l'un des endroits les plus sacrés du Bhoutan, où la majorité de la population suit les traditions bouddhistes tibétaines. Le mot Beyul means “hidden valley,” a term used in traditional Tibetan literature for at least seven areas high in the Himalayas ringed by mountain ridges and, according to legend, concealed by the legendary tantric master Padmasambhava in the eighth century and only discoverable by those with heightened spiritual powers. The Beyul Khenpajong is the most famous such valley in Bhutan, described in Bhutanese literature and myth since at least the 15th century. Jigme Namgyal, the father of the first king of Bhutan’s current ruling dynasty, was born on the eastern perimeter of the Beyul, only 75 miles as the crow flies northeast of Bhutan’s now-capital, Thimphu. Given its incomparable importance for the Bhutanese and for Tibetan Buddhists in general, no Bhutanese official would ever formally relinquish this area to China, any more than Britain would yield Stonehenge or Italy Venice.

Police étrangère contacted the spokesperson for the Indian Ministry of External Affairs, the Bhutanese mission to the United Nations and the prime minister’s office, and both the Chinese Embassy in Washington and the Ministry of Foreign Affairs in Beijing for a response to this story. We received no response from the Chinese government, which rarely comments on stories before publication. The Indian government said it had no comment. The Bhutanese government did not respond to multiple inquiries.

In the face of raw Chinese power, Bhutan appears to have chosen to maintain what the Bhutanese political commentator Tenzing Lamsang has previously characterized as a “disciplined silence.” As a “small country stuck between two giants,” he said, Bhutan’s strategy is “to avoid unnecessarily antagonizing either side.”

Satellite Evidence of Chinese Development in Northern Bhutan

Slide to view before and after images of the site.

Top: The first road built by China across Bhutan’s northern border runs from Lagyab in Lhodrak (Luozha) county in the TAR to Mabjathang in the Beyul, which is part of Kurtoe in Bhutan’s Lhuntse district. The first image, taken on Dec. 25, 2003, shows the future site of the road the second shows it as it was on Jan. 8, 2021. Work on the road started from Lagyab in 2015, and by 2017 a basic gravel road was open. Bottom: The village of Gyalaphug, 2.5 miles south of Bhutan’s border with China, has been key to China’s settlement of the Beyul. The first image, from December 2003, shows the site long before construction the second shows it in January 2021. Google Earth

Apart from wandering ascetics, seasonal nomads, and a handful of refugees from Tibet in the late 1950s, the Beyul has been uninhabited for centuries. At an average altitude of 12,000 feet, until now it has had no buildings, roads, or settlements apart from two small temples abandoned decades ago, stone huts for shepherds, and perhaps three basic shelters or campsites used by Bhutanese frontier troops. Entering the Beyul from Tibet, now part of China, involves a journey across passes the height of Mont Blanc few other than mountaineers would normally attempt it. The second enclave now being settled by China in northern Bhutan is even higher: The Menchuma Valley, 1.2 miles to the east of the Beyul and 19 square miles in size, is at an altitude of 14,700 feet at its lowest point, apart from one ravine. Like the Beyul, it lies inside the Kurtoe subdistrict of Lhuntse and until now has never had settlements, roads, or buildings.

Bhutan’s border guards are posted in the Beyul each summer, but their task is primarily to defend Bhutanese herders in encounters with their counterparts from Tibet. From the mid-1990s onward, these encounters became more aggressive: The Bhutanese accuse the Tibetans of cattle rustling collecting timber constructing shelters driving huge, consolidated flocks of yaks across traditional Bhutanese grazing lands and demanding that Bhutanese herders pay taxes to them for grazing there.

By 2005, this led Bhutanese herders to withdraw to the south of the Beyul, and the Bhutanese soldiers posted there, who depend on the herders for supplies, went with them to the south, where neither they nor the herders would have known of the construction work in the northern Beyul. In Thimphu, officials probably assumed that these clashes between herders were minor provocations by Beijing. Such incidents had become commonplace in all the areas of Bhutan claimed by China, and there was no precedent suggesting they might escalate to major construction, still less settlement it could hardly have been imaginable that China would take such a step.

Today all of the Menchuma Valley and most of the Beyul are controlled by China. Both are being settled. Together, they constitute 1 percent of Bhutan’s territory if it were to lose them, it would be comparable to the United States losing Maine or Kentucky. If Bhutanese troops try to reenter these areas, they will have to do so on foot and, given the lack of infrastructure on their side, would be immediately beyond the reach of supplies or reinforcements. The Chinese troops would have a barracks close at hand, would be motorized, and would be only three hours’ drive from the nearest town in China.

This map, titled “Illustrative Map of the Border Between China and Bhutan and the Disputed Area (the 1980s),” has been circulating since the 1980s within China. It is annotated with extensive historical details about China’s claims to areas of Bhutan. The map is frequently reproduced and discussed on Chinese websites and in social media. It is not clear where the information used was obtained from, but the level of detail suggests it may have been leaked or obtained from an official source. (Note: In the left corner of this version, it says, “Edited by Leefengw in December 2005.” The right corner says, “Free/liberate Southern Tibet.” These details were evidently added to a later version.)

China’s claim to these areas is recent. Both the Beyul and the Menchuma Valley were shown as parts of Bhutan on official Chinese maps until at least the 1980s. They still appeared as parts of Bhutan on official Chinese tourist maps and gazetteers published in the late 1990s. Still today, even the maps published on China’s official national mapping site, tianditu.gov.cn, vary widely as to which parts of the Beyul are claimed by China and which are not.

China has not publicly explained or even mentioned its claim to the Menchuma Valley, but since the 1980s it has spoken volubly of its claim to the Beyul. At that time, according to a number of Chinese writers and activists, Chinese officials discovered a ruling by the Jiaqing Emperor (reigned 1796-1820) granting grazing rights in the Beyul to herders belonging to the monastery of Lhalung in western Lhodrak in southern Tibet. This document has yet to be seen publicly and has not so far been found in Tibetan records. It may exist, but reciprocal cross-border grazing was the norm in the Himalayas and in the Beyul before the Chinese invasion and annexation of Tibet in the 1950s.

China has long renounced the 19th-century claims by Qing emperors—repeated by Mao Zedong in the 1930s—to sovereignty over Bhutan and other Himalayan states. Relations between China and Bhutan have been amicable since the early 1970s, when Bhutan supported China’s entry into the United Nations. As one Chinese official put it recently, the two countries are “friendly neighbors linked by mountains and rivers.” But as with China’s other Himalayan neighbors, the legacies of colonialism and conflict have left behind uncertain borders. Since 1984, China and Bhutan have held 24 rounds of talks to settle their disagreements over those mountains and rivers, and this April they agreed to hold the 25th round “at an early date.” (The 24th round was held in August 2016, just before the main construction work in the Beyul began.) Bhutan has shown remarkable flexibility in these talks—early on, probably in the 1980s, Thimphu quietly relinquished its claim to the 154-square-mile Kula Khari (sometimes written as Kulha Kangri) area on its northern border with China, describing that claim as due to “cartographic mistakes.”

In December 1998, China signed a formal agreement with Bhutan, the first and so far only treaty between the two nations. In that document, China recognized Bhutan’s sovereignty and its territorial integrity and agreed that “no unilateral action will be taken to change the status quo on the border.” The construction of roads, settlements, and buildings within the Beyul and the Menchuma Valley is clearly a contravention of that agreement.

Detail from the official Tibetan-language map of the TAR, published by the Chinese authorities in 1981. It shows the border of Bhutan with Lhodrak county in Tibet, with the border marked by the Namgung La and the Bod La passes. The Beyul and the Menchuma Valley are south of those passes and so were outside Tibet and China, according to this map. English annotation by Robert Barnett

China’s interests in the Beyul are not primarily about its relations with Bhutan, which Beijing appears to view in terms of opportunities it can offer China in its strategic rivalry with India. In part, Beijing wants Bhutan to open full relations with China, which would allow it to have a diplomatic presence in Thimphu. This would offset India’s influence in Bhutan, an aim that China has largely achieved in Nepal. Bhutan, however, conscious of the fragility of its landlocked position between the two giants of Asia, has continued to avoid opening full relations with any major power apart from India, with which it has long been allied.

But China’s principal aim in the Beyul is clear from its stance in talks with the Bhutanese government: Ever since 1990, China has offered to give up its claim to 495 square kilometers (191 square miles) of the Beyul if Thimphu will give China 269 square kilometers (104 square miles) in western Bhutan. Those areas—Doklam, Charithang, Sinchulungpa, Dramana, and Shakhatoe—lie close to the trijunction with India and are of far greater strategic importance to China than the Beyul, offering China a foothold only 62 miles from India’s geographic weak point, the 14-mile-wide Siliguri Corridor that connects the Indian mainland to its northeastern territories.

Bhutan initially accepted in principle the Chinese offer of a deal over the Beyul. But negotiations stalled over the details of territory China wanted in the west, and Chinese pressure began to increase. In 2004, the incursions escalated: A top Bhutanese official said Chinese soldiers had come to Tshoka La at the southern tip of the Beyul. That summer, the Chinese began building six roads close to Bhutan’s western borders four of the roads crossed into Bhutan. When Bhutan protested, China replied that it was “overreacting” but agreed as a gesture of goodwill to stop the road-building it resumed a year later. For three years from 2006, there were no border talks between the two governments. During this time, there were at least 38 incursions by Chinese soldiers across Bhutan’s western borders and seven formal protests by Thimphu to Beijing.

Chinese officials knew the Beyul to be of great spiritual significance to the Bhutanese. Despite offers from China of substantial economic aid, however, Bhutan did not accept the trade-off: It could not afford to prejudice relations with India. In 2013, before it began construction work in the Beyul, China arranged a joint survey of the valley by Chinese and Bhutanese experts. But this, too, did not lead Thimphu to accept the deal. China stepped up pressure in the western sector further, leading to the Doklam standoff in 2017. Today, China’s offer to trade the Beyul for the western border areas still stands. But with little likelihood of Bhutanese concessions, the Chinese presence in the Beyul could well become permanent.

In Chinese, the term for so-called salami-slicing tactics—slowly cutting off piece by piece of other nations’ territory—is pouvez Shi, or “nibbling like a silkworm.” It’s serious business: The belief that India was gnawing at fragments of China’s territory drove Mao to launch the 1962 Sino-Indian War. And the converse of the phrase is jing tun, “swallowing like a whale.” The small bites of the silkworm can turn into crushing jaws.

For 20 years, China’s nibbling in the Beyul was carried out not by soldiers but by four Tibetan nomads. They were from a village called Lagyab, 4 miles north of the border with Bhutan, and their families had grazed in the Beyul in summers before China annexed Tibet in the 1950s. Since then, as with millions of other Tibetans, their lives, education, and economic prospects have been determined by the Chinese state, and in 1995, they agreed when called on by their village leader to dedicate themselves to the motherland: They were to go and live year-round in the Beyul. Together with 62 yaks, they walked over the passes and set up camp at a site called Mabjathang on the northern bank of the Jakarlung, one of the two major valleys in the Beyul. Scores of articles, interviews, and photographs have since appeared in the Chinese press celebrating the four nomads’ dedication to recovering what “has been the sacred land of our country since ancient times.” They were to remain in the Beyul for the next quarter-century, as China tried and failed to get Bhutan to accept the border trade-off.

In following summers, other herders joined them to carry border markers up to peaks and to paint the Chinese national flag, the hammer and sickle, or the word “China” in Chinese on prominent rocks within the Beyul. On one occasion in 1999, 62 of the herders came together and drove 400 yaks down to the far south of the Beyul to reinforce China’s claim to the area. These actions were the basis of China’s initial pressure on Bhutan to accept its offer of a package deal.

In 2012, China sent a team to carry out the first survey of land and resources in the Beyul. “Since history,” the surveyors wrote in a report for China’s State Forestry Administration on arriving in the Beyul, “no one knows the status of its resources it has been shrouded in a veil of mystery.” A week later, when the survey was completed, they declared that the Beyul was “no longer a mysterious place.” The settlement of the Beyul was about to begin.

Since 2015, China has constructed six new roads in the Beyul (shown here in January 2021) and one in the Menchuma Valley. The roads, which have all been built south of the Bhutanese border (marked in yellow), cover approximately 66 miles so far. Source: Google Earth. Red road outline and labels added by Robert Barnett

In October 2015, workers were brought in from Tibet and parts of China to begin building the road that by mid-2016 would become the first known instance of construction across Bhutan’s northern border and first road to enter the Beyul. Linking Lagyab with Mabjathang, the 29-mile road crossed a 15,700-foot-high mountain pass called the Namgung La into Bhutan. It took two years to complete and cost 98 million yuan ($15 million), according to the Tibet Daily, but cut the journey time from nine hours on foot or horseback to two by car or truck. In 2016, a communications base station was built in Mabjathang. That same year, work began on the construction of buildings at a site 1.2 miles upriver from Mabjathang and 2.5 miles south of the Bhutanese border with Tibet. Officials named the site Jieluobu in Chinese. They seemed unsure what it should be called in Tibetan, writing its name sometimes as Gyalaphug and at other times as Jiliphug. By 2017, as the first houses at Gyalaphug were completed, the number of residents rose to 16.

In January 2017, China’s then-ambassador to India, Luo Zhaohui, visited Bhutan. “I bring a deep appreciation from the Chinese people,” he said. “I am so happy to see the talks on the border have made progress. We maintained peace and tranquility on our border area, and the discussion is going on.” Some 112 miles to the northeast, the road to the Beyul was nearing completion, and Chinese construction crews had started work on building Gyalaphug. In 2017 alone, the Chinese government spent 45 million yuan ($6.9 million) on infrastructure construction in the village, where the remoteness makes everything hugely expensive getting a single bag of cement to Gyalaphug costs 450 yuan ($69).

In October 2018, the village was formally opened, and four new residents arrived, bringing the total to 20. By January 2021, four more blocks had been built for residents, each containing five identical homes, with 1,200 square feet per household. Another 24 households were due to move in during 2020.

Chinese Settlement and Infrastructure in Northern Bhutan

Since 2015, China has established three villages, seven roads, and at least five military or police outposts in the Beyul and the Menchuma Valley. These are documented in official Chinese reports and videos. The other sites shown here are visible on satellite images and are possible security infrastructure or outposts but have not been conclusively identified. Official Chinese maps until at least the 1980s showed its border with Bhutan as running through the Namgung La and Bod La passes but now include the Beyul and the Menchuma Valley as parts of China. (Most official Chinese maps also claim the Chagdzom area.) Bhutan’s definition of the border, which is generally accepted internationally, runs about 2 miles north of the Namgung La.

Border relocation villages Confirmed Chinese security outposts Possible Chinese security sites

Foreign Policy map based on research by Robert Barnett and his team

Explore the Chinese Settlements

Click through the gallery below for details on the 12 sites mapped above.

The village of Gyalaphug (Jieluobu) has been key to the settlement of the Beyul (Baiyu) by China. Clockwise from top left: The first image shows the completion of the first phase of construction in late 2018, with two administrative blocks and two residential ones. Four more rows of houses have since been added. The second image shows villagers, political cadres, construction workers, and security personnel gathering to salute the Chinese flag and sing the national anthem at Gyalaphug on Oct. 1, 2020, China’s National Day. The third, taken in 2020, shows villagers putting Chinese flags above the doorways of homes. The last image, from 2020, shows the doorway of a typical home. Tibet News Broadcasting video screenshot Lhodrak County Party Committee via WeChat Tibet Daily video screenshots
The village of Dermalung (Demalong) is still under construction, sitting 1.2 miles along a road built in 2020 along the Jakarlung Valley after it turns to the south. In November 2020, the Chinese government put out a call for bids to construct the “Demalong Beside-the-Border Relocation Village.” Located at an altitude of 11,900 feet, the project will include “private houses,” “sports facilities,” and “community monitoring.” Clockwise from top left: The first image, from November 2020, shows the construction site and the road along the valley. The second shows a People’s Liberation Army (PLA) captain in Dermalung greeting the visiting party secretary of Lhodrak county, Zhao Tianwu, on April 17. The third image shows the construction site on Nov. 9, 2020, including a block with five houses and 10 other buildings. The final image shows the party secretary of Lhokha municipality, Xu Chengcang, meeting a security team stationed at a nearby outpost on Oct. 6, 2019. Google Earth Minjing Luozha (“Hidden Lhodrak”), Lhodrak county government social media channel Maxar Weishannanguanfang, the official WeChat platform of the Propaganda Department of the Lhokha (Shannan) Municipal Party Committee, TAR
This security post in the Menchuma (Minjiuma) Valley, seen in a satellite image on Feb. 20 and believed to hold Chinese border police, is located at the southern foot of the 16,200-foot-high Bod La pass on Bhutan’s traditional border with Tibet. The Chinese began building a road from Lhodrak in Tibet into the Menchuma Valley in 2017. Work on the road has continued since the initial pass was finished by the end of 2017 and now is far more advanced than the roads in the Beyul, with at least part of it already hard-surfaced, as seen at right in April. Maxar Technologies Minjing Luozha (Hidden Lhodrak), WeChat channel of Lhodrak County Party Committee
The Menchuma Valley (top left), as viewed from the Gang La pass in Bhutan looking north in December 2020, with the Menchuma River gorge in the foreground. The mountains of Lhodrak in Tibet are visible in the background. The farthest arrow marks the Bod La pass, the traditional border, where the new road from Tibet crosses into the Menchuma Valley. The second arrow marks the site of the security outpost at the foot of pass. The road then crosses a high plateau and climbs up the ridge before dropping down into the steep gorge of the Menchuma River. The third arrow marks the site of Menchuma village, built on a ridge 15,400 feet above sea level, 2 miles south of Bhutan’s traditional border with Tibet. The images at top right and bottom left show the party secretary of Lhokha municipality, Xu Chengcang, visiting Menchuma with his team of police and officials in October 2019. Work was already well advanced by November 2020, when the Chinese government put out a call for bids for the construction of Phase 3 of the Menchuma project. The call included building “residential housing, sports facilities, landscaping, community monitoring, and an access control system.” At least 15 families had been moved in by April, and at least 15 more are expected to move in shortly. By early this year, a village-resident cadre team had been installed in the village the image at bottom right shows a meeting it held with the Menchuma village committee and Communist Party branch on April 20. Google Earth Weishannanguanfang, the official WeChat platform of the Propaganda Department of the Lhokha (Shannan) Municipal Party Committee, TAR Minjing Luozha (Hidden Lhodrak), WeChat channel of Lhodrak County Party Committee Office
Mabjathang (Majiatang)—“the peacock plain”—is an area of grazing land on the northern bank of the upper Jakarlung, seen in December 2003 and January of this year. This was the site where four Tibetan nomads lived after they were sent to stake China’s claim to the Beyul in 1995. Clockwise from top left: The original shelter at Mabjathang, shown in the first image from December 2003, can still be seen in the second image, marked with a red square, taken this January. The building marked with a smaller red square was constructed by the nomads soon after 2003, and they lived in it for a further 15 years, until moving to the new village of Gyalaphug in 2018, 1.2 miles east of Mabjathang. The new blue-roofed buildings are identified by unofficial Chinese mappers as used by the military. The final image shows construction work in 2020 in front of the building in which the first four nomads lived until they moved to Gyalaphug. Google Earth Tibet Daily TV screen grab
In 2020, a second road was built linking China to the Beyul, shown here in September 2020. Running southwest from Lagyab township in Lhodrak county, it crosses into the Beyul over a pass called the Choekong La (Qiegongla) and down to the upper Jakarlung (Jigenong) at a location named on Chinese maps as Zhagabu, 5 miles east of Gyalaphug. From there, the road has been extended eastward along the north bank of the river. Beside the new road, two sets of buildings are marked by unofficial Chinese mappers as military sites, shown in the second image, taken in November 2020. Google Earth
Left: At the point where the upper Jakarlung makes a sharp turn to the south, a site that was completely undeveloped in 2003 named on official Chinese maps in Chinese as Qujielong or by others as Semalong, a number of buildings have been constructed, seen here in September 2020. Some maps, drawing on unofficial Chinese mapping data, have marked these buildings as a military installation. Right: A satellite image from September 2020 shows a row of buildings or tents amid construction work 270 yards south of the point where the Jakarlung turns sharply from the east to the south, 1.2 miles north of Dermalung. In September 2020, official Chinese media reported an inspection by officials of “infrastructure” at a location within walking distance of Dermalung called Dejiutang, possibly a reference to this site. Google Earth
The top left image, taken in January, shows the first-ever road into the Pagsamlung Valley, on the western side of the Beyul, built by the Chinese in 2020. The road, not yet complete, runs south from Gyalaphug for 1.9 miles and then crosses over the 15,700-foot-high Ngarab La (Eruola) pass, dropping down into the Pagsamlung Valley 1.9 miles to the southwest. A cluster of buildings, with what appear to be satellite dishes, has been built 2 miles to the southwest of the pass. Later in 2020, a second road was built from a point 4 miles east of Gyalaphug leading from the upper Jakarlung toward the Pagsamlung. In April 2020, Wu Yingjie, the TAR party secretary, inspected the security teams stationed on the Ngarab La. Footage of his visit, shown in the bottom right image, indicates that there are two outposts there—one manned by police, and another by PLA soldiers. Google Earth via Tibet Daily and cited by Baidu as from the Department of Commerce of the TAR
Just north of Gyalaphug and Mabjathang is a ridge, shown in this image from January. In 2020, a road was built up to a point on the ridge (named on some Chinese maps as Mawentang) at 15,400 feet, comprising a fenced-off area with two structures in it and a smaller building to the side. One of the buildings, with a circular pad or structure on the roof, is estimated to be over 130 feet high and is presumably a military installation of some kind. Google Earth
In 2020, the second Chinese road from Lagyab into the Beyul was extended eastward along the upper Jakarlung Valley, as shown in the first image. About a mile eastward from the point where this road enters the valley, it passes a compound with seven rectangular red-roofed buildings arranged around a square. It is presumed to be a military base or barracks, shown in the second image on Nov. 9, 2020. Google Earth and Maxar
In the upper reaches of the Pagsamlung (Basangnong) Valley just below the treeline, shown on Jan. 8, two buildings are visible near Tangwo, where the Bhutanese army had an outpost until at least the late 1970s. Some unofficial maps describe these buildings as a Chinese military outpost, naming it (probably incorrectly) as the Lhalung Lhakhang outpost. The buildings are 1.2 miles south of the new, unfinished road that runs across the Ngarab La pass from Gyalaphug. So far, there is still only a track linking the new road to the buildings in the valley. Google Earth
Near the southern tip of the Beyul, on the east bank of the Pagsamlung River, are the ruins of a temple, identified on some Chinese maps as Lhalung Lhakhang (Lalonglakangsi), 12 miles south of the Bhutanese border, shown here in January. Lhalung Lhakhang is particularly important because, according to the Bhutanese government, China is claiming territory as far south as Tshoka La (Cuogala), a pass that overlooks Lhalung Lhakhang temple from the west. The upper marker shows the remains of another temple, which some sources say was called Tsechu Lhakhang (Cijiuilakang), near the site of a Bhutanese military outpost in the 1980s. In November 2019, Zhao Tianwu, the Lhodrak party secretary, traveled to Lhalung Lhakang and the Pagsamlung hot springs, close to Tshoka La, with a team of 17 police and officials, as shown in the second image. If a Chinese outpost has been set up here, it would be the southernmost position held by Chinese security forces in the Beyul, 9 miles south of the Bhutanese border. Google Earth Minjing Luozha (Hidden Lhodrak), WeChat channel of Lhodrak County Party Committee Office

Gyalaphug was one of more than 600 new villages being built as part of a 2017 policy of “well-off border village construction” in Tibet, though as far as is known the others lie just within China’s borders. Official rhetoric requires their residents to make “every village a fortress and every household a watchpost” and terms their residents “soldiers without uniforms”—their primary task is to guard China’s borders. Satellite images and media photographs show that Gyalaphug is dominated by two double-storied administration buildings, the largest of which has been purpose-built for Communist Party meetings and village assemblies, following an obligatory design across the Tibetan Plateau. The one in Gyalaphug has a signboard on the roof with a hammer and sickle in yellow and the words “The Party and Serve-the-Masses Center” in Chinese and, in much smaller lettering, Tibetan. A giant painting of China’s national flag covers the endwall of one building a flagpole, perhaps 40 feet high, stands in the center of the village and a large red banner says, “Resolutely uphold the core position of General Secretary Xi Jinping! Resolutely uphold the authority of and centralized and unified leadership by the Party Central Committee!”

The actual population of the village is higher than shown in official figures because of temporary residents. They include an estimated 50 construction workers, technical advisors, and security forces, many of them Chinese rather than Tibetans. A special unit from the police agency overseeing borders is based in or near the village. The most important task of this police agency, one officer stationed on the western Tibetan border told a Chinese news agency, is to catch “illegal immigrants”—meaning Tibetans trying to flee to India or Nepal.

The village residents are required to form a joint defense team, probably with the border security police, that carries out patrols of neighboring mountains. A village-based cadre work team lives in the village, with cadres posted there for a year or more at a time, to provide “guidance” to the residents’ village committee and the village branch of the Chinese Communist Party. The team carries out political education of the villagers and helps with practical needs, such as improving techniques for growing mushrooms and vegetables in greenhouses in the village.


The Mystery of Herxheim: Was an Entire Village Cannibalized? - Histoire

Photo Gallery: Traces of Stone-Age Cannibalism Found in Germany

Archaeologists found just such a pile -- a huge one -- when they were excavating a Stone Age settlement in the small town of Herxheim in south-western Germany. The only difference is that the bones aren't from cattle. Researchers found the carefully scraped remains of some 500 humans, and they haven't even excavated half the site. "We expect the number of dead to be twice as high," said Andrea Zeeb-Lanz, project leader of the Cultural Heritage Agency of the state of Rhineland-Palatinate.

That's a lot of corpses for a tiny Stone Age village. There were 10 buildings at most here in the last phase of the Linear Pottery culture of the European Neolithic Age around 5,000 to 4,950 years BC. The corpses weren't native to this area, researchers have discovered. They came from all over Europe -- from the area of what is now Paris, from the Moselle River 100 kilometers to the northwest and even from the Elbe River valley some 400 kilometers away. The broken bits of pottery lying between their ribs reveal their origin. It's the so-called Linear Pottery that gave the entire population group its name: decorated with linear patterns pressed into the moist clay while it was being made.

The strangers brought only the finest pottery from their home regions -- in many cases even more beautiful than the pottery they placed inside the graves of their own dead at home. But the pottery was smashed to pieces and scattered over the bones, along with brand new millstones and stone blades. Everything was hacked to pieces, broken up, mixed together and poured into pits.

The anthropolgist Bruno Boulestin conducted a close examination of the bone fragments. He published his findings from one pit eight meters long in the latest edition of Antiquity magazine. The pit contained a total of 1,906 bone fragments from at least 10 people. Two of them were infants or still-born children, one was a fetus in the 34th to 36th week of pregnancy, there were two children aged six and 15 and six adults, at least one of whom was male.

All of them -- babies, children, adults -- were butchered by expert hands while the bones were still fresh, as the breaks and cuts show. Boulestin concluded that the human bones bore the same marks as those of slaughtered livestock, and that the dead of Herxheim were prepared as meals. He believes that marks on the bones indicate that body parts were cooked on skewers. His conclusions contradict other researchers who believe the meat was taken off the bones as part of a burial ritual, and wasn't eaten.

No Signs of Battle Wounds

Who were the dead? Conquered enemies perhaps? Probably not, because the bones showed no signs of battle wounds. None of the skulls found was smashed, and there were no arrow heads between the ribs. The dead of Herxheim appear to have been in good health when they died. Their joints weren't worn down, their teech were in exceptionally good condition and there was no sign of malnutrition.

The theory of conquered enemies also seems unlikely given that the small group of Herxheim villagers is unlikely to have vanquished people hundreds of kilometers away and dragged 1,000 of them back to their little hamlet in the space of just 50 years. "One could also imagine that people volunteered to come here and be ritually sacrificed," Zeeb-Lanz told SPIEGEL ONLINE.

So what happed in Herxheim at the start of the fifth millennium BC? It's clear that the hamlet quickly came to fame. It had been a sleepy, uneventful place since the so-called Flomborn Phase around 5,300 years BC. But around the turn of the millennium something happened that caused people from all over Europe to make pilgrimages to this place -- a sensational feat of logistics and communication for that age.

Only 50 Years of Fame

Mais cela n'a pas duré longtemps. By 4,950 BC everything was over. After that there were no more deaths in Herxheim because the settlement ceased to exist. It's a puzzling phenomenon for archaeologists because 50 years is an extremely short time for a place of such significance. "And 50 year is the maximum," says Zeeb-Lanz. "It could all have happened in just two years or even five weeks."

It's clear that it wasn't hunger that drove the inhabitants of this mysterious hamlet to carve up humans. What they did with their victims was part of a ritual, a religious ceremony. This includes the mysterious treatment of human skulls. First the skin was peeled off them. All it took was a cut across the length of the head and the skin could be peeled off the sides. Then a blow to the face at the front and the base of the neck at the back, and two blows each at the sides -- the result looks like a drinking vessel.

"But probably nobody drank from them. The edges are still so sharp today that one would cut one's lips on them," says Zeeb-Lanz. Archeologists found these prepared skulls piled together in one place. "The more research conduct, the more mysterious this place becomes."

But did the Herxheimers really devour the dead? It's impossible to prove that archaeologically. Boulestin is sure they did, but not all members of the excavation team agree with him. Project leader Zeeb-Lanz is careful too: "We mustn't forget that this was no giant settlement. Who is supposed to have eaten all this?"


10 Shanidar 350,000 B.C.

In the Zagros Mountains of Northern Iraq, archaeologists unearthed a Neanderthal murder victim. The specimen, named &ldquoShanidar 3,&rdquo was a 40󈞞 year old and died of a puncture wound to his ninth rib. After testing Paleolithic weapons on goat and pig carcasses, experts determined a lightweight throwing spear caused the damage. Neanderthals had long, heavy stabbing spears, but they did not have projectile technology.

The prime suspect: a modern human. Was it a territorial dispute? An accidental encounter with fatal consequences? Or were the modern humans hungry? Evidence has emerged that modern man cannibalized Neanderthals. Tool marks on Neanderthal jawbones from Les Rois cave in southwestern France match those on slaughtered reindeer remains from the area. Irregular groves in jaws mean one thing: Neanderthal tongues were sliced out&mdasha Paleolithic delicacy. Traces of pollen on remains deep within the Shanidar cave suggest that Neanderthals buried flowers with their dead. In the quest for hominid world domination, who were the real savages?


One rescuer singlehandedly led nine survivors out of the mountains.

Perhaps the most famous of the Donner Party’s saviors was John Stark, a burly California settler who took part in the third relief party. In early March 1847, he and two other rescuers stumbled upon 11 emigrants, mostly kids, who been left in the mountains by an earlier relief group. The two other rescuers each grabbed a single child and started hoofing it back down the slope, but Stark was unwilling to leave anyone behind. Instead, he rallied the weary adults, gathered the rest of the children and began guiding the group singlehandedly. Most of the kids were too weak to walk, so Stark took to carrying two of them at a time for a few yards, then setting them down in the snow and going back for others. He continued the grueling process all the way down the mountain, and eventually led all nine of his charges to safety. Speaking of the incident years later, one of the survivors credited her rescue to “nobody but God and Stark and the Virgin Mary.”


Haunting black-and-white image of wraithlike human holding a candle (which the Anasazi did not have) from “Nasty Witch Rock In Effect! Anasazi & Part 1 Full Sets,” on CVLTNation.com.

Image of Maasaw (aka Másaw), “Maasaw – God of Death,” by Carla Trujillo, collagraph print 2008, on her website.

Image of coprolite (not human) from a PowerPoint presentation (link downloads the PowerPoint file) by Ashley Moore-Rivera.

Image of Navajo Skinwalker (not an Anasazi witch, but they must have looked at least as fearsome) from “Native American Witchcraft- Thomas Scarponi,” March 26, 2013, on PSU.edu (that’s Penn State University).

Image of Darwin vs. Jesus from “BEYOND Evolution vs. Creation,” November 27, 2011, on 3-D Christianity.

Image of End Ethnic Cleansing from “Complicity in Ethnic Cleansing,” by Dr. Ron Forthofer, July 27, 2014, on The Globe Monitor.


Voir la vidéo: 23. heinäkuuta 2021 (Janvier 2022).