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Histoire du changement climatique

Histoire du changement climatique

Le changement climatique est la modification à long terme du climat et des conditions météorologiques de la Terre. Il a fallu près d'un siècle de recherches et de données pour convaincre la grande majorité de la communauté scientifique que l'activité humaine pouvait modifier le climat de notre planète entière. Dans les années 1800, les expériences suggérant que le dioxyde de carbone (CO2) produit par l'homme et d'autres gaz pourraient s'accumuler dans l'atmosphère et isoler la Terre ont suscité plus de curiosité que d'inquiétude. À la fin des années 1950, les lectures de CO2 offriraient certaines des premières données pour corroborer la théorie du réchauffement climatique. Finalement, une abondance de données, ainsi que la modélisation du climat, montreraient non seulement que le réchauffement climatique était réel, mais qu'il présentait également une multitude de conséquences désastreuses.

Les premières idées que les humains peuvent modifier le climat mondial

Remontant aux anciens Grecs, de nombreuses personnes avaient proposé que les humains puissent modifier les températures et influencer les précipitations en abattant des arbres, en labourant des champs ou en irriguant un désert.

Une théorie des effets climatiques, largement répandue jusqu'au Dust Bowl des années 1930, soutenait que «la pluie suit la charrue», l'idée désormais discréditée selon laquelle le travail du sol et d'autres pratiques agricoles entraîneraient une augmentation des précipitations.

Précis ou non, ces effets climatiques perçus étaient simplement locaux. L'idée que les humains pourraient d'une manière ou d'une autre modifier le climat à l'échelle mondiale semblerait farfelue pendant des siècles.

REGARDEZ: Comment la Terre a été faite sur HISTORY Vault.

L'effet de serre

Dans les années 1820, le mathématicien et physicien français Joseph Fourier a proposé que l'énergie atteignant la planète sous forme de lumière solaire doit être équilibrée par l'énergie retournant dans l'espace puisque les surfaces chauffées émettent des radiations. Mais une partie de cette énergie, a-t-il expliqué, doit être retenue dans l'atmosphère et ne pas retourner dans l'espace, gardant la Terre au chaud.

Il a proposé que la mince couche d'air de la Terre - son atmosphère - agisse comme le ferait une serre en verre. L'énergie pénètre à travers les parois de verre, mais est ensuite piégée à l'intérieur, un peu comme une serre chaude.

Les experts ont depuis souligné que l'analogie avec la serre était une simplification excessive, car le rayonnement infrarouge sortant n'est pas exactement piégé par l'atmosphère terrestre mais absorbé. Plus il y a de gaz à effet de serre, plus l'énergie est conservée dans l'atmosphère terrestre.

Gaz à effet de serre

Mais la soi-disant analogie avec l'effet de serre est restée et quelque 40 ans plus tard, le scientifique irlandais John Tyndall a commencé à explorer exactement quels types de gaz étaient les plus susceptibles de jouer un rôle dans l'absorption de la lumière solaire.

Les tests de laboratoire de Tyndall dans les années 1860 ont montré que le gaz de charbon (contenant du CO2, du méthane et des hydrocarbures volatils) était particulièrement efficace pour absorber l'énergie. Il a finalement démontré que le CO2 à lui seul agissait comme une éponge dans la mesure où il pouvait absorber plusieurs longueurs d'onde de la lumière solaire.

En 1895, le chimiste suédois Svante Arrhenius est devenu curieux de savoir comment la diminution des niveaux de CO2 dans l'atmosphère pourrait frais Terre. Afin d'expliquer les périodes glaciaires passées, il s'est demandé si une diminution de l'activité volcanique pourrait abaisser les niveaux mondiaux de CO2. Ses calculs ont montré que si les niveaux de CO2 étaient réduits de moitié, les températures mondiales pourraient diminuer d'environ 5 degrés Celsius (9 degrés Fahrenheit).

Ensuite, Arrhenius se demanda si l'inverse était vrai. Arrhenius est revenu à ses calculs, cette fois en enquêtant sur ce qui se passerait si les niveaux de CO2 doublaient. La possibilité semblait lointaine à l'époque, mais ses résultats suggèrent que les températures mondiales augmenter de la même quantité—5 degrés C ou 9 degrés F.

Des décennies plus tard, la modélisation climatique moderne a confirmé que les chiffres d'Arrhenius n'étaient pas loin de la réalité.

Accueillir une terre plus chaude

Dans les années 1890, cependant, le concept de réchauffement de la planète était lointain et même bien accueilli.

Comme l'a écrit Arrehenius, « Par l'influence du pourcentage croissant d'acide carbonique [CO2] dans l'atmosphère, nous pouvons espérer profiter d'âges avec des climats plus égaux et meilleurs, en particulier en ce qui concerne les régions les plus froides de la terre. »

Dans les années 1930, au moins un scientifique commencerait à affirmer que les émissions de carbone pourraient déjà avoir un effet de réchauffement. L'ingénieur britannique Guy Stewart Callendar a noté que les États-Unis et la région de l'Atlantique Nord s'étaient considérablement réchauffés à la suite de la révolution industrielle.

Les calculs de Callendar suggèrent qu'un doublement du CO2 dans l'atmosphère terrestre pourrait réchauffer la Terre de 2 degrés C (3,6 degrés F). Il continuerait à soutenir dans les années 1960 qu'un réchauffement à effet de serre de la planète était en cours.

Alors que les affirmations de Callendar ont été largement accueillies avec scepticisme, il a réussi à attirer l'attention sur la possibilité d'un réchauffement climatique. Cette attention a joué un rôle dans la collecte de certains des premiers projets financés par le gouvernement pour surveiller de plus près les niveaux de climat et de CO2.

Courbe de quille

Le plus célèbre de ces projets de recherche était une station de surveillance établie en 1958 par la Scripps Institution of Oceanography au sommet de l'observatoire Mauna Loa d'Hawaï.

Le géochimiste de Scripps, Charles Keeling, a joué un rôle déterminant dans la mise au point d'un moyen d'enregistrer les niveaux de CO2 et dans l'obtention du financement de l'observatoire, situé au centre de l'océan Pacifique.

Les données de l'observatoire ont révélé ce qui allait devenir la « courbe de Keeling ». La courbe ascendante en forme de dents de scie montrait une augmentation constante des niveaux de CO2, ainsi que des niveaux courts et irréguliers de gaz produits par l'hivernage et le verdissement répétés de l'hémisphère nord.

L'aube de la modélisation informatique avancée dans les années 1960 a commencé à prédire les résultats possibles de l'augmentation des niveaux de CO2 mis en évidence par la courbe de Keeling. Les modèles informatiques ont constamment montré qu'un doublement du CO2 pourrait produire un réchauffement de 2 degrés C ou 3,6 degrés F au cours du prochain siècle.

Pourtant, les modèles étaient préliminaires et un siècle semblait très loin.

LIRE LA SUITE : Quand le réchauffement climatique a été révélé par la courbe de Keeling

La peur des années 1970 : une terre rafraîchissante

Au début des années 1970, un autre type d'inquiétude climatique s'est installé : le refroidissement global. Alors que de plus en plus de gens se préoccupaient des polluants que les gens émettaient dans l'atmosphère, certains scientifiques ont émis l'hypothèse que la pollution pourrait bloquer la lumière du soleil et refroidir la Terre.

En fait, la Terre s'est quelque peu refroidie entre 1940 et 1970 en raison d'un boom d'après-guerre des polluants aérosols qui ont réfléchi la lumière du soleil loin de la planète. L'idée que les polluants bloquant la lumière du soleil pourraient refroidir la Terre a fait son chemin dans les médias, comme dans un article du magazine Time de 1974 intitulé "Another Ice Age?"

Mais alors que la brève période de refroidissement se terminait et que les températures reprenaient leur ascension, les avertissements d'une minorité de scientifiques selon lesquels la Terre se refroidissait ont été abandonnés. Une partie du raisonnement était que si le smog pouvait rester en suspension dans l'air pendant des semaines, le CO2 pouvait persister dans l'atmosphère pendant des siècles.

1988 : le réchauffement climatique devient réel

Le début des années 1980 marquerait une forte augmentation des températures mondiales. De nombreux experts considèrent 1988 comme un tournant critique lorsque des événements marquants ont mis le réchauffement climatique à l'honneur.

L'été 1988 a été le plus chaud jamais enregistré (bien que beaucoup aient été plus chauds depuis). 1988 a également vu une sécheresse généralisée et des incendies de forêt aux États-Unis.

Les scientifiques tirant la sonnette d'alarme sur le changement climatique ont commencé à voir les médias et le public prêter une plus grande attention. Le scientifique de la NASA, James Hansen, a témoigné et présenté des modèles au congrès en juin 1988, affirmant qu'il était « sûr à 99 % » que le réchauffement climatique était à nos portes.

GIEC

Un an plus tard, en 1989, le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) a été créé sous l'égide des Nations Unies pour fournir une vision scientifique du changement climatique et de ses impacts politiques et économiques.

Alors que le réchauffement climatique devenait un phénomène réel, les chercheurs se sont penchés sur les ramifications possibles d'un réchauffement climatique. Parmi les prédictions figuraient des avertissements de fortes vagues de chaleur, de sécheresses et d'ouragans plus puissants alimentés par la hausse des températures de surface de la mer.

D'autres études ont prédit qu'à mesure que les glaciers massifs aux pôles fondraient, le niveau de la mer pourrait augmenter de 28 à 98 centimètres (11 à 38 pouces) d'ici 2100, suffisamment pour submerger de nombreuses villes le long de la côte est des États-Unis.

Protocole de Kyoto : les États-Unis entrent, puis sortent

Les chefs de gouvernement ont entamé des discussions pour essayer d'endiguer la sortie des émissions de gaz à effet de serre afin d'éviter les résultats les plus désastreux prévus. Le premier accord mondial visant à réduire les gaz à effet de serre, le protocole de Kyoto, a été adopté en 1997.

Le protocole, qui a été signé par le président Bill Clinton, a appelé à réduire les émissions de six gaz à effet de serre dans 41 pays plus l'Union européenne à 5,2% en dessous des niveaux de 1990 au cours de la période cible de 2008 à 2012.

En mars 2001, peu de temps après son entrée en fonction, le président George W. Bush a annoncé que les États-Unis n'appliqueraient pas le protocole de Kyoto, affirmant que le protocole était « fatalement défectueux de manière fondamentale » et craignant que l'accord ne nuise à l'économie américaine.

Une vérité qui dérange

La même année, le GIEC a publié son troisième rapport sur le changement climatique, affirmant que le réchauffement climatique, sans précédent depuis la fin de la dernière période glaciaire, est "très probable", avec des impacts futurs très dommageables. Cinq ans plus tard, en 2006, l'ancien vice-président et candidat à la présidentielle Al Gore a pesé sur les dangers du réchauffement climatique avec le début de son film Une vérité qui dérange. Gore a remporté le prix Nobel de la paix 2007 pour son travail en faveur du changement climatique.

Cependant, la politisation du changement climatique se poursuivrait, certains sceptiques affirmant que les prédictions présentées par le GIEC et médiatisées dans des médias comme le film de Gore étaient exagérées.

Parmi ceux qui ont exprimé leur scepticisme face au réchauffement climatique se trouvait le futur président américain Donald Trump. Le 6 novembre 2012, Trump a tweeté « Le concept de réchauffement climatique a été créé par et pour les Chinois afin de rendre la fabrication américaine non compétitive ».

Accord de Paris sur le climat : les États-Unis entrent, puis sortent

Les États-Unis, sous la présidence de Barack Obama, signeraient un autre traité marquant sur le changement climatique, l'Accord de Paris sur le climat, en 2015. Dans cet accord, 197 pays se sont engagés à fixer des objectifs pour leurs propres réductions de gaz à effet de serre et à rendre compte de leurs progrès.

L'épine dorsale de l'Accord de Paris sur le climat était une déclaration visant à empêcher une augmentation de la température mondiale de 2 degrés C (3,6 degrés F). De nombreux experts ont considéré que 2 degrés C de réchauffement était une limite critique, qui, si elle est dépassée, entraînera un risque accru de vagues de chaleur, de sécheresses, de tempêtes et d'élévation du niveau de la mer plus meurtrières.

L'élection de Donald Trump en 2016 a conduit les États-Unis à déclarer qu'ils se retireraient du traité de Paris. Le président Trump, citant les « restrictions onéreuses » imposées par l'accord, a déclaré qu'il ne pouvait pas « en toute conscience soutenir un accord qui punit les États-Unis ».

La même année, des analyses indépendantes de la NASA et de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) ont révélé que les températures de surface de la Terre en 2016 étaient les plus chaudes depuis le début de l'enregistrement moderne en 1880. Et en octobre 2018, le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat de l'ONU a publié un rapport qui a conclu que des actions "rapides et de grande envergure" sont nécessaires pour limiter le réchauffement climatique à 1,5 Celsius (2,7 Fahrenheit) et éviter les conséquences les plus désastreuses et irréversibles pour la planète.

Greta Thunberg et les grèves climatiques

En août 2018, l'adolescente suédoise et militante pour le climat Greta Thunberg a commencé à manifester devant le Parlement suédois avec une pancarte : « Grève des écoles pour le climat ». Sa manifestation pour sensibiliser au réchauffement climatique a pris le monde d'assaut et en novembre 2018, plus de 17 000 étudiants dans 24 pays participaient à des grèves climatiques. En mars 2019, Thunberg a été nominé pour un prix Nobel de la paix. Elle a participé au Sommet des Nations Unies sur le climat à New York en août 2019, en traversant l'Atlantique en bateau au lieu de prendre l'avion pour réduire son empreinte carbone.

Le Sommet des Nations Unies sur l'action pour le climat a confirmé que « 1,5℃ est la limite socialement, économiquement, politiquement et scientifiquement sûre du réchauffement climatique d'ici la fin de ce siècle » et a fixé une date limite pour atteindre les émissions nettes zéro jusqu'en 2050.

Sources

La découverte du réchauffement climatique, par Spencer R. Weart. (Harvard University Press, 2008).
Le guide de la personne réfléchie sur le changement climatique, par Robert Henson. (Livres AMS, 2014).
« Un autre âge glaciaire ? Temps.
« Pourquoi connaissons-nous l'effet de serre ? » Scientific American.
L'histoire de la courbe de Keeling, Scripps Institute of Oceanography.
Se souvenir de la sécheresse de 1988, NASA Earth Observatory.
Élévation du niveau de la mer, National Geographic/référence.
"Guy Stewart Callendar: Découverte du réchauffement climatique marquée", BBC News.
Le président Bush discute du changement climatique mondial, la Maison Blanche, le président George W. Bush.
"Pourquoi les pourparlers de Paris n'empêcheront pas 2 degrés de réchauffement climatique", PBS News Hour.
Déclaration du président Trump sur l'Accord de Paris sur le climat, La Maison Blanche.
"Trump retirera les États-Unis de l'Accord de Paris sur le climat", The New York Times.
"NASA, NOAA Data Show 2016 Année la plus chaude jamais enregistrée au monde", NASA.


Comment on est venu ici?

Aujourd'hui, le CO atmosphérique2 est à un niveau qui n'a pas été vu sur Terre depuis au moins 800 000 ans, et probablement beaucoup plus longtemps.

Charbon et chaleur

Dans les années 1600, le charbon remplaçait le bois comme combustible commun. En plus d'être facilement disponible, le charbon avait un autre grand avantage par rapport au bois : il est plus énergivore. C'est-à-dire qu'il faut moins de charbon que de bois pour produire une quantité équivalente de chaleur.

Charbon et transport

Le début des années 1800 a vu l'invention de chaudières pouvant contenir de la vapeur sous haute pression. En quelques décennies, ces chaudières ont entraîné des moteurs à charbon plus puissants qui pouvaient tirer des trains lourds et propulser des bateaux à vapeur. Un navire à vapeur a traversé l'océan Atlantique pour la première fois en 1833.

Le monde a des roues

La première Ford modèle T produite en série quittait l'usine en 1908 en 1915, Ford en vendait 500 000 par an. La plupart étaient alimentés au pétrole, bien que ces moteurs à combustion interne soient également capables de fonctionner à l'éthanol, un carburant d'origine végétale. Le pétrole est finalement devenu le carburant de choix pour les moteurs conçus pour se déplacer d'un endroit à l'autre.

En mouvement

Il y avait moins de 50 000 voitures et camions sur les routes du monde en 1900. En 2000, il y en avait plus de 700 millions. Et la mobilité personnelle ne gagne en attrait qu'en 2008, les constructeurs automobiles indiens ont dévoilé une voiture à cinq places bon marché avec un petit moteur de 33 chevaux. Ils s'attendent à une demande annuelle pouvant atteindre un million de voitures.

Population mondiale estimée : 545 à 579 millions
Taille estimée de l'économie mondiale : 77 milliards de dollars
Dioxyde de carbone atmosphérique estimé : 274 ppm*

*Cette abréviation signifie parties par million. C'est le rapport du nombre de CO2 molécules au nombre total de molécules d'air sec. Autrement dit, 274 ppm signifie 274 molécules de CO2 par million de molécules d'air sec, soit 0,0274 pour cent.

Population mondiale estimée : 470 à 545 millions
Taille estimée de l'économie mondiale : 82 milliards de dollars
Dioxyde de carbone atmosphérique estimé : 277 ppm

Population mondiale estimée : 600 à 679 millions
Taille estimée de l'économie mondiale : 100 milliards de dollars
Dioxyde de carbone atmosphérique estimé : 277 ppm

Population mondiale estimée : 629-961 millions
Taille estimée de l'économie mondiale : 135 milliards de dollars
Dioxyde de carbone atmosphérique estimé : 277 ppm

Population mondiale estimée : 813 millions à 1,1 milliard
Taille estimée de l'économie mondiale : 175 milliards de dollars
Dioxyde de carbone atmosphérique estimé : 284 ppm

Population mondiale estimée : 1,1 à 1,4 milliard
Taille estimée de l'économie mondiale : 360 milliards de dollars
Dioxyde de carbone atmosphérique estimé : 286 ppm

Population mondiale estimée : 1,5 à 1,8 milliard
Taille estimée de l'économie mondiale : 1,1 billion de dollars
Dioxyde de carbone atmosphérique estimé : 300 ppm

Population mondiale estimée : 2,4 à 2,6 milliards
Taille estimée de l'économie mondiale : 4 100 milliards de dollars
Dioxyde de carbone atmosphérique estimé : 311 ppm

Population mondiale estimée : 6,07 milliards
Taille estimée de l'économie mondiale : 41 000 milliards de dollars
CO atmosphérique estimé2 en 2000 : 369 ppm

CO atmosphérique estimé2: 385 ppm

Ressources additionnelles

Ce n'est pas la première fois que le climat de la Terre change, mais c'est la première fois que l'activité humaine en est la cause. Apprenez-en plus sur le réchauffement climatique et comment et pourquoi nous devrions le ralentir.

Vous pensez être un expert de notre climat changeant ? Testez vos connaissances avec ce quiz interactif.


Une brève histoire du changement climatique

1712 - Le quincaillier britannique Thomas Newcomen invente la première machine à vapeur largement utilisée, ouvrant la voie à la révolution industrielle et à l'utilisation à l'échelle industrielle du charbon.

1800 - La population mondiale atteint un milliard.

1824 - Le physicien français Joseph Fourier décrit l'"effet de serre" naturel de la Terre. Il écrit : " La température [de la Terre] peut être augmentée par l'interposition de l'atmosphère, parce que la chaleur à l'état de lumière trouve moins de résistance à pénétrer dans l'air qu'à repasser dans l'air lorsqu'elle est convertie en chaleur non lumineuse. ."

1861 - Le physicien irlandais John Tyndall montre que la vapeur d'eau et certains autres gaz créent l'effet de serre. "Cette vapeur aqueuse est une couverture plus nécessaire à la vie végétale de l'Angleterre que le vêtement ne l'est à l'homme", conclut-il. Plus d'un siècle plus tard, il est honoré d'avoir une importante organisation britannique de recherche sur le climat - le Tyndall Center - qui porte son nom.

1886 - Karl Benz dévoile la Motorwagen, souvent considérée comme la première véritable automobile.

1896 - Le chimiste suédois Svante Arrhenius conclut que la combustion du charbon à l'ère industrielle renforcera l'effet de serre naturel. Il suggère que cela pourrait être bénéfique pour les générations futures. Ses conclusions sur la taille probable de la "serre artificielle" sont du même ordre de grandeur - quelques degrés Celsius pour un doublement du CO2 - que les modèles climatiques modernes.

1900 - Un autre Suédois, Knut Angstrom, découvre que même aux infimes concentrations trouvées dans l'atmosphère, le CO2 absorbe fortement des parties du spectre infrarouge. Bien qu'il ne réalise pas l'importance, Angstrom a montré qu'un gaz à l'état de trace peut produire un réchauffement à effet de serre.

1927 - Les émissions de carbone provenant de la combustion de combustibles fossiles et de l'industrie atteignent un milliard de tonnes par an.

1930 - La population humaine atteint deux milliards.

1938 - En utilisant les enregistrements de 147 stations météorologiques à travers le monde, l'ingénieur britannique Guy Callendar montre que les températures avaient augmenté au cours du siècle précédent. Il montre également que les concentrations de CO2 ont augmenté au cours de la même période, et suggère que cela a causé le réchauffement. L'"effet Callendar" est largement rejeté par les météorologues.

1955 - A l'aide d'une nouvelle génération d'équipements incluant les premiers ordinateurs, le chercheur américain Gilbert Plass analyse en détail l'absorption infrarouge de divers gaz.Il conclut que doubler les concentrations de CO2 augmenterait les températures de 3-4C.

1957 - L'océanographe américain Roger Revelle et le chimiste Hans Suess montrent que l'eau de mer n'absorbera pas tout le CO2 supplémentaire entrant dans l'atmosphère, comme beaucoup l'avaient supposé. Revelle écrit : " Les êtres humains réalisent maintenant une expérience géophysique à grande échelle. "

1958 - À l'aide d'un équipement qu'il a lui-même développé, Charles David (Dave) Keeling commence des mesures systématiques du CO2 atmosphérique au Mauna Loa à Hawaï et en Antarctique. En quatre ans, le projet - qui se poursuit aujourd'hui - fournit la première preuve sans équivoque que les concentrations de CO2 augmentent.

1960 - La population humaine atteint trois milliards.

1965 - Un panel du comité consultatif du président américain avertit que l'effet de serre est une "préoccupation réelle".

1972 - Première conférence des Nations Unies sur l'environnement, à Stockholm. Le changement climatique est à peine inscrit à l'ordre du jour, qui se concentre sur des questions telles que la pollution chimique, les essais de bombes atomiques et la chasse à la baleine. Le Programme des Nations Unies pour l'environnement (UNEP) est formé en conséquence.

1975 - La population humaine atteint quatre milliards.

1975 - Le scientifique américain Wallace Broecker met le terme « réchauffement climatique » dans le domaine public dans le titre d'un article scientifique.

1987 - La population humaine atteint cinq milliards

1987 - Protocole de Montréal accepté, limitant les produits chimiques qui endommagent la couche d'ozone. Bien qu'il ne soit pas établi en tenant compte du changement climatique, il a eu un impact plus important sur les émissions de gaz à effet de serre que le protocole de Kyoto.

1988 - Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) formé pour rassembler et évaluer les preuves sur le changement climatique.

1989 - Le Premier ministre britannique Margaret Thatcher - titulaire d'un diplôme en chimie - a averti dans un discours à l'ONU que "Nous assistons à une augmentation considérable de la quantité de dioxyde de carbone atteignant l'atmosphère. Le résultat est que le changement à l'avenir sera probablement plus fondamental et plus répandu que tout ce que nous avons connu jusqu'à présent. » Elle appelle à un traité mondial sur le changement climatique.

1989 - Les émissions de carbone provenant de la combustion de combustibles fossiles et de l'industrie atteignent six milliards de tonnes par an.

1990 - Le GIEC produit un premier rapport d'évaluation. Il conclut que les températures ont augmenté de 0,3 à 0,6 °C au cours du siècle dernier, que les émissions de l'humanité s'ajoutent au complément naturel de gaz à effet de serre de l'atmosphère et que l'ajout devrait entraîner un réchauffement.

1992 - Lors du Sommet de la Terre à Rio de Janeiro, les gouvernements approuvent la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques. Son objectif principal est de « stabiliser les concentrations de gaz à effet de serre dans l'atmosphère à un niveau qui empêcherait toute interférence anthropique dangereuse avec le système climatique ». Les pays développés acceptent de ramener leurs émissions aux niveaux de 1990.

1995 - Le deuxième rapport d'évaluation du GIEC conclut que la balance des preuves suggère "une influence humaine discernable" sur le climat de la Terre. Cela a été appelé la première déclaration définitive que les humains sont responsables du changement climatique.

1997 - Protocole de Kyoto accepté. Les pays développés s'engagent à réduire les émissions de 5 % en moyenne d'ici la période 2008-12, avec de grandes variations sur les objectifs pour chaque pays. Le Sénat américain déclare immédiatement qu'il ne ratifiera pas le traité.

1998 - Les fortes conditions d'El Niño se combinent avec le réchauffement climatique pour produire l'année la plus chaude jamais enregistrée. La température mondiale moyenne a atteint 0,52 °C au-dessus de la moyenne pour la période 1961-90 (une référence couramment utilisée).

1998 - Publication du graphique controversé du "bâton de hockey" indiquant que l'augmentation de la température actuelle dans l'hémisphère nord est inhabituelle par rapport aux 1 000 dernières années. Les travaux feront plus tard l'objet de deux enquêtes initiées par le Congrès américain.

1999 - La population humaine atteint six milliards.

2001 - Le président George W Bush retire les États-Unis du processus de Kyoto.

2001 - Le troisième rapport d'évaluation du GIEC trouve « des preuves nouvelles et plus solides » que les émissions de gaz à effet de serre de l'humanité sont la principale cause du réchauffement observé dans la seconde moitié du 20e siècle.

2005 - Le Protocole de Kyoto devient une loi internationale pour les pays qui en font encore partie.

2005 - Le Premier ministre britannique Tony Blair a choisi le changement climatique comme une priorité pour ses mandats de président du G8 et de président de l'UE.

2006 - L'examen Stern conclut que le changement climatique pourrait endommager le PIB mondial jusqu'à 20 % s'il n'est pas contrôlé - mais le réduire coûterait environ 1 % du PIB mondial.

2006 - Les émissions de carbone provenant de la combustion de combustibles fossiles et de l'industrie atteignent huit milliards de tonnes par an.

2007 - Le quatrième rapport d'évaluation du GIEC conclut qu'il est probable à plus de 90 % que les émissions de gaz à effet de serre de l'humanité soient responsables du changement climatique actuel.

2007 - Le GIEC et l'ancien vice-président américain Al Gore reçoivent le prix Nobel de la paix "pour leurs efforts visant à développer et diffuser une meilleure connaissance du changement climatique provoqué par l'homme et à jeter les bases des mesures nécessaires pour contrer ce changement".

2007 - Lors des négociations de l'ONU à Bali, les gouvernements acceptent la "feuille de route de Bali" de deux ans visant à élaborer un nouveau traité mondial d'ici la fin de 2009.


Une brève histoire du changement climatique Duplicata 1

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La dernière déglaciation

Les calottes glaciaires continentales ont commencé à fondre il y a environ 20 000 ans. Le forage et la datation des récifs coralliens fossiles submergés fournissent un enregistrement clair de l'augmentation du niveau de la mer à mesure que la glace fond. La fonte la plus rapide a commencé il y a 15 000 ans. Par exemple, la limite sud de la calotte glaciaire laurentienne en Amérique du Nord était au nord des régions des Grands Lacs et du Saint-Laurent il y a 10 000 ans, et elle avait complètement disparu il y a 6 000 ans.

La tendance au réchauffement a été ponctuée par des événements de refroidissement transitoires, notamment l'intervalle climatique du Dryas récent d'il y a 12 900 à 11 600 ans. Les régimes climatiques qui se sont développés pendant la période de déglaciation dans de nombreuses régions, y compris une grande partie de l'Amérique du Nord, n'ont pas d'analogue moderne (c'est-à-dire qu'il n'existe aucune région avec des régimes saisonniers de température et d'humidité comparables). Par exemple, à l'intérieur de l'Amérique du Nord, les climats étaient beaucoup plus continentaux (c'est-à-dire caractérisés par des étés chauds et des hivers froids) qu'ils ne le sont aujourd'hui. En outre, des études paléontologiques indiquent des assemblages d'espèces de plantes, d'insectes et de vertébrés qui ne se produisent nulle part aujourd'hui. Les épinettes poussaient avec les feuillus tempérés (frêne, charme, chêne et orme) dans les régions du cours supérieur du Mississippi et de l'Ohio. En Alaska, le bouleau et le peuplier poussaient dans les forêts, et il y avait très peu d'épinettes qui dominent le paysage actuel de l'Alaska. Les mammifères boréaux et tempérés, dont les aires de répartition géographiques sont aujourd'hui largement séparées, coexistaient dans le centre de l'Amérique du Nord et en Russie durant cette période de déglaciation. Ces conditions climatiques sans précédent résultaient probablement de la combinaison d'un modèle orbital unique qui augmentait l'insolation estivale et réduisait l'insolation hivernale dans l'hémisphère nord et de la présence continue des calottes glaciaires de l'hémisphère nord, qui elles-mêmes modifiaient les modèles de circulation atmosphérique.


Histoire du débat sur le changement climatique

Cliquez pour une vidéo de l'Encyclopaedia Britannica sur l'impact des émissions de gaz à effet de serre sur la température de la Terre

Les températures moyennes à la surface de la Terre ont augmenté de plus de 2 °F au cours des 100 dernières années. [205] Au cours de cette période, les niveaux atmosphériques de gaz à effet de serre tels que le dioxyde de carbone (CO2) et le méthane (CH4) ont considérablement augmenté. [10][11] Ce site explore le débat sur la question de savoir si le changement climatique est causé par l'homme (également connu sous le nom de changement climatique anthropique).

Le côté pro soutient que les niveaux croissants de gaz à effet de serre dans l'atmosphère sont le résultat direct des activités humaines telles que la combustion de combustibles fossiles, et que ces augmentations provoquent des changements climatiques importants et de plus en plus graves, notamment le réchauffement climatique, la perte de glace de mer, l'élévation du niveau de la mer, des tempêtes plus violentes. , et plus de sécheresses. Ils soutiennent qu'une action internationale immédiate pour réduire les émissions de gaz à effet de serre est nécessaire pour empêcher des changements climatiques désastreux.

La contrepartie soutient que les émissions de gaz à effet de serre d'origine humaine sont trop faibles pour modifier considérablement le climat de la Terre et que la planète est capable d'absorber ces augmentations. Ils soutiennent que le réchauffement au cours du 20e siècle résulte principalement de processus naturels tels que les fluctuations de la chaleur du soleil et des courants océaniques. Ils disent que la théorie du changement climatique mondial causé par l'homme est basée sur des mesures douteuses, des modèles climatiques défectueux et une science trompeuse.

Science précoce sur les gaz à effet de serre et le changement climatique

Le dioxyde de carbone (CO2) est libéré et absorbé dans le cycle global du carbone.
Source : United States Department of Energy “Simplified Global Carbon Cycle,” genomics.energy.gov (consulté le 2 juin 2010)

Les scientifiques connaissent le potentiel de réchauffement (effet de serre) de gaz tels que le CO2 depuis au moins 1859, lorsque le physicien irlandais John Tyndall a commencé ses premières expériences menant à la découverte que le CO2 dans l'atmosphère absorbe la chaleur du soleil. [126]

Le 16 février 1938, l'ingénieur Guy S. Callendar a publié une étude influente suggérant que l'augmentation du CO2 atmosphérique due à la combustion de combustibles fossiles était à l'origine du réchauffement climatique. [127] De nombreux scientifiques à cette époque étaient sceptiques quant à la conclusion de Callendar, arguant que les fluctuations naturelles et les changements de circulation atmosphérique déterminaient le climat, et non les émissions de CO2. [158]

En mars 1958, le climatologue américain Charles Keeling a commencé à mesurer le CO2 atmosphérique à l'observatoire de Mauna Loa à Hawaï pour une utilisation dans la modélisation du climat. [128] En utilisant ces mesures, Keeling est devenu le premier scientifique à confirmer que les niveaux de CO2 atmosphérique augmentaient plutôt que d'être entièrement absorbés par les forêts et les océans (puits de carbone). [129] Lorsque Keeling a commencé ses mesures, les niveaux de CO2 atmosphérique s'élevaient à 315 parties par million (ppm). [dix]

L'Académie nationale des sciences des États-Unis a publié un rapport de 1977 intitulé « Énergie et climat » qui concluait que la combustion de combustibles fossiles augmentait le CO2 atmosphérique et que l'augmentation du CO2 était associée à une augmentation des températures mondiales. [130]

Image de manifestants lors de la grève pour le climat du 20 septembre 2019 à Sydney, en Australie. Photo de Jenny Evans/Getty.
Source : Laura Parker, “Écoutez et aidez-nous : les enfants du monde entier sont en grève pour le climat,” www.nationalgeographic.com.au, 22 septembre 2019

Le 23 juin 1988, James Hansen, scientifique de la National Aeronautics and Space Administration (NASA), a témoigné devant le Sénat américain affirmant que l'augmentation du CO2 réchauffait la planète et "changeait notre climat". , le météorologue du MIT Richard Lindzen a critiqué ces résultats, arguant que les modèles climatiques informatisés n'étaient pas fiables et que les processus naturels compenseraient tout réchauffement causé par l'augmentation du CO2. [133]

Formation du GIEC et de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques

Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) a été créé en 1988 par l'Organisation météorologique mondiale (OMM) et le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE) pour examiner les recherches sur le changement climatique mondial (en mars 2020, il y avait 195 pays membres du GIEC ). [136] Le GIEC a publié son premier rapport d'évaluation en 1990, déclarant que « les émissions résultant des activités humaines augmentent considérablement les concentrations atmosphériques de gaz à effet de serre », entraînant « un réchauffement supplémentaire de la surface de la Terre ». #8221 [135]

La Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (CCNUCC) a été signée par le président américain George H.W. Bush le 13 octobre 1992. [137] L'objectif de la convention était la stabilisation des concentrations de gaz à effet de serre dans l'atmosphère à un niveau qui empêcherait toute interférence anthropique dangereuse avec le système climatique. [138] La CCNUCC est devenu le traité parent du protocole de Kyoto de 1997 et de l'accord de Paris de 2015. [159]

Caricature faisant la satire du vice-président Al Gore et de son point de vue sur le réchauffement climatique.
Source : 1.bp.blogspot.com (consulté le 11 juin 2010)

Protocole de Kyoto, Accord de Paris et autres conférences internationales sur le changement climatique

Plus de 161 nations se sont réunies à Kyoto, au Japon, en décembre 1997 pour négocier un traité visant à limiter les émissions de gaz à effet de serre et à travailler vers les objectifs de la CCNUCC. Le protocole de Kyoto qui en a résulté, [139] signé par le président Bill Clinton, a fixé des objectifs contraignants pour 37 pays industrialisés et l'Union européenne afin de réduire les émissions de gaz à effet de serre d'environ 5 % en dessous des niveaux de 1990 d'ici 2012. [140]

Le président George W. Bush a retiré les États-Unis du protocole de Kyoto en mars 2001 en raison de l'opposition du Sénat et des craintes que la limitation des émissions de gaz à effet de serre nuise à l'économie américaine. Du 16 au 27 juillet 2001, la conférence COP 6 (conférence des parties signataires de la CCNUCC) a eu lieu à Bonn, en Allemagne, et les derniers amendements au Protocole de Kyoto ont été apportés. 179 pays ont conclu un accord contraignant sans la participation des États-Unis. [141]

Le 2 mars 2008, le Heartland Institute a cherché à remettre en question l'idée que l'activité humaine était à l'origine du changement climatique en organisant sa propre conférence internationale sur le changement climatique. Lors de la conférence, 98 conférenciers, dont des climatologues titulaires d'un doctorat de grandes universités, ont affirmé que le réchauffement climatique était très probablement un événement naturel. [148]

En décembre 2009, la conférence COP 15 a eu lieu à Copenhague, au Danemark. L'accord de Copenhague qui en a résulté, signé par 114 pays, dont les États-Unis et la Chine, a appelé à des « réductions profondes » des émissions humaines de gaz à effet de serre afin de s'assurer que la température de la Terre n'augmente pas de plus de 1,5 °C au-dessus de la température préindustrielle. niveaux. [142]

En décembre 2015, la COP 21 s'est réunie à Paris où 195 pays, dont les États-Unis, ont adopté l'Accord de Paris. [176][178] L'objectif central de l'accord était d'empêcher les températures mondiales d'augmenter de plus de 1,5 °C à 2 °C au-dessus des niveaux préindustriels. En vertu de l'accord, tous les pays étaient tenus de créer un plan national pour réduire les émissions de gaz à effet de serre et de rendre compte régulièrement de leurs progrès individuels vers la réalisation de leurs objectifs de réduction des émissions. [177] Le président Obama, encore en fonction à l'époque, a qualifié l'accord de « tournant pour le monde » qui « établit le cadre durable dont le monde a besoin pour résoudre la crise climatique ». [179]

Le 1er juin 2017, le président Trump a annoncé son intention de retirer les États-Unis de l'Accord de Paris et a ordonné au gouvernement fédéral de "cesser toute mise en œuvre" de l'accord. Le président Trump a déclaré que l'Accord de Paris avait imposé des "charges financières et économiques draconiennes" aux États-Unis et créé de "sérieux obstacles" au développement énergétique. [180][181] Le 7 novembre 2017, lors des pourparlers sur le climat de la COP 23 à Bonn, en Allemagne, la Syrie a annoncé qu'elle signerait l'accord de Paris sur le changement climatique, laissant les États-Unis comme le seul pays à avoir rejeté le pacte mondial. [182] Les États-Unis ont officiellement quitté l'Accord de Paris sur le climat le 4 novembre 2020. [207]

Le jour de l'inauguration (20 janvier 2021), le président Joe Biden a publié une déclaration rejoignant l'Accord de Paris sur le climat. Les États-Unis ont officiellement rejoint l'accord 30 jours plus tard, le 19 février 2021. [208] [209] [210]

Le débat américain sur le changement climatique s'intensifie

Documentaire d'Al Gore Une vérité qui dérange créé en 2006 et a été vu par plus de 5 millions de personnes dans le monde. Le film a averti que le changement climatique causé par l'homme était réel et que sans réduction immédiate des émissions de gaz à effet de serre, des changements climatiques catastrophiques perturberaient gravement les sociétés humaines, entraînant un effondrement possible de la civilisation industrielle. [145]

Un rapport d'évaluation du GIEC a déclaré que le changement climatique s'accélérait, ce qui pourrait conduire à davantage de guerres et de conflits dans le monde, et le rapport a appelé à la mise en œuvre de contre-mesures urgentes. [170] Le GIEC et Al Gore ont reçu conjointement le Prix Noble de la Paix 2007 « pour leurs efforts visant à développer et à diffuser une meilleure connaissance du changement climatique provoqué par l'homme. » [146] En réponse aux conclusions du GIEC, un groupe de des scientifiques ont formé le Groupe d'experts international non gouvernemental sur l'évolution du climat (NIPCC) pour rédiger un rapport mettant en question la science derrière le changement climatique d'origine humaine. Leur rapport du 2 mars 2008, "Nature, Not Human Activity, Rules the Climate", a été publié par le Heartland Institute. [147]

Entre 1998 et 2009, les États-Unis ont alloué 99 milliards de dollars aux agences fédérales pour des travaux liés au changement climatique. Au cours de cette période, le développement des technologies liées au climat a connu une forte augmentation, tandis que les dépenses consacrées à la science du climat sont restées à peu près les mêmes. [151]

Le 2 avril 2007, la Cour suprême des États-Unis a statué (5-4) dans Massachusetts c. EPA que les gaz à effet de serre satisfaisaient aux critères pour être considérés comme des polluants Loi sur la qualité de l'air. [149] En réponse, l'US EPA a annoncé en 2009 que les gaz à effet de serre « menacent la santé publique » et sont « le principal moteur du changement climatique ». Utility Air Regulatory Group c. EPA, la Cour suprême des États-Unis a confirmé le pouvoir de l'EPA de réglementer les émissions de gaz à effet de serre provenant de sources fixes telles que les centrales électriques. [96]

Graphique montrant que la température de l'air arctique (ligne bleue) est parallèle à l'activité solaire naturelle (ligne rouge).
Source : Oregon Institute of Science and Medicine, « Effets environnementaux de l'augmentation du dioxyde de carbone atmosphérique », Journal of American Physicians and Surgeons, automne 2007

Le 21 septembre 2014, la plus grande marche pour le climat à ce jour a eu lieu à New York, NY, alors que plus de 400 000 personnes ont défilé pour exiger que les gouvernements du monde prennent des mesures immédiates pour réduire les émissions de gaz à effet de serre. [161] En mars 2019, pas moins de 1,4 million de personnes dans le monde ont participé à une sortie scolaire pour attirer l'attention sur le changement climatique. [196] Le mouvement étudiant lancé par la militante suédoise pour le climat Greta Thunberg s'est poursuivi le 20 septembre 2019 avec environ quatre millions de manifestants dans au moins 160 pays appelant à l'action contre le changement climatique, un événement qui est considéré comme la plus grande manifestation climatique dans l'histoire à ce point. [197]

L'administration Obama a adopté les normes d'efficacité énergétique des véhicules de tourisme les plus strictes de l'histoire des États-Unis dans le cadre d'un plan de lutte contre le changement climatique. Les normes de CO2 fixées en 2012 exigeaient une augmentation annuelle de 5% de l'efficacité énergétique pour atteindre 54,5 miles par gallon d'ici 2025. [200] Le 31 mars 2020, l'administration Trump a abaissé l'exigence à une augmentation de 1,5% chaque année vers un objectif de 40 miles par gallon en moyenne d'ici 2026. [201] Une analyse de Rhodium Group a prédit que les normes abaissées entraîneraient environ 20 % de la réduction des émissions de gaz à effet de serre qui était attendue sous les normes de l'ère Obama. [202]

Comment le changement climatique nous affectera-t-il?

Selon le National Climatic Data Center de la NOAA, 2014 a été l'année la plus chaude jamais enregistrée à travers le monde depuis 1880, date à laquelle la tenue des registres a commencé. [94] Les cinq années suivantes ont été encore plus chaudes puisque 2016 a établi le record de l'année la plus chaude jamais enregistrée et que les températures moyennes mondiales en 2019 étaient les deuxièmes les plus chaudes en mars 2020. [198]

En 2019, les niveaux de CO2 étaient de 415,3 ppm, contre 315,7 ppm lorsque les mesures ont commencé en 1958. [194] [10] Ces niveaux de CO2 seraient plus élevés qu'à tout moment au cours des 650 000 dernières années, lorsque les niveaux ont fluctué entre 180 et 300 ppm. [102]

Les États-Unis représentent environ 4% de la population mondiale, mais étaient responsables de près d'un tiers des émissions mondiales historiques de gaz à effet de serre. [103] En 2018, les émissions mondiales de CO2 d'origine humaine étaient d'environ 37 milliards de tonnes. [199]

L'effet de serre illustré.
Source : US Environmental Protection Agency (EPA), “Frequently Asked Questions about Global Warming and Climate Change: Back to Basics,” epa.gov (consulté le 12 mars 2015)

Les prédictions sur la façon dont les changements climatiques affecteraient la civilisation allaient d'un rapport du ministère de la Défense [154] détaillant des événements météorologiques catastrophiques et une « baisse significative de la capacité de charge humaine de l'environnement terrestre » à un rapport de l'Institut des sciences et de la santé de l'Oregon. détaillant “un environnement de plus en plus luxuriant de plantes et d'animaux.” [155]

La question de savoir comment le changement climatique affecte les phénomènes météorologiques extrêmes est arrivée au premier plan du débat public lorsque des incendies de forêt ont fait rage en Australie pendant 240 jours de 2019 au début de 2020. Une étude de l'attribution météorologique mondiale a révélé que le changement climatique augmentait la probabilité d'incendies de forêt comme ceux de l'Australie en au moins 30 % depuis 1900. [203] William Reville, professeur émérite de biochimie à l'University College Cork, a noté que d'autres facteurs ont également contribué aux incendies, tels que le fait de ne pas nettoyer les sous-bois et les feuilles qui alimentent les incendies, une pénurie de pompiers qualifiés , la densité de population et les incendies criminels. [204]

Conclusions en cours du GIEC, évaluation nationale du climat et contrepoints

Le 27 septembre 2013, le GIEC a annoncé qu'il est désormais « extrêmement probable [95 % de confiance] que l'influence humaine a été la cause dominante du réchauffement observé depuis le milieu du XXe siècle. » [156]

Le Heartland Institute s'est prononcé contre le réchauffement climatique d'origine humaine dans son rapport 2013 du NIPCC, qui affirmait que le réchauffement climatique depuis 1860 est le résultat de « cycles naturels entraînés par les oscillations océan-atmosphère ou par les variations solaires ».

Le programme américain de recherche sur le changement mondial a publié l'évaluation nationale du climat 2014 le 6 mai 2014. Le rapport intitulé le changement climatique « un problème de santé publique mondial », a déclaré que les impacts du changement climatique sont déjà « visibles dans tous les États ». 8221 et a conclu que le « changement climatique induit par l'homme se produit maintenant. » [16] Le rapport a été critiqué par certains membres du Congrès, dont le sénateur américain James Inhofe (R-OK), qui a déclaré que « nous pouvons tous conviennent que des variations naturelles du climat ont lieu, mais le réchauffement climatique causé par l'homme reste encore une théorie.” [157]

En novembre 2018, le volume II de la 4e évaluation nationale du climat a été publié. Il a conclu, en partie, que « l'augmentation des températures, la chaleur extrême, la sécheresse, les incendies de forêt sur les parcours et les fortes pluies] devraient augmenter et que « sans l'adaptation, le changement climatique continuera de dégrader les performances des infrastructures au cours de le reste du siècle, avec le potentiel d'impacts en cascade qui menacent notre économie, la sécurité nationale, les services essentiels, la santé et le bien-être. [186] L'administration Trump a critiqué le rapport, déclarant qu'il " pas basé sur des faits & #8230 Il n'est pas basé sur les données. Nous aimerions voir quelque chose qui soit davantage axé sur les données. C'est basé sur la modélisation, ce qui est extrêmement difficile à faire quand on parle de climat.

Opinion publique américaine

Un rapport du 22 janvier 2019 du Yale Program on Climate Change Communication a révélé que 73% des Américains pensent que le réchauffement climatique se produit, marquant une augmentation de dix points de pourcentage par rapport à mars 2015, tandis que 14% des Américains nient le changement climatique. Six personnes interrogées sur dix (62%) pensent que le réchauffement climatique est causé par les humains, tandis que 23% l'attribuent aux "changements naturels de l'environnement".

Le rapport 2018 du groupe a montré que 95% des démocrates libéraux pensent que le réchauffement climatique se produit et 84% pensent qu'il est causé par l'homme. À l'autre extrémité du spectre idéologique, 40% des républicains pensent que le réchauffement climatique est en train de se produire et 26% pensent qu'il est causé par l'homme. [193]

Un sondage Gallup de 2017 a révélé que 68% des Américains pensaient que le réchauffement climatique était causé par l'activité humaine, contre 50% en 2010 et 61% en 2001, tandis que 29% pensaient qu'il était causé par des causes naturelles, contre 46% en 2010 et 33 % en 2001. [190]

Un sondage du Pew Research Center de 2018 a révélé que 18% des républicains de la génération des baby-boomers pensaient que «la terre se réchauffe principalement à cause de l'activité humaine», contre 36% des républicains du millénaire et 75% de tous les démocrates. [188] Un juillet/août. L'enquête 2019 de la Washington Post-Kaiser Family Foundation a révélé que 86% des adolescents pensent que l'activité humaine est à l'origine du changement climatique, contre 79% des adultes. [195]


Apprendre et enseigner à partir du changement climatique

L'intégration du climat dans l'histoire devrait offrir aux historiens plus d'opportunités que d'obstacles. Même dans des domaines bien couverts, comme l'Amérique coloniale, l'application de nouvelles données d'études climatiques offre aux chercheurs une chance rare de mener des recherches de pointe. Des phénomènes climatiques jusque-là inconnus ou méconnus peuvent fournir de nouvelles perspectives et explications à des développements historiques majeurs, comme dans les discussions récentes sur la « crise générale du XVIIe siècle » de l'Europe occidentale à la Chine. 1

Les historiens ne devraient pas non plus négliger les contributions qu'ils peuvent apporter à la science du climat. Les reconstitutions climatiques bénéficient d'observations écrites recueillies par les historiens et les géographes, et il reste encore beaucoup à collecter. Les historiens ne devraient pas avoir peur de contacter leurs collègues des sciences du climat pour discuter de la manière dont nous pourrions utiliser leurs données plus efficacement et de ce que nous pourrions leur offrir en retour.

De plus, avec l'accélération du changement climatique, les historiens ont la possibilité de faire la chronique d'un développement majeur qui change le monde. Le réchauffement climatique induit par l'homme n'est plus seulement une théorie mais un événement établi, et parce qu'aucune fin n'est en vue pour le changement climatique, il semble inutile d'attendre pour écrire son histoire.

Même les historiens non impliqués dans la recherche liée au climat peuvent réfléchir à la manière d'intégrer le climat dans leurs cours. Les historiens de l'environnement ont un rôle important à jouer, non seulement en s'attaquant aux effets du changement climatique, mais aussi en plaçant le soi-disant débat sur le climat dans le cadre des politiques et politiques environnementales précédentes. Mais les historiens de tous domaines possèdent des idées et des exemples du passé précieux pour le présent.

L'opinion publique fait souvent une distinction arbitraire entre la &ldquothéorie» scientifique et le &ldquofact.» historique Aussi injuste et inexacte que soit cette distinction, elle nous rappelle que lorsqu'il s'agit de changement climatique, la plupart des gens cherchent encore une compréhension tangible de ce qui semble autrement un simple abstraction. Bien que l'histoire n'offre pas de faits parfaits et d'explications ordonnées, elle peut transmettre des expériences humaines d'un climat changeant et d'événements extrêmes. Une bonne anecdote ou un bon récit peut être plus éclairant et persuasif que n'importe quel nombre d'études quantitatives.


De Stockholm à Kyoto : une brève histoire du changement climatique

Au milieu du débat international actuel sur le réchauffement climatique, il est instructif de noter qu'il a fallu environ deux générations aux Nations Unies et à la communauté internationale pour en arriver là.

Pour bien comprendre le débat actuel, il faut examiner la montée en puissance des questions environnementales dans l'agenda mondial et l'évolution du changement climatique dans ce contexte. Les questions environnementales, et encore moins le changement climatique, n'étaient pas une préoccupation majeure des Nations Unies dans la période suivant la création de l'Organisation. Au cours de ses 23 premières années, l'action sur ces questions s'est limitée à des activités opérationnelles, principalement à travers l'Organisation météorologique mondiale (OMM), et lorsqu'on leur a prêté attention, c'était dans le cadre d'une des préoccupations majeures de l'époque : la l'adéquation des ressources naturelles connues pour assurer le développement économique d'un grand nombre de membres de l'ONU ou des « pays sous-développés », comme on les appelait alors.

En 1949, la Conférence scientifique des Nations Unies sur la conservation et l'utilisation des ressources (Lake Success, New York, du 17 août au 6 septembre) a été le premier organe des Nations Unies à s'attaquer à l'épuisement de ces ressources et à leur utilisation. Cependant, l'accent était principalement mis sur la manière de les gérer pour le développement économique et social, et non dans une perspective de conservation. Ce n'est qu'en 1968 que les questions environnementales ont reçu une attention sérieuse de la part des principaux organes des Nations Unies. Le 29 mai, le Conseil économique et social a été le premier à inscrire ces questions à son ordre du jour en tant que point spécifique et a décidé - plus tard approuvé par l'Assemblée générale - de tenir la première Conférence des Nations Unies sur l'environnement humain.

Tenue à Stockholm, en Suède, du 5 au 16 juin 1972, la Conférence scientifique des Nations Unies, également connue sous le nom de Premier Sommet de la Terre, a adopté une déclaration énonçant des principes pour la préservation et l'amélioration de l'environnement humain, ainsi qu'un plan d'action contenant des recommandations pour la communauté internationale. actions environnementales. Dans une section sur l'identification et le contrôle des polluants de grande importance internationale, la Déclaration a soulevé la question du changement climatique pour la première fois, avertissant les gouvernements d'être attentifs aux activités qui pourraient conduire au changement climatique et d'évaluer la probabilité et l'ampleur des effets climatiques .

La Conférence scientifique des Nations Unies a également proposé la création de stations pour surveiller les tendances à long terme des constituants et des propriétés atmosphériques, qui pourraient entraîner des propriétés météorologiques, y compris des changements climatiques. Ces programmes devaient être coordonnés par l'OMM pour aider la communauté mondiale à mieux comprendre l'atmosphère et les causes des changements climatiques, qu'ils soient naturels ou résultant des activités de l'homme. La Conférence a également demandé la convocation d'une deuxième réunion sur l'environnement et a établi le Conseil d'administration du Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE), avec son secrétariat à Nairobi (Kenya), le Fonds pour l'environnement et le Conseil de coordination pour l'environnement. Mais le changement climatique n'est pas devenu une préoccupation centrale de ces organismes. Les ressources en eau, les mammifères marins, les ressources énergétiques renouvelables, la désertification, les forêts, le cadre juridique environnemental et la question de l'environnement et du développement ont occupé le devant de la scène.

Au cours des 20 années suivantes, dans le cadre des efforts déployés pour mettre en œuvre les décisions de 1972, les préoccupations concernant l'atmosphère et le climat mondial ont lentement attiré l'attention et l'action de la communauté internationale. En 1979, le Conseil d'administration du PNUE a demandé à son directeur exécutif, dans le cadre du programme Earth Watch, de surveiller et d'évaluer le transport à longue distance des polluants atmosphériques, et le premier instrument international sur le climat - la Convention sur la pollution atmosphérique transfrontière à longue distance - - a ensuite été adopté. Le PNUE l'a porté à un autre niveau en 1980, lorsque son Conseil d'administration s'est déclaré préoccupé par les dommages causés à la couche d'ozone et a recommandé des mesures pour limiter la production et l'utilisation des chlorofluorocarbures F-11 et F-12. Cela a conduit à la négociation et à l'adoption en 1985 de la Convention de Vienne pour la protection de la couche d'ozone et à la conclusion d'un protocole à la Convention sur la pollution atmosphérique transfrontalière de 1979, qui visait à réduire les émissions de soufre de 30 %. Pendant ce temps, des preuves tangibles du changement climatique dû à la pollution de l'air commençaient à émerger dans les phénomènes de pluies acides en Europe et en Amérique du Nord, ce qui a entraîné divers programmes du PNUE et de l'OMM pour le contrôler.

Cependant, en 1987, l'Assemblée générale des Nations Unies a donné une réelle impulsion aux questions environnementales, lorsqu'elle a adopté la Perspective environnementale jusqu'à l'an 2000 et au-delà - un cadre pour guider l'action nationale et la coopération internationale sur les politiques et les programmes visant à parvenir à un développement respectueux de l'environnement. La Perspective soulignait la relation entre environnement et développement et introduisait pour la première fois la notion de développement durable. Il était cependant décevant qu'un document politique à si long terme, tout en reconnaissant la nécessité de technologies de l'air pur et de contrôle de la pollution atmosphérique, n'ait pas fait du changement climatique une question centrale, mais l'ait inclus dans sa directive politique relative à l'énergie.

En 1988, le réchauffement climatique et l'appauvrissement de la couche d'ozone sont devenus de plus en plus importants dans le débat public international et l'agenda politique. Le PNUE a organisé un séminaire interne en janvier pour identifier les secteurs environnementaux qui pourraient être sensibles au changement climatique. Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC), un forum pour l'examen du réchauffement par effet de serre et du changement climatique mondial, a été créé et s'est réuni pour la première fois en novembre. L'Assemblée générale a identifié le changement climatique comme un problème spécifique et urgent. Dans sa résolution sur la protection du climat mondial pour les générations présentes et futures de l'humanité, il a demandé à l'OMM et au PNUE de lancer un examen complet et de faire des recommandations sur le changement climatique, y compris des stratégies de réponse possibles pour retarder, limiter ou atténuer l'impact du changement climatique. En conséquence, 1989 a été une année charnière pour le changement climatique, car les premiers efforts mondiaux importants ont été entrepris. L'Assemblée, dans sa résolution 44/207, a approuvé la demande du Conseil d'administration du PNUE de commencer les préparatifs avec l'OMM en vue de négociations sur une convention-cadre sur les changements climatiques, une action régionale était également en cours. En outre, les Maldives ont transmis le texte de la Déclaration de Malé sur le réchauffement climatique et l'élévation du niveau de la mer au Secrétaire général de l'ONU et la Déclaration d'Helsinki sur la protection de la couche d'ozone a été adoptée le 2 mai. Toujours en 1989, le Protocole de Montréal relatif à des substances qui appauvrissent la couche d'ozone est entré en vigueur.

Les efforts de sensibilisation aux effets des changements climatiques ont encore progressé lors de la deuxième Conférence mondiale sur le climat, qui s'est tenue du 29 octobre au 7 novembre 1990. Dans sa déclaration ministérielle, la Conférence a déclaré que les changements climatiques étaient un problème mondial d'un caractère unique pour lequel un une réponse mondiale s'imposait. Il a appelé à l'ouverture sans plus tarder des négociations sur une convention-cadre. Alors que l'urgence d'une action internationale plus forte sur l'environnement, y compris le changement climatique, prenait de l'ampleur, l'Assemblée générale a décidé de convoquer en 1992 à Rio de Janeiro, au Brésil, la Conférence des Nations Unies sur l'environnement et le développement. Le Sommet de la Terre, comme on l'appelle également, a établi un nouveau cadre pour la recherche d'accords internationaux visant à protéger l'intégrité de l'environnement mondial dans sa Déclaration de Rio et Action 21, qui reflétaient un consensus mondial sur le développement et la coopération environnementale. Le chapitre 9 d'Action 21 traitait de la protection de l'atmosphère, établissant le lien entre la science, le développement durable, le développement et la consommation énergétiques, les transports, le développement industriel, l'appauvrissement de la couche d'ozone stratosphérique et la pollution atmosphérique transfrontière. pour la signature de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (CCNUCC) à la fin de 1992, 158 États l'avaient signée. En tant qu'action internationale la plus importante à ce jour sur le changement climatique, la Convention consistait à stabiliser les concentrations atmosphériques de « gaz à effet de serre » à un niveau qui empêcherait toute interférence anthropique dangereuse avec le système climatique. Elle est entrée en vigueur en 1994 et en mars 1995, la première Conférence des Parties à la Convention a adopté le Mandat de Berlin, lançant des discussions sur un protocole ou un autre instrument juridique contenant des engagements plus forts pour les pays développés et ceux en transition.

La pierre angulaire de l'action contre le changement climatique a donc été l'adoption au Japon en décembre 1997 du Protocole de Kyoto à la CCNUCC, l'action la plus influente sur le changement climatique prise à ce jour. Il visait à réduire les émissions globales de dioxyde de carbone et d'autres gaz à effet de serre des pays industrialisés d'au moins 5 % par rapport aux niveaux de 1990 au cours de la période d'engagement de 2008 à 2012. Le Protocole, ouvert à la signature en mars 1998, est entré en vigueur le 16 février 2005, sept ans après sa négociation par plus de 160 nations.

Une fois de plus, l'ONU a montré son rôle de chef de file en attirant l'attention internationale sur les questions nécessitant une action mondiale. Cependant, ses efforts au fil des ans pour faire de la question du changement climatique un axe central de l'agenda international se poursuivent, même si les côtés opposés du débat tentent de défendre leur cause. Alors que les preuves des risques d'ignorer le changement climatique deviennent plus frappantes, les Nations Unies persévéreront dans cet effort jusqu'à ce que la question soit adoptée par tous.


Messages de malheur : une brève histoire des avertissements relatifs au changement climatique

Comprendre la cause profonde du changement climatique a nécessité plusieurs décennies de recherches minutieuses. Ici, alors qu'un important sommet sur le changement climatique parrainé par les Nations Unies commence à Katowice, en Pologne, Paul Parsons retrace l'histoire de la façon dont la science a prédit l'enfer et les hautes eaux.

Ce concours est maintenant terminé

Publié : 3 décembre 2018 à 11h31

Sacs de sable, avertissements d'inondations graves, évacuations massives - des mesures désespérées alors qu'un mur d'eau de trois mètres de haut s'abat sur un littoral densément peuplé. Ce n'est pas de la fiction. Il ne s'agit pas non plus d'un récit d'événements tragiques au loin dans l'océan Indien. Cela s'est produit en novembre 2007 en Angleterre, lorsqu'une énorme onde de tempête a jailli de la mer du Nord puis s'est écrasée sur la côte est du pays.

A cette occasion, les défenses maritimes ont tenu bon et personne n'a été blessé. Mais un incident similaire en 1953 a fait plus de 300 morts. Les climatologues avertissent maintenant que des événements météorologiques extrêmes comme celui-ci sont appelés à devenir de plus en plus fréquents, alors que nous commençons à ressentir les effets du changement climatique mondial.

Il y a aussi d'autres signes. Selon la NASA, 2005 a été l'année la plus chaude que nous ayons connue depuis le début des records. Le paludisme a été signalé à Nairobi, au Kenya, car la haute altitude de la ville devient suffisamment chaude pour que les moustiques porteurs de la maladie y survivent.

"Il ne fait aucun doute que nous voyons déjà les effets du changement climatique", déclare Spencer Weart, directeur du Center for History of Physics, à l'American Institute of Physics, Maryland.

En février 2007, le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) a publié un rapport d'évaluation concluant que le monde connaîtra une augmentation probable de la température de 1,8 à 4 degrés Celsius d'ici la fin du siècle. «Nous savons que la dernière fois que le monde a été plus chaud de trois degrés pendant une longue période, le niveau de la mer était de six mètres plus haut», explique Weart. De quoi submerger les villes côtières de New York à Shanghai.

Rassembler les preuves scientifiques du changement climatique a été un processus long et difficile. Il a occupé des milliers d'esprits brillants pendant plus d'un siècle – et a été semé de controverses et d'intrigues politiques.

L'histoire a commencé avec la découverte, par le scientifique français Joseph Fourier, de ce que nous appelons aujourd'hui « l'effet de serre ». En 1824, Fourier a calculé que la Terre était beaucoup plus chaude qu'elle ne devrait l'être selon des estimations basées uniquement sur sa distance au Soleil. Il a supposé que l'atmosphère de la planète devait ralentir la vitesse à laquelle la planète rayonne de la chaleur dans l'espace. La lumière du soleil traverse l'atmosphère pour réchauffer la terre et les océans en dessous, mais l'atmosphère empêche cette chaleur de s'échapper, tout comme le verre d'une serre.

En 1896, un chimiste suédois a poussé la théorie plus loin. Svante Arrhenius a remarqué que le gaz carbonique (CO2) était particulièrement efficace pour piéger le rayonnement thermique. Il s'est vite rendu compte de ce que cela signifiait : que les augmentations massives de CO2 dans l'atmosphère, causées par la combustion du charbon pendant la révolution industrielle, alimenteraient l'effet de serre de Fourier et conduiraient au réchauffement climatique de la planète.

Loin de déclencher une panique à grande échelle, la prédiction d'Arrhenius était en fait bien accueillie. À la fin du XIXe siècle, les géologues ont mis en évidence ce qu'ils percevaient comme une menace climatique bien plus importante. Ils ont découvert que la préhistoire de la Terre avait été ponctuée de longues périodes de glaciation - lorsque la surface de la planète a gelé pendant des centaines de milliers d'années à la fois. Arrhenius avait en fait étudié l'effet de serre comme explication possible de ces « âges glaciaires ». Au lieu de cela, il est tombé sur un mécanisme par lequel les émissions humaines de CO2 pourraient nous sauver d'un destin glacial. Et ce n'était pas le seul avantage. Le réchauffement climatique pourrait être avantageux pour la production alimentaire, mettant des terres marginales en culture. « De vastes étendues de terres dans l'hémisphère nord pourraient devenir de bonnes terres agricoles si le temps se réchauffait », explique Jack Meadows, historien des sciences à l'Université de Loughborough. « Le Canada et la partie orientale de la Russie étaient alors une grande région de blé, mais limitée par la courte saison de croissance. »

Mais tout cela était encore théorique – des preuves tangibles du changement climatique n'avaient pas encore été vues. Il est vrai qu'au 15ème siècle, Christophe Colomb avait signalé qu'il y avait moins de précipitations aux îles Canaries car les habitants abattaient la forêt. Au cours des XVIIe et XVIIIe siècles, l'Europe du Nord a connu une ère de froid extrême où la Tamise gèle régulièrement – ​​connue sous le nom de Petit âge glaciaire.

Il s'agissait cependant d'effets régionaux. Ce n'est que plus tard que les signes du changement climatique à l'échelle mondiale ont commencé à faire surface. « Dans les années 1930, les personnes âgées ont commencé à dire : « vous les enfants, c'est facile – quand j'allais à l'école, il y avait des blizzards ou les rivières gelaient » », explique Weart.

Un scientifique britannique du nom de Guy Callendar a d'abord rassemblé des données numériques pour étayer les anecdotes. En 1938, il publie des chiffres montrant qu'entre 1890 et 1935, la Terre s'est réchauffée d'environ un demi-degré Celsius. Il a souligné que les niveaux de dioxyde de carbone avaient augmenté de dix pour cent pendant cette période, en raison de la révolution industrielle. Il s'agissait de la première observation scientifique solide établissant un lien entre le réchauffement climatique et les émissions de carbone humaines.

Mais personne n'y croyait. À cette époque, d'autres recherches avaient suggéré que les océans de la Terre absorbent l'excès de dioxyde de carbone et agissent ainsi comme un frein naturel à l'effet de serre. En tout cas, même Callendar croyait que l'effet de réchauffement serait encore largement bénéfique.

Ce n'est qu'en 1957 que cette pensée a été renversée. Roger Revelle, du Scripps Institute of Oceanography en Californie, avec son collègue Hans Seuss, a montré que lorsqu'un océan absorbe du CO2, il devient plus acide. Cela limite radicalement la quantité de carbone qu'il peut absorber.

Les peurs deviennent réalité

Revelle a également estimé que les émissions humaines de CO2 doivent maintenant augmenter de manière exponentielle. Car non seulement la population mondiale doublait toutes les quelques décennies, mais la production de carbone par habitant doublait elle-même sur la même échelle de temps. Ses craintes sont devenues réalité un an plus tard, lorsque Charles David Keeling, également chez Scripps, a lancé un programme minutieux de surveillance du CO2. Il a trouvé que la concentration du gaz était de 315 parties par million, contre 280 ppm au XIXe siècle préindustriel. Poursuivant ses mesures jusqu'en 1961, Keeling a enregistré une augmentation inexorable d'une année sur l'autre.

L'attitude dominante de l'époque était d'assimiler – sans aucun doute – toute industrie humaine au progrès. Les travaux de Revelle et Keeling ont ébranlé cette philosophie. Mais le vrai coup dur est venu d'un autre côté : les armes nucléaires. « Les gens pensaient que les essais de bombes provoquaient des tremblements de terre, des sécheresses et des inondations. Fall-out faisait le tour du monde », explique Weart. « Donc, l'industrie humaine n'est pas nécessairement entièrement progressive, et les êtres humains peuvent changer l'ensemble de l'environnement mondial. »

Cette prise de conscience – ainsi que les préoccupations concernant des problèmes tels que la pollution et les pesticides chimiques – ont suscité les premières lueurs du mouvement environnemental. Le changement climatique avait désormais une voix publique. Les scientifiques ont commencé à écouter et ont mené des recherches sur ses conséquences. «À la fin des années 1960, vous avez commencé à trouver des scientifiques avertissant que le réchauffement climatique pourrait très bien être un danger», explique Weart.

Ainsi commença une longue et intense phase de recherche sur le climat. Le nombre d'articles scientifiques publiés sur le sujet est passé de deux ou trois par an à entre 20 et 30. En 1977, il y avait un chœur de scientifiques appelant à des mesures politiques pour réduire les émissions de carbone. Sinon, ont-ils averti, le monde allait se réchauffer considérablement au 21e siècle, avec des résultats potentiellement catastrophiques.

La controverse couvait également. La nouvelle recherche a révélé à quel point le climat est un système complexe – dépendant de très nombreuses variables, sans aucune « clé principale » pour déverrouiller son comportement. Cela a conduit certains scientifiques à douter que l'activité humaine soit la cause première du réchauffement climatique. Ces « climato-sceptiques » ont blâmé des facteurs naturels, tels que les variations de luminosité du Soleil.

Néanmoins, les preuves du réchauffement climatique anthropique ont continué de s'accumuler. Les scientifiques ont découvert que ce n'était pas seulement le dioxyde de carbone qui cause le réchauffement climatique, mais aussi d'autres gaz émis par l'activité humaine, tels que le méthane et l'oxyde nitreux - un gaz à effet de serre 300 fois plus puissant que le CO2. Les chlorofluorocarbures (CFC) ont fait la une des journaux. Largement utilisés comme réfrigérants pour réfrigérateurs et propulseurs d'aérosols (bien que désormais interdits), ils étaient jusqu'à 8 000 fois plus nocifs que le CO2. Pire encore est venue la nouvelle que les CFC creusaient un trou dans la couche d'ozone de la Terre – une couverture protectrice dans la haute atmosphère qui bloque les rayons nocifs du Soleil.

La nouvelle a enragé les écologistes, qui ont intensifié leur campagne. En réponse, les climato-sceptiques ont défendu leur position de manière encore plus agressive. Le débat est devenu une impasse très polarisée, et parfois même irrationnelle.

Il n'y avait qu'un seul moyen de sortir de l'impasse : une recherche scientifique plus rigoureuse et plus froide. « Au cours des 20 dernières années, la communauté scientifique internationale a mené des recherches sur de très nombreuses facettes du système climatique », a déclaré Alan Thorpe, directeur général du Natural Environment Research Council du Royaume-Uni. « Déterminer la cause du changement climatique a nécessité une meilleure compréhension de nombreux facteurs environnementaux, ainsi que des améliorations de notre capacité à modéliser le système climatique. »

Cela a été réalisé grâce à des avancées massives dans la modélisation informatique. L'augmentation de la puissance de calcul a permis aux modèles de base de l'atmosphère, formulés pour la première fois dans les années 1980, de devenir beaucoup plus réalistes. Ils reflètent désormais avec précision l'impact du climat sur les masses continentales, les océans et les calottes glaciaires. Le traitement des processus physiques, tels que la chimie atmosphérique, a été considérablement affiné.

Les résultats de cette modélisation ont désormais pratiquement exclu les processus naturels comme la principale cause du changement climatique. Une étude menée l'année dernière par Mike Lockwood, de Rutherford Appleton Laboratories, près d'Oxford, a examiné les variations solaires des 20 dernières années – l'un des principaux facteurs cités par les climato-sceptiques. Lockwood a découvert que si le Soleil était le principal contributeur au changement climatique, la planète devrait en fait se refroidir – en contradiction flagrante avec les preuves. Par conséquent, le GIEC a déclaré dans son rapport d'évaluation de 2007 que la probabilité que le réchauffement de la planète depuis le milieu du 20e siècle soit principalement causé par les émissions humaines de gaz à effet de serre dépasse désormais 90 %.

En 2006, la Revue Stern de l'impact économique du changement climatique a été publiée. Il a constaté que le coût en dollars de l'inactivité – et donc des conséquences du réchauffement climatique – l'emportait largement sur le coût de la prise de mesures précoces pour l'arrêter. Pendant ce temps, les commandants militaires ont mis en garde contre la menace potentielle pour la sécurité nationale posée par les migrations massives de réfugiés des terres inondables et par les conflits sur les ressources alors que les nations affamées se faisaient la guerre pour la nourriture.

Ces volets se sont réunis pour constituer un dossier convaincant pour que les gouvernements agissent. Le protocole de Kyoto, plafonnant les émissions de carbone, a maintenant été ratifié par 182 signataires – l'exception notable étant les États-Unis. En 2009, les représentants du monde doivent se rencontrer à Copenhague pour finaliser les termes d'un nouveau traité qui remplacera Kyoto à son expiration en 2012.

Il reste encore beaucoup à faire pour éviter l'enfer environnemental et les crues. Mais comprendre la science du changement climatique mondial aurait littéralement pu sauver le monde. Et il a accompli quelque chose d'autre tout aussi incroyable – apprendre aux dirigeants nationaux à regarder au-delà de leurs frontières et de leurs mandats électoraux courts. Cela doit être une bonne chose.

Le Dr Paul Parsons était auparavant rédacteur en chef du magazine primé de science et technologie Focus. Son dernier livre, La science de Doctor Who, a été sélectionné pour le prix 2007 de la Royal Society for Science Books.

Chronologie : Les météorologues

scientifique français Jean-Baptiste Joseph Fourier (1768-1830) prédit l'effet de serre - dans lequel l'atmosphère terrestre emprisonne la chaleur et rend la planète plus chaude qu'elle ne le serait autrement.

Le grand mathématicien français est surtout connu pour la « série de Fourier » - un outil permettant de décomposer les mathématiques complexes en formes plus simples - utile en physique, comme la théorie des flux de chaleur et des ondes, et dans les communications. C'est Fourier qui a découvert « l'effet de serre ».

chimiste suédois Svante Arrhenius (1859-1927) calcule que les émissions industrielles de dioxyde de carbone augmenteront l'effet de serre, conduisant au réchauffement climatique. Il ne savait pas que cela avait déjà commencé.

Ce chimiste suédois a été le premier à comprendre que les émissions humaines de dioxyde de carbone pouvaient aggraver l'effet de serre. Arrhenius était également l'un des premiers partisans de la « panspermie » - la théorie (maintenant prise très au sérieux) selon laquelle les spores de la vie peuvent dériver entre les planètes.

La première preuve du réchauffement climatique est mise en lumière par un chercheur britannique Guy Stewart Callendar (1898-1964). Il établit un lien entre la hausse des températures et l'augmentation des niveaux de dioxyde de carbone depuis 1850.

Ingénieur vapeur de profession, Callendar est devenu intrigué par l'impact de la puissance de la vapeur et d'autres produits de l'ère industrielle sur l'environnement. Il a été le premier à comptabiliser la flambée des températures depuis le milieu du XIXe siècle avec l'augmentation des niveaux de dioxyde de carbone.

Roger Revelle aux États-Unis, calcule que beaucoup moins de CO2 est absorbé par les océans de la Terre qu'on ne le pensait à l'origine, laissant beaucoup pour réchauffer la planète.

Charles David Keeling (1928-2005) commence des mesures minutieuses des niveaux de CO2 atmosphérique à l'observatoire de Mauna Loa à Hawaï. En 1961, il publie des preuves d'une augmentation incessante d'une année sur l'autre.

Le géochimiste et océanographe Keeling a étendu les travaux de Callendar à l'ère moderne, en traçant l'augmentation continue du CO2 atmosphérique. Son graphique est devenu connu sous le nom de « courbe de Keeling ». En 2002, il a reçu la US National Medal of Science pour ses recherches sur le climat.

Le premier fiable simulation climatique informatisée donne de sombres prédictions - le doublement des niveaux de dioxyde de carbone depuis l'époque préindustrielle augmentera la température de la Terre de 2,3 degrés Celsius.

climatologues américains Michael Mann (1965-), Raymond Bradley et Malcolm Hughes publient le graphique du « bâton de hockey », montrant une forte augmentation des températures mondiales depuis la révolution industrielle.

Mann a dirigé une équipe qui a présenté le graphique du « bâton de hockey ». Élément clé du réchauffement climatique anthropique, il a tracé les températures de l'hémisphère nord au cours des 1 000 dernières années, montrant une forte augmentation au début du 20e siècle.

Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat rapporte que la probabilité que les émissions humaines de dioxyde de carbone soient responsables de la plupart des réchauffements climatiques observés est maintenant supérieure à 90 pour cent.

Pourquoi n'avons-nous pas écouté ?

Pendant des décennies, la bombe atomique a mis le changement climatique dans l'ombre

Le réchauffement climatique était initialement considéré comme une bonne chose – il pourrait éviter la prochaine ère glaciaire et ouvrir davantage de terres pour la production alimentaire. Cela a radicalement changé lorsque les premières simulations informatiques du climat du 21e siècle ont émis de sombres pronostics sur la flambée des températures et l'élévation du niveau de la mer. C'était en 1967. Pourquoi le monde a-t-il mis si longtemps à tenir compte des avertissements ?

Tout d'abord, l'an 2000 semblait bien loin. Ceux qui ont vécu la première moitié du XXe siècle ont connu de terribles bouleversements à court terme, notamment deux guerres mondiales et une catastrophe économique. Dans les années 60, d'autres menaces très immédiates pour la planète sont apparues, comme la guerre froide et la bombe atomique.

« Il serait difficile de s'attendre à ce que quelqu'un prenne des mesures jusqu'à ce qu'il constate des changements sur une échelle de temps significative pour lui », déclare Spencer Weart, directeur du Center for History of Physics, à l'American Institute of Physics, Maryland. "Il était difficile d'imaginer planifier même deux ans à l'avance." Les scientifiques écoutaient, cependant. Dans les années 1970, beaucoup consacraient de sérieux efforts de recherche au changement climatique. Le problème était que convaincre les gouvernements de changer de cap sur toute question scientifique nécessitait un consensus scientifique. Pourtant, le climat est complexe – le comprendre au point de parvenir à un consensus a demandé de nombreuses années de recherche.

À la fin des années 1990, la plupart s'accordaient à dire qu'il était plus probable qu'improbable que les humains soient à blâmer. Dans le même temps, la fin de la guerre froide et l'augmentation de la stabilité internationale ont permis aux questions environnementales d'occuper une place prépondérante dans l'agenda public. « Les gens étaient maintenant prêts à planifier 50 ans à l’avance », explique Weart.

Sous la pression de leurs électorats pour qu'ils prennent des mesures et avec l'accumulation de preuves scientifiques, les décideurs n'avaient d'autre choix que de faire de la lutte contre le changement climatique une priorité.


12 moments importants dans l'histoire de l'action climatique : en photos

Les jeunes militants pour le climat impliqués dans le mouvement #FridaysForFuture ont été déterminés à ne pas laisser les blocages mondiaux des coronavirus freiner leur élan.

Les grèves scolaires hebdomadaires déclenchées par Greta Thunberg pour inspirer l'action contre la crise climatique se sont déplacées en ligne – des milliers de personnes ont été impliquées dans des événements virtuels et dans la sensibilisation au changement climatique sur les réseaux sociaux en utilisant le hashtag #climatestrikeonline.

Mais l'activisme climatique n'est pas apparu soudainement – ​​bien que ces dernières années aient vu une énorme percée pour capter l'attention du monde, l'effort numérique pendant la pandémie n'est que la dernière innovation d'un mouvement qui a évolué au fil des décennies.

Du premier énoncé du terme « réchauffement climatique » à l'activisme environnemental qui s'est répandu dans les rues du monde entier, nous avons feuilleté les livres d'histoire pour en savoir un peu plus sur le passé du mouvement climatique. Voici un bref aperçu de certains des moments clés qui nous ont amenés là où nous en sommes aujourd'hui.

1. La naissance du « réchauffement climatique »

En 1965, les scientifiques du Comité consultatif scientifique du président américain ont exprimé pour la première fois des inquiétudes concernant un « effet de serre ».

Dans un rapport intitulé "Restauration de la qualité de notre environnement", les scientifiques ont suggéré que l'augmentation des températures dans l'atmosphère était causée par une accumulation de dioxyde de carbone. Mais ce n'est qu'en 1975 que le terme « réchauffement climatique » a été inventé par le géoscientifique Wallace Broecker – et il a fallu des années avant que la question n'atteigne la compréhension générale.

Judy Moody travaille dans un bureau rempli d'affiches de l'Environment Teach-In, Inc., à Washington, le 9 avril 1970. L'organisation coordonne les activités scolaires pour la célébration nationale du Jour de la Terre le 22 avril. Image : Charles W. Harrity/AP

Le tout premier Jour de la Terre a eu lieu aux États-Unis il y a presque exactement 50 ans, le 22 avril 1970.

Les organisateurs voulaient sensibiliser à des problèmes tels que la pollution et les déchets toxiques et se sont inspirés du mouvement anti-guerre mené par les étudiants à l'époque, selon son site Internet. Le Jour de la Terre est devenu un événement mondial depuis 1990, lorsque 200 millions de personnes dans 141 pays ont uni leurs forces pour le porter sur la scène mondiale.

3. Canicules

À la fin des années 1980, les sécheresses et la chaleur record ont conduit à une couverture médiatique dans le monde entier, avec le LA Times, par exemple, rapportant en 1989 la découverte de scientifiques britanniques que l'année précédente avait été la plus chaude jamais enregistrée - et, de manière cruciale, a lié cela augmentation du niveau de chaleur au « réchauffement climatique ».

L'histoire était pertinente en Californie, car la même année, la California Energy Comission a prédit que les sécheresses, les vagues de chaleur et les incendies de forêt qu'ils avaient subis allaient probablement frapper l'État plus fréquemment dans les années à venir.

New Melones Lake, Californie lors d'une sécheresse en 2015. La fréquence accrue des sécheresses et des vagues de chaleur avait été prédite en 1989 par la California Energy Commission. Image : Ben Amstutz, Flickr

4. Le GIEC

En 1988, l'ONU a lancé son Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC). Le groupe d'experts a été chargé d'évaluer la science en développement sur le changement climatique et de fournir des informations à jour aux gouvernements. Il est important de noter que les rapports de la CIPV sont utilisés comme point de référence dans les négociations internationales sur le climat – un élément clé du processus visant à amener les pays à convenir des mesures nécessaires pour s'attaquer au problème.

Le lancement du GIEC a été un grand pas pour amener les pays à tenter de coopérer sur la façon dont ils ont géré la menace du réchauffement climatique - et des décennies plus tard, en octobre 2018, c'est le GIEC qui a signalé que le monde n'avait plus que 12 ans pour limiter le climat. catastrophe avant que ses conséquences ne deviennent irréversibles.

5. Le Sommet de la Terre de Rio

Le Sommet de la Terre de Rio — une conférence internationale sur le développement durable organisée par l'ONU en 1992 — a établi un ensemble de principes pour l'amélioration et la protection de l'environnement adoptés par 178 pays.

C'était la première fois que les questions d'économie, de climat et de développement international étaient examinées ensemble, mais le sommet n'a pas été revisité avant 20 ans, lors de la tenue de Rio+20 en juin 2012.

Tucano, un groupe indigène de la forêt amazonienne, danse lors de la cérémonie d'ouverture d'une conférence mondiale des peuples autochtones, une semaine avant le Sommet de la Terre à Rio de Janeiro, Brésil, le 26 mai 1992.
Image : Altamiro Nunes/AP

6. Le protocole de Kyoto

En 1997, les pays développés se sont réunis à Kyoto, au Japon, pour se mettre d'accord sur un plan climatique historique — il s'agissait du premier accord entre les nations à mandater la réduction des gaz à effet de serre.

Le traité international s'appelait le Protocole de Kyoto : un engagement pour les pays industriellement avancés de réduire leurs émissions de 5 % en moyenne d'ici la période 2008-12, bien qu'il y ait eu de grandes variations sur les objectifs pour chaque pays. Le Sénat américain a immédiatement déclaré qu'il ne ratifierait pas le traité.

7. Démonstrations

Dans les années 2000, les manifestations à grande échelle appelant à l'action contre le changement climatique sont devenues des événements réguliers.

Entre 2000 et 2019, neuf des années les plus chaudes jamais enregistrées ont eu lieu, mais la consommation de combustibles fossiles augmentait toujours de plus en plus. Cela a conduit à la fondation de groupes de pression internationaux, tels que 350.org – une organisation fondée pour construire un mouvement climatique mondial.

En 2005, la première Journée mondiale d'action a eu lieu pendant les pourparlers des Nations Unies sur le climat à Montréal — avec des participants au Canada et dans le monde, du Bangladesh à l'Australie. Les manifestations se sont poursuivies chaque année.

Des milliers de personnes manifestant dans la rue du centre de Copenhague, au Danemark, le 12 décembre 2009.
Image : Jens Dresling/Polfoto/AP

8. Pression des étudiants

En 2011, des groupes d'étudiants aux États-Unis et plus tard au Royaume-Uni et dans le monde ont commencé à faire pression sur les universités pour qu'elles se désengagent des combustibles fossiles. C'était la naissance d'un nouvel objectif efficace pour les militants, et les étudiants ont lentement commencé à voir un certain succès.

En 2014, 837 institutions et investisseurs individuels s'étaient engagés à se désinvestir, bien que seulement 13 d'entre eux étaient basés aux États-Unis. La même année, l'Université de Glasgow est devenue la première université britannique à se désinvestir.

Un mouvement mondial, dirigé par le réseau à but non lucratif Fossil Free, a recruté des groupes dans le monde entier pour faire pression sur les entreprises et les institutions pour qu'elles se désinvestissent et, à la fin de 2019, avait obtenu 11 000 milliards de dollars de désinvestissement des combustibles fossiles. Le mouvement a continué à fleurir et au début de 2020, la moitié des 154 universités du Royaume-Uni, par exemple, s'étaient engagées à se désinvestir des combustibles fossiles.

9. L'élévation du niveau de la mer

Les insulaires du Pacifique ont commencé à tirer la sonnette d'alarme alors que l'élévation du niveau de la mer menaçait les terres et les moyens de subsistance. En 2014, leur activisme est devenu plus direct, en tant que groupe connu sous le nom de Pacific Climate Warriors des Îles Marshall, Fidji, Vanuatu, Tokelau et les Îles Salomon a rejoint une flottille bloquant les bateaux utilisant le port charbonnier de Newcastle en Australie - pour souligner le rôle des exportations australiennes de charbon dans le réchauffement de la planète et leur impact sur leur vie

Avant de lancer les bateaux, Koreti Tiomalu, une coordinatrice de sensibilisation pour les militants, a expliqué à 350.org pourquoi ils le faisaient : « Depuis plus de 20 ans, les habitants des îles du Pacifique négocient avec peu d'effet avec des pays comme l'Australie pour réduire leurs émissions de gaz à effet de serre. C'est une façon pour les guerriers de se lever et de dire qu'ils ne se noient pas, ils se battent.

Un groupe de Pacific Climate Warriors en 2014. (Image : 350.0rg/Flickr).

Au cours des années 2010, l'art de la performance publique sur le changement climatique est devenu un symbole de protestation.

Des mains géantes détruisant des bâtiments à la Biennale de Venise 2017, aux sculptures de glace fondant à l'extérieur de la Tate Modern de Londres en 2018, l'art alimentait partout l'activisme climatique.

11. Action directe

Extinction Rebellion, un groupe d'action directe qui organise des formes créatives de protestation, a été lancé à Londres en mai 2018.

Le groupe a paralysé la capitale britannique et a commencé à cibler des événements tels que la Fashion Week afin de poursuivre sa mission. Depuis, des chapitres du groupe se sont ouverts dans 68 pays à travers le monde, de la Russie à l'Afrique du Sud.

Un jeune manifestant contre le changement climatique d'Extinction Rebellion tient une banderole alors qu'ils bloquent brièvement une route dans le centre de Londres, le mercredi 24 avril 2019.
Image : Matt Dunham/AP

12. Greta Thunberg

En août 2018, Greta Thunberg, alors âgée de 15 ans, a entamé sa première grève scolaire, assise seule devant le parlement suédois pour protester contre l'inaction face à la crise climatique.

Thunberg a exhorté les dirigeants à prendre au sérieux l'action climatique s'ils voulaient que les enfants étudient pour leur avenir. Son action a déclenché un mouvement mondial dirigé par des écoliers frappant régulièrement le vendredi sous la bannière "Fridays for Future", tandis que Thunberg a été nominée pour un prix Nobel de la paix après ses discours viraux devant des politiciens du monde entier.

La militante suédoise pour le climat Greta Thunberg, au centre, lève sa pancarte indiquant " Grève scolaire pour le climat " alors qu'elle assiste au rassemblement " Vendredi pour l'avenir " à Berlin, en Allemagne, le 29 mars 2019.
Image : Markus Schreiber/AP

Aujourd'hui, en 2020, le mouvement climatique est devenu mondial et numérique. Des études menées tout au long de 2019 ont montré que la crise climatique faisait progresser l'agenda des électeurs dans les pays du monde entier – dans certains cas, comme au Royaume-Uni, en faisant partie des cinq principaux problèmes auxquels la nation se souciait de l'électorat.

Greta Thunberg a été rejointe par Vanessa Nakate en Ouganda, Aditya Mukarji en Inde, Alexandria Villaseñor aux États-Unis et des dizaines de milliers d'autres. Ces militants continueront d'inspirer le changement politique et de faire leur propre histoire pour les années à venir.

Rejoignez le mouvement en agissant ici pour aider à protéger l'environnement et atténuer les impacts du changement climatique sur les personnes les plus vulnérables du monde.