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Irving Berlin - Histoire

Irving Berlin - Histoire

Irving Berlin

1888-1989

auteur-compositeur américain

Irving Berlin est né le 23 mai 1888 à Tolochin, dans le gouvernorat de Vitebsk, dans l'Empire russe. En 1893, sa famille déménage à New York. À huit ans, il a commencé à vendre des journaux pour aider la famille. Son père était chanteur et il a commencé à chanter pour gagner sa vie. Il apprend seul à jouer du piano et commence à écrire des chansons. Sa première chanson révolutionnaire était "Alexander's Ragtime Band" en 1911 et se poursuivait à travers un flux de succès qui comprenait "Puttin' On The Ritz", "Easter Parade", "There's No Business Like Show Business", "White Christmas" et "God Bénis l'Amérique." Bien qu'il n'ait jamais appris à lire ou à écrire de la musique, Berlin a écrit plus de 1 500 chansons, en plus de 19 comédies musicales et des partitions pour 18 films.


Irving Berlin

Icône de Tin Pan Alley, Irving Berlin était l'un des auteurs-compositeurs américains les plus populaires et les plus appréciés de la première moitié du 20e siècle. Co-fondateur de l'organisation de droits d'exécution ASCAP (Société américaine des compositeurs, auteurs et éditeurs), ses succès comprenaient des airs omniprésents tels que "God Bless America" ​​et "White Christmas". Écrit pour Bing Crosby pour le film Holiday Inn de 1942, ce dernier est devenu le disque le plus vendu de l'histoire. C'est aussi l'air de Noël le plus enregistré de tous les temps. Beaucoup de chansons de Berlin ont été écrites à l'origine pour des comédies musicales et des films, dépassant souvent leur popularité.

Israel Beilin est né dans l'Empire russe le 11 mai 1888, et bien que son lieu de naissance soit inconnu, sa famille a immigré de Tolochin (en Biélorussie d'aujourd'hui) à New York en 1893. À Ellis Island, le nom de la famille a été changé de Beilin à Baline. Les Balines ont vécu brièvement dans un appartement d'une pièce au sous-sol sur Monroe Street dans le Lower East Side de la ville avant de finalement déménager dans un immeuble de trois chambres sur Cherry Street. Son père est décédé quelques années plus tard et, à 13 ans, Baline a commencé à faire des petits boulots, notamment dans la rue et plus tard comme serveur chanteur à Chinatown, où il restait après les heures pour utiliser le piano de l'établissement. Pianiste autodidacte qui écrivait dans la tonalité de fa dièse, il s'appuyait sur des secrétaires pour transcrire ses chansons et privilégiait les pianos transpositeurs (qui ajustent la hauteur en déplaçant tout le clavier avec un levier). Trouvant d'abord du travail en tant que parolier, il publie sa première chanson, "Marie from Sunny Italy", en 1907 et change son nom d'Israel Baline en Irving Berlin. Les premières contributions de Berlin à Broadway furent Ziegfeld Follies de 1910, et, encore au début de la vingtaine, il connut son premier grand succès en 1911 avec "Alexander's Ragtime Band".

En 1912, Berlin épouse Dorothy Goetz, sœur de l'auteur-compositeur E. Ray Goetz. Malheureusement, elle est décédée six mois plus tard de la fièvre typhoïde, provoquant la première ballade populaire de Berlin, "Quand je t'ai perdu". Un flux de travail constant à Tin Pan Alley et à Broadway s'est poursuivi pour l'auteur-compositeur, y compris d'autres spectacles de Ziegfeld Follies, et 1921 a marqué l'ouverture du Music Box Theatre sur West 45th Street, un lieu construit par Berlin avec le producteur Sam Harris pour sa propre musique. Coffret Revues.

Berlin a épousé l'héritière et auteur Ellin Mackay en 1926, et en 1927, ses chansons sont apparues sur scène dans The Cocoanuts, écrit par George S. Kaufman pour les Marx Brothers. Il a également publié « Blue Skies » cette année-là. Un succès pour le chef d'orchestre Ben Selvin, il a également été présenté dans le film d'Al Jolson en 1927, The Jazz Singer, le premier long métrage sonore avec chant et dialogue synchronisés.

En 1930, "Puttin' on the Ritz" de Berlin a fait ses débuts dans un film du même nom et est devenu un succès numéro un pour Harry Richman. (La chanson a de nouveau atterri dans le Top Five en 1983 lorsqu'elle a été reprise par le chanteur pop néerlandais Taco.) Une collaboration avec l'écrivain Moss Hart, la comédie musicale de Broadway en 1933 As Thousands Cheer a marqué le début de "Easter Parade", une chanson qui a été reprise par Bing Crosby dans Holiday Inn en 1942 et a obtenu son propre film mettant en vedette Judy Garland et Fred Astaire en 1948. Parmi les autres faits saillants de sa carrière, citons le véhicule Top Hat de 1935 Astaire et Ginger Rogers, qui comprenait "Cheek to Cheek", un numéro un qui a été nominé pour un Oscar de la meilleure chanson. Trois ans plus tard, un film musical inspiré et intitulé Alexander's Ragtime Band est sorti avec un casting comprenant Tyrone Power, Alice Faye et Ethel Merman. Il a présenté plusieurs des plus grands succès de Berlin à ce jour.

Holiday Inn a ouvert ses portes dans les salles de cinéma à l'été 1942, marquant la première de "White Christmas" et "Happy Holiday", entre autres airs saisonniers. "White Christmas" est devenu le disque le plus vendu du siècle, avec plus de 100 millions d'unités vendues. This Is the Army a ouvert ses portes à Broadway le 4 juillet 1942 et a inclus Berlin lui-même dans le rôle du Sgt. Irving Berlin. Il est également apparu dans l'adaptation cinématographique de 1943, dans laquelle Kate Smith chantait "God Bless America". Écrit à l'origine par Berlin pendant la Première Guerre mondiale, il a révisé les paroles en 1938 et la version de Smith est devenue une caractéristique américaine de la Seconde Guerre mondiale. Il a reçu la Médaille du mérite de l'armée des mains du président Truman en 1945, et la chanson est restée un hymne national alternatif non officiel pendant des décennies.

À la fin de 1945, lorsque son bon ami Jerome Kern est décédé subitement, Berlin a pris la relève en tant qu'auteur-compositeur pour la comédie musicale Annie Get Your Gun de 1946, qui est devenue son plus long succès sur scène. Plusieurs de ses chansons figurent dans les charts, dont "There's No Business Like Show Business" et " They Say It's Wonderful ". Une version cinématographique mettant en vedette Betty Hutton a suivi en 1950, et en 1954, la comédie musicale CinemaScope Il n'y a pas d'entreprise comme le show business présentait une sélection des succès les plus connus de Berlin. Toujours en 1954, Bing Crosby a de nouveau interprété "White Christmas" pour le film de Paramount Pictures White Christmas, 12 ans après que la chanson est devenue un succès. La même année, il a reçu une médaille d'or du Congrès par le président Eisenhower pour ses chansons patriotiques. Après avoir tenté de prendre sa retraite, Berlin est retourné à Broadway en 1962 avec la comédie musicale Mr. President. Mis à part une chanson pour une reprise d'Annie Get Your Gun en 1966 avec Ethel Merman, il s'est ensuite officiellement retiré de l'écriture de chansons tout en restant à New York.

Le centenaire de Berlin a été célébré dans le monde entier en 1988 et comprenait un hommage au profit de Carnegie Hall et de l'ASCAP. L'émission spéciale, diffusée sur CBS, comprenait des légendes de la musique telles que Frank Sinatra, Leonard Bernstein et Willie Nelson. La même année, l'épouse de Berlin depuis 62 ans est décédée, laissant derrière elle son mari, ses trois filles et leurs familles. Irving Berlin est décédé chez lui dans son sommeil un an plus tard à l'âge de 101 ans.

Avec George Gershwin ayant appelé Berlin "le plus grand auteur-compositeur qui ait jamais vécu", et Jerome Kern remarquant que "Berlin n'a pas sa place dans la musique américaine - il est la musique américaine", l'appréciation pour le mélodique s'est étendue au prochain millénaire. En 2002, Berlin a été commémorée par un timbre-poste américain. Deux ans plus tard, une comédie musicale basée sur le film White Christmas de 1954 intitulée Irving Berlin's White Christmas a fait ses débuts à St. Louis. Il a ouvert ses portes à Broadway en 2008 et dans le West End en 2014. Basé sur le film de 1942, l'Holiday Inn d'Irving Berlin a suivi à Broadway en 2016.


Irving Berlin : c'est l'armée


Selon les normes d'aujourd'hui, une partie de cette histoire semblera démodée, sinon raciste ou du moins archaïque, mais gardez à l'esprit qu'elle s'est déroulée à une époque très différente, dans une Amérique très différente, et appartient à son époque et à son lieu.

C'est une histoire sur le plus grand et le plus connu des spectacles de moralisation de la Seconde Guerre mondiale - Irving Berlin's C'est l'armée, qui a commencé sa vie comme une comédie musicale de Broadway conçue pour collecter des fonds pour l'armée. Il a ensuite fait le tour du pays, et plus tard du monde, et a finalement été transformé en un film, mettant en vedette le beau jeune lieutenant Ronald Reagan. J'ai découvert l'histoire lorsque j'ai eu la grande chance de rattraper de nombreux soldats qui avaient appartenu à la compagnie du spectacle lorsqu'ils ont convergé vers le quartier des théâtres de New York pour tenir leur cinquantième – et dernière – réunion. Ils s'étaient fidèlement réunis tous les cinq ans, depuis la dissolution de la compagnie à la fin de la guerre, mais maintenant les hommes devenaient trop vieux et leur nombre trop petit pour justifier de nouveaux rassemblements. Comme vous pouvez l'imaginer, ce fut une expérience profondément émouvante pour tous, l'occasion de savourer la victoire, mais aussi l'occasion de faire un dernier adieu.

À l'époque, je faisais des recherches sur ma biographie d'Irving Berlin, Alors que des milliers de personnes applaudissent, et avait hâte d'en savoir plus sur cet épisode important mais oublié de la carrière de Berlin. J'ai donc parlé à autant d'hommes que j'ai pu, et les larmes aux yeux, ils ont décrit leurs expériences dans l'émission de guerre et avec Irving Berlin. Ils m'ont dit ce que lui et son travail avaient signifié pour eux et comment l'expérience de travailler avec lui avait transformé leur vie.

C'est leur histoire et celle d'Irving Berlin, l'histoire de C'est l'armée.

Irving Berlin avait cinquante-trois ans lorsque le président Roosevelt déclara la guerre au Japon. Selon les standards de Tin Pan Alley, l'auteur-compositeur était au bord de l'extrême vieillesse. S'il n'avait jamais écrit une autre musique de film, un autre spectacle de Broadway, un autre texte, une autre note, sa réputation de principal auteur-compositeur populaire américain était assurée. La liste de ses créations durables comprenait "Alexander's Ragtime Band", "God Bless America", "Puttin' on the Ritz", "All Alone", "Remember", "Cheek to Cheek" et "Let's Face the Music and Dance ." Ils ont défini le langage musical de la nation. Holiday Inn, le film contenant "White Christmas" sortirait l'été suivant, et Berlin pourrait s'asseoir et regarder l'argent rentrer.

Toujours passionné lorsqu'il s'agissait de travailler, Irving avait une idée différente de ce qu'il devrait faire de lui-même à ce stade de sa vie. La perspective de la guerre envoya un frisson d'effroi à travers le peuple américain, mais elle créa également un frisson d'excitation. Berlin le showman a répondu à cette accélération du pouls national. "Les chansons font l'histoire et l'histoire fait les chansons", a-t-il déclaré. « Il a fallu une Révolution française pour faire une 'Marseillaise' et le bombardement de Fort McHenry pour donner la parole à 'The Star-Spangled Banner'. » La guerre a tout simplifié pour lui. Maintenant, il savait exactement quoi faire : remettre en scène le tube surprise de sa jeunesse, Ouaip ! Ouaip ! Yaphank. Auparavant, il avait chanté des drames personnels - romances et malheurs et petits incidents amusants - mais maintenant il a du mal à donner une voix aux problèmes nationaux et même internationaux, à se situer dans l'histoire et à se faire une place dans quel éditeur Henry Luce a appelé « le siècle américain ».

Pour mettre les roues en mouvement, Berlin a appelé le général George Marshall à Washington pour proposer son nouveau spectacle tout-soldat. Le général Marshall approuva le projet de Berlin d'organiser une nouvelle revue pour remonter le moral à Broadway, et la production était en cours. Irving a rapidement décidé de l'appeler C'est l'armée. Et au cas où ça ne plairait pas à l'armée, il avait un autre titre en réserve : C'est la marine. Ou la Corps aérien. Peu importe. Mais son cœur était avec l'armée.

C'est l'armée compris des hommages à toutes les branches des forces armées. Ici, les acteurs interprètent la finale de la marine lors de la représentation de la revue au Broadway Theatre de New York. (NARA,111-SC-140525)

La personne suivante à ressentir la force de la personnalité de Berlin était Ezra Stone, que l'auteur-compositeur a choisi pour le poste central de metteur en scène. Agé de vingt-quatre ans, Stone était connu à l'échelle nationale comme la vedette de l'émission de radio "The Aldrich Family", qui avait commencé comme un succès à Broadway en 1938. Lorsqu'il a rencontré Berlin, Stone - un homme sérieux et costaud - était déjà dans l'armée, engagé dans un travail de moral. Sentant le potentiel de leadership de Stone, l'auteur-compositeur a fait de son mieux pour lui inspirer un sens de la mission.

Berlin prévoyait de composer la partition complète de la revue à son rythme effréné habituel : un mois. Et il prévoyait d'organiser des répétitions à Camp Upton, New York, où il avait supervisé la création de Ouaip ! Ouaip ! Yaphank une génération avant. Une fois que les répétitions ont commencé au printemps 1942, Stone et Berlin ont été réunis en tant que résidents en semaine de Camp Upton. "Le dimanche soir, je récupérais Berlin chez lui dans l'East Side", a déclaré Stone à propos de l'arrangement, "et nous partions ensemble dans ma voiture. Nous passions la semaine à Upton et partions le vendredi après-midi. J'ai donc pu passer mes week-ends à la maison, et Berlin aussi."

Le bâtiment dans lequel ils travaillaient s'appelait simplement "T-11". C'était une ancienne caserne du Civilian Conservation Corps à une extrémité il y avait une grande salle commune avec une cheminée en pierre. "C'est là que Berlin voulait son piano spécial", a déclaré Stone. "C'était juste à côté des latrines, qui avaient un réservoir d'eau chaude contre lequel Berlin aimait s'appuyer pour se réchauffer le dos. Comme il le faisait une nuit, il a dit qu'il pourrait facilement être un clochard de Bowery et laisser pousser sa barbe. Il ne s'était pas rasé ce matin-là, et il était dans ce genre d'humeur."

Jusqu'à présent, le choix du personnel de Berlin reposait fortement sur des artistes professionnels. Il a cependant fait preuve d'une réelle audace dans sa décision d'inclure des artistes noirs dans l'unité. À l'époque, les forces armées étaient séparées et, suite à l'insistance de Berlin, le C'est l'armée l'unité est devenue la seule entreprise intégrée en uniforme. Ce geste extraordinaire découle moins des croyances sociales de Berlin que de son expérience et de son sens du show-business. Dans le milieu du show business, les Noirs étaient depuis longtemps des stars, populaires auprès du public afro-américain et blanc. En intégrant la revue, Berlin importait simplement dans l'armée les conventions qui lui étaient familières. Cependant, il n'était pas aveugle aux apparences, il savait que son geste serait pour le moins progressiste, et probablement controversé. Mais il croyait que les forces armées étaient le grand niveleur de la société américaine. Dans sa jeunesse, il avait vu la Grande Guerre réduire les barrières séparant les ethnies juive, allemande, irlandaise et italienne aux États-Unis. Pourtant, les Noirs avaient été exclus de cette révolution tranquille, même en Ouaip ! Ouaip ! Yaphank, les numéros noirs avaient été interprétés par des blancs en blackface à la manière d'un spectacle de ménestrel.

Finalement, les membres noirs et blancs de C'est l'armée vécu et travaillé ensemble. Malgré ses idées avancées sur la façon dont ses hommes devraient vivre, Berlin s'accrochait à des conventions dépassées concernant le matériel qu'il voulait que les acteurs noirs interprètent. Au départ, il s'attendait à la première demi-heure de C'est l'armée pour recréer un spectacle de ménestrels, qui était la façon dont il avait lancé Ouaip ! Ouaip ! Yaphank--110 hommes assis sur des gradins, et tout le monde en blackface. Ezra Stone, le réalisateur, s'est indigné. « M. Berlin », a-t-il dit, « je connais l'héritage du spectacle de ménestrels. Ces jours sont révolus. Les gens ne font plus ça. »

"Non, non, c'est un non-sens", a répondu l'auteur-compositeur.

Après de longues discussions, Stone a adopté une autre approche pour convaincre Berlin de sauter le segment des ménestrels : « Comment pouvons-nous avoir 110 gars en blackface et les obtenir ensuite dehors de blackface pour le reste de la série ?" Berlin hésita. L'argument de Stone lui donna un moyen de reculer tout en sauvant la face.

Donner C'est l'armée la sensation contemporaine que Stone voulait, l'auteur-compositeur a conçu une nouvelle chanson pour ses soldats noirs, quelque chose, a-t-il déclaré, "avec un vrai rythme de Harlem". Au début, Stone et les autres n'avaient aucune idée de ce qu'il entendait par toutes ces discussions sur Harlem. Tout ce qu'ils savaient, c'est que lorsqu'ils essayaient de dormir dans le "T-11", Berlin s'enfonçait au piano, nuit après nuit. Une nuit sans fin, il a joué la mélodie de "Puttin' on the Ritz" - son ode aux noirs de la haute couture se pavanant le long de Lenox Avenue - encore et encore, et progressivement la chanson a évolué vers quelque chose de nouveau : une mélodie différente avec le même tempo.

Lorsque le réveil sonna, il annonça aux hommes groggy : " J'ai finalement obtenu le numéro pour les gars de couleur - 'C'est ce que portera l'homme bien habillé de Harlem.'" Se tournant vers un Ezra Stone aux yeux larmoyants, il dit : « Je veux que tu appelles Helmy Kresa. Stone a tiré le téléphone dans le hall et a tenu le récepteur pendant que l'auteur-compositeur jouait et, à sa manière, chantait pour Helmy à l'autre bout. Stone a été étonné par la procédure, et il s'est rendu compte avec un choc qu'Irving Berlin ne pouvait ni lire ni écrire de la musique.

Membres de C'est l'armée répétition d'unité "C'est ce que portera l'homme bien habillé de Harlem." Le casting était la seule société intégrée de la Seconde Guerre mondiale dans les forces armées.
(NARA, 111-SC-140528)

Fin avril, Berlin avait achevé la plupart des C'est l'arméescore entraînant. Bien que l'auteur-compositeur n'ait pas de grade officiel dans l'armée et soit techniquement un civil, il tremblait devant les officiers supérieurs comme s'il était un homme de troupe. L'anxiété de Berlin face à l'autorité militaire a grimpé en flèche lorsque le général Irving J. Phillipson a informé Berlin qu'il voulait entendre le spectacle. « Et s'ils n'aiment pas ça ? » l'auteur-compositeur n'arrêtait pas de demander avant l'audition. « Et s'ils décident de ne pas avancer ? » L'audition a eu lieu sur Governor's Island dans le port de New York, et immédiatement après, Berlin a reçu un mot d'approbation. Fin de crise.


L'histoire du "Noël blanc"

Le "Noël blanc" est une tradition de vacances appréciée par des millions de personnes.

C'est aussi la chanson la plus populaire de tous les temps.

Le classique a été écrit par Irving Berlin, l'un des compositeurs américains les plus prolifiques de l'histoire.

Il a écrit plus de 400 tubes, parmi lesquels "Easter Parade", "No Business Like Show Business" et "God Bless America".

Mais, dit CBS News dimanche matin ancre Charles Osgood, "White Christmas" est son héritage le plus durable.

Aucune chanson, dit Osgood, ne capture mieux l'esprit de la saison que "White Christmas".

Nouvelles tendances

Le légendaire Berlin, l'un des plus grands d'Amérique, était un immigrant juif russe qui, bien qu'il ne sache même pas lire ou écrire des partitions musicales, a réussi à composer plus de 1 000 chansons, le fondement même de notre recueil de chansons américain.

Mais c'est "White Christmas", l'un de ses plus simples, avec seulement 54 mots et 67 notes désormais classiques, qui reste son plus populaire.

"Je pense", a réfléchi Linda Emmett, la deuxième des trois filles de Berlin, "pour mon père que Noël était une fête américaine plus qu'autre chose. Ce n'était certainement rien à quoi il a été exposé, c'est le moins qu'on puisse dire en Russie. "

Emmett parlait dans l'ancienne résidence berlinoise à New York. C'est maintenant le consulat du Luxembourg.

Dans la maison berlinoise, dit-elle, Noël était "le Noël laïc typique, avec un sapin de Noël, des bas de Noël, une dinde, un pudding aux prunes, et une atmosphère gaie en général, et quelque chose qui, comme enfants, nous --- nous avons regardé avec impatience."

Beaucoup pensent que Berlin a été inspiré pour écrire "White Christmas" lors d'un séjour à Beverly Hills alors qu'il travaillait sur un film. Il avait le mal du pays pour sa famille.

"Et ce n'est que - quelques années plus tard, au cours de la saison de Noël de 1940 à 1941, je crois, qu'il - a en quelque sorte pris la chanson, la chanson à moitié finie de ce qu'il appelait son tronc de chanson, " dit Jody Rosen, auteur de " White Christmas: the Story of an American Song ".

"Et", a poursuivi Rosen, "au cours de la saison de Noël cette année-là - (Berlin) a réécrit les paroles. et a annoncé à son secrétaire musical : "Je viens d'écrire une nouvelle chanson. Non seulement c'est la meilleure chanson que j'aie jamais écrite, mais c'est la meilleure chanson que personne n'ait jamais écrite." Et cette chanson était 'White Christmas.' "

"White Christmas" a été créé à la radio à Noël en 1941, seulement 18 jours après Pearl Harbor. La chanson a été diffusée dans l'émission de radio de Bing Crosby. Seulement huit mois plus tard, les cinéphiles voyaient et entendaient Crosby la chanter dans le film "Holiday Inn".

"C'était en quelque sorte la pièce maîtresse du film, le centre", dit Rosen. . "Mais les critiques n'y ont pas beaucoup prêté attention. Et ce n'est que lorsque la radio des forces armées a commencé à jouer la chanson à l'étranger et pour les troupes américaines qui ont trouvé ses images d'une sorte de Noël sur le front intérieur si attrayantes. . C'était en 1942, le premier hiver que les troupes américaines avaient passé outre-mer. Ainsi, ces images de Noël américain enneigé de la Nouvelle-Angleterre parlaient vraiment du désir, de la nostalgie et du mal du pays des troupes pour leur patrie et pour les amoureux, les épouses, les mères et les pères qu'ils avaient C'est l'enthousiasme de ces troupes qui a vraiment propulsé la chanson et en a fait un succès."

Il existe maintenant des centaines et des centaines de versions de "White Christmas", enregistrées par des dizaines et des dizaines d'interprètes, dit Osgood. Pourtant, c'est l'interprétation définitive de Bing Crosby qui nous fait nous arrêter, écouter et rêver, comme il l'a fait pendant tant de décembre.

Pour plus d'informations sur "White Christmas: The Musical Tour", cliquez ici.


Un bien précieux

Bien qu'il soit devenu un symbole de liberté, "God Bless America" ​​n'est pas libre, financièrement parlant. C'est une chanson protégée par le droit d'auteur, et toute personne qui l'interprète ou la joue dans un cadre commercial doit payer les droits.

Un représentant d'Ascap, l'agence de licences musicales que Berlin a aidé à fonder, a déclaré que l'argent gagné par une chanson en particulier, y compris "God Bless America", était confidentiel. Mais un porte-parole de Concord Music Publishing, qui gère les droits d'édition de la musique de Berlin, a déclaré que l'utilisation de la chanson "continue d'être forte dans tous les médias", ajoutant que certains sites sportifs ne diffusant plus la version de Mme Smith l'ont remplacée par d'autres enregistrements. .

La version de Smith a peut-être été le premier – et le seul – choix lorsque la chanson a fait ses débuts à la radio, mais de nombreuses autres versions se sont installées au cours des 80 années qui ont suivi. L'interprétation émouvante de Charles Bradley (qui ne comprend que le refrain de la chanson, précédé d'un monologue) est l'interprétation la plus diffusée sur Spotify, suivie d'une version instrumentale pour orgue de stade et d'une par l'artiste country Martina McBride. Smith's est à la 10e place.

La chanson a enregistré environ 6,5 millions de flux de tous les temps sur Spotify. En comparaison, le plus récent single de Taylor Swift en a environ 10 fois plus après environ deux semaines.

Le feu d'artifice de Macy's Fourth of July est peut-être l'une des plus grandes plateformes nationales récurrentes où la chanson peut être entendue, mais elle ne sera pas incluse dans la setlist de cette année – une décision prise bien avant que les chansons racistes de Mme Smith ne soient révélées, un Macy's représentant a déclaré dans un e-mail.

Le spectacle alterne les chansons interprétées chaque année, et les feux d'artifice de l'année dernière comprenaient une performance "God Bless America" ​​de Kelly Clarkson pour commémorer le 100e anniversaire de la chanson. (« America the Beautiful », « The Stars and Stripes Forever », « Battle Hymn of the Republic » et « The Star-Spangled Banner » ont tous été sélectionnés cette année.)


Derrière la chanson : “God Bless America” par Irving Berlin

C'est l'une des chansons les plus célèbres et les plus appréciées d'Irving Berlin, et si emblématique dans ce pays qu'elle résonne comme un hymne national. Mais un qui est plus chantable que notre officiel, et avec des paroles plus compréhensibles.

Cependant, il y a un aspect unique à cette chanson qui est à peine connu et rarement mentionné : une partie clé de la mélodie n'est pas entièrement originale à Berlin, et provient d'une source improbable. Que son utilisation soit intentionnelle ou non est incertain.

Beaucoup plus sur cela à suivre, mais d'abord un peu d'histoire:

Irving Berlin est né Israel Baline en Russie en 1883. Tout le monde l'appelait Izzy. Lui et sa famille sont venus en Amérique quand il avait cinq ans en 1888.

A 18 ans, comme tous les juifs du show-biz, il américanise son nom pour y figurer. Mais il n'a jamais caché le fait qu'il n'était pas né ici, et la chanson est vraiment la véritable expression de sa gratitude pour sa vie en Amérique.

Contrairement à la plupart des auteurs-compositeurs de l'époque qui n'écrivaient que des paroles ou de la musique, Berlin faisait les deux. Dès le début, il avait un talent ingénieux pour écrire des chansons, même si ses limites en tant que musicien étaient prononcées, il ne pouvait jouer que dans une seule tonalité au piano.

(Ce qui n'était pas C, comme certains le supposent, mais Fa #. Des années plus tard, il a obtenu un piano transpositeur, afin qu'il puisse changer de tonalité tout en restant dans le même doigté - les notes noires, essentiellement.)

Pourtant, comme tous les auteurs-compositeurs travaillant dans une forme aussi courte avec seulement douze tons de musique, il maîtrisait l'art de transcender les limites, qui est au cœur de cet art. Même en ne travaillant qu'une seule tonalité, il pouvait écrire toutes sortes de chansons.

Parfois, il écrivait une approximation d'une chanson. Lorsque le ragtime est devenu l'engouement radical du jour, popularisé par Scott Joplin et d'autres compositeurs noirs, Berlin s'est mis à la mode en écrivant plusieurs chansons à succès avec « ragtime » dans leurs titres, bien que musicalement elles n'étaient pas du tout du ragtime. Ce qui n'avait pas d'importance. Ils étaient des tubes, comme "Alexander's Ragtime Band", le plus grand de tous.

Il est vrai que bon nombre de ses chansons célèbres ont été écrites pour être des tubes, mais n'étaient pas directement liées à l'auteur-compositeur. Phillip Roth a vu cela comme un pur génie et a écrit que Berlin était le génie juif ultime parce qu'il a pris le sang de Pâques et en a parlé de la mode (dans sa chanson "Easter Parade") et a sorti le Christ de Noël et l'a fait sur la neige. ("Noël blanc.")

Ainsi, alors qu'il n'avait aucun attachement réel à l'idée de Pâques ou de Noël, ses sentiments à propos de l'Amérique étaient authentiques. Cela lui a donné la vie qu'il n'aurait jamais pu avoir en Russie. Sa compréhension de la signification de l'Amérique pour les « masses regroupées » qui sont venues ici pour une vie meilleure était directe et réelle. Il est devenu non seulement un homme riche et prospère, il était célèbre et aimé. Cette vérité, pour laquelle la gratitude est exprimée, est tissée dans le tissu de la chanson.

Il l'a écrit en 1918 à l'âge de 25 ans, une vingtaine d'années après son arrivée en Amérique. À ce moment-là, il était dans l'armée américaine, s'entraînant pour la Première Guerre mondiale au Camp Upton à Yaphank, New York. Mais même dans l'armée, il était surtout occupé à écrire des chansons et a écrit une critique intitulée Yip Yip Yaphank. C'est en écrivant des chansons pour ce spectacle qu'il a écrit la première version de "God Bless America".

Peut-être sentir que cette chanson était destinée à d'autres fins et a choisi de ne pas l'utiliser dans le spectacle.

Étant un auteur-compositeur avisé, il savait que faire rimer « Amérique » serait problématique. Il a donc structuré la chanson de manière à ce que la phrase ne se termine pas par le titre, mais par un mot plus facile à faire rimer « maison ». « God Bless America my home sweet home. » (C'est la même raison pour laquelle Sammy Cahn, lorsqu'il a écrit les paroles d'une chanson sur Chicago - également une rime difficile - a utilisé le titre plus facile à rimer, "My Kind of Town".

Pour Berlin, mettre en place l'expression "Home sweet home" était cependant plus facile, mais offrait toujours peu d'options. Il avait besoin d'un mot rimé pour le précéder dans la chanson, et a opté pour « mousse ». :

Des montagnes aux prairies/ Aux océans avec de l'écume
Que Dieu bénisse l'Amérique/My home sweet home

Il intègre ça joliment dans le phrasé et la mélodie, donc ça passe sans trop attirer l'attention sur lui-même. Bien que quand on pense à l'Amérique, « mousse » ne soit pas l'un des premiers mots qui viennent à l'esprit. C'est une configuration, mais faite assez astucieusement pour cacher sa fonction.

Il est intéressant de voir la version précédente de la chanson achevée à Yaphank, dans laquelle cette célèbre ligne de montage était toujours en formation. À l'origine, il avait “la faire victorieuse/sur terre et sur mousse, que Dieu bénisse l'Amérique… »

Il a également changé cette ligne, qui était à l'origine “Tenez-vous à côté d'elle et guidez-la À droite avec la lumière d'en haut. Pour éviter l'impression que « à droite » était une suggestion politique, il l'a révisée.

Écrit pendant la Première Guerre mondiale, avec la montée d'Hitler à la fin des années 30, il l'a révisé comme une prière pour la paix et a été popularisé par la chanteuse Kate Smith, qui l'a interprétée dans son émission de radio et l'a enregistrée. Pour cela, il a écrit une nouvelle introduction, qui est rarement utilisée maintenant mais qu'elle a toujours chantée :

“Pendant que les nuages ​​orageux se rassemblent loin de l'autre côté de la mer, Jurons allégeance à une terre libre / Soyons tous reconnaissants pour une terre si juste, / Alors que nous élevons la voix dans une prière solennelle.”

C'est son interprétation de la chanson à cette époque - le tout début de ce qui est devenu la Seconde Guerre mondiale - qui a changé à jamais le statut - du hit au standard et à son statut actuel comme l'un des hymnes les plus aimés des États-Unis.

Pourtant, il reste quelque peu entaché de «l'habitude» de Berlin, comme l'a exprimé l'écrivain Jody Rosen, d'«interpoler des morceaux de chansons à moitié mémorisées dans ses propres numéros». Si c'était une habitude, c'était malheureux, bien que moins risqué légalement que la loi sur le droit d'auteur concernant la paternité des chansons n'avait pas encore été établie.

Rosen écrit que c'est quelque chose que Berlin faisait souvent, empruntant des phrases mélodiques à d'autres chansons, presque toujours à des chansons obscures et inédites dont peu, voire personne, ne se souviendraient. À quel point c'était intentionnel, voire pas du tout, n'est pas facile à discerner. À un moment donné, tous les auteurs-compositeurs utilisent accidentellement des parties de mélodies existantes lorsqu'ils écrivent les leurs. L'espoir est que chacun de nous s'améliore avec le temps pour discerner cela et que nous fassions de notre mieux pour l'éviter.

Cette « habitude » a profondément impacté « God Bless America ». Dans ce qui est devenu l'une des mélodies les plus emblématiques, presque sacrées, d'Amérique. Remarquablement, la première phrase mélodique de six notes de la chanson (sur « God bless America… ») est identique à un passage mélodique dans une chanson de nouveauté de 1906 sur un musicien juif connu sous le nom de « Jewish Sousa ».

Cette chanson a été écrite en 1906 par trois auteurs-compositeurs irlandais, Bert Fitzgibbon, Jack Drislane et Theodore Morse. Le nom de la chanson qui a donné naissance à « God Bless America » ?

"Quand Mose avec son nez dirige le groupe."

Il a été enregistré par Collins & Harlan, qui était alors très populaire à l'aube de l'ère de la musique enregistrée. Ce n'est pas une blague ! C'est là que les racines de « God Bless America » sont plantées : dans une chanson d'un immigrant russe empruntant l'air d'une blague sur un musicien juif écrite par trois auteurs-compositeurs irlandais intitulée « Quand Mose avec son nez dirige le groupe ».

Cela ajoute une toute autre dimension à "God Bless America". Et pourtant, c'est parfait, car c'est la nation dans laquelle nous sommes, une terre de diversité en constante évolution, et nos chansons populaires reflètent cette diversité tout en nous unifiant.

Berlin avait alors 18 ans lorsque la chanson a été un succès, travaillant comme serveur chanteur au Pelham Café dans le quartier chinois de New York. Se référant à la tendance de l'auteur-compositeur à utiliser des mélodies d'autres chansons, Rosen a écrit que « c'est ce que [Berlin] a fait en 1917, quand il s'est assis pour écrire un air patriotique, et a plongé la phrase mélodique exacte qui ouvre le `When Mose With His Le refrain de Nose dans sa nouvelle chanson.

« Écoutez l'enregistrement centenaire de Collins & amp Harlan, et c'est sans équivoque : les six notes qui accompagnent les paroles « Abie commence à jouer » sont immédiatement reconnaissables comme les premières souches de « God Bless America ». ironie à savourer, et pas une mauvaise métaphore de l'alchimie de l'assimilation musicale judéo-américaine.

L'enregistrement de cette chanson est ci-dessous. C'est à exactement 0,41 – qui démarre le refrain – que commence la fameuse phrase de six notes que nous connaissons.

“Quand Mose avec son nez mène le groupe” À 0.41 est exactement la phrase mélodique qui a conduit à “God Bless America.” “Be Careful, It’s My Heart,” is the song Irving Berlin sings during an interview in Berlin’s New York office, July 16, 1942. Besides appearing in the army relief show, “This Is The Army” which he wrote and produced, the noted composer has written several new songs for a movie. (AP Photo/Murray Becker)

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The man who helped preserve many of the United States&rsquo natural treasures was himself Scottish. John Muir emigrated to the United States as a child when his family decided they wanted to join the Disciples of Christ, a sect stricter than the Church of Scotland. The Muirs settled in Wisconsin and became farmers. &ldquoNo other wild country I have ever known extended a kinder welcome to poor immigrants,&rdquo he later wrote. Though Muir struggled with his family&rsquos religious beliefs, he found spiritual comfort in the great outdoors. A co-founder of the Sierra Club, Muir helped establish Yosemite National Park, though he maintained strong Scottish ties (and kept his Scottish accent) for the rest of his life.

Read more about Muir, here in the TIME Vault: Rush Hour in the Wilderness

From helping establish modern American journalism to creating its most prestigious prize, Joseph Pulitzer is associated with American enterprise at its scrappiest. Born in Hungary, Pulitzer was lured to the United States by American military recruiters who wanted him to fill in for a rich draftee. After serving in the Union Army, he studied English and became a newspaper reporter, rising through the ranks and eventually buying Monde de New York. A proponent of &ldquoyellow journalism,&rdquo he competed with newspaper magnate William Randolph Hearst and even served a term as U.S. Representative for New York. Before his death, he bequeathed the money that founded the Columbia School of Journalism. The prize that bears his name has been giving awards to journalists since 1917.

Read more about Pulitzer, here in the TIME Vault:An Editor

The author of songs like &ldquoAlexander&rsquos Ragtime Band,&rdquo &ldquoWhite Christmas&rdquo and even &ldquoGod Bless America,&rdquo Irving Berlin is synonymous with American-ness. Born in Russian hut with a dirt floor, Berlin&rsquos family fled the country after an anti-Jewish pogrom. He entered the country through Ellis Island and lived with his family in a Lower East Side tenement, where he became fascinated by ragtime and saloon music. While serving in World War I, he wrote &ldquoGod Bless America,&rdquo then set it aside until Hitler came to power. It went on to become one of the most famous patriotic songs of all time.

Read more about Berlin, here in the TIME Vault:Irving Berlin, 1934

Rita Moreno is one of those elusive EGOTS&mdasha performer who&rsquos racked up Emmy, Grammy, Oscar and Tony awards for her showbiz chops. Born in Puerto Rico, she immigrated to the mainland with her seamstress mother. (Puerto Rico was already a territory at the time, but it was not widely considered to be part of the USA Moreno also self-identifies as an immigrant.) They left behind her father and younger brother, both of whom she never saw again. In the Bronx, she dodged street gangs and honed her English while developing a talent for dancing and singing. She was on Broadway by age 13 and got her big break in show business as &ldquothe Spanish Elizabeth Taylor.&rdquo Despite being regularly cast in &ldquoethnic&rdquo roles, she managed to carve out a niche for herself as a multitalented singer, dancer and actress. Best known for roles in West Side Story et Singin&rsquo in the Rain, she still has an active career in film and television.

Read more about Moreno, here in the TIME Vault:The Fear of Losing a Culture

For years, the United States&rsquo first female Secretary of State was the face of America all around the world. Albright herself was born in what was then called Czechoslovakia. The daughter of a diplomat with ties to the leader of the Czech independence movement, she was forced into exile when Hitler dissolved Czechoslovakia. Her family fled to the United Kingdom and eventually the United States. She spoke of her experience in her memoir and a recent commencement speech at Tufts University, where she mentioned her longing to fit in and be accepted as a young immigrant.

Read more about Albright, here in the TIME archives:Albright at War

Despite his all-American rocker image, Van Halen was born in the Netherlands. The son of a classical musician, he emigrated to the United States as a child and fit in at school. He soon found solace when, despite being unable to read music, he learned to play classical piano and, eventually, electric guitar. Van Halen eventually lent his name to the rock band known for songs like &ldquoJump&rdquo and &ldquoHot for Teacher&rdquo&mdashsongs that earned him and his brother, Alex, a spot in the Rock and Roll Hall of fame.

Read more about Van Halen, here in the TIME Vault:Heavy Metal Goes Platinum

For many of her fans, the name &ldquoJoni Mitchell&rdquo will forever be identified with songs about New York and California. But Mitchell came by her folk roots via small towns in Canada, in rural Saskatchewan. In 1965, the young folk singer met an American and went with him to the United States, marrying and divorcing him and honing her craft in Detroit, New York City and of course Los Angeles&rsquo iconic Laurel Canyon. She eventually became an American citizen and has written songs like &ldquoHoly War,&rdquo a song about wars fought for religious reasons that is widely interpreted as critical of George W. Bush and American foreign policy.

Read more about Mitchell, here in the TIME Vault:Rock Women

If you&rsquove heard of Yahoo!, you&rsquove probably heard of Jerry Yang&mdashbut you might not know that he only knew a single word of English when he arrived in the United States from Taiwan as a child. Yang, whose mother brought him to the United States because she feared Taiwan would soon be annexed by China, changed his name from Chih-Yuan to Jerry and eventually enrolled at Stanford. Math and computer science became one of Yang&rsquos love, and in the early 1990s he began a website directory called &ldquoJerry and David&rsquos Guide to the World Wide Web.&rdquo The directory, which eventually became Yahoo!,was one of the Internet&rsquos first popular web portals and eventually became a multi-billon dollar search engine (playing a big part in modern American technological and business history, and qualifying Yang for this list). Yang, who was ousted from Yahoo! in 2009, went on to become a tech investor and is currently worth about $1.82 billion

Read more about Yang, here in the TIME Vault:Click Till You Drop


The Story of Irving Berlin for Kids

Have you ever thought about how music is made? Some of the classic hits that we all hear regularly were once ideas in someone’s head. How do these turn into the songs we hear on the radio today?

Tonight we are going to learn about an immigrant named Irving Berlin who later became one of America’s greatest songwriters. America has always been called a “land of immigrants” because ever since the beginning of our nation, immigrants have come here to start new lives with their families.An immigrant is someone who moves from one country to another.

Irving Berlin was born May 11, 1888 in Russia. Irving Berlin’s family were of the Jewish religion. It was not an easy thing to be Jewish in Russia when Irving was little because Jews were persecuted for their beliefs. Persecuted means to not be treated fair or nice. Some were beaten, made fun of, and even had their things taken from them and destroyed. One of Irving’s first memories is sitting on the side of the road watching his house burn down. It was a scary time, so when Irving was only 5 years old, his Mom and Dad decided to move away from persecution and move to America in 1893.

Back in those days, the only way to get across the ocean to the United States was to sail on big steamships. These journeys were very dangerous and could take several weeks. Many times they would run into big storms and the ship captains had to watch for icebergs along the way. People would get seasick on the boat and some of the passengers would even die. But Irving‘s parents knew that if they could make it to America they would have a chance for a better life so they took the risk and took their young family across the ocean.

Irving’s family settled in the big city of New York. New York was a bustling city even back then, and had lots of people and crowded streets. Life was hard for Irving and his family. It was a new place they had never been before they had to learn a new language because they

didn’t speak English. They were very poor and lived in a basement of a small apartment. Irving’s dad had a hard time finding a job to earn money and did anything he could to earn money to support his family. Everyone in the family had to work hard just to get enough money to buy food. When Irving was only 8 years old, he went to work as a newspaper boy. He had 3 sisters that had to work too. Can you imagine having to work a real job at 8 years old?

On the way home after his first day on the job, Irving decided to go to the shipyard and look at the big ships that were getting ready to set sail. A big swinging crane that loads up the ships with cargo accidently swung around and knocked him into the water. When the men that worked at the shipyard pulled Irving out of the water, he was still holding onto the 5 pennies he had earned that day. He had worked so hard for that money, that he did not want to let it go.

When Irving was 13 years old, his father died. He was sad but he also worried about his family. Irving felt like he needed to move out of the home and support himself so his mom wouldn’t have to worry about taking care of him and feeding him. So at 14 years old, Irving left home and slept in a homeless shelter with other newspaper boys.

Irving always loved to sing and was taught to sing at an early age by his father. His dad was a cantor. A cantor is someone who leads the singing and prayer at a synagogue, which is the name for a Jewish church. When Irving was selling newspapers on the streets he learned lots of different songs and sometimes he would sing on the streets and in the saloons, café’s and restaurants. Customers would throw him pennies because they liked his songs.

Irving paid close attention to the people who threw money for him and figured out what kind of songs people liked best. He was very smart and figured out which songs would give him the most money and he would sing more of those songs. Pretty soon, Irving was singing full time as a job. He worked hard and long, and he later said one of the reasons he did was so he could buy his mother a rocking chair. He knew she didn’t have the money to buy one for herself and he thought it would make her happy.

In his spare time and when the restaurants were closed, Irving would ask the owners if he could play their pianos. Irving taught himself to play the piano, and soon was singing, playing and putting on shows in the restaurants, music halls and city squares. He also learned from others how to make up new songs and write music.

Irving’s first big hit was “Alexander’s Ragtime Band”. Ragtime music was very popular back then. It was music that marched and bounced. People loved his song. Irving’s music was being made into records and people loved to buy them because his music was great to dance to. After this hit song, people knew Irving’s name and he became famous.

In 1917, America entered a big war that was going on in Europe. This war was called “the Great War” and later became known as World War I. Irving Berlin was asked to do a special mission for the United States Army to write songs for a group that would perform for soldiers. The Army and Country’s leaders knew that music helped to keep the soldiers happy and inspired.

One of the songs he wrote at this time was a song called “God Bless America”, but he didn’t add it to the show. Not until 20 years later, he released the song to the public for the first time It was

during the Great Depression and right before World War II. A depression is a time when there are not very many jobs and lots of people are poor and hungry. “God Bless America” became very popular and it meant a lot to people who had been struggling for years. The people felt that even though they had lived through hard times, God still helped them and loved them. Today, the song is still beloved and sung at very special events like the 4th of July.

Irving Berlin loved America. To love your country is to be patriotic. He once said he owed all his success to his adopted country. He also said he wrote “God Bless America” as “an expression of my feeling toward the country to which I owe what I have and what I am.”

Irving Berlin wrote many many more very popular songs. He wrote songs for the radio, movies, musical plays, Broadway and other shows. People sang his songs everywhere. He was the most successful songwriter of his time and people still sing his songs, many not even knowing who wrote them. One of his other most famous songs is the very popular Christmas tune “White

Christmas”. There are lots of beautiful versions of this song, but the one we hear most today is the version sung by the famous singer Bing Crosby.

Irving Berlin knew that music can be very powerful. Music can tell stories and music can make us feel better. It can lift us up when we are sad. It reminds us of people we love and places we

want to visit. Music sparks imagination and creativity. Irving Berlin understood that music is very important and he wanted to fill the world with good and uplifting music. He won several awards for his music and many historians call Irving Berlin, “America’s Songwriter” because of how his music has changed and influenced America.

Irving Berlin died in New York City at the age of 101 years old. He had lived a long and happy life, and had blessed many lives with his music. Even though Irving became very famous and rich, he never forgot his childhood and living on the streets. He felt that having those hard experiences and not always getting what he wanted made him a better person it made him grateful for what he had. He believed that America was the land of opportunity. From Irving Berlin we learn that with hard work and dedication you can better your life and make a difference.

Do you enjoy singing to music you hear on the radio? Have you ever thought of writing your own songs? These are things that Irving Berlin because he loved music and was inspired to learn how to make it himself. He taught himself to sing and play piano and write songs. If he taught himself to do that, you can too! We are all capable of great things if we are dedicated to our goals and strive to reach them.


“White Christmas” Is Actually the Saddest Christmas Song

The slow, wistful and almost melancholy tune of "White Christmas," written by Irving Berlin, stands in contrast to all the unabashedly happy songs of the season. (Think of "Rudolph the Red-Nosed Reindeer.") "And I think that’s one of the reasons why people keep responding to it, because our feelings over the holiday season are ambivalent," author Jody Rosen told NPR.

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Linda Emmett, one of Berlin’s daughters, also has thoughts on one of her father’s most popular songs. "It’s very evocative: the snow, the Christmas card, the sleigh, the sleigh bells," she says. "It’s very evocative, and it’s entirely secular."

The song has been played again and again, sung for soldiers far from home and covered by many different artists. But we know only know a little about its origins. Emmett thinks it was written in 1938 or 󈧫. Rosen speculates that it was over Christmas 1937, when Berlin was away from his family for the first time and making the movie "Alexander’s Ragtime Band."

But the likely sentiment behind the song makes it sadder. NPR reports:

Berlin's own feelings about the holiday were certainly ambivalent. He suffered a tragedy on Christmas Day in 1928 when his 3-week-old son, Irving Berlin Jr., died. Every Christmas thereafter, he and his wife visited his son's grave.

"The kind of deep secret of the song may be that it was Berlin responding in some way to his melancholy about the death of his son," Rosen says."

Most Christmas songs have less melacholy origin. Kristy Puchko collects the stories behind 10 popular carols at Mental Floss. Here are a few interesting tidbits:

  • The "Deck the Halls" line "Don we now our gay apparel" used to be sung as "Fill the mead cup, drain the barrel."
  • "Santa Claus is Coming to Town" is another song based in a tale of woe — songwriter James "Haven" Gillespie was struggling financially and his brother had just died. During a subway ride, he thought of his mother’s admonishments to his brother when they were young to be good because Santa was watching. But the song "became a big hit within 24 hours of its debut."
  • "All I Want for Christmas is My Two Front Teeth" was inspired by real children — but they didn’t necessarily request teeth. Rather, grade school teacher Donald Yetter Gardner was "charmed" by the lisping Christmas requests from a group of second-graders.
About Marissa Fessenden

Marissa Fessenden is a freelance science writer and artist who appreciates small things and wide open spaces.


11 Surprising Facts About Irving Berlin

Irving Berlin is famous for writing classic American songs such as “White Christmas,” “God Bless America,” "Puttin' on the Ritz," and “There’s No Business Like Show Business.” Known as the King of Tin Pan Alley, he wrote more than 1000 songs that appeared in movies, TV shows, and Broadway musicals. In honor of what would be Berlin’s 130th birthday, here are 11 facts about the legendary songwriter.

1. HE WAS RUSSIAN BY BIRTH, NOT GERMAN.

Israel Isidore Baline was born May 11, 1888 in Mohilev, Russia. In the early 1890s, Berlin’s parents moved their family of eight (Israel, who was 5 at the time, was the youngest of six) from Russia to New York City’s Lower East Side to escape anti-Jewish pogroms. He went by Izzy in America in an attempt to assimilate, and when his first composition was printed, it bore the name "I. Berlin." Berlin allowed a rumor to circulate that it was a printing error that created his pen name, but biographers tend to note that he chose it because it closely resembled his birth name, but sounded less ethnic. In 1911, he legally made the change from Izzy Baline to Irving Berlin.

2. AFTER HIS FATHER DIED, HE QUIT SCHOOL AND BEGAN SINGING ON THE STREET.

Berlin's father, Moses Baline, had been a cantor (one who leads prayer songs) in Russia, but had trouble finding steady work in America. He died of chronic bronchitis when Berlin was just 13. Though the young boy had already been selling newspapers to try to help his family make money, Berlin quit school and, in an attempt to lessen the financial burden for his mother, he also moved out and lived in a ghetto on the Bowery, beginning when he was just 14 years old. To support himself, he busked on the streets and in back rooms of saloons for money, hoping that passersby and bar regulars would give him their spare change. He later worked as a singing waiter in Chinatown.

3. HE EARNED A HANDFUL OF COINS FOR HIS FIRST SONG.

Wikimedia Commons

In 1907, Berlin sold the publishing rights to his first song to a music publisher for 75 cents. Because he co-wrote the song, called “Marie from Sunny Italy,” with a pianist, Berlin only received half (approximately 37 cents) of the payment for the piece.

4. HIS RAGTIME SONG INSPIRED A TRENDY DANCE.

Long before the Macarena or the Harlem Shake, Berlin’s song “Alexander's Ragtime Band” (1911) topped the charts and sold more than 1 million copies of sheet music. Although it wasn’t an authentic ragtime song, it inspired people across the world to hit the dance floor. Over the decades, different singers including Ray Charles recorded versions of the song.

5. “WHEN I LOST YOU” WAS ABOUT THE DEATH OF HIS NEW WIFE.

In 1912, Berlin married Dorothy Goetz, but his new wife caught typhoid fever on their honeymoon in Cuba and died five months later. He wrote his first ballad, “When I Lost You,” about the experience: “I lost the sunshine and roses / I lost the heavens of blue / I lost the beautiful rainbow… When I lost you.” The song sold more than 1 million copies.

6. HE WROTE PATRIOTIC SONGS IN WWI AND WWII.

In 1917, during World War I, the U.S. Army drafted Berlin to write patriotic songs. In order to raise funds for a community building on his Long Island army base, he wrote Yip! Yip! Yaphank!, a popular musical revue performed by actual soldiers that later went to various theaters around New York. It included the popular song "Oh! How I Hate to Get Up in the Morning," which Berlin sang at each performance.

During World War II, Berlin wrote This Is The Army, which became a Broadway musical and 1943 film starring Ronald Reagan. Berlin chose not to personally profit from the show—he gave all the earnings, over $9.5 million, to the U.S. Army Emergency Relief Fund.

7. HE BOUGHT TRANSPOSING PIANOS DUE TO HIS LACK OF MUSICAL TRAINING.

Despite Berlin’s incredible songwriting success, he was neither classically trained nor educated in music theory. He only knew how to play the piano in F sharp, so in order to write songs that didn’t all sound the same, he bought transposing keyboards. These special keyboards changed the key, allowing him to play the same notes but produce different sounds. Berlin also paid music secretaries who notated and transcribed his music.

8. HIS INTERFAITH MARRIAGE GENERATED CONTROVERSY.

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In 1925, Berlin met and fell in love with a Roman Catholic debutante named Ellin Mackay. Her father, a financier named Clarence Mackay, disapproved of Berlin because he was Jewish. The couple’s interfaith relationship attracted major press attention, and Mackay’s father reportedly disowned her when she married him in a secret ceremony in 1926. One biographer noted that though Irving was Jewish and Ellin was Catholic, their three daughters were raised Protestant, "largely because Ellin was in favor of religious tolerance." Mackay’s father came around several years later, and the Berlins were together for 62 years until Ellin's death in 1988. He died the following year at age 101.

9. HE GAVE ALL ROYALTIES FOR “GOD BLESS AMERICA” TO THE BOY AND GIRL SCOUTS.

Although Berlin originally wrote “God Bless America” during WWI for Yip! Yip! Yaphank!, he didn’t use the song until 1938. Through its lyrics, Berlin expressed his gratitude to America for giving him everything, and “God Bless America” became an instantly recognizable, patriotic song.

He decided that 100 percent of the song’s royalties would go to the Boy and Girl Scouts and the Campfire Girls. Thanks to Berlin’s God Bless America Fund, which assigned royalties from “God Bless America” (plus his other patriotic songs) to the Scouts, the organizations have received millions of dollars over the years.

10. HE COMPOSED ANNIE GET YOUR GUN AFTER HIS FRIEND’S SUDDEN DEATH.

In 1945, composer Jerome Kern (best known for Show Boat) started working on the score for a new Rodgers and Hammerstein-produced musical, Annie Get Your Gun. But when Kern died unexpectedly within a week of starting to write, Berlin took over scoring duties. Berlin’s music and lyrics for the musical, which included songs such as “There's No Business Like Show Business” and “Anything You Can Do I Can Do Better,” helped make Annie Get Your Gun a massive success.

11. ALTHOUGH “WHITE CHRISTMAS” IS HIS BIGGEST HIT, CHRISTMAS WAS A TRAGIC TIME FOR BERLIN.

“White Christmas” has become a Christmas classic, selling more than 100 million copies. But Christmas was a time of sadness for Berlin and his wife: their only son, also named Irving, died of Sudden Infant Death Syndrome on Christmas Day in 1928. The baby was three weeks old when he died, and the Berlins, along with their three other children, mourned his death each holiday season.


Voir la vidéo: Irving Berlin - BBC Broadway Musicals: A Jewish Legacy 2013 (Janvier 2022).