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Athlètes grecs

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Athlètes grecs - Histoire

Les Grecs de l'Antiquité aimaient le sport et la plupart des villes de la Grèce antique avaient des gymnases publics où les gens se réunissaient pour s'entraîner et se détendre. Les Grecs croyaient qu'un corps sain était très important. La plupart des hommes et des garçons pratiquaient des sports tous les jours parce qu'ils les aimaient et voulaient rester en forme. Le sport était aussi une bonne préparation à la guerre. Les armées grecques devaient être suffisamment en forme pour parcourir de longues distances, transportant tout leur équipement lourd, puis commencer le combat avec l'ennemi.

Les Grecs avaient quatre festivals sportifs nationaux, où des athlètes de différentes cités-États s'affrontaient. La plus importante des compétitions sportives était les Jeux Olympiques. Ceux-ci ont été joués à Olympie, tous les quatre ans, en l'honneur de Zeus. Le premier jour des Jeux olympiques, des sacrifices de céréales, de vin et d'agneaux ont été faits à Zeus.

La Grèce est le pays d'origine des Jeux Olympiques. Olympie, une ville grecque, était connue pour être un centre très important de l'athlétisme. Les jeux olympiques, qui s'y tenaient tous les quatre ans, étaient si importants dans la vie grecque qu'ils servaient de base au calendrier grec.

Quand ont eu lieu les premiers Jeux Olympiques ?

Les premiers Jeux Olympiques de l'Antiquité enregistrés ont eu lieu en 776 avant JC.

Où se sont déroulés les Jeux Olympiques en Grèce ?

Les Jeux se sont déroulés dans un village appelé Olympie.

Pourquoi ont-ils eu des Jeux Olympiques ?

Les Jeux olympiques faisaient partie d'un événement religieux. Ils ont eu lieu en l'honneur de Zeus, le père des dieux et étaient une grande fête.

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Les athlètes olympiques de la Grèce antique étaient-ils vraiment des amateurs ?

LÉGENDE URBAINE OLYMPIQUE : Les athlètes des Jeux Olympiques de la Grèce antique étaient des amateurs.

Jusqu'aux années 1970, la compétition aux Jeux Olympiques était réservée aux athlètes amateurs, qui dans ce sens sont définis strictement comme « des athlètes qui ne sont pas payés pour pratiquer leur sport ». Lentement mais sûrement, divers sports olympiques ont assoupli leurs règles pour permettre aux professionnels de participer aux Jeux olympiques et aujourd'hui, il existe peu d'événements olympiques qui permettent uniquement aux amateurs d'y participer (la boxe est une exception notable). Les règles préservant les Jeux olympiques en tant qu'événement «réservé aux amateurs» étaient assez strictes au début des Jeux olympiques modernes.

Non seulement vous n'auriez jamais reçu de prix monétaires pour vos exploits sportifs, mais vous seriez exclu (en théorie du moins) pour avoir travaillé comme professeur de sport ou si vous aviez déjà joué contre des athlètes professionnels, même si vous-même n'avez pas été payé pour l'événement. L'exemple le plus célèbre de l'application de cette règle est la légende olympique Jim Thorpe, dont les médailles des Jeux olympiques de 1912 ont été révoquées en 1913 parce qu'on a découvert qu'il avait joué au baseball semi-professionnel pendant l'été alors qu'il était à l'université (un pratique pour les athlètes universitaires, bien que contrairement à Thorpe, la plupart pensaient utiliser des pseudonymes). Lorsque ces règles ont été conçues pour les Jeux olympiques, c'est la tradition des Jeux olympiques de la Grèce antique qui a été citée.

Avery Brundage, président de longue date du Comité International Olympique (CIO), a écrit un jour : « Le code amateur, qui nous vient de l'Antiquité, a contribué et renforcé par les aspirations les plus nobles des grands hommes de chaque génération, embrasse les plus hautes lois morales. Aucune philosophie, aucune religion ne prêche des sentiments plus élevés. Brundage avait-il raison ? Le code amateur vient-il des Jeux de la Grèce antique ? Ou ses origines étaient-elles de nature un peu moins noble ?

Premièrement, le terme « amateur » n'existait pas à l'époque des Grecs. Le mot vient d'une dérivation française d'un mot latin (amator, qui signifie « amant »). Il est défini comme « amant de » et en pratique, cela signifie quelqu'un qui fait quelque chose parce qu'il l'aime, pas à cause de l'argent. Quelqu'un qui fait quelque chose à cause de l'argent serait un « professionnel ».

Par conséquent, le terme est un peu difficile à appliquer au sport, car pratiquement tous les athlètes notables participent effectivement à la compétition par amour du sport. Si Kobe Bryant n'était pas payé 25 000 000 $ par an pour jouer au basket-ball, il jouerait toujours au basket-ball. S'il n'y avait pas de ligue professionnelle de basket-ball, des gars comme Bryant et d'autres stars de la NBA joueraient simplement au basket en tant qu'amateurs. Nous l'avons déjà vu se produire aux États-Unis avant le début des ligues professionnelles - les gens jouaient simplement dans des ligues amateurs.

Donc, si vous vous en tenez strictement à la définition d'« amateur de » amateur, alors oui, les athlètes de la Grèce antique étaient, en effet, des amateurs. Cependant, ce n'est pas la définition que des gens comme Avery Brundage suivaient lorsqu'ils ont établi des règles strictes concernant les récompenses monétaires pour les athlètes. Ils faisaient référence à l'idée que le fait d'être payé pour votre sport signifie que vous n'êtes pas un amateur.

Et ici, il n'y a pas de support dans l'histoire olympique. Les athlètes olympiques pendant les Jeux Olympiques antiques ont été bien récompensés pour leurs efforts. Les victoires aux Jeux Olympiques étaient à l'origine de ce que nous appellerions aujourd'hui des « droits de vantardise » entre les différentes cités-États grecques, et cette compétition acharnée a rapidement entraîné une augmentation des niveaux de compensation pour les participants.

En 600 avant JC, un athlète vainqueur d'Athènes a reçu 500 drachmes, une somme énorme - assez pour qu'il puisse théoriquement en vivre le reste de sa vie. En 200 avant JC, les athlètes grecs avaient formé des guildes sportives professionnelles similaires aux associations de joueurs d'aujourd'hui pour les différents sports professionnels. En fait, le professionnalisme aux Jeux Olympiques était si répandu qu'ils ont même attiré les critiques à l'époque des observateurs qui ont noté que les récompenses financières des Jeux poussaient les jeunes hommes grecs à se soustraire à leurs autres études pour se concentrer sur l'athlétisme, ce qui a aggravé ces hommes. soldats et savants.

Alors non, l'idée de vanter les vertus des athlètes qui ne sont pas rémunérés pour leurs performances n'était pas une idée grecque antique. En fait, la notion a été développée beaucoup plus récemment, dans l'Angleterre victorienne, par des hommes comme le Dr William Penny Brookes, fondateur des Jeux olympiques de Much Wenlock en 1850. La tentative de Brookes de ressusciter les Jeux olympiques a inspiré des efforts similaires, comme John Hulley et Charles Jeux olympiques de Liverpool de Melly en 1862 (organisés avec la contribution de Brookes).

Ces jeux ont provoqué un mouvement qui a finalement conduit à la tentative réussie de Pierre de Coubertin de lancer les Jeux olympiques modernes en 1896 à Athènes. Les idées de Brookes concernant l'amateurisme (qui était « les athlètes ne devraient pas être payés pour leurs efforts ») sont restées la norme pour tous les autres jeux de l'époque et sont finalement devenues la norme adoptée par les Jeux olympiques. Cependant, cette norme semblait moins intéressée à célébrer la noblesse de «jouer pour l'amour du jeu» autant qu'elle célébrait la noblesse de, eh bien, la noblesse.

En tant que qui dans le monde pourrait se permettre de poursuivre de tels efforts sportifs non rémunérés ? Pourquoi, les riches bien sûr. Cela a conduit à des règles aussi ardues telles que l'exclusion des concurrents des compétitions amateurs s'ils étaient ou n'avait jamais été employé comme « mécanicien, artisan ou ouvrier ». À titre d'exemple, j'ai écrit dans une vieille légende du sport sur les difficultés rencontrées par le grand rameur britannique Bobby Pearce pour pouvoir participer à la compétition d'aviron amateur britannique Diamond Challenge Sculls parce qu'il travaillait comme menuisier.

Finalement, ces normes ont été assouplies et nous avons atteint aujourd'hui le point où nous pouvons voir les meilleurs athlètes du monde s'affronter dans la plupart des épreuves olympiques, quels que soient leurs antécédents. Lorsque vous regardez ces athlètes concourir, qu'ils gagnent des millions grâce à des promotions ou qu'ils obtiennent des petits boulots au cours de l'année (comme les coéquipiers olympiques de snowboard Shaun White et Tyler Jewell, respectivement), soyez assuré qu'ils concourent tous pour l'amour du sport, et les nobles aspirations dont Brundage parlait autrefois sommes rencontré aujourd'hui.

Merci à John A. Davis L'effet des Jeux Olympiques et Kristine Toohey et Anthony J. Veal's Les jeux olympiques pour leur travail sur ce sujet.


Messieurs les athlètes

La notion de gentleman amateur prend de l'ampleur au début du XXe siècle, en partie inspirée par les travaux de l'historien britannique E. Norman Gardiner (1864-1930). Gardiner a reconstitué l'histoire du sport grec comme un processus d'ascension et de chute, commençant par le « sport aristocratique spontané » des héros homériques et culminant dans « l'âge d'or » du sport grec en 500-440 av.

Le sport grec est alors tombé dans une longue période de décadence, que Gardiner a attribuée à l'introduction du professionnalisme. Cela avait entraîné une augmentation malsaine des honneurs et des récompenses financières que les athlètes pouvaient gagner. Le résultat a été que les athlètes professionnels des classes inférieures et des parties moins «civilisées» du monde grec ont progressivement acquis un avantage physique. Les aristocrates doivent cesser de participer aux compétitions sportives ou plutôt s'en tenir uniquement aux épreuves équestres, dont l'entrée nécessite un investissement financier considérable. Mais ce n'était pas le cavalier ou l'aurige qui était déclaré vainqueur mais plutôt le propriétaire du char et des chevaux. (Les anciens Jeux olympiques avaient des cérémonies d'ouverture « spectaculaires ».)

Gardiner a soutenu qu'il y avait deux étapes catégoriquement différentes dans l'histoire du sport grec : une période initiale pure au cours de laquelle les nobles s'affrontaient uniquement pour prouver leur valeur d'une part, et une période décadente et corrompue au cours de laquelle les membres des classes inférieures se disputaient l'argent. et privilèges, d'autre part. Des recherches récentes, fondées en grande partie sur des études de l'historien néerlandais Henri W. Pleket, ont remis en cause ce point de vue. Les chercheurs ont découvert que le sport de la Grèce antique impliquait de grosses sommes d'argent et était, en fait, sans vergogne lié à des influences sociales et politiques depuis un stade étonnamment précoce.

Jouer selon les règles

Avant le début des Jeux Olympiques antiques, les athlètes se sont d'abord réunis au Bouleuterion à Olympie pour jurer devant une statue de Zeus de respecter les règles. Leurs pères et entraîneurs ont également prêté serment, acceptant la responsabilité des actes de leurs fils et de leurs élèves. Des punitions sévères étaient imposées à quiconque les violait, y compris des amendes et des châtiments corporels. Les athlètes pourraient être flagellés pour faux départs ou harcèlement d'autres concurrents. Les amendes ont été utilisées pour ériger des statues de Zeus, appelées Zanes, à Olympie. Il y avait au moins 12 de ces statues, avec des inscriptions enregistrant l'infraction et avertissant qu'un haut niveau d'esprit sportif était attendu lors des jeux.


Athlètes grecs - Histoire


Philadelphie MS2444
Face A : entraîneur regardant les lutteurs
Photographie de Maria Daniels, avec l'aimable autorisation du Musée d'archéologie et d'anthropologie de l'Université de Pennsylvanie

Les Jeux Olympiques antiques étaient assez différents des Jeux modernes. Il y avait moins d'épreuves et seuls les hommes libres qui parlaient grec pouvaient concourir, à la place des athlètes de n'importe quel pays. De plus, les jeux ont toujours eu lieu à Olympie au lieu de se déplacer à chaque fois sur des sites différents.


Tampa 86.35
Épaule : course de chars
Photographie de Maria Daniels, avec l'aimable autorisation du Tampa Museum of Art

Comme nos Jeux olympiques, cependant, les athlètes gagnants étaient des héros qui ont mis leur ville natale sur la carte. Un jeune noble athénien a défendu sa réputation politique en mentionnant comment il a inscrit sept chars dans la course de chars olympique. Ce nombre élevé d'entrées a fait paraître à la fois l'aristocrate et Athènes très riches et puissants.

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Lancer du disque

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Lancer du disque, sport d'athlétisme (athlétisme) dans lequel un objet en forme de disque, appelé disque, est lancé à distance. En compétition moderne, le disque doit être lancé à partir d'un cercle de 2,5 mètres (8,2 pieds) de diamètre et tomber dans un secteur de 40° marqué au sol à partir du centre du cercle.

Le sport était connu à l'époque du poète grec Homère, qui le mentionne à la fois dans le Iliade et le Odyssée, et c'était l'une des cinq épreuves incluses dans le pentathlon des Jeux Olympiques antiques. Le lancer du disque a été introduit comme une épreuve de l'athlétisme moderne lorsque les Jeux Olympiques ont été relancés à Athènes en 1896.

Les premiers athlètes modernes ont lancé le disque d'un piédestal incliné, en utilisant un style exagéré dérivé des représentations anciennes du sport. Le lancer à partir d'un cercle de 2,13 mètres (7 pieds) au sol a remplacé cela, et le cercle a été agrandi à sa taille actuelle en 1912.

Le style de lancer moderne est un mouvement tourbillonnant gracieux, l'athlète faisant environ un tour et demi rapide tout en accélérant à travers le cercle. Ainsi, le disque est en bandoulière et pas vraiment projeté. La difficulté réside dans le contrôle du disque qui est maintenu sous et contre la main et le poignet principalement par la force centrifuge.

Le disque moderne utilisé dans la compétition masculine est circulaire, d'environ 219 mm (8,6 pouces) de diamètre et 44 mm (1,75 pouces) d'épaisseur en son centre. Il est fait de bois ou d'un matériau similaire, avec un rebord en métal lisse et de petites plaques de laiton circulaires encastrées dans ses côtés. Son poids ne doit pas être inférieur à 2 kg (4,4 livres).

Une épreuve de disque a été incluse lorsque l'athlétisme féminin a été ajouté au programme olympique en 1928. Un disque légèrement plus petit pesant 1 kg (2 livres 3,2 onces) et 180 mm (7,1 pouces) est utilisé dans les épreuves féminines.

Parmi les lanceurs de disque notables, citons l'Américain Al Oerter, qui a le premier battu la barre des 200 pieds L'Américain Mac Wilkins, qui a été le premier à battre officiellement la barre des 70 mètres (230 pieds) L'Allemand Jürgen Schult, qui a battu le record du monde de lancer du disque en 1986. avec un lancer de 74,08 mètres (243,04 pieds) l'Allemande Lisel Westermann, la première femme à franchir la barre des 200 pieds et la Russe Faina Melnik, qui a franchi la barre des 70 mètres chez les femmes.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Amy Tikkanen, directrice des services correctionnels.


La consommation de drogue dans l'Antiquité

Les drogues améliorant la performance semblent devenir plus problématiques chaque année. Les athlètes deviennent plus grands, plus forts et plus rapides. Les spectateurs deviennent curieux, méfiants et inquiets. Les drogues améliorant la performance ont touché presque tous les sports majeurs à un niveau ou à un autre. C'est un problème moderne, n'est-ce pas ?

Des recherches sur les Jeux olympiques de la Grèce antique ont mis au jour des preuves que les athlètes grecs tenteraient d'augmenter leurs performances athlétiques grâce à des « drogues » améliorant leurs performances.

Alors, quelles étaient les drogues de choix des anciens athlètes grecs ?

Parmi les nombreuses options différentes, un médicament populaire impliquait l'ingestion de testicules d'animaux crus. Vous avez bien lu. Testicules d'animaux crus. La réponse naturelle à une telle révélation est de se demander pourquoi ? Pourquoi quelqu'un mangerait-il des testicules d'animaux crus ?

Nous devons nous rappeler que ce qui a poussé les athlètes grecs à de tels extrêmes est probablement la même chose qui pousse les athlètes modernes à prendre des médicaments améliorant la performance. Martin Polley, historien olympique à l'Université de Southampton, a mené des recherches approfondies sur l'histoire du dopage aux Jeux olympiques et pense que c'est l'opportunité d'atteindre la fortune, la gloire et le succès qui a conduit les athlètes à manger des testicules crus. Polley a également postulé que manger des testicules crus pouvait également être considéré comme un signe de masculinité, mais j'ai encore du mal à comprendre cela.

Les hommes qui ont participé aux Jeux olympiques antiques étaient en fait des professionnels à part le nom. Peu importe la compétition pour la fierté, les champions olympiques pouvaient s'attendre à d'énormes prix en espèces, à l'amour de leur ville et au prestige. N'oubliez pas non plus les fameuses couronnes d'olivier. La tentation d'obtenir un avantage supplémentaire sur l'opposition s'est avérée un puissant moteur pour de nombreux concurrents.

Les testicules d'animaux crus étaient un moyen d'atteindre une fin, mais ils n'étaient pas le seul moyen pour les athlètes de tenter de gagner. Il existe également des preuves que des athlètes se gavent de viande pendant des jours avant une compétition dans le but d'améliorer leurs performances. Cela contrastait directement avec les habitudes alimentaires normales de la population grecque qui était généralement assez conservatrice dans sa consommation de viande.

Si les régimes "tout ce que vous pouviez manger de la viande" ne faisaient pas l'affaire, les athlètes étaient connus pour se tourner vers les médicaments à base de plantes, les potions au vin, les hallucinogènes, les cœurs d'animaux et bien sûr, les testicules d'animaux. On peut conjecturer si une telle supplémentation était efficace ou non, mais le fait que de telles pratiques aient été pratiquées d'année en année suggère que les athlètes y croyaient certainement.

De plus, ces pratiques étaient considérées comme à la pointe de la médecine. De telles pratiques de supplémentation correspondaient assez bien aux nouvelles théories sur la santé et la maladie exposées par l'école hippocratique sur l'importance de l'alimentation et de la santé. L'école de médecine d'Hippocrate était profondément influente à l'époque de la Grèce antique et a fortement poussé à l'idée d'une forme scientifique de médecine. À contre-courant de la culture grecque commune, les praticiens de l'école hippocratique ont rejeté les théories de guérison basées sur des causes magiques ou surnaturelles. Ils croyaient plutôt que c'était par l'observation et le raisonnement logique que le monde naturel et donc la médecine, seraient compris.

Très vite, l'école hippocratique a compris l'importance de l'alimentation et de la santé. Les pouvoirs de récupération du corps ne pouvaient être améliorés que si le patient mangeait bien. Pour les athlètes, cela signifiait que bien manger pouvait et améliorerait leurs performances sportives. Manger des testicules d'animaux crus serait transféré à un plus grand succès en compétition. Alors que de plus en plus d'athlètes à succès se livraient à une telle pratique, il semblait à beaucoup que les testicules d'animaux en étaient la cause principale. Curieusement, très peu de gens se sont demandé si c'était peut-être le calibre de l'athlète consommant les testicules d'animaux qui expliquait le succès de la compétition, plutôt que les testicules d'animaux agissant comme une sorte de médicament miracle.

Mais la Grèce n'était pas la seule

La Rome antique a également vu des gladiateurs et des chars s'engager dans une supplémentation supplémentaire dans l'espoir de la victoire. Les coureurs de chars étaient connus pour nourrir régulièrement leurs chevaux avec de l'hydromel, une boisson alcoolisée à base de miel, dans le but de faire courir les chevaux plus vite. Que saouler votre cheval soit une bonne idée ou non ne semblait pas déranger les Romains ou leurs compagnons intoxiqués. Les chevaux n'étaient pas non plus les seuls à prendre des substances améliorant les performances. Comme leurs prédécesseurs grecs, les Gladiators ont également ingéré des hallucinogènes pour faire face aux traumatismes de l'arène. Alors que les athlètes de la Grèce antique se disputaient la gloire, les gladiateurs romains se battaient pour leur vie. Des stimulants tels que la strychnine étaient régulièrement pris par les gladiateurs pour éviter la fatigue ou les blessures.

Une telle recherche doit-elle nous choquer ?

La prise de drogue dans les temps anciens est bien connue et bien documentée. Par exemple, en 1992, Naturwissenschaften, une revue scientifique allemande a publié une série de rapports d'universitaires affirmant avoir trouvé des traces de cocaïne et de tabac dans des échantillons de cheveux de momies égyptiennes. Des recherches ultérieures ont également trouvé du haschich et de l'opium dans des tombes antiques. Les drogues ne sont pas un problème nouveau pour la société.

En revenant au sport, il semble que quelle que soit la période pendant laquelle les pressions de la compétition encouragent les athlètes à faire tout leur possible pour obtenir un avantage supplémentaire. Tout ce qui a vraiment changé, ce sont les moyens utilisés par les athlètes pour obtenir un avantage. Alors que l'athlète professionnel de la Grèce antique ou de la Rome devait se contenter d'hallucinogènes et de testicules d'animaux, l'athlète moderne peut faire son choix parmi une pléthore de seringues, de comprimés et de crèmes.


Le sport en Grèce

La Grèce a une longue et importante histoire dans le monde du sport, étant le foyer d'origine des anciens Jeux Olympiques.

Ce pays du sud de l'Europe aime le football et son équipe nationale a progressivement pris de l'importance sur la scène internationale à partir de sa défaite lors de l'UEFA Euro 2004 lorsqu'elle a battu le Portugal lorsqu'Angelos Charisteas a marqué le seul but du match. Ceci est considéré comme l'un des plus grands bouleversements de l'histoire du football international.

La Grèce est également considérée comme l'une des puissances mondiales du basket-ball. Ils sont l'un des membres fondateurs de la FIBA ​​et sont considérés comme la quatrième meilleure équipe au monde. L'équipe nationale grecque de basket-ball a régulièrement remporté la médaille d'argent au Championnat du monde FIBA ​​depuis 2006 et est également le bronze à l'EuroBasket depuis 2009. Elle a été deux fois championne d'Europe (1987 et 2005) et a remporté deux autres médailles en 1989 (argent ) et 1949 (bronze).

Cérémonie d'allumage de la flamme olympique à Olympie, Grèce

La Grèce est l'un des quatre seuls pays à avoir participé à tous les Jeux olympiques d'été depuis leurs débuts en 1896. Ils ont même envoyé des athlètes à Moscou malgré le soutien du gouvernement grec au boycott américain des Jeux de 1980.

Vous trouverez ci-dessous des détails sur les sports, les événements sportifs et les sportifs liés à la Grèce.

Sports populaires de Grèce

Succès sportifs grecs

Athlètes de Grèce

    (gymnastique)
  • Pyrros Dimas - 3 fois champion olympique d'haltérophilie.
  • Spiros Louis - premier vainqueur du marathon olympique moderne 1896.
  • Pietro Mennea - médaille d'or aux Jeux olympiques d'été de 1980.
  • Nikos Galis (basketball) - meilleur buteur de tous les temps en Grèce, mais plus que tout, c'est lui qui a amené une frénésie de basket-ball dans le pays qui a fait de la Grèce l'un des pays de basket-ball les plus puissants au monde.

Trivia sur le sport en Grèce

  • La Grèce est l'une des deux seules nations à avoir participé à tous les Jeux Olympiques de l'ère moderne.
  • Aux Jeux olympiques d'été de 1896, la Grèce a terminé deuxième au tableau des médailles avec 10 médailles d'or, une de moins que les États-Unis.
  • Il y a eu plusieurs joueurs de tennis à succès d'ascendance grecque, tels que Pete Sampras et Mark Philippoussis.
  • L'équipe de rugby à XV de Grèce s'est qualifiée pour sa première Coupe du monde de rugby à XV, l'Angleterre RLWC 2021.

La Grèce aux grands événements

Événements sportifs passés organisés en Grèce

  • 776 av. J.-C. - 393 apr. J.-C. - les anciens Jeux olympiques d'Olympie.
  • 1896 Jeux Olympiques d'Athènes
  • Jeux Olympiques de 1906 à Athènes
  • Jeux Olympiques de 2004 à Athènes

Prochains événements sportifs en Grèce

Événements sportifs annuels organisés en Grèce

Installations sportives en Grèce

Y a-t-il quelque chose qui manque ? Si vous connaissez quelque chose qui devrait être répertorié ici, faites-le moi savoir.


Quels étaient les prix aux Jeux olympiques antiques?

Lorsqu'un athlète a été couronné champion de son sport lors des Jeux olympiques de la Grèce antique, son prix était une couronne de feuilles d'olivier coupées dans les arbres du bosquet sacré de Zeus à Olympie, ainsi qu'une statue de lui-même érigée à Olympie. Les prix étaient assez minimes, car l'honneur associé à la victoire était de loin plus important.

Les Jeux olympiques de la Grèce antique ont eu lieu pour la première fois en 776 av. et a continué à avoir lieu tous les quatre ans jusqu'au quatrième siècle après JC. Des athlètes de toute la Grèce se rendaient sur le site sacré du mont Olympie dans l'espoir qu'ils seraient finalement couronnés champions de leurs sports respectifs.

Lorsqu'un athlète gagnait son épreuve, il recevait une branche de palmier et des rubans rouges étaient drapés autour de sa tête, de ses bras et de ses jambes. Ce soir-là, une fête serait organisée en son nom, puis le lendemain matin, l'athlète vainqueur devait offrir des cadeaux et remercier les dieux de l'avoir aidé à gagner.

Enfin, au point culminant des Jeux olympiques, il y aurait une grande cérémonie pour couronner tous les gagnants, au cours de laquelle les juges couronneraient chaque gagnant avec une couronne faite d'un rameau d'olivier sacré.


Athlètes grecs - Histoire

L'entraînement athlétique était un élément fondamental de l'éducation de chaque garçon grec, et tout garçon qui excellait dans le sport pouvait viser à participer aux Jeux olympiques. La compétition olympique comprenait des matchs préliminaires ou des séries éliminatoires pour sélectionner les meilleurs athlètes pour la compétition finale.

Des écrivains anciens racontent l'histoire d'athlètes qui occupaient d'autres emplois et ne passaient pas tout leur temps à s'entraîner. Par exemple, l'un des coursiers d'Alexandre le Grand, Philonide, originaire de Chersonèse en Crète, a remporté le pentathlon, qui comprenait des compétitions de disque, de javelot, de saut en longueur et de lutte ainsi que la course à pied. Cependant, tout comme aux Jeux olympiques modernes, un ancien athlète avait besoin d'un dévouement mental, d'un excellent conditionnement et de capacités athlétiques exceptionnelles pour réussir.

. Quand Hysmon [d'Elis] était encore un garçon, il a été attaqué par un flux dans ses muscles, et c'est pour que par un exercice dur il puisse être un homme sain et exempt de maladie qu'il a pratiqué le pentathlon. Son entraînement devait donc aussi lui faire remporter des victoires célèbres dans les jeux. Pausanias, Description de la Grèce , 6.3.9


Toledo 1963.28, œilleton bilingue attique
Face A : vainqueur athlétique
Photographie de Maria Daniels, avec l'aimable autorisation du Toledo Museum of Art

Glaucus, le fils de Demylus, était un fermier.
« Le soc tomba un jour de la charrue, et il le remit à sa place, utilisant sa main comme un marteau. boxe, a été blessé. et on pensait qu'il s'évanouissait du nombre de ses blessures. Puis on dit que son père lui a crié : « Fils, la charrue touche ». Il a donc porté à son adversaire un coup plus violent qui lui a valu la victoire. » Pausanias, Description de la Grèce, 6.10.1

La confiance en soi était aussi un atout. Un athlète libyen, Eubotas, était tellement sûr de sa victoire dans une épreuve de course à pied qu'il a fait fabriquer sa statue de victoire avant la tenue des Jeux. Lorsqu'il a gagné, il a pu dédier sa statue le même jour.

De nombreux athlètes ont employé des entraîneurs professionnels pour les entraîner, et ils ont adhéré à des routines d'entraînement et de régime tout comme les athlètes d'aujourd'hui. Les Grecs ont débattu des méthodes d'entraînement appropriées. Aristote a écrit qu'il fallait éviter le surentraînement, affirmant que lorsque les garçons s'entraînaient trop jeunes, cela les sapait en fait de leur force. Il pensait que trois ans après la puberté devaient être consacrés à d'autres études avant qu'un jeune homme ne se tourne vers des efforts sportifs, car le développement physique et intellectuel ne pouvait pas se produire en même temps.


Toledo 1961.26, Grenier à figures rouges kylix
Face B : lanceurs de javelot
Photographie de Maria Daniels, avec l'aimable autorisation du Toledo Museum of Art

Les athlètes victorieux étaient des professionnels dans le sens où ils vivaient toujours de la gloire de leur exploit. Leurs villes natales pourraient les récompenser avec des repas gratuits pour le reste de leur vie, de l'argent, des allégements fiscaux, des nominations honorifiques ou des postes de direction dans la communauté. Les vainqueurs ont été commémorés dans des statues et aussi dans des odes à la victoire, commandées à des poètes célèbres.

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Femmes grecques antiques dans le sport

L'un des principaux thèmes du sport dans la Grèce antique est celui de la séparation des genres. Les sexes étaient divisés et la société mettait l'accent sur des traits différents chez les hommes et les femmes. Un grand homme d'État grec a écrit sur le genre féminin en disant que "La renommée sera grande. pour la femme dont la réputation d'excellence ou de blâme est la moins connue parmi les hommes." (1) Au lieu d'encourager les femmes à participer et à assister à des événements sportifs, les femmes étaient extrêmement découragées de participer à des sports et des lois extrêmes étaient en vigueur pour empêcher les femmes d'assister aux Jeux olympiques. (1).

Les femmes adultes (celles qui étaient mariées) n'avaient pas le droit d'assister aux Jeux olympiques par les lois d'Ellis (la ville qui a accueilli les jeux). Si une participante était prise dans le stade olympique, la ville d'Ellis a déclaré qu'elle devait être jetée dans la rivière depuis le mont Typaion. (1) Cette loi, bien que dure et peut-être mortelle, n'a jamais été enregistrée comme étant appliquée, et en fait, il y a l'histoire d'une femme qui avait violé la loi et la norme sociale des jeux olympiques.

Kallipateira, issue d'une famille noble, s'est déguisée en entraîneure pour regarder son fils se battre et remporter le prix olympique de boxe. Lors de la cérémonie de remise des prix, Kallipateria s'est précipitée pour saluer son fils et le féliciter. En raison de son statut, elle est restée impunie, mais à cause de ses actions à tous les Jeux olympiques d'après, les entraîneurs ont dû entrer nus (pour prouver leur sexe). (2).

Cependant, toutes les femmes n'ont pas été exclues des Jeux olympiques, car les jeunes filles et les prostituées étaient autorisées à y assister (afin de permettre à ces femmes de trouver un homme comme mari ou amant). Il y avait aussi une grande exception pour la prêtresse de Déméter. Même si la prêtresse était peut-être mariée, elle a été autorisée à assister à l'événement à une place d'honneur (cela semble être à la fois en raison de sa position de prêtresse et en raison de l'emplacement de son temple qui était au centre des sièges du stade ). (1)

Aucune femme n'a été autorisée à participer aux événements sportifs des Jeux olympiques. Pour s'assurer qu'un homme était en compétition, les athlètes seraient nus lorsqu'ils participaient aux jeux. Il y avait une très grosse exception à cette règle qui permettait à une femme non seulement de participer aux jeux mais de gagner deux fois !

Kyniska venait d'une famille aisée de Sparte (son père était le roi Archidamus II). Les femmes spartiates pouvaient hériter des terres et des biens et à la mort du roi Archidamus, elle hérita d'une partie de sa richesse et de ses chevaux. (3) Elle élevait ces chevaux du mieux qu'elle pouvait et les inscrivait dans le tethrippon, la prestigieuse course de chevaux. En vertu d'une faille dans les règles, le propriétaire et le maître des chevaux qui ont remporté le tethrippon étaient les gagnants de cet événement (pas les coureurs ou les chevaux parce que les coureurs étaient généralement des esclaves et les chevaux étaient des chevaux). Comme les courses de chevaux étaient coûteuses (et parce que la plupart des femmes n'avaient pas les moyens de se reproduire et de s'occuper d'elles), la question du sexe n'a pas été soulevée chez le vainqueur des courses de chevaux. Kyniska, en 396 avant JC, a inscrit ses chevaux dans le tethrippon et à la surprise de tous (en découvrant le propriétaire des chevaux), elle a gagné. (3) Kyniska a été la première femme à concourir et à remporter un sport olympique, et elle a réessayé aux prochains Jeux olympiques (quatre ans plus tard) et a gagné à nouveau. Alors qu'on lui a refusé d'entrer dans le stade pour la cérémonie et de récupérer son prix (la couronne de feuilles d'olivier), elle a quand même remporté les Jeux olympiques (quelque chose que les femmes ne pouvaient pas participer). Elle a été autorisée à placer son statut dans le sanctuaire de Zeus (ce que les gagnants du tethrippon ont eu l'honneur de faire) et a commandé l'inscription à lire : « Je me déclare la seule femme de tout l'Hellas à avoir remporté cette couronne ». La victoire de Kyniska aux Jeux olympiques « tous masculins » a établi un modèle pour que d'autres femmes entrent aux Jeux olympiques sous la même échappatoire et remportent l'événement comme elle l'a fait. (3).Sparte, la cité-État de Kyniska, était également l'un des rares endroits à encourager les femmes à pratiquer le sport en général (et pas seulement les activités équines). Sparta also had a educational system for women (something much different than other areas of Greece) due to the assumption that healthy, intelligent women would produce powerful men. (1). Sparta women would engage in sporting activities all throughout the city state and many areas of Sparta would hold mini contests of wrestling and running for women (which boys would be allowed to attend in order to promote marriage and procreation). (1).

When women practiced sport and did athletic activity, they were subject to different rules and procedures than that of the men. One of the more noticeable differences would have been the required clothing. Men were allowed to, encouraged, and even bound to (if they were competing at the Olympics) do athletic activities in the nude. Women were required to wear chitons during such activities. (4). Pausanias describes female athletic appearances in that their hair hangs down, a tunic reaches to a little above the knee, and they bare the right shoulder as far as the breast. (5). This difference of clothing seems to stem from societal appreciations of male beauty over female beauty of the time. In fact, to suggest that females were to do athletic events in the same fashion as males (nude) would seem absurd to the people of Ancient Greece.

This idea is exemplified by one major discourse found in Plato s Republic. In logically inferring that men and women should have the same educations, one speaker in the discourse brings up a big problem in this notion of equal education through the example of the gymnasiums. (6). To suggest the idea of equal education is good, but in practice it would bring ridicule due to the thought that if women were treated as equals in sport than the most ridiculous thing of all will be the sight of women naked in the palaestra, exercising with the men, especially when they are no longer young they certainly will not be a vision of beauty. (6).

What this quote is trying to get at is that physically women are not something as prized as that of the male body. Males are seen as more beautiful and to think of women as practicing sport in the nude would be somewhat disgusting by Ancient Greek society. Plato responds to this idea by suggesting that even though they may be mocked for their ideas on equality, women should be treated as equal as men and that such societal prejudices will eventually go away. (6). Plato is basically saying that give equality for women some time and such concerns against women and their nakedness will go away because society will have a new norm that replaces the old one of scorn for naked women. Still Plato believed that after the age of 13, girls should wear appropriate outfits.(7).

Another area in which women were treated differently was that events for women were automatically handicapped and the intensity of the activity was lessened. When women engaged in footraces at the Olympic stadium (during the Heraea), they used the track that was 5/6th of the track that the men used. The track was 158 m for women and 192 m for males. (7). This tended to be in response to the Greek view of the inferiority of women in relations to men. Men were seen as stronger so if women were to engage in a sport, they should be given a handicap.(7).

Mentioned above is the Heraea, which should be explained. The Hereae was the female version of the Olympics and took place every fourth year. (8). Pausania described the games as follows: the games consist of foot-races for maidens. These [women] are not all of the same age. The first to run are the youngest after them come the next in age, and the last to run are the oldest of the maidens [t]o the winning maidens they give crowns of olive and a portion of the cow sacrificed to Hera. (5). While the Heraea was not as famous as the male Olympics, it still was a Greece wide contest that women could enter to showcase their abilities in foot racing. The Heraea was still a place where a woman could gain respect and honor as an athlete.

Sources also show that besides the Heraea and the Spartan women, sport was still somewhat prevalent in Ancient Greece. Homer s Odyssey and Xenophon s Symposium describe women playing with balls, driving chariots, swimming, and wrestling. Running, as the Heraea tested, was also very prevalent. (9). While there may have been societal pressures and divisions in sport due to gender that hindered an Ancient Greek woman from engaging in athletic (see quote above), women in ancient Greece still did many physical activities. Sparta women were an exception in the Ancient Greek times, but the majority of women still did some type of sport. While what they did was different and lessened in intensity in comparison to males, Ancient Greek women did have experience in sport. In addition, while the Olympics were denied to them by the threat of death (with the exception of the Kyniska and her horses actually winning Olympic events), women in Greece had other outlets (like the Heraea).


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