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La guerre des Boers

La guerre des Boers

Les guerres des Boers étaient le nom donné aux guerres sud-africaines de 1880-1 et 1899-1902, qui se sont déroulées entre les Britanniques et les descendants des colons néerlandais (Boers) en Afrique. Après la première guerre des Boers, William Gladstone accorda aux Boers l'autonomie gouvernementale du Transvaal. (1)

Paul Kruger, en voulait à la politique coloniale de Joseph Chamberlain et Alfred Milner qui, craignaient-ils, priverait le Transvaal de son indépendance. Après avoir reçu du matériel militaire d'Allemagne, les Boers ont remporté une série de succès aux frontières de la colonie du Cap et du Natal entre octobre 1899 et janvier 1900. Bien que les Boers n'aient eu que 88 000 soldats, dirigés par des soldats exceptionnels tels que Louis Botha et Jan Smuts , les Boers réussissent à assiéger les garnisons britanniques à Ladysmith, Mafeking et Kimberley. Au début de la guerre des Boers, le gouvernement conservateur a annoncé une urgence nationale et envoyé des troupes supplémentaires. (2)

Asquith a appelé au soutien du gouvernement et à « un front ininterrompu » et est devenu connu comme un « impérialiste libéral ». Campbell-Bannerman n'était pas d'accord avec Asquith et a refusé d'approuver l'envoi de dix mille soldats en Afrique du Sud car il pensait que le mouvement "dangereux lorsque le gouvernement ne savait pas à quoi cela pourrait conduire". David Lloyd George était également en désaccord avec Asquith et s'est plaint qu'il s'agissait d'une guerre déclenchée par Joseph Chamberlain, le secrétaire aux colonies. (3)

Il a été affirmé que Lloyd George « sympathisait avec les Boers, les considérant comme une communauté pastorale comme les Gallois avant la révolution industrielle ». Il a soutenu leur revendication d'indépendance sous son slogan « Home Rule All Round » en supposant que « cela conduirait à une libre association au sein de l'Empire britannique ». Il a fait valoir que les Boers "ne seraient soumis qu'après beaucoup de souffrances, de cruauté et de coûts". (4)

Lloyd George a également vu cette campagne anti-guerre comme une occasion d'empêcher Asquith de devenir le prochain chef des libéraux. Lloyd George était à gauche du parti et avait fait campagne avec peu de succès pour l'introduction de pensions de vieillesse. L'idée avait été rejetée par le gouvernement conservateur comme étant "trop ​​chère". Dans un discours, il a fait remarquer : " La guerre, m'a-t-on dit, a déjà coûté 16 000 000 £ et je vous demande de comparer cette somme avec ce qu'il en coûterait pour financer les régimes de retraite... lorsqu'un obus l'a fait exploser. emporté une pension de vieillesse et la seule satisfaction était qu'elle a tué 200 Boers - pères de famille, fils de mères. Êtes-vous satisfait de renoncer à votre pension de vieillesse pour cela ?" (5)

L'écrasante majorité du public est restée fervente chauvine. David Lloyd George a fait l'objet d'attaques croissantes et après un discours à Bangor le 4 avril 1900, il a été interrompu tout au long de son discours, et après la réunion, alors qu'il s'éloignait, il a été frappé à la tête avec une matraque. Son chapeau a pris l'impact et bien qu'abasourdi, il a pu se réfugier dans un café, gardé par la police.

Le 5 juillet 1900, lors d'une réunion adressée par Lloyd George à Liskeard, se termina par un pandémonium. Une cinquantaine de "jeunes bruts ont pris d'assaut la plate-forme et en ont occupé une partie, tandis qu'un soldat en kaki était porté à hauteur d'épaule d'un bout à l'autre de la salle et que les dames des sièges avant s'échappaient précipitamment par la porte de la plate-forme". Lloyd George a essayé de continuer à parler et ce n'est que lorsque certains membres du public ont commencé à lui lancer des chaises qu'il a quitté la salle. (6)

Le 25 juillet, une motion sur la guerre des Boers provoque une scission à trois au sein du Parti libéral. Un total de 40 « impérialistes libéraux » qui comprenaient H. H. Asquith, Edward Grey, Richard Haldane et Archibald Primrose, Lord Rosebery, ont soutenu la politique du gouvernement en Afrique du Sud. Henry Campbell-Bannerman et 34 autres se sont abstenus, tandis que 31 libéraux, menés par Lloyd George, ont voté contre la motion.

Robert Cecil, le marquis de Salisbury, a décidé de profiter du Parti libéral divisé et le 25 septembre 1900, il a dissous le Parlement et a convoqué des élections générales. Lloyd George, a admis dans un discours qu'il faisait partie d'une minorité, mais qu'il était de son devoir en tant que député de la Chambre des communes de donner des conseils honnêtes à ses électeurs. Il a ensuite attaqué le chauvinisme conservateur. "L'homme qui essaie de faire du drapeau l'objet d'un seul parti est un plus grand traître à ce drapeau que l'homme qui tire dessus." (7)

Henry Campbell-Bannerman avec une tâche difficile de maintenir ensemble le Parti libéral fortement divisé et ils ont été, sans surprise, défaits aux élections générales de 1900. Le Parti conservateur a remporté 402 sièges contre les 183 obtenus par le Parti libéral. Cependant, les députés anti-guerre ont fait mieux que ceux qui ont défendu la guerre. David Lloyd George a augmenté la taille de sa majorité dans l'arrondissement de Caernarvon. D'autres députés anti-guerre tels que Henry Labouchère et John Burns ont tous deux augmenté leur majorité. Au Pays de Galles, sur dix candidats libéraux hostiles à la guerre, neuf ont été élus, tandis qu'en Écosse, chaque critique majeur a été victorieux.

John Grigg soutient que ce ne sont pas les libéraux anti-guerre qui ont perdu le parti aux élections. « Les libéraux ont été battus parce qu'ils étaient désunis et désespérément désorganisés. La guerre a certainement ajouté à leur confusion, mais c'était déjà si flagrant qu'ils étaient pratiquement voués à perdre, guerre ou pas. Le gouvernement avait également l'avantage d'améliorer le commerce depuis 1895, que la guerre, certes, a transformé en un boom. Tout bien considéré, les libéraux ont remarquablement bien réussi. (8)

Lord Kitchener, le chef d'état-major en Afrique du Sud, a réagi à ces raids en détruisant les fermes boers et en déplaçant les civils dans des camps de concentration. Il a été rapporté : « Quand les huit, dix ou douze personnes qui vivaient dans la tente cloche s'y entassés pour se mettre à l'abri de la chaleur du soleil, de la poussière ou de la pluie, il n'y avait pas de place pour remuer et l'air dans le tente était au-delà de toute description, même si les rabats étaient enroulés correctement et attachés. Le savon était un article qui n'était pas distribué. L'approvisionnement en eau était insuffisant. Aucun lit ni matelas n'était disponible. Le carburant était rare et devait être collecté dans les buissons verts sur les pentes des kopjes par les gens eux-mêmes. Les rations étaient extrêmement maigres et quand, comme j'en ai souvent fait l'expérience, la quantité réelle distribuée était inférieure à la quantité prescrite, cela signifiait simplement la famine. (9)

Emily Hobhouse, a formé le Fonds de Secours pour les Femmes et les Enfants d'Afrique du Sud en 1900. C'était une organisation mise en place : « Pour nourrir, vêtir, héberger et sauver les femmes et les enfants - Boers, Anglais et autres - qui ont été laissés résultant de la destruction de biens, de l'expulsion de familles ou d'autres incidents résultant des opérations militaires". À l'exception des membres de la Société des Amis, très peu de personnes étaient disposées à contribuer à ce fonds. (dix)

Hobhouse a écrit plus tard : « C'est à la fin de l'été 1900 que j'ai appris pour la première fois que des centaines de femmes boers se sont appauvries et ont été laissées en lambeaux par nos opérations militaires. et une assistance organisée. Et à partir de ce moment-là, j'étais déterminé à aller en Afrique du Sud pour leur porter assistance". (11)

Hobhouse est arrivé en Afrique du Sud le 27 décembre 1900. Hobhouse a fait valoir que la politique de la "terre brûlée" de Lord Kitchener incluait la destruction systématique des récoltes et l'abattage du bétail, l'incendie des fermes et des fermes, et l'empoisonnement des puits et le salage des champs - pour empêcher les Boers de se ravitailler à partir d'un port d'attache. Les civils ont ensuite été déplacés de force dans les camps de concentration. Bien que cette tactique ait été utilisée par l'Espagne (guerre de dix ans) et les États-Unis (guerre américano-philippine), c'était la première fois qu'une nation entière était systématiquement visée. Elle l'a souligné dans un rapport qu'elle a envoyé au gouvernement dirigé par Robert Cecil, le marquis de Salisbury. (12)

À son retour en Angleterre, Hobhouse fit campagne contre la politique de la terre brûlée et des camps de concentration de l'armée britannique. William St John Fremantle Brodrick, le secrétaire d'État à la Guerre a fait valoir que les Boers internés étaient « satisfaits et à l'aise » et a déclaré que tout était fait pour assurer des conditions satisfaisantes dans les camps. David Lloyd George s'est saisi de l'affaire à la Chambre des communes et a accusé le gouvernement de « politique d'extermination » dirigée contre la population boer. (13)

Après une rencontre avec Emily Hobhouse, le chef du Parti libéral, Henry Campbell-Bannerman, a apporté son soutien à Lloyd George contre Asquith et les impérialistes libéraux au sujet de la guerre des Boers. Dans un discours à la National Reform Union, il a fourni un compte rendu détaillé du rapport de Hobhouse. Il a demandé « Quand est-ce qu'une guerre n'est pas une guerre ? et a ensuite fourni sa propre réponse "Quand elle est menée par des méthodes de barbarie en Afrique du Sud". (14)

L'action britannique en Afrique du Sud est devenue de plus en plus impopulaire et les députés libéraux anti-guerre et les dirigeants du Parti travailliste y ont vu un exemple des pires excès de l'impérialisme. La guerre des Boers a pris fin avec la signature du traité de Vereeniging en mai 1902. Le règlement de paix a mis fin au Transvaal et à l'État libre d'Orange en tant que républiques boers. Cependant, les Britanniques ont accordé aux Boers 3 millions de livres sterling pour le repeuplement et la réparation des terres agricoles et ont promis une éventuelle autonomie gouvernementale. David Lloyd George a commenté : "Ce sont des conditions généreuses pour les Boers. Bien meilleures que celles que nous leur avons offertes il y a 15 mois - après avoir dépensé 50 000 £ entre-temps". (15)

C'est à la fin de l'été 1900 que j'ai appris pour la première fois que des centaines de femmes boers se sont appauvries et ont été laissées en lambeaux par nos opérations militaires. Et à partir de ce moment-là, j'étais déterminé à aller en Afrique du Sud pour leur porter assistance.

Le Lord Maire de Londres est apparu dans ses robes et a prononcé un discours devant la foule. Je ne me souviens pas de ses paroles exactes, mais ils ont annoncé qu'après les insultes intolérables d'un vieil homme nommé Kruger, le gouvernement de Sa Majesté avait déclaré la guerre aux Boers sud-africains. Il y avait des acclamations formidables et tumultueuses. Des chapeaux haut de forme ont été levés après que la foule ait chanté "God Save the Queen". Je ne crois pas avoir participé aux acclamations. Certes, je n'ai pas levé mon chapeau haut de forme. Elevé dans la tradition gladstonienne des libéraux, et étant, de toute façon, un jeune d'esprit libéral hostile au chauvinisme de l'époque, je n'étais pas emporté par l'enthousiasme d'une guerre qui me semblait, comme à d'autres, , un peu d'intimidation par le grand vieil Empire britannique.

Vous entendez le cri des choses ci-dessus, le crash et le pop tout autour, et vous vous demandez quand votre tour viendra. Peut-être l'un tombe-t-il tout près de vous, plongeant irrésistiblement, comme si le diable l'avait frappé. On vient regarder les obus - écouter le râle assourdissant des gros canons, le sifflement strident des petits, deviner leur allure et leur direction. Vous voyez maintenant une maison fracassée, un tas de copeaux et de gravats ; maintenant vous voyez une écharde faire jaillir une fontaine de frissons de pierre tintants. C'est une période dangereuse. Si vous n'avez rien d'autre à faire, vous obtenez des obus sur le cerveau, ne pensez et ne parlez de rien d'autre, et finissez par entrer dans un trou dans le sol avant le jour, et engagez des hommes meilleurs que vous pour vous apporter vos repas.

Il y a eu une diminution remarquable des demandes à la soupe populaire aujourd'hui, hier et avant-hier, grâce à l'arrivée d'énormes nuages ​​de criquets, qui en temps ordinaire sont des visiteurs importuns, mais dans notre état actuel ont été salués avec joie. Les indigènes ramassaient des sacs pleins, et s'en nourrissaient racontent que leurs estomacs se projetaient en proéminence de plénitude.

Quand les huit, dix ou douze personnes qui vivaient dans la tente cloche s'y entassés pour s'abriter contre la chaleur du soleil, la poussière ou la pluie, il n'y avait pas de place pour bouger et l'air dans la tente était indescriptible, même si les rabats étaient correctement enroulés et attachés. Les rations étaient extrêmement maigres et lorsque, comme j'en ai souvent fait l'expérience, la quantité réelle distribuée était inférieure à la quantité prescrite, cela signifiait simplement la famine.

1832 Reform Act et la Chambre des Lords (Réponse Commentaire)

Les Chartistes (Réponse Commentaire)

Les femmes et le mouvement chartiste (Réponse Commentaire)

Benjamin Disraeli et la Loi de réforme de 1867 (Commentaire de réponse)

William Gladstone et la Loi de réforme de 1884 (Commentaire de réponse)

Richard Arkwright et le système d'usine (commentaire de réponse)

Robert Owen et New Lanark (Réponse Commentaire)

James Watt et Steam Power (Réponse Commentaire)

Le transport routier et la révolution industrielle (Réponse Commentaire)

Canal Mania (Réponse Commentaire)

Développement précoce des chemins de fer (Réponse Commentaire)

Le système domestique (Réponse Commentaire)

Les Luddites : 1775-1825 (Réponse Commentaire)

Le sort des tisserands à la main (commentaire de réponse)

Problèmes de santé dans les villes industrielles (Réponse Commentaire)

Réforme de la santé publique au XIXe siècle (Réponse Commentaire)

Walter Tull : le premier officier noir de Grande-Bretagne (Réponse Commentaire)

Le football et la Première Guerre mondiale (Réponse Commentaire)

Football sur le front occidental (Réponse Commentaire)

Käthe Kollwitz : artiste allemande de la Première Guerre mondiale (Réponse Commentaire)

Les artistes américains et la Première Guerre mondiale (Réponse Commentaire)

Naufrage du Lusitania (Réponse Commentaire)

(1) Roy Jenkins, Gladstone (1995) page 609

(2) Robert Blake, Le Parti conservateur de Peel à Churchill (1970)

(3) Roy Hattersley, David Lloyd George (2010) page 122

(4) Hugh Purcell, Lloyd George (2006) page 18

(5) William P. George, D'arrière-ban (1983) page 299

(6) John Grigg, Le jeune Lloyd George (1973) pages 266-267

(7) David Lloyd George, discours à Caernarvon (19 septembre 1900)

(8) John Grigg, Le jeune Lloyd George (1973) page 273

(9) Emily Hobhouse, rapport sur le camp de concentration de Bloemfontein (janvier 1901)

(10) Elaine Harrison, Emily Hobhouse : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(11) Anna Ruth Fry, Émilie Hobhouse (1929) page 156

(12) Emily Hobhouse, rapport sur le camp de concentration de Bloemfontein (janvier 1901)

(13) Roy Hattersley, David Lloyd George (2010) page 138

(14) Henry Campbell-Bannerman, discours à la National Reform Union (14 juin 1901)

(15) David Lloyd George, lettre à Margaret Owen (2 juin 1902)


La guerre des Boers

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    Du 11 octobre 1899 au 31 mai 1902, la deuxième guerre des Boers (également connue sous le nom de guerre d'Afrique du Sud et guerre anglo-boer) s'est déroulée en Afrique du Sud entre les Britanniques et les Boers (colons néerlandais en Afrique australe). Les Boers avaient fondé deux républiques sud-africaines indépendantes (l'État libre d'Orange et la République sud-africaine) et avaient une longue histoire de méfiance et d'aversion pour les Britanniques qui les entouraient. Après la découverte d'or en République sud-africaine en 1886, les Britanniques voulaient que la région soit sous leur contrôle.

    En 1899, le conflit entre les Britanniques et les Boers a dégénéré en une guerre à part entière qui s'est déroulée en trois étapes : une offensive des Boers contre les postes de commandement et les lignes de chemin de fer britanniques, une contre-offensive britannique qui a placé les deux républiques sous contrôle britannique, et une Mouvement de résistance de guérilla boer qui a provoqué une vaste campagne de terre brûlée par les Britanniques et l'internement et la mort de milliers de civils boers dans les camps de concentration britanniques.

    La première phase de la guerre a donné aux Boers le dessus sur les forces britanniques, mais les deux dernières phases ont finalement apporté la victoire aux Britanniques et ont placé les territoires Boers auparavant indépendants fermement sous la domination britannique - conduisant, finalement, à l'unification complète du Sud L'Afrique en tant que colonie britannique en 1910.


    Des causes sous-jacentes

    Les causes de la guerre ont suscité d'intenses débats parmi les historiens et restent aussi irrésolues aujourd'hui que pendant la guerre elle-même. Les politiciens britanniques ont affirmé qu'ils défendaient leur « suzeraineté » sur la République sud-africaine (RAS) inscrite dans les conventions de Pretoria et (discutablement) de Londres de 1881 et 1884, respectivement. De nombreux historiens soulignent qu'en réalité, le concours était pour le contrôle du riche complexe minier aurifère de Witwatersrand situé dans la RAS. C'était le plus grand complexe d'extraction d'or au monde à une époque où les systèmes monétaires du monde, principalement les Britanniques, dépendaient de plus en plus de l'or. Bien qu'il y ait eu de nombreux Uitlanders (étrangers, c'est-à-dire non néerlandais/boers et dans ce cas principalement britanniques) travaillant dans l'industrie aurifère de Witwatersrand, le complexe lui-même échappait au contrôle britannique direct. De plus, la découverte d'or sur le Witwatersrand en 1886 a permis à la RAS de progresser dans ses efforts de modernisation et de rivaliser avec la Grande-Bretagne pour la domination en Afrique australe.

    Après 1897, la Grande-Bretagne - par l'intermédiaire d'Alfred Milner, son haut-commissaire pour l'Afrique du Sud - a manœuvré pour saper l'indépendance politique de la RAS et a exigé la modification de la constitution de la république des Boers pour accorder des droits politiques aux Uitlanders principalement britanniques, leur assurant ainsi un rôle dominant. dans la formulation d'une politique d'État qui serait vraisemblablement plus pro-britannique que la politique actuelle de la RAS. Dans un effort pour empêcher un conflit entre la Grande-Bretagne et la RAS, Marthinus Steyn, président de l'État libre d'Orange, a accueilli la conférence de Bloemfontein en échec en mai-juin 1899 entre Milner et Paul Kruger, président de la RAS. Kruger a offert de faire des concessions à la Grande-Bretagne, mais elles ont été jugées insuffisantes par Milner. Après la conférence, Milner a demandé au gouvernement britannique d'envoyer des troupes supplémentaires pour renforcer la garnison britannique en Afrique australe. Ils ont commencé à arriver en août et septembre. L'accumulation de troupes a alarmé les Boers et Kruger a offert des concessions supplémentaires liées aux Uitlander, qui ont de nouveau été rejetées par Milner.

    Les Boers, réalisant que la guerre était inévitable, passèrent à l'offensive. Le 9 octobre 1899, ils ont lancé un ultimatum au gouvernement britannique, déclarant qu'un état de guerre existerait entre la Grande-Bretagne et les deux républiques boers si les Britanniques ne retiraient pas leurs troupes le long de la frontière. L'ultimatum expirait sans résolution et la guerre commença le 11 octobre 1899.


    La guerre des Boers

    [Éd. Voir l'article précédent pour un aperçu des événements qui ont conduit au déclenchement de la guerre]

    Le gouvernement britannique est entré dans la lutte sur la base d'une énorme erreur de calcul. Il semble qu'il y ait eu une impression générale que les Boers, sur une estimation libérale, ne pouvaient pas mettre jusqu'à trente mille hommes efficaces sur le terrain, et que trente mille fermiers armés de fusils ne seraient en aucun cas un match pour cinquante mille britanniques. réguliers armés d'artillerie supérieure.

    En fait, les deux républiques pouvaient entrer sur le terrain avec des armées au nombre d'à peu près quatre-vingt mille et, depuis des années, le Transvaal utilisait les richesses extraites des mines d'or pour accumuler des provisions de guerre et acheter des armes qui dépassaient complètement ceux des Britanniques.Leurs forces étaient extrêmement mobiles, étant presque entièrement de l'infanterie montée, amplement pourvue de chevaux qui étaient habitués au pays, alors qu'eux-mêmes étaient des maîtres de chevaux consommés et des fusils morts. De plus, les avantages stratégiques dont jouissaient les Boers étaient immenses.

    Leur frontière était un demi-cercle allongé gardé par des chaînes de montagnes extrêmement difficiles à pénétrer pour les troupes régulières alors qu'elles-mêmes, tenant les lignes intérieures, pouvaient très rapidement transférer de grandes masses de troupes d'un point à l'autre de la frontière, une opération entièrement impossible pour les Britanniques. .

    De même, au moment choisi pour la déclaration de guerre, les troupes régulières britanniques, dont le gros n'était que de l'infanterie, ne comptaient guère plus de vingt mille hommes et, pour des raisons politiques, les deux tiers d'entre elles avaient été massées au mépris total de considérations stratégiques à Ladysmith et Dundee dans l'angle nord du Natal.

    De l'autre côté de l'État libre d'Orange, une forte garnison tenait Kimberley, le centre des mines de diamants, et au nord de Kimberley, sur la frontière du Transvaal, le colonel Baden-Powell était à Mafeking avec quelque neuf cents combattants sous son commandement - volontaires et irréguliers. D'autres points au sud étaient tenus par les généraux French et Gatacre, mais la coopération entre ces diverses forces était tout à fait impossible.

    Bien que les commandants boers aient montré une grande habileté sur le terrain, leurs conceptions de la stratégie étaient heureusement d'un caractère élémentaire. La bonne politique pour eux aurait été de laisser contenir des forces suffisantes pour arrêter les opérations actives de Ladysmith et Kimberley, et de frapper immédiatement en force au Cap lui-même, une politique qui, avec les nombres largement supérieurs qu'ils contrôlaient au début, aurait été tout à fait réalisable.

    Une invasion du Cap aurait probablement amené à leur niveau un grand nombre de Néerlandais du Cap mécontents, et les Britanniques auraient alors dû reconquérir le Cap lui-même. Au lieu de cela, cependant, les Boers ont concentré leurs énergies sur les sièges de Ladysmith, de Kimberley et de Mafeking.

    Au tout début, il devint évident que la position britannique à Glencoe près de Dundee était intenable. Le 26 octobre, la force avait effectué sa retraite vers Ladysmith, où l'armée resta enfermée pendant quatre mois. En novembre, des renforts arrivent au Cap sous le commandement du général Buller.

    Le fait que M. Rhodes était à Kimberley avait été extrêmement utile, car il avait rempli les Boers d'un désir intense de capturer ce poste et la personne de l'homme qu'ils considéraient comme leur ennemi juré de sorte que Kimberley a acquis pour eux une importance entièrement fictive. .

    Le général Buller décida que Ladysmith et Kimberley devaient être soulagés, il entreprit lui-même la campagne à l'est, tandis que celle de l'ouest était confiée au seigneur Methuen. Les Boers se contentèrent d'occuper le terrain au-delà de la Tugela, bloquant la route vers Ladysmith, tandis que des forces avancées étaient chassées des environs de Kimberley pour bloquer la progression de Lord Methuen.

    Magersfontein
    Au cours de la deuxième semaine de décembre, une série de catastrophes sont survenues. Après une lutte acharnée, Methuen força le passage de la rivière Modder et, dans la nuit du 10, il tenta de surprendre le général boer Cronje dans la position fortement retranchée qu'il occupait à Magersfontein. La tâche a été confiée à la Highland Brigade. Mais les Highlanders avançant dans l'obscurité en ordre serré, qui dans une attaque de nuit doivent être conservés jusqu'au dernier moment, ont atteint les lignes ennemies avant qu'ils ne s'en rendent compte.

    Soudain, sans avertissement, une tempête de feu jaillit des retranchements boers en trois minutes, six cents Highlanders étaient tombés. Ils ont rompu, seulement pour se rallier au moment où ils ont atteint la couverture, mais une avance était impossible. Bien que des renforts arrivèrent bientôt, il était hors de question d'emporter les retranchements par une attaque frontale.

    L'avance au secours de Kimberley a été complètement bloquée. La veille, le général Gatacre, dans le sud, avait tenté de frapper une force boer qui envahissait enfin la colonie du Cap. Sa force a été coupée en deux à Stormberg, et six cents soldats britanniques sont devenus prisonniers de guerre. A l'est, le 15, Buller tenta le passage de la Tugela et fut repoussé avec de lourdes pertes à Colenso. Tout le mouvement offensif était entièrement paralysé.

    La "semaine noire" a éveillé la nation à la conscience de l'immensité de la tâche qu'elle avait entreprise, mais avec une détermination farouche elle a résolu de la mener à bien. L'appel aux armes a rencontré une réponse enthousiaste non seulement dans les îles britanniques, mais aussi au Canada et en Australasie.

    Le vétéran Lord Roberts, le héros de la guerre d'Afghanistan, a été envoyé pour prendre le commandement suprême, ayant pour chef d'état-major Lord Kitchener, qui avait acquis la plus haute réputation par la reconquête du Soudan, dont l'histoire sera bientôt racontée .

    Spionkop
    Ce ne fut que la deuxième semaine de février que Lord Roberts fut prêt à mettre en œuvre son nouveau plan de campagne. Entre-temps, Ladysmith avait subi une attaque féroce, repoussée avec une vaillance acharnée.

    Encore une fois, le général Buller avait transporté une grande force à travers la Tugela pour prendre d'assaut et emporter la position des Boers à Spionkop - car il semblerait qu'à la fin de la journée les Boers croyaient que les Britanniques étaient établis sur la crête et se préparaient à battre un battre en retraite. Mais la lutte avait été si meurtrière que l'officier exceptionnellement galant, qui avait pris le commandement lorsque le général Woodgate est tombé mortellement blessé, a estimé que la position était totalement intenable et que ce sont les Britanniques, et non les Boers, qui ont battu en retraite.

    Pourtant, Ladysmith résistait toujours avec une résolution sinistre, Kimberley défiait ses assiégeants à l'ouest, tandis que la défense vive et ingénieuse de Mafeking donnait même un goût de comédie à la grande tragédie.

    Bataille de Paardeberg
    Dès le début de la campagne de Roberts, le vent a complètement tourné. Buller devait se frayer un chemin jusqu'à Ladysmith, mais à part cela, l'ensemble de la force désormais importante rassemblée en Afrique du Sud devait être engagé dans un vaste mouvement d'invasion, prenant Kimberley en passant.

    Alors que l'attention se concentrait sur l'avancée du gros de l'armée, le général French, avec une forte colonne de cavalerie, était dépêché sur une course par une route plus à l'est pour assurer l'enveloppement des Boers devant Kimberley. Le quatrième jour, le siège fut levé.

    Les assiégeants se précipitèrent vers la brèche que les mouvements plus lents de Roberts avec sa force d'infanterie n'avaient pas encore comblée. Mais un détachement britannique a pu s'accrocher à l'arrière du Cronje en retraite, tandis que la cavalerie issue à nouveau de Kimberley l'a dirigé hors de la ligne sur laquelle il se retirait.

    A Paardeberg, Cronje fut pris au piège après un combat acharné, et malgré l'obstination avec laquelle il tint dans une position minutieusement retranchée, toute sa force fut réduite à se rendre neuf jours après la bataille de Paardeberg, le 27 février.

    Soulagement de Mafeking
    Pendant que ces opérations couronnées de succès se poursuivaient sur le théâtre de l'Ouest, Buller avait enfin trouvé une ligne d'avance praticable. Cette fois, le mouvement tournant réussit, et le lendemain de la reddition de Cronje, les Boers se retiraient devant Ladysmith. En dix-sept jours, tout l'aspect de la guerre avait changé.

    Quinze jours plus tard, Lord Roberts était à Bloemfontein. Une grande épidémie de typhoïde retarda la poursuite des opérations jusqu'au 1er mai, date à laquelle commença la marche sur Pretoria. Le 17 mai, Mafeking est soulagé, un renseignement qui renverse temporairement toute la population chez elle. Le 5 juin, Lord Roberts était à Pretoria.

    Colline du Diamant
    L'avance rapide a rencontré une résistance occasionnelle, mais les Boers ont été incapables de tenter une bataille rangée. Pourtant, une force détachée d'États libres, généralement commandée par Christian De Wet, menait des raids perpétuels sur les communications britanniques et rassemblait des détachements isolés tandis que la rapidité des mouvements de De Wet et l'exhaustivité de ses informations lui permettaient d'échapper à la poursuite. .

    Le président Kruger avait lui-même quitté Pretoria, mais son gouvernement officiel et l'armée du Transvaal existaient toujours. Une sévère défaite a été infligée à cette force à Diamond Hill le 11 juin, qui peut être considérée comme la dernière bataille rangée de la guerre. Et pourtant ce n'est qu'en septembre que M. Kruger avait jusqu'ici désespéré de la république qu'il se retira sur la côte et s'embarqua pour l'Europe.

    Lord Roberts, avec un optimisme quelque peu prématuré, a pu annoncer que la guerre était pratiquement terminée et est parti, laissant Lord Kitchener achever l'assujettissement des rebelles qui restaient encore en armes - des rebelles au sens extrêmement technique qu'ils étaient en armes. contre le pouvoir qui avait formellement proclamé sa souveraineté. L'autorité politique principale était toujours entre les mains de Sir Alfred, qui était maintenant devenu le vicomte Milner.

    A la maison, Lord Salisbury profita de l'occasion pour faire appel au pays par une dissolution, lorsque l'électorat déclara définitivement que l'œuvre de colonisation de l'Afrique du Sud serait achevée par le gouvernement qui était entré en guerre.

    L'attitude d'une partie du parti libéral avait donné l'impression que, quels que fussent les fautes et les défauts des unionistes, il serait dangereux de confier le gouvernement à un parti soupçonné d'une sympathie antipatriotique avec les ennemis du pays. La majorité unioniste après les élections législatives s'élevait toujours à 130.

    Pourtant, pendant encore dix-huit mois, la guerre resta particulièrement vive. Les chefs boers, tant qu'ils purent maintenir une guérilla, refusèrent de se considérer comme vaincus ou d'accepter autre chose que cette complète indépendance souveraine pour laquelle ils combattaient depuis le début.

    L'audace et l'ingéniosité brillantes de plusieurs dirigeants, et surtout de l'omniprésent et irrépressible De Wet, inspirèrent la plus grande admiration des Britanniques tandis que la conduite de nombreux paysans, qui agissaient en combattants ou non-combattants selon les convenance du moment, entretenait une vive irritation.

    Camps de concentration
    Les sévérités impliquées ont été dénoncées avec colère et tandis que la population était dans une large mesure rassemblée dans des « camps de concentration » par le gouvernement britannique, et y était maintenue et maintenue en sécurité, des histoires fictives de brutalité britannique circulaient librement et étaient crues dans tout le continent européen. Du début à la fin, cependant, un fait avait brillé.

    Alors que la presse de presque toute l'Europe s'unissait pour dénoncer les Britanniques, les Puissances avaient reconnu la futilité de toute intervention dans une guerre qui impliquerait de combattre non pas avec des armées britanniques mais avec des flottes britanniques. Le commandement britannique de la mer était si décisif que les puissances, quelles que fussent leurs inclinations, n'avaient d'autre choix que de laisser les États boers se débrouiller seuls.

    Fin de la guerre
    Pendant ce temps, Lord Kitchener, avec une persévérance imperturbable, traçait les lignes de ses blockhaus à travers le pays jusqu'à ce qu'il eût enfin formé un filet impénétrable, se serrant de plus en plus près des Boers, qui continuaient à se battre jusqu'à ce qu'enfin ce peuple indomptable reconnaisse que l'extermination était la seule alternative à la soumission.

    En mars 1902, ils ouvrirent des négociations, qui furent menées au nom des Britanniques avec un tact et une fermeté sans faille par Lord Kitchener. Le 31 mai, le gouvernement provisoire signe le traité qui met fin à la guerre.

    Les républiques furent incorporées à l'Empire britannique, d'abord en tant que colonies de la Couronne, mais avec la promesse ou du moins l'espoir qu'elles pourraient bientôt être placées dans la même position que les colonies qui jouissaient d'un gouvernement responsable. La Grande-Bretagne leur fournissait des livres sterling. 3.000.000 afin de les établir sur une base financière de travail et l'utilisation de la langue néerlandaise devait être autorisée dans les écoles et les tribunaux.

    D'une manière générale, il a été résolu que les États conquis ne devraient pas être traités comme des nationalités soumises qui doivent être maintenues dans la sujétion avec une main forte, la voie a été plutôt préparée pour les accepter comme des habitants libres et loyaux de l'Empire britannique.

    Une histoire de Bretagne

    Cet article est extrait du livre, 'Une histoire de la nation britannique', par AD Innes, publié en 1912 par TC & EC Jack, Londres. J'ai acheté ce livre délicieux dans une librairie d'occasion à Calgary, au Canada, il y a quelques années. Comme il y a maintenant plus de 70 ans depuis la mort de M. Innes en 1938, nous sommes en mesure de partager le texte complet de ce livre avec les lecteurs de Britain Express. Certains points de vue de l'auteur peuvent être controversés par rapport aux normes modernes, en particulier ses attitudes envers les autres cultures et races, mais cela vaut la peine d'être lu comme un article d'époque sur les attitudes britanniques au moment de la rédaction.


    La guerre des Boers se termine en Afrique du Sud

    À Pretoria, des représentants de la Grande-Bretagne et des États boers signent le traité de Vereeniging, mettant officiellement fin à trois ans et demi de guerre des Boers en Afrique du Sud.

    Les Boers, également connus sous le nom d'Afrikaners, étaient les descendants des premiers colons hollandais d'Afrique australe. La Grande-Bretagne a pris possession de la colonie néerlandaise du Cap en 1806 pendant les guerres napoléoniennes, suscitant la résistance des Boers, soucieux de l'indépendance, qui en voulaient à l'anglicisation de l'Afrique du Sud et de la Grande-Bretagne&# x2019s politiques anti-esclavagistes. En 1833, les Boers ont commencé un exode vers le territoire tribal africain, où ils ont fondé les républiques du Transvaal et de l'État libre d'Orange. Les deux nouvelles républiques vécurent en paix avec leurs voisins britanniques jusqu'en 1867, lorsque la découverte de diamants et d'or dans la région rendit inévitable le conflit entre les États boers et la Grande-Bretagne.

    Des combats mineurs avec la Grande-Bretagne ont commencé dans les années 1890 et, en 1899, une guerre à grande échelle s'est ensuivie. À la mi-juin 1900, les forces britanniques avaient capturé la plupart des grandes villes boers et annexé officiellement leurs territoires, mais les Boers ont lancé une guérilla qui a frustré les occupants britanniques. À partir de 1901, les Britanniques ont commencé une stratégie de recherche et de destruction systématiques de ces unités de guérilla, tout en rassemblant les familles des soldats boers dans des camps de concentration. En 1902, les Britanniques avaient écrasé la résistance boer, et le 31 mai de la même année, la paix de Vereeniging fut signée, mettant fin aux hostilités.

    Le traité reconnaissait l'administration militaire britannique sur le Transvaal et l'État libre d'Orange, et autorisait une amnistie générale pour les forces boers. En 1910, l'Union autonome d'Afrique du Sud a été créée par les Britanniques. Il comprenait le Transvaal, l'État libre d'Orange, le Cap de Bonne-Espérance et le Natal en tant que provinces.


    La guerre des Boers : l'acte d'ouverture d'un siècle violent

    David Carlin écrit sur l'histoire américaine et européenne. Il vient de terminer une série sur la crise de juillet et le déclenchement de la Première Guerre mondiale. Il est diplômé Phi Beta Kappa du Williams College où il s'est spécialisé en histoire. Il est joignable à [email protected]

    "Quand une guerre n'est-elle pas une guerre ? Quand elle est pratiquée par des méthodes de barbarie en Afrique du Sud."

    -Henry Campbell-Bannerman, député libéral (plus tard Premier ministre britannique), 1901

    Lorsque l'or a été découvert en Afrique du Sud en 1884, beaucoup étaient ravis. Paul Kruger, président de la république boer du Transvaal n'a pas partagé l'enthousiasme. &ldquoCet or fera tremper notre pays dans le sang.» En effet, le vieil Afrikaner aurait raison. Des milliers de chercheurs de fortune de toute l'Europe sont descendus sur son humble nation, transformant un campement minier grossier en la ville de Johannesburg presque du jour au lendemain. Les Boers considéraient l'afflux de mineurs et d'hommes d'affaires étrangers, « landers » en Africains, avec crainte et dégoût.

    La République du Transvaal et sa sœur, l'État libre d'Orange, avaient été créées par les descendants de colons néerlandais qui avaient voyagé vers le nord au début du XIXe siècle pour échapper à la domination britannique. Appelée Boers, du mot néerlandais pour agriculteur, cette communauté a développé une culture unique au cours des 200 années écoulées depuis son arrivée en Afrique du Sud. Ils étaient profondément insulaires, religieusement conservateurs et farouchement indépendants. Dans les années 1870, les mains tenaces de l'Empire britannique ont atteint et annexé le Transvaal. Lorsque le conflit éclata en 1881, les Boers se battirent avec acharnement et revendiquèrent leur indépendance.

    La paix après la première guerre des Boers a toujours été précaire. La Grande-Bretagne n'avait certainement pas abandonné ses desseins sur les ressources naturelles de l'Afrique du Sud. La croissance de la population uitlander était également une source de tension croissante. Ces étrangers, dont beaucoup d'entre eux britanniques, devenaient riches et de plus en plus exigeants du pouvoir politique au Transvaal. Les uitlanders reçurent les encouragements de l'archi-impérialiste britannique Cecil Rhodes, fondateur de De Beers, ainsi que du secrétaire colonial britannique Joseph Chamberlain. Les deux hommes croyaient que l'incorporation des républiques boers dans l'Empire britannique était inévitable. En 1895, Rhodes a financé le Jameson Raid, une mission malheureuse pour s'emparer du Transvaal. Alors que le gouvernement britannique a officiellement désavoué le raid, beaucoup à Londres l'avaient tacitement soutenu. Les relations anglo-boers atteignirent un nouveau creux et la guerre apparaissait inévitable. En 1899, le gouvernement britannique a forcé l'affaire en lançant un ultimatum exigeant les pleins droits pour les uitlanders. Sachant parfaitement que les Boers refuseraient, la Grande-Bretagne avait envoyé des troupes en Afrique du Sud.

    La Grande-Bretagne était la nation la plus riche du monde et possédait un empire sur lequel le soleil ne se couchait jamais. Depuis la défaite de Napoléon, le 19 e siècle a été un cortège presque ininterrompu de progrès et d'expansion britanniques. Au début de la Seconde Guerre des Boers (appelée ci-après guerre des Boers), Londres était en effervescence. Ce ne serait pas du tout une guerre. La principale inquiétude des soldats britanniques était que les combats seraient terminés avant leur arrivée. Les Boers déterminés veilleraient à ce que les Britanniques aient tous les combats qu'ils pourraient gérer et même plus.

    Plutôt que la victoire britannique facile attendue, la guerre a commencé par une défaite désastreuse de la Grande-Bretagne sur tous les fronts. En trois batailles, les Britanniques ont subi près de 3 000 victimes. La presse londonienne l'a surnommée &ldquoBlack Week &rdquo et l'Empire a été envoyé dans un tumulte. Les Boers ont également assiégé plusieurs établissements britanniques importants. Sur le terrain, les chefs boers ont à plusieurs reprises surpris les forces britanniques par leur mobilité supérieure et leur meilleure connaissance du terrain local. Plutôt que de faire face directement aux Britanniques, les Boers ont utilisé des tactiques de délit de fuite pour perturber les lignes de ravitaillement britanniques.

    La reine Victoria vieillissante a parlé au nom de son empire après la Semaine noire lorsqu'elle a annoncé avec défi : "Nous ne sommes pas intéressés par les possibilités de défaite, elles n'existent pas". submerger la force totale de 50 000 commandos boers. Au début des années 1900, cet afflux massif d'hommes et de matériel renversa la tendance de manière décisive. Les villes de Kimberley, Mafeking et Ladysmith, qui avaient été assiégées par les Boers, furent bientôt libérées. L'offensive britannique avança ensuite sur Pretoria et Bloemfontein, capitales des républiques boers.

    Après la chute des capitales et la défaite des principales forces boers, beaucoup, y compris les commandants britanniques, pensaient que la guerre était terminée. Les Britanniques ont même annoncé la réannexion du Transvaal. Cependant, les Boers ont refusé de se rendre. Leurs gouvernements continuèrent à opérer en fuite et des bandes de commandos boers se lancèrent dans une campagne de guérilla.

    La réponse britannique à l'insurrection des Boers a été rapide et brutale. Les chefs militaires britanniques ont ordonné la destruction des fermes et des fermes boers et l'internement des civils boers. La rafle a rapidement englobé plus de 100 000 Boers, principalement des femmes et des enfants, dans une série de camps de concentration à travers l'Afrique du Sud. Alors que les Britanniques se concentraient sur la pacification du pays, ils prêtaient peu d'attention à leurs captifs, qui commençaient à mourir de faim et de maladie à un rythme horrible. Au moment où les Britanniques ont forcé les Boers à se rendre en mai 1902, plus de 20 000 femmes et enfants avaient péri.

    En dehors de l'Afrique du Sud, la guerre des Boers a été largement oubliée au milieu de la mer des horreurs du 20 e siècle. Cependant, la guerre des Boers a fourni un aperçu troublant de la guerre du 20 e siècle. Le pouvoir destructeur des armes modernes était pleinement exposé, bouleversant des siècles de théorie militaire. L'insurrection obstinée des Boers a fourni un guide pour les conflits asymétriques ultérieurs. Les Britanniques ont répondu à la résistance en étendant les limites de la guerre à l'ensemble de la population boer. La doctrine de la guerre totale rationalisait la destruction gratuite de biens civils. Les terribles souffrances imposées ont déclenché l'indignation mondiale et inspiré un puissant mouvement anti-guerre en Grande-Bretagne même.

    La guerre des Boers a également façonné la carrière de plusieurs personnalités imposantes. Le correspondant de guerre Winston Churchill & rsquos osant s'échapper de la captivité des Boers a fait de lui un nom familier. Tentant de démontrer le rôle vital de l'Inde dans l'Empire, le Mahatma Gandhi a organisé un corps d'ambulances volontaires. Le futur Premier ministre sud-africain Jan Smuts a mené une série d'assauts audacieux contre la colonie britannique du Cap. Le journaliste Sol Plaatje, qui fonda plus tard l'African National Congress, a été témoin du racisme des Britanniques et des Boers. Leurs voix livrent des récits éloquents du premier conflit du 20e siècle.

    Machines infernales

    Le 19e siècle a été témoin d'énormes progrès dans la science militaire qui ont fondamentalement changé la nature de la guerre. Les explosifs développés par Alfred Nobel et d'autres ont rendu le boulet de canon du jour de Napoléon presque pittoresque. La mitrailleuse Hiram Maxim&rsquos, une arme refroidie par eau, pouvait tirer un remarquable 600 coups par minute. Jusqu'à la guerre des Boers, les puissances coloniales européennes se contentaient d'utiliser ces nouvelles armes dévastatrices principalement contre des populations locales mal armées. De nombreux dirigeants européens pensaient que ces armes ne seraient pas utilisées dans une guerre « dquocivilisée ». Au lieu de cela, ils se sont obstinément appuyés sur des doctrines militaires dépassées telles que la charge frontale galante.

    Pour le haut commandement britannique, la guerre des Boers a été un réveil brutal. Leurs ennemis Boers disposaient des fusils à tir rapide, des mitrailleuses et de l'artillerie les plus récents. Au début de la guerre, les troupes britanniques marchaient en formation rapprochée et chargeaient agressivement au combat. Invariablement, ils étaient massacrés par les Boers. Sol Plaatje rapporta avec étonnement, "hey [les Britanniques] se promenaient dans une lourde volée beaucoup plus imprudemment que nous marchons sous une averse de pluie.» La combinaison de tactiques dépassées et d'arrogance générale a conduit aux désastres de la Semaine noire et a coûté au commandant britannique son travail.

    En dressant l'un contre l'autre deux ennemis bien armés, la guerre des Boers a donné un premier aperçu du rôle changeant de l'homme dans la guerre. Auparavant, les vertus individuelles telles que la bravoure et la détermination pouvaient changer l'issue d'une bataille. Maintenant, ces attributs humains étaient de plus en plus subordonnés à l'incroyable pouvoir destructeur des machines modernes. Le vaillant assaut frontal deviendrait une accusation de suicide contre des mitrailleuses. Le courage compterait peu contre l'obus Lyddite, dont on dit qu'il tue presque tout dans un rayon de 50 mètres. La guerre a commencé à perdre de son éclat lorsqu'elle est devenue moins une question de bravoure individuelle que de pouvoir de mort impersonnel des machines. Tous les signes de cette terrible évolution de la guerre étaient présents sur les champs de bataille d'Afrique du Sud. Cependant, certains en Europe se sont accrochés à leurs vieilles notions romantiques. S'ils avaient appris de la guerre des Boers, peut-être qu'une partie de la boucherie pure et simple de la Première Guerre mondiale aurait été évitée.

    Pas de lieu sûr

    En septembre 1900, les Britanniques avaient capturé plus de 15 000 commandos boers. Ils contrôlaient toutes les grandes villes et avaient mis en fuite les gouvernements boers. Des centaines de milliers de soldats britanniques étaient stationnés à travers l'Afrique du Sud. Avec leurs principales armées défaites, les Boers ont organisé une campagne de guérilla bien coordonnée.

    L'insurrection des Boers a fourni un nouveau modèle pour une guerre asymétrique efficace. Leurs commandos ont infiltré leurs régions d'origine, où ils se sont appuyés sur les connaissances locales et le soutien des partisans. Les unités de commandos étaient remarquablement non hiérarchiques, donnant à chacune une grande autonomie pour identifier les faiblesses britanniques. Les commandos étaient généralement des tireurs d'élite et étaient motivés par la ferveur qui vient de la défense d'une patrie. Un Churchill impressionné les a décrits comme : "des milliers de fusiliers indépendants, pensant par eux-mêmes, possédant de belles armes, menés avec habileté et se déplaçant comme le vent, et soutenus par des constitutions de fer".

    Les Britanniques se sont vite rendu compte que leur contrôle sur les territoires boers ne s'étendait que jusqu'à la mire de leurs fusils. En 1901, les Britanniques proposèrent à plusieurs reprises la paix, mais le noyau dur des dirigeants boers &ldquoles amers & rdquo ont refusé. Les commandants boers Christiaan de Wet, Louis Botha et Koos de la Rey ont continué à harceler efficacement les colonies, les infrastructures et les entreprises britanniques. Smuts a mené un raid prolongé dans la colonie du Cap, provoquant la panique parmi les sujets britanniques. Ces attaques ont rendu impossible pour les Britanniques de restaurer la productivité économique et l'ordre social en Afrique du Sud. Malgré toute sa puissance militaire, la Grande-Bretagne a constaté que vaincre une insurrection était beaucoup plus difficile que de gagner sur le champ de bataille. L'Amérique apprendrait une leçon similaire dans les jungles du Vietnam et les déserts d'Irak.

    Tout au long de l'histoire, les civils ont souvent subi les effets directs et indirects de la guerre, notamment la violence, le pillage, les déplacements et la famine. Ce qui était unique dans la guerre des Boers, c'est qu'une nation occidentale moderne ciblait toute une population civile. Utilisant leur puissance industrielle supérieure, les Britanniques ont vigoureusement poursuivi une doctrine de guerre totale et ont transformé le pays tout entier en une zone de guerre. Selon cette doctrine, tout ce qui pourrait aider les guérilleros boers doit être détruit.

    Les conséquences ont été dévastatrices. Comme l'explique l'historien Martin Bossenbroek, des ordres ont été donnés pour brûler les fermes des commandos boers. Ces incendies de fermes "souvent" n'étaient pas des représailles pour sabotage, mais des actes de destruction aléatoires, " causant des ravages économiques sur la population civile. Cette campagne aveugle a sûrement violé la Convention de La Haye de 1899 interdisant les &ldquo punitions collectives.&rdquo

    La situation civile s'est encore détériorée lorsque Lord Kitchener a pris le commandement des forces britanniques. Déterminé à étrangler l'insurrection par tous les moyens nécessaires, Kitchener a construit ce que Bossenbroek décrit comme une « immense toile de métal » dans toute l'Afrique du Sud. Kitchner&rsquos web comprenait des centaines de blockhaus militaires et des dizaines de camps d'internement civils.

    Alors que les conflits antérieurs avaient utilisé des camps d'internement ou de concentration, l'échelle employée en Afrique du Sud était sans précédent. Le réseau de camps s'est rapidement agrandi pour contenir près de 100 000 civils boers, principalement des femmes et des enfants. Les Africains pris dans le conflit ont également été internés en nombre important. Les autorités militaires britanniques responsables des camps n'avaient guère pensé au bien-être des internés. En conséquence, les conditions dans les camps étaient épouvantables. Les décès dus à la famine et aux maladies se sont propagés à une vitesse terrifiante. En octobre 1901, certains camps connaissaient des taux de mortalité dépassant les 30 % par mois.

    De nombreux Boers se demandaient amèrement si la politique britannique visait l'anéantissement du peuple afrikaner. L'historien et membre du Parlement Thomas Pakenham soutient que Kitchener ne souhaitait pas la mort de femmes et d'enfants dans les camps, mais plutôt qu'il n'était tout simplement pas intéressé par leur sort. Dans la quête obstinée de la victoire à Kitchener, il avait &ldquouproot[é] toute une nation.&rdquo

    En fin de compte, la guerre totale a apporté la victoire. Les Boers étaient épuisés et démoralisés par la souffrance de leur peuple. Comme le rappelait Deneys Reitz, un jeune commando boer, sa troupe était réduite à "des hommes affamés, en haillons, vêtus de peaux ou limogés, le corps couvert de plaies". Non seulement l'indépendance semblait désormais impossible, mais la poursuite de la guerre menaçait désormais l'existence même. des Boers. Le triomphe de Kitchener a montré l'efficacité brutale de faire de la population civile une cible d'opérations militaires. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, le Blitz allemand et les bombardements incendiaires alliés ont également tenté de briser la volonté de résistance d'une nation adverse.

    Activisme anti-guerre

    La politique britannique en Afrique du Sud n'a pas échappé à l'attention du monde. Dès le début, beaucoup considéraient la Grande-Bretagne comme l'agresseur avide et intimidant. Lorsque la délégation boer est arrivée en Europe pour l'Exposition universelle de 1900, elle a reçu une ovation tonitruante. En Amérique, Teddy Roosevelt a exprimé sa profonde sympathie pour les Boers. Cependant, comme le note Bossenbroek, de tels sentiments ne se sont pas traduits par un soutien matériel. Les nations reconnaissaient la domination navale de la Grande-Bretagne et ne souhaitaient pas contrarier l'Empire en soutenant la cause désespérée des Boers.

    En Grande-Bretagne, la guerre des Boers a contribué à créer le premier mouvement anti-guerre moderne. Le conflit a coûté plus de 2,5 millions de livres par mois (près de 400 millions de dollars par mois en 2019). Les principaux bénéficiaires semblaient être les marchands d'armes et les riches maisons minières. Pour de nombreux réformateurs, une guerre lointaine apparemment interminable était une dépense scandaleuse alors que les Britanniques chez eux manquaient de nutrition, de soins de santé et d'éducation adéquats.

    Alors que les considérations économiques ont sûrement influencé certaines voix anti-guerre, la question humanitaire a vraiment conquis les cœurs britanniques. Une femme remarquable, Emily Hobhouse, est chargée d'alerter le peuple britannique des horreurs en Afrique du Sud. Elle a passé des mois à enquêter sur les conditions du camp, et ce qu'elle a trouvé l'a complètement choquée. Non seulement les camps manquaient de nourriture, d'eau potable et de médicaments en quantité suffisante, mais les internés dont les parents masculins restaient dans les commandos étaient punis de rations de famine. Hobhouse a déclaré : & ldquoJ'appelle ce système de camp une cruauté en gros & hellipto garder ces camps est un meurtre pour les enfants.&rdquo

    Malgré la pression des autorités britanniques, Hobhouse a partagé un rapport détaillé de ses découvertes. Le tollé général a été rapide. Henry Campbell-Bannerman, qui dirigeait l'opposition libérale, déplorait les « méthodes de barbarie en Afrique du Sud ». Un jeune David Lloyd George alla encore plus loin, qualifiant les actions britanniques de « politique d'extermination ». De plus en plus critiqué, le gouvernement conservateur a accepté d'envoyer une commission en Afrique du Sud. Dirigée par la suffragette Millicent Fawcett, la commission a confirmé les affirmations de Hobhouse et a exigé des changements de politique immédiats. L'armée a cédé le contrôle des camps de concentration aux administrateurs coloniaux britanniques, et les taux de mortalité ont commencé à chuter. L'épisode a démontré que les politiciens démocrates devaient désormais considérer les conséquences humanitaires de leurs actions. Malheureusement, les masses ont conservé des angles morts moraux importants et les gouvernements ont simplement travaillé plus dur pour dissimuler les violations des droits de l'homme. Néanmoins, la campagne populaire contre les attentats en Afrique du Sud a marqué un tournant dans l'activisme anti-guerre.

    Un héritage durable

    La guerre des Boers a résonné dans tout l'Empire britannique. La sympathie mondiale pour les Boers montra à Londres à quel point l'Empire était irrité. D'autres nations semblaient trop désireuses de profiter de tout nouveau signe de faiblesse britannique. Bien que la Grande-Bretagne soit restée la puissance mondiale dominante, ses jours d'"isolement splendide" étaient comptés. En 1902, la Grande-Bretagne a conclu un traité avec le Japon pour sécuriser ses possessions du Pacifique contre ses rivaux européens. En 1904, l'Entente cordiale a mis fin à des siècles d'animosité entre la Grande-Bretagne et la France. En signant un accord avec la France, alliée de la Russie en 1907, la Grande-Bretagne a protégé ses revendications sur l'Afghanistan, l'Iran et son joyau de la couronne, l'Inde. Avec cet accord final, la Triple Entente est née.

    La guerre des Boers a également révélé la saleté de la pauvreté sous le vernis de la splendeur victorienne. De manière embarrassante, de nombreuses recrues britanniques potentielles ont été rejetées parce qu'elles étaient trop mal nourries. La nation la plus riche du monde ne pouvait même pas nourrir son peuple. De telles révélations ont motivé les efforts des libéraux pour créer les formes de base du bien-être social.

    En Afrique du Sud, la guerre a semé les graines de l'apartheid. La paix conclue à Vereeniging offrait des conditions exceptionnellement clémentes aux Boers et promettait des millions de livres pour reconstruire la nation. Cet arrangement a laissé aux Boers le contrôle politique d'une grande partie de l'Afrique du Sud. Considérant que la domination des Boers blancs était préférable à la souveraineté africaine, les Britanniques se réconcilièrent rapidement avec leurs ennemis acharnés. En 1906, les Boers obtinrent une autonomie juridique importante et en 1910, les colonies se joignirent pour devenir l'Union sud-africaine, un dominion autonome.

    La plupart des « endquobitter-enders » étaient encore mécontents du moindre degré d’autorité britannique. Winston Churchill croyait que cette opposition était basée sur « la peur et la haine constantes du mouvement qui cherche à mettre l'indigène au même niveau que l'homme blanc. » En effet, pour la vision du monde racialisée des Boers, même l'approbation tiède de la Grande-Bretagne des droits juridiques africains était un anathème. Juste avant la Première Guerre mondiale, l'ancien commandant boer Barry Hertzog a fondé le Parti national, qui a farouchement défendu la culture afrikaner et la suprématie blanche. Bien qu'un soulèvement afrikaner opportuniste de 1914 ait été réprimé, les nationalistes afrikaners n'ont jamais cessé d'essayer de glisser le joug britannique. Au cours des décennies suivantes, la minorité afrikaner au pouvoir a systématiquement dépouillé les Africains noirs de leurs droits et a fait pression pour une plus grande séparation de la Grande-Bretagne. Des dirigeants comme Jan Smuts ont tenté de maintenir l'unité, mais dans le chaos qui a suivi la Seconde Guerre mondiale, les nationalistes de droite l'ont emporté. La victoire du Parti national en 1948 a permis la construction définitive de l'Etat d'apartheid.

    L'accommodement britannique avec les Boers a trahi les alliés non blancs de la Grande-Bretagne. En échange du soutien à l'Empire, Indiens et Africains s'étaient vu promettre l'égalité juridique et politique. Avant la guerre, Gandhi avait cru &ldquo si je revendiquais des droits en tant que citoyen britannique, il était aussi de mon devoir, en tant que tel, de participer à la défense de l'Empire britannique.&rdquo Après la guerre, il exprima la déception de beaucoup, &ldqulearn your leçons , si vous le souhaitez, de la guerre des Boers. Ceux qui ont été ennemis de cet empire [britannique] il y a quelques années, sont maintenant devenus amis.»

    Les Africains se sont sentis trahis de la même manière. Sol Plaatje a décrit les manières racistes dont les Britanniques avaient maltraité leurs alliés africains. Pendant le siège de Mafeking, les Africains ont reçu les rations les plus faibles et ont finalement été contraints de quitter la ville pour réduire le nombre de bouches à nourrir. Un administrateur britannique a bien décrit le mécontentement généralisé des Africains : « Ils ont reçu un réveil brutal. Ils ont découvert que le pays n'était pas le leur que nous ne nous étions pas battus pour le leur donner, et surtout que les propriétaires sont retournés et possédaient toujours les fermes. l'égalité ne pourra jamais être obtenue à l'intérieur de l'Empire. La lutte pour l'égalité deviendrait une lutte pour l'indépendance.

    Il y a quelque chose de sombre et poétique dans le timing de la guerre des Boers. Il offrait un sombre aperçu de la guerre et des conditions sociales qui allaient secouer le monde au cours du 20e siècle. Le pouvoir dévastateur des armes modernes et les défis de vaincre une insurrection obligeraient à une réévaluation fondamentale de la stratégie militaire. Les lignes entre civils et combattants seraient de plus en plus piétinées. En conséquence, la souffrance des innocents atteindrait une ampleur sans précédent. La guerre des Boers a été le premier printemps de ces fleurs mortelles de la guerre moderne.


    Une archive complète ou la guerre des Boers comprenant des photographies, des cartes et des comptes rendus historiques.

    La guerre des Boers (1899 à 1902), également connue sous le nom de guerre anglo-boer et de guerre du Transvaal, a vu la puissance de l'Empire britannique à son apogée, opposée aux petites républiques boers d'Afrique australe. Cela aurait dû être un combat facile au lieu de cela, les Boers largement inférieurs en nombre et sous-équipés ont infligé une série de pertes humiliantes aux Britanniques, qui ont été contraints de faire appel à des renforts de tous les coins de l'Empire pour écraser la résistance des Boers. La lutte inégale David contre Goliath a captivé l'imagination du monde et les gros titres aux États-Unis, en Europe et dans l'Empire ont annoncé chaque engagement et développement. Le public était tellement fasciné par la lutte des Boers inflexiblement indépendants que des showmen aux États-Unis ont mis en scène des reconstitutions extravagantes des batailles de la guerre des Boers, avec des explosions et des massacres mis en scène.

    L'Empire britannique s'attendait à une victoire rapide sur les minuscules républiques boers dont les armées étaient en infériorité numérique et en armes. En fait, la stratégie de guerre mobile des Boers infligea de nombreuses défaites aux Britanniques et força l'Empire à engager ses ressources mondiales. Pour gagner, les Britanniques ont dû recourir à des rafles de population dans des camps de concentration.

    Le Boer a eu lieu juste avant la Première Guerre mondiale et a été à bien des égards une répétition de ce conflit, dont les Britanniques n'ont pas tiré de leçons. Au lieu de comprendre la valeur de la mobilité prouvée par les commandos boers, les Britanniques adopteraient le concept de guerre de tranchées statique, conduisant au carnage de la Première Guerre mondiale.


    Blog d'histoire de niveau A

    Tout d'abord, je blâme Victor pour tout. Il a été absent toute cette semaine et nous n'avons pas pu le consulter pour des informations, ni pu coordonner ce qui se passe. En raison de la partie ‘girl’ de ce groupe ‘slacking’, Alex et moi sommes ‘bloqué’ en train de faire le blog. Bien sûr, nous l'aimons! C'est celui que nous avons choisi après tout. Alors que beaucoup ont opté pour le ‘meilleur du mauvais groupe’, nous avons en fait choisi celui que nous avons préféré, et peut-être que celui-ci était sacrément bon aussi, alors nous voici, une fois de plus, en train de discuter de ce qui est chaud dans le monde de Tresham History – La guerre des Boers, mais plus précisément, son impact et ses conséquences.

    Comme nous le savons tous, la guerre de Crimée et la guerre des Boers ont été une excellente expérience d'apprentissage pour l'armée britannique dans son ensemble. On se moque souvent de la bêtise de l'armée quand on regarde en arrière, comme le fait de ne pas avoir de tournevis pour ouvrir ces précieuses caisses de munitions, ou les officiers paresseux ne distribuant pas les marchandises envoyées de Grande-Bretagne.Cependant, ces erreurs ont provoqué une réaction en chaîne qui a permis à l'empire britannique de se former et, de manière discutable, de se préparer à la Première Guerre mondiale.

    La popularité de la guerre était à son apogée de 1899 à 1900, mais a ensuite semblé décliner rapidement. Cela était principalement dû à l'impact sur la Grande-Bretagne causé par la découverte des camps de concentration. Celui-là nous a mordus dans le dos ne l'a pas fait. En raison du changement de tactique des Boers vers la guerre de guérilla, l'armée britannique n'a eu d'autre choix que d'adopter une politique de « Slash and Burn » où elle ferait pratiquement des raids sur les fermes et de « Slash and Burn » tout. Cela a à son tour forcé les guérilleros à sortir, mais pour empêcher les civils de fournir aux guérillas de la nourriture et de la chaleur, ils ont dû garder les civils enfermés. Comme nous le savons par l'histoire précédente, les Britanniques ne pouvaient même pas s'occuper d'eux-mêmes, sans parler de la moitié de la population boer. Cela a fait que les "camps de concentration" dans lesquels les civils étaient enfermés, sont devenus des camps de la mort, criblés de maladies telles que la dysenterie et le choléra. Lorsque la nouvelle en est revenue en Grande-Bretagne, le grand public a été indigné et la popularité de la guerre a considérablement diminué. Le battage médiatique était souvent une grande contribution à l'opinion du public, et leur pouvoir et la réalisation de leur influence ont beaucoup augmenté à cette époque.

    En raison d'une telle impopularité, la guerre a commencé à être considérée pour ce qu'elle était vraiment un investissement. Beaucoup ont soutenu que c'était une guerre pour les riches propriétaires de mines comme Cecil Rhodes. Trois personnages clés ont acheté les nouvelles de la guerre au public, et ils étaient :

    (Suivez les liens pour plus d'informations sur les individus)

    La guerre a également causé de nombreux impacts politiques sur la Grande-Bretagne. Parce que la guerre était si populaire dans les années 1900, le parti conservateur voulait encaisser. Les élections précédentes avaient eu lieu en 1895 et les conservateurs avaient remporté la majorité, mais avaient depuis été impopulaires et avaient perdu de nombreux sièges lors d'élections partielles. Cependant, en septembre 1900, le parlement a été dissous 2 ans plus tôt pour forcer une nouvelle élection. Le parti libéral était fracturé et divisé en groupes de soutien à la guerre et en groupes opposés à la guerre.

    Les conservateurs ont remporté 50% des voix

    Seulement 74% de la population britannique a voté, cela pourrait suggérer que la popularité de la guerre était principalement de la classe moyenne. Les conservateurs ont également eu beaucoup de succès dans les grandes zones urbaines comme Londres.

    La main-d'œuvre semble peut-être rare ici, mais elle fait un retour en force, ce dont nous allons bientôt prendre connaissance.

    Merci d'avoir lu, à dans 2 semaines. (les filles tournent la semaine prochaine, voyons qui fait le meilleur travail)


    Le sans fil pendant la guerre des Boers

    Résumé

    La guerre des Boers en Afrique du Sud (1899-1902) a été la première fois où les communications sans fil ont été utilisées dans un conflit militaire. Cet article retrace l'histoire du point de vue des forces britanniques et boers, qui avaient toutes deux l'intention d'utiliser cette dernière invention sur le champ de bataille. L'appareil de Marconi, dans sa forme la plus élémentaire, est allé avec l'armée britannique au front mais a échoué, l'équipement allemand des Boers a été capturé et n'a jamais servi. L'armée britannique a rapidement rejeté le sans fil, mais la Royal Navy a acquis l'appareil et l'a fait fonctionner. Il ne fait aucun doute que les circonstances et les personnalités ont joué leur rôle, mais le principal facteur déterminant le succès et l'échec était de loin l'environnement électromagnétique naturel.

    1. INTRODUCTION

    La guerre des Boers a été déclarée le 11 octobre 1899, trois ans seulement après l'arrivée de Marconi en Angleterre. d'Italie avec son appareil de signalisation sans fil élémentaire. Bien que décrite par certains comme la dernière des guerres de gentlemen, la guerre des Boers est probablement plus précisément la guerre qui a lié deux siècles dans le temps, la tactique et la technologie, c'était certainement le premier conflit militaire dans lequel les communications sans fil ont été utilisées. Les combattants étaient les Kommandos des républiques boers du Transvaal et de l'État libre d'Orange - soutenus par des volontaires d'Europe, de Russie et même des États-Unis - et l'armée britannique appuyée par des contingents du Canada, d'Australie et de Nouvelle-Zélande. Les Boers, farouchement indépendants et déterminés à le rester face à l'avancée de l'impérialisme britannique à travers l'Afrique australe, ont finalement été poussés à déclarer la guerre aux troupes de garnison britanniques sur des questions de citoyenneté pour les Uitlanders, des étrangers principalement d'Angleterre qui avaient été attirés dans leur milliers après la découverte d'or près de Johannesburg en 1886.

    Au départ, quelque 48 000 Boers sont opposés aux 27 000 soldats britanniques alors en Afrique du Sud. La férocité et l'effronterie pures des attaques des Boers ont stupéfié une force britannique mal préparée. Au Natal, l'armée a perdu un général moins d'une semaine après la salve d'ouverture et ce qui a pu sembler au début n'être qu'un soulèvement d'agriculteurs indisciplinés, ignorants des arts de la guerre, a immédiatement pris les apparences d'une confrontation majeure. Les Boers, équipés de fusils Mauser importés de Gennany pour une telle éventualité, étaient de superbes tireurs d'élite et les cartouches sans fumée tirées de la selle ou de la tranchée ne trahissaient jamais leur présence. Moins d'un mois après le premier coup de feu, un corps expéditionnaire de 47 000 hommes, le plus important à avoir quitté les côtes britanniques depuis près d'un siècle, était en route pour mener une guerre dans un territoire vaste et accidenté [1].

    2 INTÉRÊT DU SANS FIL POUR LES SERVICES

    L'armée britannique était parmi les observateurs les plus intéressés lors des premières démonstrations de l'équipement de Marconi sur la plaine de Salisbury à la fin de 1896. Représentant la Royal Navy était un capitaine (plus tard l'amiral Sir Henry) Jackson, un pionnier lui-même dans la science de la communication sans fil et un des plus fervents supporters de Marconi. Parmi les observateurs de l'armée se trouvait le capitaine JNC Kennedy RE, (figure 1), qui jouera bientôt un rôle des plus actifs en assistant Marconi dans d'autres expériences, puis dans la mise en place des premiers postes sans fil à déployer sur le champ de bataille trois ans plus tard seulement [2] .


    Fig 1 Capt J N C Kennedy RE
    Musée des communications de l'armée, Blandford

    Au cours de ces tests, et dans les expériences ultérieures sur terre autour de Bournemouth et à travers la mer entre là et Alum Bay sur l'île de Wight (une distance d'environ 23 km), Marconi a réalisé des communications fiables en utilisant des antennes filaires verticales jusqu'à 37 m de long et connectées à la terre d'un bout. Ce monopole, comme nous l'appellerions aujourd'hui, est rapidement connu sous le nom d'« antenne Marconi ». L'émetteur (figure 2a), consistait en une bobine d'induction capable de produire des décharges de 250 mm entre les sphères d'un éclateur lorsqu'il était actionné par une clé Morse en série avec une pile 14V de cellules 0bach délivrant 6 à 9 A. Cet émetteur reposait entièrement sur la résonance naturelle de son antenne pour tout degré d'accord et, avec une configuration similaire au niveau du récepteur, était appelée, à l'époque, un "fonctionnement aérien simple" [3]. Le récepteur (figure 2b) utilisait la propre version de Marconi du cohéreur - une forme de commutateur excité par choc - connecté entre l'antenne et la terre comme détecteur des ondes électromagnétiques. Après avoir répondu à une impulsion électrique, le cohéreur a été restauré dans son état non conducteur par un « tapper », qui fonctionnait dans un circuit de rétroaction. La sortie de code Morse du récepteur a ensuite été affichée visuellement sur la bande de papier d'une imprimante à encre à entraînement mécanique.


    Fig 2. L'émetteur et le récepteur Marconi

    C'est le résultat des manœuvres annuelles de la Royal Navy à l'été 1899 qui a directement contribué à la décision du War Office d'envoyer l'appareil sans fil de Marconi en Afrique du Sud avec les forces britanniques lorsque la guerre a éclaté quelques mois plus tard. Au cours de ces manœuvres, trois navires, HMS Alexander, Europa et Juno, ont été équipés de l'équipement sans fil de Marconi, tandis que Marconi lui-même a navigué à bord de Juno, qui était sous le commandement du capitaine Jackson RN [4]. L'exercice a pris la forme d'une rencontre navale entre deux escadrons, dont un seul était équipé du sans fil et donc capable de communiquer bien au-delà de la portée visuelle. L'appareil de Marconi a fonctionné admirablement, dans des conditions de test typiquement navales et une portée de communication maximale de 136 km a été signalée. L'antenne de bord, encore une fois le seul élément déterminant la fréquence dans le système, était fixée au mât supérieur principal et se composait d'environ 50 m de fil allant jusqu'au pont arrière inférieur où l'appareil était logé. Les signaux sans fil, échangés de jour comme de nuit, ont non seulement grandement aidé les tactiques employées par l'escadron du capitaine Jackson, mais ont également prouvé l'efficacité du « jigger » de Marconi, un transformateur entre l'antenne et l'émetteur et le récepteur. Son utilisation entraîna une nette augmentation de la sensibilité, et donc de la portée, et instaura le principe de l'adaptation d'impédance, lui-même une avancée technique majeure. Cependant, l'absence d'accord ou de sélectivité significative, à l'exception de celle fournie par la longueur spécifique de l'antenne, signifiait qu'un seul émetteur pouvait fonctionner à la fois si l'on voulait éviter des interférences écrasantes. Il faudra encore un an avant que Marconi n'adopte le principe de "syntonie" d'Oliver Lodge (ce que nous appelons maintenant la résonance) pour améliorer sensiblement la netteté de l'accord de son récepteur [5] Ce n'est qu'alors qu'il serait possible de sélectionner la transmission souhaitée à partir de la cacophonie. du bruit généré par les étincelles impulsives de nombreux émetteurs, fonctionnant tous en même temps.

    Compte tenu de ce qui allait bientôt suivre sur le veldt sud-africain, le rôle clé joué par le fil vertical dans le processus de communication était critique. C'est l'un des compatriotes de Marconi, un professeur AscoIi, qui a déterminé la longueur optimale lorsqu'il a montré que « la longueur de l'onde rayonnée (était) quatre fois la longueur du conducteur vertical ». Ce résultat et la reconnaissance par J.A. Fleming, à la suite de la conférence de Marconi à l'Institut des ingénieurs électriciens en 1899, sur l'importance de la qualité de la connexion à la terre devaient être des facteurs cruciaux qui ont contribué à expliquer les performances des équipements sans fil déployés près de Kimberley quelques mois plus tard.

    3 PRÉPARATlONS À LA GUERRE

    La Grande-Bretagne a certainement sous-estimé à la fois la volonté des Boers de se battre et leur ingéniosité pour le faire une fois les hostilités commencées. Le 14 octobre 1899, trois jours seulement après l'échange des premiers coups de sonde, les villes de Kimberley et Mafeking, ainsi que leurs troupes britanniques campées, étaient assiégées. Deux semaines plus tard, Ladysmith subit le même sort. Le 14 octobre également, trois divisions d'infanterie et une cavalerie de soutien partent de Southampton pour le Cap. Avec ceux-ci sont allés six ingénieurs de la société Marconi (MM. Bullocke, Dowsett, Elliott, Franklin, Lockyer et Taylor), quelques sapeurs RE pour fournir, le travail manuel nécessaire (figure 3), ainsi que cinq stations sans fil dites portables composées de l'appareil Marconi de l'époque. Le commandant du détachement RE était le capitaine Kennedy, désormais un expert reconnu dans l'utilisation de la radio.


    Fig 3 Ingénieurs Marconi et sapeurs Royal Engineers en Afrique du Sud 1899 (Archives GEC-Marcopni)

    Il était à l'origine prévu que les postes sans fil seraient utilisés pour les communications navire-terre en les déployant dans les ports de débarquement. Ce faisant, on espérait coordonner le processus de débarquement de masses d'hommes, de provisions, de chevaux et autres obstacles à la guerre. Cependant, peu de temps après leur arrivée au Cap en décembre 1899, Bullocke, à la demande du capitaine Kennedy, « fit une démonstration » des capacités de l'équipement pour le général, ses officiers d'état-major et ses attachés militaires au château du Cap. Elle s'est déroulée avec succès alors que la distance signalée n'était qu'une valeur symbolique de "quelques centaines de mètres" [6]. Sans doute impressionné par cette réalisation et renforcé par le compte rendu de première main de Kennedy des résultats sur la plaine de Salisbury, le personnel de planification a décidé de déployer les cinq postes sans fil et leurs opérateurs à l'avant, et les ingénieurs de Marconi ont indiqué leur volonté d'accompagner l'équipement et de le préparer pour agir.

    Ni les commandants britanniques en Afrique du Sud sur le point de partir pour l'arrière-pays ni leur gouvernement national n'avaient vraiment apprécié à quel point le président Kruger s'était préparé à la guerre. Depuis le raid avorté de Jameson en 1896 qui avait tenté d'arracher le contrôle du Transvaal aux Boers, il avait stocké des quantités considérables d'armes et de munitions. En juillet 1899, après la rupture des pourparlers avec le haut-commissaire britannique Sir Alfred Milner, la guerre semblait inévitable et Kruger était prêt. En plus de ses Kommandos, sa Staats Artillerie était également bien équipée et bien entraînée, notamment grâce à l'appui prêt accordé aux républiques boers par l'Allemagne. La signalisation s'est également vu accorder une haute priorité et les réseaux de communications télégraphiques des républiques se sont rapidement développés ces dernières années. Dès 1897, le Département télégraphique de l'État du Transvaal et celui qui soutient le réseau ferroviaire ont commencé à moderniser leurs lignes et à former les opérateurs télégraphiques au score [7]. Le réseau est finalement devenu si étendu qu'au début de la guerre, toutes les lagers boers autour de Ladysmith étaient en contact les unes avec les autres et avec leur quartier général à Pretoria, et les héliographies étaient d'un usage général [8]. Mais les fils et les câbles sont vulnérables à la fois aux attaques et aux « écoutes », un art dans lequel les Boers étaient bien versés, et le « Hélio » ne fonctionnait pas la nuit, donc d'autres moyens étaient nécessaires pour relier les différents forts qui encerclaient Pretoria. .

    Le directeur général des télégraphes de Kruger, un certain C K van Trotsenburg, était un ingénieur compétent qui avait suivi avec beaucoup d'intérêt les développements dans le monde des communications sans fil et était donc en mesure de proposer une solution. Il avait déjà étudié la fourniture d'équipements de télégraphie sans fil appropriés pour les forts et avait reçu des devis pour les appareils nécessaires de MM. Siemens et Halske à Berlin, de la Société Industrielle des Téléphones à Paris et, plus intrigant, de la Wireless Telegraph and Signal Company. , Ltd à Londres - la propre entreprise de Marconi. Après avoir visité l'Europe en juillet pour inspecter l'équipement de chaque entreprise, Meneer van Trotsenburg a opté pour l'appareil allemand (figure 4) et une commande de six ensembles de vonkeltelegraafinstrumenten (instruments télégraphiques à étincelles) a été passée à Siemens et Halske le 24 août 1899 [9] . Cela s'ajoutait aux héliographes, fanions, boussoles et jumelles que l'entreprise avait déjà fournis aux Boers [10]. L'équipement sans fil a été dûment démantelé et chargé à bord de cinq navires vraisemblablement, dans l'intérêt de la sécurité, qui ont appareillé de Hambourg pour l'Afrique du Sud au début d'octobre 1899.


    Fig 4. Une reconstruction du récepteur Siemens et Halske fourni aux Boers (Siemens AG)

    Un aparté intéressant car ce point est de noter la réaction de Marconi lorsque la nouvelle lui parvint à propos de ces développements. : "Je n'ai pas besoin d'ajouter que comme aucun appareil n'a été fourni par nous à qui que ce soit (sic) les Boers ne peuvent pas avoir obtenu aucun de nos instruments". Ce qu'il a omis de dire, c'est que son entreprise était tout à fait disposée à faire affaire avec Kruger ! Il s'est avéré que les forces de Kruger ne devaient jamais voir l'appareil sans fil Siemens. Au moment où les six ensembles, leurs mâts, accumulateurs et autres attirails sont arrivés au Cap, la guerre avait déjà éclaté et l'équipement a été saisi par les douanes. La nouvelle de cela parvint bientôt au capitaine Kennedy et il inspecta dûment le butin, cannibalisant certains de ses éléments pour les utiliser avec son propre appareil qui devait bientôt être déployé[11].

    4 SANS FIL AVEC L'ARMÉE

    Au cours de leur première semaine de décembre 1899, les ingénieurs de Marconi, les sapeurs de Kennedy et les cinq « installations sans fil portables » ont quitté le Cap pour De Aar, un important nœud ferroviaire et point de dispersion des troupes britanniques se déplaçant vers le nord vers les villes assiégées de Kimberley et Mafeking ( figure 5). Certaines lacunes dans la fourniture d'équipements étaient déjà apparentes. Le plus important était le manque de mâts ou de poteaux appropriés pour supporter les antennes filaires. Puisque les antennes allaient devenir les éléments clés du système, c'était grave. Les poteaux fournis avec l'équipement Marconi étaient trop volumineux pour être utilisés sur le terrain et ont été jetés tandis que ceux volés au hangar des douanes du Cap étaient également inadaptés. Il a donc été décidé d'utiliser des tiges de bambou locales de 9 m qui pourraient être attachées ensemble pour atteindre une hauteur adéquate. En outre, une commande a été passée, en toute hâte, pour un certain nombre de ballons et de cerfs-volants de la Royal Engineers Balloon School d'Aldershot. Ceux-ci augmenteraient ensuite le peu que Kennedy avait pu emprunter et garantiraient que lui et ses hommes pourraient faire voler les câbles d'une manière ou d'une autre.


    Fig 5. L'Afrique du Sud à l'époque de la guerre des Boers

    De De Aar, trois des postes, ainsi que leurs opérateurs civils, ont été transférés vers les campements militaires d'Orange River, Belmont et Modder River avec l'intention d'établir des communications sans fil entre eux. De plus, une station sans fil a également été installée à Enslin "à environ 27 km de Modder" (figure 6) où, selon Bullocke, Lord Methuen commandant la 1st Infantry Division craignait "une surprise" de la part des Boers.

    Alors qu'il était en transit depuis Cape Town, le contingent sans fil a été témoin de son premier orage violent en Afrique du Sud et a déclaré que l'éclair qui l'accompagnait était "le plus vif que nous ayons jamais vu". Il a été confirmé à Bullocke par ceux qui savent que de telles pièces pyrotechniques étaient presque quotidiennes dans cette partie du monde à cette époque de l'année. Cela l'a dûment incité à faire remarquer dans sa lettre du 11 décembre à la Compagnie de retour en Angleterre, que ce serait un « moment délicieux pour Xs », les atmosphères d'accompagnement qui ont tellement perturbé les communications sans fil.


    Fig 6. Camp d'Enslin, 1899

    Lors de la mise en place de l'équipement une semaine plus tard, Bullocke a signalé que les tentatives de communication entre De Aar et Orange River, distantes d'environ 112 km, avaient échoué. Il a déclaré qu'il avait utilisé « une antenne bouclée d'environ 18 m de hauteur et [une] bonne terre », mais malgré cela, il ne pouvait pas expliquer le manque de succès. Les problèmes abondaient. Kennedy, à De Aar, a eu recours à des cerfs-volants, mais le vent était insuffisant pour leur permettre de voler ce jour-là. Lorsqu'il y en a eu, il a pu élever un fil à une hauteur de 152 m, mais n'a pas eu de succès non plus car Elliott, à Orange River, avait cassé son poteau [12]. Mais ils ont persisté avec acharnement et à la fin du mois ont eu un certain succès lorsque le contact a été établi entre Orange River et Modder River, une distance de 80 km, mais seulement en utilisant une station intermédiaire ou relais à Belmont, et de telles réalisations étaient peu nombreuses.

    5 SUCCÈS DANS LA MARINE

    Les manœuvres navales d'avant-guerre de 1899 ont été très importantes dans l'histoire de la radio en général et de la radio militaire en particulier.

    Les tentatives visant à faire fonctionner l'équipement Marconi de manière fiable sur le terrain se sont poursuivies pendant six semaines supplémentaires, mais ont été contrecarrées pendant au moins la moitié du temps car la plupart des ensembles étaient inutilisables.Si les tempêtes de poussière cycloniques n'avaient pas brisé les mâts de bambou, ou si des décharges de foudre ont submergé les coherers, alors le vent était soit trop faible pour faire voler les cerfs-volants, soit assez violent pour arracher les ballons. Sans surprise, le 12 février 1900, le directeur des télégraphes de l'armée donne l'ordre de démanteler les trois postes le long de la ligne Kimberley. Ce sort suivit bientôt pour les deux autres qui avaient été dépêchés un mois auparavant, avec MM. Bullocke, Taylor et le capitaine Kennedy, pour rejoindre les forces du général Buller tentant de soulager la ville assiégée de Ladysmith [13]. Étant donné que ni les employés de Marconi, ni le capitaine Kennedy, ne pouvaient offrir ce qu'il considérait comme une explication raisonnable de cet état de choses, l'adjudant général Sir Evelyn Wood, avait dûment envoyé l'équipement sans fil à la Royal Navy à Simonstown où il croyait qu'ils pourraient avoir des utiliser pour cela.

    Le manque de succès de l'armée avec cet appareil Marconi assemblé à la hâte, pour une raison quelconque, n'a pas dissuadé la Royal Navy d'installer les ensembles sans fil mis au rebut à bord de cinq croiseurs opérant un blocus dans la baie de Delagoa, en Afrique orientale portugaise. Les amiraux ne se souvenaient que trop bien de l'efficacité du sans-fil lors de ces manœuvres l'année précédente. La tâche particulière à laquelle la Royal Navy était désormais confrontée était d'arrêter et de fouiller tout navire marchand se dirigeant vers le port de Lourenço Marques (aujourd'hui Maputo) et soupçonné de transporter de la contrebande militaire à destination des Boers. Toute mesure susceptible d'y contribuer était la bienvenue et des communications de navire à navire efficaces relevaient certainement de cette catégorie. Ainsi, l'appareil sans fil fut transféré au Delagoa Bay Squadron et le 17 mars 1900, un ensemble fut installé dans le croiseur HMS Thetis (figure 7), qui devint ainsi le premier navire de la marine à embarquer un équipement sans fil sur un théâtre de guerre actif. Bientôt, ses navires jumeaux, le HMS Forte, le Magicienne, le Dwarf et le Raccoon seraient équipés de la même manière et l'opération de blocus fut poursuivie sérieusement [14]. .


    Fig. 7 HMS Thetis montrant le mât déployé portant l'antenne

    Contrairement aux récents résultats lamentables sur terre, la communication sans fil en mer s'est avérée être un succès sans réserve. Son utilisation s'est avérée inestimable pour la Marine car, non seulement les croiseurs pouvaient couvrir une zone de recherche plus large tout en restant en contact les uns avec les autres, mais une action concertée était possible à la fois hors de vue les uns des autres et de leur proie. De plus, une communication rapide était possible entre les navires en mer et le commandant en chef à Simonstown, à environ 1600 km, en utilisant la Magicienne, ancrée dans la baie, pour relayer les messages via une liaison fixe vers le rivage et, de là, via le réseau télégraphique jusqu'au Cap.

    Pour utiliser efficacement l'équipement sans fil, il fallait que les mâts des navires soient allongés pour accueillir la longue antenne filaire. Le HMS Thetis, sous le commandement du capitaine Stokes-Rees, a dûment élevé le sien à une hauteur de 44 m au-dessus de la ligne de flottaison à cet effet. Par la suite, il a été équipé d'une antenne horizontale à deux fils, qui s'est avérée si efficace qu'elle est devenue par la suite l'installation standard sur les navires de la marine.

    L'équipement sans fil est resté en service dans la Royal Navy jusqu'en novembre 1900, date à laquelle il a finalement été stocké en raison presque certainement du changement de nature de la guerre sur terre. Les Boers, bien qu'en retraite, ne furent nullement vaincus. Pendant les 18 mois suivants, ils menèrent une âpre campagne de guérilla contre une armée britannique qui comptait maintenant près d'un demi-million d'hommes sous le commandement du général Lord Kitchener. Le sans fil n'a joué aucun autre rôle. Elle avait atteint son objectif immédiat et, bien qu'ayant échoué sur terre, elle avait inauguré une nouvelle ère pour la Marine. Son succès dans la baie de Delagoa, couplé à l'expérience des manœuvres navales de 1899, est sans aucun doute à l'origine de la décision de la Royal Navy d'équiper en sans fil 42 navires et huit stations côtières autour de la Grande-Bretagne d'ici la fin de 1900 [15].

    6 UNE PERSPECTIVE MODERNE

    On a beaucoup écrit sur l'échec de l'équipement sans fil lorsqu'il a été essayé par l'armée, mais on a beaucoup moins parlé du succès obtenu lorsqu'il est utilisé par la Royal Navy. Il convient de noter que chaque service a utilisé l'équipement pendant à peu près la même durée et dans les deux cas, il a été mis en place et exploité par les mêmes six ingénieurs de la compagnie Marconi, et pourtant sa performance était nettement différente dans les deux théâtres. des opérations. Il faut se demander pourquoi cela aurait dû être ainsi.

    Lorsque le sans-fil s'est avéré si décevant sur le veldt sud-africain après les rapports favorables qui ont suivi à la fois les démonstrations de la plaine de Salisbury en 1896 et les manœuvres navales de 1899, la réaction immédiate de Signor Marconi a été de blâmer les autorités militaires pour « leur manque de préparation adéquate ». en ne fournissant pas les bons pôles pour supporter les antennes. Certains observateurs plus proches de la scène ont également suggéré que cela était dû au « fer dans les collines », tandis que les propres ingénieurs de Marconi, bien qu'ayant une certaine sympathie avec le point de vue de leur employeur, pensaient également que la localité du nord-ouest de la colonie du Cap, à la fois géologique et météorologique, pourrait bien y être un peu plus. Le succès ultérieur obtenu par la Marine en utilisant le même équipement, mais dans un environnement très différent, conduit à conclure que les antennes, la géologie, la météorologie et la saison de l'année étaient, en effet, tous à blâmer.

    Comme mentionné, le « travail aérien simple » utilisé avec l'équipement Marconi signifiait que la fréquence particulière sur laquelle un émetteur rayonnait d'énergie maximale était déterminée uniquement par la longueur de ce fil vertical, qu'il soit attaché au mât, au cerf-volant ou au ballon, ainsi que par la qualité de la connexion électrique à la terre en dessous. Essentiellement, lorsque le fil avait une longueur d'un quart de longueur d'onde et que la connexion à la terre était saine, le système aurait été le plus efficace, mais uniquement à cette fréquence particulière. L'implication de ceci pour l'armée britannique lorsqu'elle a essayé d'utiliser l'équipement avec des antennes de fortune sur ce qui a été décrit comme les "plaines sèches et sablonneuses du Karroo du Nord", était qu'il n'y avait jamais deux installations sans fil qui auraient fonctionné exactement sur la même fréquence parce que les longueurs d'antenne étaient si variables et les connexions à la terre si mauvaises. Ce problème fondamental était dans une certaine mesure compensé par le manque de sélectivité ailleurs dans les systèmes primitifs et par la nature essentiellement large bande des émetteurs à étincelles. Mais les mauvaises connexions à la terre auraient également introduit une perte, qui à son tour aurait considérablement réduit la quantité de puissance à la fois rayonnée par l'antenne et propagée par l'onde de sol qui était presque certainement le mode de propagation du signal au type de fréquences impliquées.

    Étant donné que le récepteur Marconi n'était guère plus qu'un cohérent, ses performances, et donc la portée sur laquelle les communications auraient été possibles, dépendaient entièrement de la puissance rayonnée par l'antenne émettrice et de la conductivité électrique du sol sous les antennes et entre les stations sans fil elles-mêmes. Bullocke et ses hommes ont apprécié cela dans une certaine mesure car il a été rapporté que des "feuilles d'étain" (probablement du fer galvanisé) étaient enterrées sous les mâts d'antenne pour améliorer les choses, mais tout cela n'a servi à rien car d'autres phénomènes naturels ont également conspiré contre eux.

    Il a été montré, quelques années plus tard, par Vice [16] que la conductivité du sol au sud-ouest de Kimberley était typiquement comprise entre 6,5 et 10 mS/m à une fréquence de 500 kHz (figure 8). A priori, l'équipement de Marconi aurait pu fonctionner entre 500 kHz et environ 4 MHz, selon la longueur de l'antenne réellement déployée, donc une certaine variation de la conductivité serait attendue sur cette plage. Quoi qu'il en soit, ces valeurs devraient être comparées aux 14 mS/m à 1 MHz typiques de la plaine de Salisbury, le site de tant des premières expériences de Marconi [17]. Non seulement les antennes auraient été plus efficaces en Angleterre, mais l'onde de sol aurait également subi moins d'atténuation en se propageant le long de la surface de la terre la plus conductrice. En revanche, lorsqu'elle était utilisée par la Royal Navy, la conductivité considérablement plus élevée de l'eau de mer (4000 mS/m) aurait considérablement amélioré les performances des antennes et la propagation à la surface de la mer. Ainsi, que ce soit dans l'océan Atlantique en 1899 ou dans l'océan Indien moins d'un an plus tard, l'une des raisons du succès constant de la Royal Navy avec le sans fil est désormais évidente.


    Fig : 8. Carte de la conductivité du sol en Afrique du Sud après Vice [16]

    Il y a un autre facteur important qui doit également être pris en considération et qui aussi, a été fréquemment commenté par les ingénieurs de Marconi à l'avant : l'intensité de la foudre et l'effet paralysant qu'elle a eu sur les coherers dans les récepteurs. Dans certaines parties de l'Afrique du Sud est l'une de ces régions du monde où la foudre violente n'est qu'une réalité pendant les mois d'été [18]. Mesurée en nombre d'éclairs par kilomètre carré et par an, la région au sud-ouest de Kimberley connaît généralement trois à cinq événements de ce type qui se produisent principalement entre novembre et avril, au plus fort de l'été dans l'hémisphère sud (figure 9). C'était précisément au moment où l'armée britannique espérait un service utile de son arme secrète, l'appareil sans fil de Marconi. En revanche, encore une fois, le niveau d'activité de la foudre pour l'ensemble des îles britanniques ne dépasse jamais un éclair par kilomètre carré et par an [19], et aucun n'a été signalé lors des démonstrations de Marconi sur la plaine de Salisbury ni lors des manœuvres en mer de 1899. Lorsque la Royal Navy a équipé son escadron de Delagoa Bay de ces ensembles sans fil mis au rebut en mars de l'année suivante, puis les a utilisées tout au long des mois d'hiver, une telle pyrotechnie céleste était inexistante. Ainsi, non seulement les navires bénéficiaient de meilleures antennes et de meilleures conditions de propagation, mais le rapport signal sur bruit, dans le langage moderne, aurait également été nettement meilleur, compte tenu de l'absence de foudre et de ses "X" qui ont tant tourmenté l'armée de terre. sur le terrain quelques mois auparavant.


    Fig 9. Carte de la distribution des éclairs au sol en Afrique du Sud. Plus les couleurs sont foncées, plus les éclairs sont fréquents (Eskom[18])

    7. CONCLUSION

    L'histoire du sans fil regorge d'histoires sur ses origines, mais aucune n'est probablement plus intrigante que celle décrivant sa première utilisation dans un conflit militaire. Qu'il ait eu lieu il y a bien plus d'un siècle pendant la guerre des Boers est un fait qui mérite d'être enregistré à lui seul, mais, pour n'enregistrer que la performance décevante de l'appareil de Marconi lorsqu'il a été mis en service dans un rôle auquel il n'a jamais été destiné, ne raconter toute l'histoire. Il peut si facilement être présenté comme une tentative malavisée d'utiliser une technologie révolutionnaire avant qu'elle ne soit prête, mais ce serait ignorer totalement ses performances en mer. Pour des raisons inconnues à l'époque, la radio n'a pas aidé l'armée, mais elle a plus que fait ses preuves à bord des navires de Sa Majesté. Nous savons maintenant qu'il y avait de nombreux facteurs impliqués, notamment les conditions géophysiques qui prévalaient en Afrique australe. Ils ont, probablement plus que toute autre chose, déterminé le résultat de cette première utilisation du sans fil dans la guerre.


    Cameo rôles de personnalités notables

    Bien qu'ils ne méritaient qu'une note de bas de page dans ce conflit particulier, il faut mentionner les acteurs suivants :

    Winston Churchill

    Winston, 26 ans, a travaillé comme correspondant de guerre pour le Morning Post, période au cours de laquelle il a été capturé, retenu prisonnier à Pretoria puis s'est échappé pour rejoindre l'armée britannique.

    Mahatma Gandhi

    En 1900, il se porte volontaire pour être brancardier pour le Natal Indian Ambulance Corps et recrute 1 100 volontaires indiens. Il a reçu la Médaille de la guerre des Boers avec 37 autres Indiens.

    Sir Arthur Conan Doyle

    Il a servi comme médecin bénévole à Bloemfontein (hôpital de campagne de Langman) entre mars et juin 1900. Il a fait connaître le fait que sur les 22 000 soldats tués pendant les hostilités, 14 000 étaient en fait morts de maladie. Il a également écrit une brochure défendant la guerre intitulée : « La guerre en Afrique du Sud : sa cause et sa conduite ».


    Voir la vidéo: A Brief History of The Boer Wars (Novembre 2021).