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Une dent vieille de 4 700 ans donne un aperçu des premiers agriculteurs de la péninsule ibérique

Une dent vieille de 4 700 ans donne un aperçu des premiers agriculteurs de la péninsule ibérique

Il y a huit mille ans, les premiers groupes d'agriculteurs du Moyen-Orient ont traversé la région connue aujourd'hui sous le nom de Turquie et sont entrés en Europe avant de se diversifier pour suivre deux routes différentes : l'une vers l'Europe centrale par le Danube, et l'autre vers la péninsule ibérique, en suivant le chemin balisé par la mer Méditerranée. Certains groupes humains en Europe ont mis en place un mode de vie nouveau et révolutionnaire, caractéristique de la période néolithique.

Le néolithique était une époque où l'agriculture s'est propagée à une vitesse sans précédent, provoquant des changements fondamentaux dans la vie des êtres humains, des chasseurs et cueilleurs aux agriculteurs. Ce fait a conduit à son tour à la sédentarisation des nomades, à l'installation dans des lieux fixes et à la création des premiers villages résidentiels. Ces établissements ont permis l'augmentation de la population lorsqu'il y avait un surplus de certains produits; ils ont également conduit à l'émergence d'un commerce rudimentaire sous forme de troc.

L'étude actuelle de la dent trouvée dans la grotte, Cova Bonica Vallirana, en Catalogne, a révélé des informations sur l'un des premiers agriculteurs néolithiques européens ainsi que nous montrant que les agriculteurs néolithiques d'Europe centrale et de la Méditerranée peuvent avoir partagé le même commun origine.

Certains des vestiges néolithiques trouvés à Cova Bonica Vallirana, Barcelone. ( Photographie de Joan Daura et Montserrat Sanz / El País )

Une agricultrice

Une équipe de scientifiques espagnols et danois a réussi à séquencer le génome de l'un des premiers agriculteurs ayant vécu dans la zone méditerranéenne de la péninsule ibérique. L'étude de l'ADN de la dent a révélé que cet ancien fermier était en réalité une femme ; avec une peau claire, des cheveux noirs et des yeux marrons qui vivaient il y a environ 7 400 ans dans ce qui est aujourd'hui la Catalogne.

Cette femme préhistorique, dont on sait aussi qu'elle était intolérante au lactose, appartenait au groupe d'agriculteurs qui s'installèrent en Méditerranée, développant leur propre culture, que l'on a typiquement appelée Ceramica Cardial ( poterie cardiale). Cette poterie est connue pour les incisions décoratives sur les pièces artisanales avec les bords des coquilles de bivalves, comme certains tessons de poterie trouvés au même niveau que la dent de la fermière trouvée à Cova Bonica.

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Comme expliqué au journal El Mundo , Carles Lalueza-Fox, chercheur à l'Institut de Biologie de Barcelone CSIC-Universitat Pompeu Fabra , l'enquête n'a pas été facile car la dent était en mauvais état, ce qui signifiait qu'il a fallu plus d'un an pour terminer le travail qui a été publié cette semaine dans la revue Molecular Biology and Evolution :

« On a utilisé la moitié de la dent pour déterminer son âge et l'autre moitié pour séquencer l'ADN, donc on a tout utilisé, mais on a son génome. Les conditions environnementales en Méditerranée sont bien moins favorables à la préservation de l'ADN qu'en Europe centrale. Nous avions déjà les génomes de plusieurs individus d'Europe centrale, mais aucun des agriculteurs qui se sont installés dans la péninsule ibérique donc, du point de vue génétique, c'étaient des étrangers", a déclaré Carles Lalueza-Fox.

Carte de l'Europe dans laquelle la diffusion de certaines des différentes cultures du Néolithique est observée, 4500-4000 BC ( Wikimedia Commons )

Une autre difficulté à laquelle les chercheurs ont dû faire face était que "Ces anciens échantillons ont une forte composante d'ADN bactérien, au point que l'ADN de l'individu est minoritaire. Seulement 5% du total sont des séquences humaines, 95% parce que c'est de l'ADN environnemental jetable", a expliqué le généticien.

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Importance du séquençage du génome

Le plus grand avantage pour séquençage du génome du premier agriculteur ibérique peut-être qu'il peut mieux nous permettre d'étudier notre propre évolution car nous sommes les descendants de ces hommes et femmes du néolithique. Les individus qui ont survécu aux épidémies, aux maladies et se sont adaptés à des changements majeurs, y compris de nombreuses variations dans leur régime alimentaire et leurs conditions de vie, ont transmis leurs gènes aux humains modernes.

L'étude du génome, selon informations publiées dans le journal ABC permet maintenant d'expliquer la raison pour laquelle il y a encore beaucoup de personnes souffrant d'intolérance au lactose (une mutation existant encore dans de nombreux endroits en Europe du Sud) et d'autres qui n'ont aucun problème à manger du lait à l'âge adulte (principalement en Europe du Nord.)

L'étude génomique permet également d'expliquer pourquoi les peuples néolithiques du sud de l'Europe avaient une peau plus claire que les chasseurs d'Europe du Nord. "Nous pensons que l'alimentation affecte fortement la pigmentation de la peau. Alors que les chasseurs disposaient de bonnes quantités de vitamine D par la viande, les agriculteurs devaient combler leurs besoins en vitamine par l'exposition au soleil, qui est plus efficace sur une peau plus claire", a déclaré Carles Lalueza-Fox. .

Image à l'intérieur de la Cova Bonica Vallirana, à Barcelone, où la dent vieille de 7 400 ans a été découverte. ( Photo : Joan Daura / Montserrat Sanz / Monde )

Le génome de cette femme néolithique a été intégré dans une base de données en cours d'élaboration et qui offrira une vision plus large de la Préhistoire de la péninsule ibérique. Comme l'a noté un chercheur dans le journal "El Pais", les populations européennes actuelles se forment essentiellement en mélangeant trois ingrédients génétiques : « un substrat chasseur, un substrat néolithique, et un substrat postérieur de l'âge du bronze, associé à l'expansion des langues indo-européennes.

L'importance de ces génomes est qu'ils nous permettent d'avoir une véritable référence génomique. Un génome est une porte ouverte à de futures recherches pour analyser quels gènes ont changé au cours de milliers d'années en raison de maladies infectieuses ou de grands fléaux comme la peste noire. Nous sommes capables de regarder dans le temps et dans l'espace les variantes chez les individus . Il est intéressant de comprendre le changement de style de vie drastique qu'il y a entre être un chasseur ou un agriculteur aussi parce que de nombreuses maladies provenaient des animaux domestiques.

Chaque Européen deviendrait un cocktail avec des pourcentages différents des trois principaux ingrédients génétiques, et les populations actuelles de la péninsule ibérique, "en particulier les Basques", a déclaré Lalueza-Fox, peuvent trouver leurs ancêtres pour la plupart parmi les premiers agriculteurs du Moyen-Orient. .

Architecture néolithique en Catalogne : Dolmen dit "La Maison Hantée", situé dans la commune de Senterada, dans la province de Lleida. ( Wikimedia Commons )

Les scientifiques ont ainsi analysé une cinquantaine d'individus du Mésolithique et des différentes périodes du Néolithique et selon les mots de Lalueza-Fox : « Cette étude n'est que la première étape d'un grand projet qui vise à créer un transect (carte dans le temps et l'espace) dans le paléo-génome des Ibères du Mésolithique au Moyen Âge, permettant de comprendre les transformations des populations ibériques actuelles."

Image vedette : À gauche : dent dont le génome a été séquencé, découverte dans une grotte espagnole. Il appartenait à un fermier néolithique il y a 7400 ans. À droite : Poterie Cardium typique de la culture à laquelle le fermier néolithique aurait appartenu. ( Crédit photo : Joan Daura et Montserrat Sanz / Pablo Garcia Borja / ABC )

Par Mariló T.A.

Cet article a été publié pour la première fois en espagnol sur www.origines-anciennes.es et a été traduit avec permission.


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