Podcasts sur l'histoire

Abraham Lincoln - Faits, anniversaire et assassinat

Abraham Lincoln - Faits, anniversaire et assassinat

Abraham Lincoln, avocat autodidacte, législateur et opposant virulent de l'esclavage, a été élu 16e président des États-Unis en novembre 1860, peu avant le déclenchement de la guerre de Sécession. Lincoln s'est avéré être un stratège militaire avisé et un leader avisé : sa proclamation d'émancipation a ouvert la voie à l'abolition de l'esclavage, tandis que son discours de Gettysburg est l'un des discours les plus célèbres de l'histoire américaine. En avril 1865, alors que l'Union est au bord de la victoire, Abraham Lincoln est assassiné par le sympathisant confédéré John Wilkes Booth. L'assassinat de Lincoln a fait de lui un martyr de la cause de la liberté, et il est largement considéré comme l'un des plus grands présidents de l'histoire des États-Unis.

La jeunesse d'Abraham Lincoln

Lincoln est né le 12 février 1809 de Nancy et Thomas Lincoln dans une cabane en rondins d'une pièce dans le comté de Hardin, dans le Kentucky. Sa famille a déménagé dans le sud de l'Indiana en 1816. La scolarité formelle de Lincoln était limitée à trois brèves périodes dans les écoles locales, car il devait travailler constamment pour subvenir aux besoins de sa famille.

En 1830, sa famille déménagea dans le comté de Macon, dans le sud de l'Illinois, et Lincoln trouva un travail sur un bateau plat qui transportait des marchandises sur le Mississippi jusqu'à la Nouvelle-Orléans. Après s'être installé dans la ville de New Salem, dans l'Illinois, où il a travaillé comme commerçant et maître de poste, Lincoln s'est impliqué dans la politique locale en tant que partisan du parti Whig, remportant les élections à la législature de l'État de l'Illinois en 1834.

Comme ses héros whig Henry Clay et Daniel Webster, Lincoln s'est opposé à la propagation de l'esclavage dans les territoires et avait une vision grandiose de l'expansion des États-Unis, en mettant l'accent sur le commerce et les villes plutôt que sur l'agriculture.

Lincoln a enseigné le droit en autodidacte et a réussi l'examen du barreau en 1836. L'année suivante, il a déménagé dans la nouvelle capitale de l'État, Springfield. Au cours des années suivantes, il y a travaillé comme avocat et au service de clients allant des résidents individuels de petites villes aux lignes de chemin de fer nationales.

Il a rencontré Mary Todd, une belle du Kentucky aisée avec de nombreux prétendants (y compris le futur rival politique de Lincoln, Stephen Douglas), et ils se sont mariés en 1842. Les Lincoln ont eu quatre enfants ensemble, bien qu'un seul devienne adulte. : Robert Todd Lincoln (1843-1926), Edward Baker Lincoln (1846-1850), William Wallace Lincoln (1850-1862) et Thomas « Tad » Lincoln (1853-1871).

LIRE LA SUITE: Le procès pour meurtre grisant qui a aidé à rehausser le profil national d'Abraham Lincoln

Abraham Lincoln entre en politique

Lincoln a remporté les élections à la Chambre des représentants des États-Unis en 1846 et a commencé à purger son mandat l'année suivante. En tant que membre du Congrès, Lincoln était impopulaire auprès de nombreux électeurs de l'Illinois pour sa position ferme contre la guerre américano-mexicaine. Promettant de ne pas se représenter, il retourne à Springfield en 1849.

Cependant, les événements ont conspiré pour le repousser dans la politique nationale : Douglas, l'un des principaux démocrates du Congrès, avait fait adopter le Kansas-Nebraska Act (1854), qui déclarait que les électeurs de chaque territoire, plutôt que le gouvernement fédéral, avait le droit de décider si le territoire devait être esclave ou libre.

Le 16 octobre 1854, Lincoln se rendit devant une foule nombreuse à Peoria pour débattre du bien-fondé de la loi Kansas-Nebraska avec Douglas, dénonçant l'esclavage et son extension et qualifiant l'institution de violation des principes les plus fondamentaux de la Déclaration d'indépendance.

Avec le parti Whig en ruines, Lincoln a rejoint le nouveau Parti républicain - formé en grande partie contre l'extension de l'esclavage dans les territoires - en 1856 et s'est de nouveau présenté au Sénat cette année-là (il avait également fait campagne sans succès pour le siège en 1855). En juin, Lincoln a prononcé son désormais célèbre discours « maison divisée », dans lequel il a cité les Évangiles pour illustrer sa conviction que « ce gouvernement ne peut pas supporter, de manière permanente, à moitié esclave et à moitié libre ».

Lincoln a ensuite affronté Douglas dans une série de débats célèbres; bien qu'il ait perdu les élections sénatoriales, la performance de Lincoln a fait sa réputation à l'échelle nationale.

La campagne présidentielle d'Abraham Lincoln en 1860

Le profil de Lincoln s'est encore accru au début de 1860, après avoir prononcé un autre discours entraînant à la Cooper Union de New York. En mai, les républicains ont choisi Lincoln comme candidat à la présidence, dépassant le sénateur William H. Seward de New York et d'autres prétendants puissants en faveur du long avocat de l'Illinois avec un seul mandat au Congrès sans distinction à son actif.

Aux élections générales, Lincoln affronta à nouveau Douglas, qui représentait les démocrates du Nord ; Les démocrates du sud avaient nommé John C. Breckenridge du Kentucky, tandis que John Bell se présentait pour le tout nouveau Parti de l'Union constitutionnelle. Avec Breckenridge et Bell partageant le vote dans le Sud, Lincoln a remporté la majeure partie du Nord et a remporté le Collège électoral pour remporter la Maison Blanche.

Il a construit un cabinet exceptionnellement fort composé de plusieurs de ses rivaux politiques, dont Seward, Salmon P. Chase, Edward Bates et Edwin M. Stanton.

Lincoln et la guerre civile

Après des années de tensions intersectorielles, l'élection d'un nordiste antiesclavagiste en tant que 16e président des États-Unis a poussé de nombreux sudistes au bord du gouffre. Au moment où Lincoln a été inauguré en tant que 16e président des États-Unis en mars 1861, sept États du sud avaient fait sécession de l'Union et formé les États confédérés d'Amérique.

Lincoln a commandé une flotte de navires de l'Union pour approvisionner le Fort Sumter fédéral en Caroline du Sud en avril. Les confédérés ont tiré à la fois sur le fort et sur la flotte de l'Union, déclenchant la guerre civile. Les espoirs d'une victoire rapide de l'Union ont été anéantis par la défaite à la bataille de Bull Run (Manassas), et Lincoln a demandé 500 000 soldats supplémentaires alors que les deux parties se préparaient à un long conflit.

Alors que le chef confédéré Jefferson Davis était diplômé de West Point, héros de la guerre mexicaine et ancien secrétaire à la guerre, Lincoln n'avait à son actif qu'une brève période de service sans distinction dans la guerre de Black Hawk (1832). Il en a surpris plus d'un lorsqu'il s'est avéré être un chef de guerre compétent, se familiarisant rapidement avec la stratégie et la tactique dans les premières années de la guerre civile et en choisissant les commandants les plus compétents.

Le général George McClellan, bien qu'aimé de ses troupes, a continuellement frustré Lincoln par sa réticence à avancer, et lorsque McClellan n'a pas réussi à poursuivre l'armée confédérée en retraite de Robert E. Lee à la suite de la victoire de l'Union à Antietam en septembre 1862, Lincoln l'a démis de ses fonctions. .

Pendant la guerre, Lincoln a attiré des critiques pour avoir suspendu certaines libertés civiles, y compris le droit d'habeas corpus, mais il considérait que de telles mesures étaient nécessaires pour gagner la guerre.

Proclamation d'émancipation et discours de Gettysburg

Peu de temps après la bataille d'Antietam (Sharpsburg), Lincoln a publié une proclamation d'émancipation préliminaire, qui est entrée en vigueur le 1er janvier 1863, et a libéré tous les esclaves des États rebelles non sous contrôle fédéral, mais a laissé ceux des États frontaliers ( fidèle à l'Union) en servitude.

Bien que Lincoln ait un jour soutenu que son « objectif primordial dans cette lutte est de sauver l'Union, et non de sauver ou de détruire l'esclavage », il en vint néanmoins à considérer l'émancipation comme l'une de ses plus grandes réalisations et plaiderait pour l'adoption d'un amendement constitutionnel interdisant l'esclavage (finalement adopté comme le 13e amendement après sa mort en 1865).

Deux importantes victoires de l'Union en juillet 1863 – à Vicksburg, Mississippi, et à la bataille de Gettysburg en Pennsylvanie – ont finalement changé le cours de la guerre. Le général George Meade a raté l'occasion de porter un coup final contre l'armée de Lee à Gettysburg, et Lincoln se tournera au début de 1864 vers le vainqueur de Vicksburg, Ulysses S. Grant, en tant que commandant suprême des forces de l'Union.

LIRE LA SUITE: 5 choses que vous ne savez peut-être pas sur Abraham Lincoln, l'esclavage et l'émancipation

En novembre 1863, Lincoln prononça un bref discours (seulement 272 mots) lors de la cérémonie d'inauguration du nouveau cimetière national de Gettysburg. Largement publié, le discours de Gettysburg exprimait avec éloquence le but de la guerre, évoquant les pères fondateurs, la déclaration d'indépendance et la poursuite de l'égalité humaine. Il est devenu le discours le plus célèbre de la présidence de Lincoln et l'un des discours les plus cités de l'histoire.

Abraham Lincoln remporte l'élection présidentielle de 1864

En 1864, Lincoln a fait face à une rude bataille pour sa réélection contre le candidat démocrate, l'ancien général de l'Union George McClellan, mais les victoires de l'Union au combat (en particulier la capture d'Atlanta par le général William T. Sherman en septembre) ont fait basculer de nombreux votes en faveur du président. Dans son deuxième discours inaugural, prononcé le 4 mars 1865, Lincoln a abordé la nécessité de reconstruire le Sud et de reconstruire l'Union : « Avec malveillance envers personne ; avec charité pour tous.

Alors que Sherman marchait triomphalement vers le nord à travers les Carolines après avoir organisé sa marche vers la mer depuis Atlanta, Lee se rendit à Grant à Appomattox Court House, en Virginie, le 9 avril. La victoire de l'Union était proche et Lincoln prononça un discours sur la pelouse de la Maison Blanche en avril. 11, exhortant son auditoire à accueillir de nouveau les États du sud dans le giron. Tragiquement, Lincoln ne vivrait pas pour aider à réaliser sa vision de la Reconstruction.

L'assassinat d'Abraham Lincoln

Dans la nuit du 14 avril 1865, l'acteur et sympathisant confédéré John Wilkes Booth se glissa dans la loge du président au Ford's Theatre à Washington, DC, et lui tira une balle à bout portant dans la nuque. Lincoln a été transporté dans une pension en face du théâtre, mais il n'a jamais repris connaissance et est décédé aux petites heures du matin du 15 avril 1865.

L'assassinat de Lincoln a fait de lui un martyr national. Le 21 avril 1865, un train transportant son cercueil a quitté Washington, DC en route vers Springfield, Illinois, où il serait enterré le 4 mai. Le train funéraire d'Abraham Lincoln a traversé 180 villes et sept États afin que les personnes en deuil puissent rendre hommage au président déchu.

Aujourd'hui, l'anniversaire de Lincoln, parallèlement à l'anniversaire de George Washington, est célébré le jour du président, qui tombe le troisième lundi de février.

Citations d'Abraham Lincoln

« Rien de précieux ne peut être perdu en prenant du temps. »

"Je veux que ceux qui me connaissaient le mieux disent de moi que j'ai toujours cueilli un chardon et planté une fleur là où je pensais qu'une fleur pousserait."

"Je suis plutôt enclin au silence, et que cela soit sage ou non, il est au moins plus rare de nos jours de trouver un homme qui peut tenir sa langue que d'en trouver un qui ne le peut pas."

« Je suis extrêmement soucieux que cette Union, la Constitution et les libertés du peuple soient perpétuées conformément à l'idée originale pour laquelle cette lutte a été menée, et je serai vraiment très heureux si je suis un humble instrument dans le mains du Tout-Puissant, et de celui-ci, son peuple presque élu, pour avoir perpétué l'objet de cette grande lutte.

« Il s'agit essentiellement d'un concours populaire. Du côté de l'Union, c'est une lutte pour maintenir dans le monde, cette forme et cette substance de gouvernement, dont le but principal est d'élever la condition des hommes - de soulever des poids artificiels de toutes les épaules - d'effacer la chemins de poursuite louable pour tous - pour offrir à tous, un départ sans entrave et une chance équitable, dans la course de la vie.

"Il y a quatre-vingt et sept ans, nos pères ont fait naître sur ce continent une nouvelle nation, conçue dans la liberté et vouée à la proposition que tous les hommes sont créés égaux."

« Cette nation, sous Dieu, aura une nouvelle naissance de liberté – et ce gouvernement du peuple, par le peuple, pour le peuple, ne périra pas de la terre. »

GALERIES DE PHOTOS


Lincoln-Kennedy coïncidence légende urbaine

Les prétendues coïncidences reliant les présidents américains Abraham Lincoln et John F. Kennedy sont un morceau du folklore américain d'origine inconnue. La liste des coïncidences est apparue dans la presse américaine grand public en 1964, un an après l'assassinat de John F. Kennedy, ayant paru avant cela dans le GOP Congressional Committee Newsletter. [1] [2] Martin Gardner a examiné la liste dans un article de Scientifique américain, plus tard réimprimé dans son livre, Les nombres magiques du Dr Matrix. [3] La version de Gardner de la liste contenait 16 éléments, de nombreuses versions ultérieures ont fait circuler des listes beaucoup plus longues. La liste est toujours en circulation aujourd'hui, ayant perduré dans l'imaginaire populaire pendant plus de 50 ans. En 1992, le Enquêteur sceptique a organisé un "concours de coïncidences présidentielles effrayantes". Un gagnant a trouvé une série de seize coïncidences similaires entre Kennedy et l'ancien président mexicain lvaro Obregón, tandis que l'autre a dressé des listes similaires pour vingt et une paires de présidents américains. [4]


Guerre civile américaine

Le président Abraham Lincoln a été abattu le 14 avril 1865 par John Wilkes Booth. Il a été le premier président des États-Unis à être assassiné.

Où Lincoln a-t-il été tué ?

Le président Lincoln assistait à une pièce intitulée Our American Cousin au Ford Theatre de Washington, D.C. Il était assis dans la loge présidentielle avec son épouse, Mary Todd Lincoln, et leurs invités, le major Henry Rathbone et Clara Harris.


Lincoln a été abattu au Ford's Theatre qui n'était pas
trop loin de la Maison Blanche.
Photo de Ducksters

Lorsque la pièce a atteint un point où il y a eu une grosse blague et que le public a éclaté de rire, John Wilkes Booth est entré dans la loge du président Lincoln et lui a tiré une balle dans la tête. Le major Rathbone a essayé de l'arrêter, mais Booth a poignardé Rathbone. Puis Booth a sauté de la boîte et s'est enfui. Il a pu sortir du théâtre et monter sur son cheval pour s'échapper.

Le président Lincoln a été transporté à la pension de William Petersen de l'autre côté de la rue. Il y avait plusieurs médecins avec lui, mais ils ne pouvaient pas l'aider. Il décède le 15 avril 1865.


Booth a utilisé ce petit pistolet pour
tirer sur Lincoln à bout portant.
Photo de Ducksters

John Wilkes Booth était un sympathisant confédéré. Il sentait que la guerre touchait à sa fin et que le Sud allait perdre à moins qu'il ne fasse quelque chose de drastique. Il a réuni quelques partenaires et a d'abord élaboré un plan pour kidnapper le président Lincoln. Lorsque son plan d'enlèvement a échoué, il s'est tourné vers l'assassinat.

Le plan était que Booth tue le président tandis que Lewis Powell assassine le secrétaire d'État William H. Seward et George Atzerodt tue le vice-président Andrew Johnson. Bien que Booth ait réussi, Powell n'a heureusement pas pu tuer Seward et Atzerodt a perdu son sang-froid et n'a jamais tenté d'assassiner Andrew Johnson.

Booth a été coincé dans une grange au sud de Washington où il a été abattu par des soldats après avoir refusé de se rendre. Les autres conspirateurs ont été arrêtés et plusieurs ont été pendus pour leurs crimes.


Affiche de recherche pour les conspirateurs.
Photo de Ducksters


La maison Petersen
est situé juste en face
la rue du Ford's Theatre

Photo de Ducksters

L'assassinat de Lincoln

Au Ford's Theatre Booth se dirigea vers la loge privée dans laquelle Lincoln et sa femme, Mary Todd Lincoln, regardaient la pièce avec leurs invités, Clara Harris et son fiancé, l'officier de l'Union, le major Henry Rathbone (là parce qu'un certain nombre d'éminents les gens avaient décliné l'invitation des Lincoln). Trouvant la loge du président essentiellement non gardée, Booth y est entré et a barré la porte extérieure de l'intérieur. Puis, à un moment de la pièce qu'il savait provoquer un grand rire, Booth fit irruption par la porte intérieure de la boîte. Il a tiré une fois sur Lincoln à l'arrière de la tête avec un derringer de calibre .44, a tailladé Rathbone à l'épaule avec un couteau et a sauté de la boîte à l'étage inférieur, se cassant la jambe gauche dans la chute (bien que certains pensent que la blessure a fait ne se produisent que plus tard). Ce que Booth a dit en commettant l'attaque et quand il a dit que c'était un sujet de controverse. Les membres du public ont rapporté qu'il s'était exclamé : « Sic semper tyrannis » (« Ainsi toujours aux tyrans », la devise de l'État de Virginie) ou « Le Sud est vengé ! ou les deux, avant de disparaître par une porte sur le côté de la scène où son cheval était retenu pour lui. D'autre part, dans une note écrite quelques jours après l'assassinat, Booth a affirmé qu'il avait crié "Sic semper" avant de tirer (bien qu'il semble probable qu'il s'agissait de la tentative de Booth de dramatiser l'histoire). Dans tous les cas, Booth partit dans la nuit et sortit de Washington, retrouvant dans le Maryland avec Herold, qui avait fui la scène de l'attaque de Seward sans Powell.

Lincoln a été immédiatement pris en charge par plusieurs médecins présents dans l'assistance. On a estimé que le président ne devrait pas être déplacé loin, alors il a été emmené de l'autre côté de la rue jusqu'à la maison de William Petersen, qui a loué des chambres supplémentaires aux locataires. Dans l'une de ces pièces, Lincoln était allongé en travers d'un lit, pour lequel il était autrement trop grand. Les médecins avaient peu d'espoir que Lincoln inconscient se rétablisse, et tout au long de la nuit, divers membres du cabinet, fonctionnaires et médecins ont veillé dans la petite pièce. Mary a pleuré hystériquement. Lorsque Lincoln a été déclaré mort à 7h22 le 15 avril, le secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton a prononcé la célèbre phrase « Maintenant, il appartient aux âges » (ou « aux anges » les témoins ne sont pas d'accord).


Enfance et jeunesse

En décembre 1816, confronté à un procès contestant le titre de sa ferme du Kentucky, Thomas Lincoln déménage avec sa famille dans le sud-ouest de l'Indiana. Là, en tant que squatter sur un terrain public, il a installé à la hâte un « camp à moitié face » - une structure grossière de rondins et de branches avec un côté ouvert aux intempéries - dans lequel la famille s'est réfugiée derrière un feu de cheminée. Bientôt, il construisit une cabane permanente et plus tard, il acheta le terrain sur lequel elle se trouvait. Abraham aidait à défricher les champs et à s'occuper des récoltes mais acquit très tôt une aversion pour la chasse et la pêche. Dans les années qui suivirent, il se souvint du «cri de la panthère», des ours qui «se nourrissaient des porcs» et de la pauvreté de la vie à la frontière de l'Indiana, qui était «parfois assez pinçante». La période la plus malheureuse de son enfance a suivi la mort de sa mère à l'automne 1818. À l'âge de neuf ans en haillons, il l'a vue enterrée dans la forêt, puis a affronté un hiver sans la chaleur de l'amour d'une mère. Heureusement, avant le début d'un deuxième hiver, Thomas Lincoln a ramené du Kentucky une nouvelle épouse pour lui-même, une nouvelle mère pour les enfants. Sarah Bush Johnston Lincoln, une veuve avec deux filles et un garçon, avait de l'énergie et de l'affection à revendre. Elle dirigeait la maison d'une main égale, traitant les deux groupes d'enfants comme si elle les avait tous mis au monde, mais elle est devenue particulièrement attachée à Abraham, et lui à elle. Il l'a ensuite appelée sa «mère ange».

Sa belle-mère a sans doute encouragé le goût de Lincoln pour la lecture, mais la source originelle de son désir d'apprendre reste un mystère. Ses deux parents étaient presque complètement illettrés et lui-même n'avait reçu que peu d'éducation formelle. Il a dit un jour qu'en tant que garçon, il était allé à l'école « petit à petit » - un peu maintenant et un peu à l'époque - et que toute sa scolarité ne s'élevait pas à plus d'un an de présence. Ses voisins ont rappelé plus tard comment il avait l'habitude de parcourir des kilomètres pour emprunter un livre. Selon sa propre déclaration, cependant, son environnement initial n'a fourni «absolument rien pour exciter l'ambition pour l'éducation. Bien sûr, quand je suis devenu majeur, je ne savais pas grand-chose. Pourtant, d'une manière ou d'une autre, je pouvais lire, écrire et chiffrer selon la règle de trois, mais c'était tout. Apparemment, le jeune Lincoln n'a pas lu un grand nombre de livres mais a complètement absorbé les quelques-uns qu'il a lu. Il s'agit notamment de Parson Weems Vie et actions mémorables de George Washington (avec son histoire de la petite hache et du cerisier), Daniel Defoe Robinson Crusoë, John Bunyan La progression du pèlerin, et d'Ésope Fables. Dès ses premiers jours, il dut avoir une certaine familiarité avec la Bible, car c'était sans doute le seul livre que possédait sa famille.

En mars 1830, la famille Lincoln entreprit une deuxième migration, cette fois vers l'Illinois, avec Lincoln lui-même conduisant l'attelage de bœufs. A peine âgé de 21 ans, il s'apprête à vivre seul. Mesurant six pieds quatre pouces, il était maigre et dégingandé mais musclé et physiquement puissant. Il était particulièrement connu pour l'habileté et la force avec lesquelles il pouvait manier une hache. Il parlait avec un pincement de bois et marchait de la manière prudente, à grands pas, plate et prudente d'un laboureur. De bonne humeur quoique quelque peu lunatique, doué d'imitateur et de conteur, il attirait volontiers des amis. Mais il n'avait pas encore démontré les autres capacités qu'il possédait.

Après son arrivée dans l'Illinois, n'ayant aucun désir d'être agriculteur, Lincoln s'est essayé à diverses occupations. En tant que fendeur de rails, il a aidé à défricher et à clôturer la nouvelle ferme de son père. En tant que batelier, il a fait un voyage sur le fleuve Mississippi jusqu'à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane. (C'était sa deuxième visite dans cette ville, la première ayant eu lieu en 1828, alors qu'il vivait encore dans l'Indiana.) À son retour en Illinois, il s'installa à New Salem, un village d'environ 25 familles sur la rivière Sangamon. Là, il a travaillé de temps en temps comme magasinier, maître de poste et arpenteur. Avec l'avènement de la guerre de Black Hawk (1832), il s'engage comme volontaire et est élu capitaine de sa compagnie. Par la suite, il a plaisanté en disant qu'il n'avait vu aucun "Indien vivant et combattant" pendant la guerre, mais qu'il avait eu "beaucoup de luttes sanglantes avec les moustiques". Pendant ce temps, aspirant à être législateur, il a été défait lors de son premier essai, puis réélu à plusieurs reprises à l'assemblée de l'État. Il considérait la forge comme un métier mais s'est finalement prononcé en faveur de la loi. Ayant déjà appris lui-même la grammaire et les mathématiques, il a commencé à étudier des livres de droit. En 1836, après avoir réussi l'examen du barreau, il commence à pratiquer le droit.


Cinq faits sur… l'assassinat d'Abraham Lincoln

À l'occasion du 150e anniversaire de l'assassinat d'Abraham Lincoln, L'histoire révélée vous apporte cinq faits sur la mort du président.

Ce concours est maintenant terminé

Lincoln a signé la Proclamation d'émancipation, libérant légalement les esclaves, et a mis fin à la guerre civile brutalement violente. Mais le 14 avril 1865, John Wilkes Booth a tiré sur Abraham Lincoln alors qu'il était assis au Ford's Theatre en train de regarder la comédie, Notre cousin américain, faisant de lui le premier président américain à être assassiné.

Voici cinq faits fascinants sur la mort de Lincoln.

Casser une jambe

Après avoir tiré sur Lincoln dans sa loge privée, John Wilkes Booth a bondi sur scène, se cassant la jambe. Il a crié au public : "Sic semper tyrannis», ce qui signifie « Ainsi toujours aux tyrans », la devise de l'État de Virginie. Il s'est échappé du Ford's Theatre, mais après dix jours, il a été retrouvé dans une ferme en Virginie. Après une brève impasse, il a reçu une balle dans le cou et est décédé de ses blessures trois heures plus tard.

Où était le garde du corps ?

Abraham Lincoln n'avait qu'un seul garde du corps, un policier appelé John Parker qui n'était pas à son poste lorsque le président a été abattu. A l'entracte, il avait quitté le théâtre pour se rendre dans un saloon voisin avec le cocher de Lincoln.

Service secret

La négligence fatale de Parker est aggravée par le fait que Lincoln avait créé les services secrets le jour même où il a été tué. Il a été formé à l'origine pour lutter contre la contrefaçon, pas son rôle aujourd'hui de protéger le président, mais les services secrets ont sauvé Lincoln d'une certaine manière. En 1876, il a déjoué une tentative de vol du corps de Lincoln.

Heure de la mort

Bien qu'il ait reçu une balle dans la tête à bout portant, Lincoln n'est pas mort immédiatement. Il a été emmené de l'autre côté de la rue à Petersen House et est décédé neuf heures plus tard. Le secrétaire à la Guerre Edwin Stanton était aux côtés de Lincoln lorsqu'il est mort en remarquant: "Maintenant, il appartient aux âges".

Coïncidences étranges

Dans une tournure bizarre, le frère de John Wilkes Booth a sauvé la vie du fils de Lincoln des mois avant l'assassinat. Robert Lincoln était tombé sur une voie ferrée à Jersey City, New Jersey, alors que le train quittait la gare quand Edwin Booth l'a mis en sécurité.


10 faits sur l'assassinat d'Abraham Lincoln

C'est ce jour-là en 1865 que le président Abraham Lincoln a été abattu alors qu'il regardait une pièce au Ford&rsquos Theatre. Lincoln est décédé le lendemain matin et, dans la foulée, des faits étranges ont semblé apparaître.

Pourquoi le général Ulysses S. Grant était-il dans la loge du théâtre avec Lincoln, comme prévu ? Où était le garde du corps du président ? Combien de personnes ont été ciblées dans le complot ? Et comment tous les assassins se sont-ils échappés, au moins temporairement ?

Beaucoup de questions ont finalement trouvé une réponse, mais certaines persistent encore aujourd'hui. Et certaines personnes ont des doutes sur l'un des comploteurs présumés et son implication dans le meurtre de Lincoln.

1. Où était le général Grant ?

Il voulait être dans le New Jersey ! Grant a été annoncé comme étant présent à l'événement, selon le New York Times, mais il a décliné l'invitation afin de pouvoir voyager avec sa femme dans le New Jersey pour rendre visite à des parents.

2. Lincoln a failli ne pas aller au théâtre Ford

Dans ce premier rapport sur l'assassinat du Fois, le journal a déclaré que Lincoln était réticent à aller à la pièce. Cependant, depuis que le général Grant a annulé, il s'est senti obligé d'y assister, même si sa femme se sentait bien. Lincoln a essayé de faire en sorte que le président de la Chambre, Schuyler Colfax, l'accompagne, mais Colfax a refusé.

"Il est allé avec une apparente réticence et a exhorté M. Colfax à l'accompagner, mais ce monsieur avait pris d'autres engagements", Fois signalé.

3. Si Colfax avait été dans la cabine avec Lincoln, deux personnes faisant la queue pour succéder à Lincoln auraient été en danger.

Le vice-président Andrew Johnson était également une cible d'assassinat, mais son agresseur a perdu son sang-froid et n'a pas attaqué. Colfax était troisième en ligne pour succéder à Lincoln, après Johnson, et au Sénat Pro Tempore Lafayette Sabine Foster. Le secrétaire d'État William Seward était dans la ligne de succession en 1865.

4. Pourquoi le vice-président Johnson a-t-il été attaqué ?

John Wilkes Booth avait convaincu George Atzerodt, une connaissance, de tuer Johnson en posant un piège à l'hôtel Kirkwood House où vivait le vice-président. Cependant, Atzerodt a perdu son sang-froid et n'a pas tenté de tuer Johnson, même s'il avait une chambre louée au-dessus de Johnson, et un pistolet chargé a été trouvé dans la pièce.

5. Comment le secrétaire d'État Seward a-t-il survécu malgré deux ou trois coups de poignard à la gorge ?

L'assassin Lewis Powell est entré dans la maison de Seward, où la secrétaire était alitée après un accident de voiture. Frederick W. Seward, son fils, a été grièvement blessé en défendant son père lors de la tentative d'assassinat de Powell. Le secrétaire était blessé, mais le collier chirurgical en métal qu'il portait le protégeait.

6. Où était le garde du corps de Lincoln ?

Le Smithsonian Magazine a fait un article à ce sujet il y a quelques années. John Parker, le garde du corps, a d'abord quitté son poste pour regarder la pièce, puis il est allé au saloon voisin pour l'entracte. C'était le même saloon où Booth buvait. Personne ne sait où était Parker pendant l'assassinat, mais il était à sa place à la porte de la cabine.

7. Où étaient les services secrets ?

Il n'existait pas encore. Le service secret a été créé à l'origine en juillet 1865 pour lutter contre les contrefacteurs et son travail de protection du président est devenu à plein temps après l'assassinat du président William McKinley en 1901.

8. Comment Booth est-il resté caché si longtemps ?

Booth a réussi à s'échapper vivant du Ford&rsquos Theatre, et il a été en fuite pendant 12 jours, accompagné d'un autre conspirateur, David Herold. Le couple s'est rendu à la Surratt Tavern dans le Maryland, a rassemblé des fournitures, est allé voir le Dr Mudd pour faire réparer la jambe de Booth, puis s'est dirigé à travers les forêts et les marécages jusqu'en Virginie. Ils ont également été aidés par un ancien agent d'espionnage confédéré et par d'autres sympathisants confédérés. Les forces militaires étaient à leurs trousses et ils ont trouvé une personne qui les a dirigés vers une ferme de Virginie. À la ferme Garrett, Booth est mortellement blessé et Herold se rend.

9. Le plan initial était de kidnapper Lincoln, pas de le tuer

Booth a rencontré ses conspirateurs en mars 1865 et a élaboré un plan pour kidnapper Lincoln alors qu'il revenait d'une pièce à l'hôpital Campbell le 17 mars. Mais Lincoln a changé ses plans à la dernière minute et s'est rendu à une cérémonie militaire. Booth a alors pensé à kidnapper Lincoln après avoir quitté un événement au Ford&rsquos Theater. Mais l'acteur a changé d'avis après la capitulation de Lee.

10. Mary Surratt faisait-elle partie du complot ?

C'est un sujet encore débattu aujourd'hui. Surratt était une sympathisante du Sud qui avait possédé des terres avec son défunt mari dans le Maryland. Elle possédait également une maison à Washington qui servait également de pension de famille et elle était amie avec Booth. Elle a également loué une taverne qu'elle possédait dans le Maryland à un aubergiste.

Surratt était avec Booth le jour de l'assassinat, et elle aurait dit à l'aubergiste de préparer une paire d'armes à feu ce soir-là pour les visiteurs. Le témoignage de l'aubergiste a condamné Surratt à la potence. Ce qui était controversé, c'était la décision de pendre Surratt, une décision personnellement approuvée par le président Andrew Johnson.


Tournez les pages de l'histoire politique de l'Amérique et vous êtes sûr de trouver un homme qui surpasse les autres et attire l'attention de tous &ndash Abraham Lincoln ! Surnommé Abe honnête ou Père Abraham, Lincoln était, de loin, l'un des présidents les plus puissants et les plus grands dont l'Amérique ait jamais été témoin. Issu d'un début modeste et humble, c'est sa détermination et ses efforts honnêtes qui l'ont conduit à la plus haute fonction de la nation. Homme politique avisé et avocat compétent, il a joué un rôle essentiel dans l'unification des États. Menant au front, il a joué un rôle de premier plan dans l'abolition de l'esclavage dans le pays, donnant finalement aux gens des droits égaux, sans distinction de caste, de couleur ou de croyance. Il a non seulement envisagé, mais en fait mis au premier plan un gouvernement véritablement démocratique dirigé par le concept "par le peuple, du peuple et pour le peuple". crises morales. Il est non seulement sorti victorieux, mais a également réussi à renforcer le gouvernement national et à moderniser l'économie. Il était un sauveur de l'Union et un émancipateur des esclaves. Tout comme son ascension étonnante à la position de premier plan et sa gouvernance éventuelle, sa mort a été tout aussi étonnante car il est devenu le premier président américain à être assassiné. Comme les récompenses et les honneurs n'existaient pas à l'époque, Abraham Lincoln n'a jamais été félicité par les récompenses et les honneurs. Cependant, il est considéré comme l'un des trois premiers présidents des États-Unis. Selon les sondages de classement présidentiel menés depuis 1948, Lincoln a été classé en tête dans la majorité des sondages.

Pourquoi Abraham Lincoln est-il considéré comme l'un des plus grands présidents des États-Unis d'Amérique ?

Abraham Lincoln a dirigé le pays lorsqu'il a fait face à ses plus grandes crises constitutionnelles, militaires et morales. America was faced with Civil War and secession of the southern states from the union. Abraham Lincoln successfully tackled these multiple challenges. He preserved the Union, abolished slavery, strengthened the federal government, and modernized the U.S. economy.

Leading from the front, Abraham Lincoln played a prominent role in abolishing slavery from the country, eventually giving people equal rights, irrespective of caste, color or creed. He not only envisioned but actually brought to the forefront a truly democratic government which was led by the concept - &lsquoby the people, of the people and for the people.&rsquo

Abraham Lincoln was member of which political party?

Abraham Lincoln started his political career as Whig Party member and later on became a Republican. He entered the Illinois House of Representatives for Sangamon County on Whig Party ticket in 1834 and was the member of the state legislature till 1842. From 1847 to 1849, he represented Whig Party from Illinois in the U.S. House of Representatives. In 1849, he left politics and returned to his law practice.

Abraham Lincoln re-entered politics in 1854, becoming a leader in the new Republican Party. He ran for the office of the President in 1860 and was elected on Republican Party's ticket. He was re-elected for a second term in 1864.

Why was Abraham Lincoln assassinated?

Abraham Lincoln&rsquos assassin, John Wilkes Booth, was a Confederate sympathiser. Just five days before Lincoln&rsquos assassination Confederate General Robert E. Lee had surrendered his massive army at Appomattox Court House, Virginia, thus leading to the end of the American Civil War. With Lincoln&rsquos assassination John Wilkes Booth wanted to revive the Confederate cause. Booth was a supporter of slavery and believed that Lincoln was determined to overthrow the Constitution.


Lincoln’s Contested Legacy

From the time of his death in 1865 to the 200th anniversary of his birth, February 12, 2009, there has never been a decade in which Abraham Lincoln's influence has not been felt. Yet it has not been a smooth, unfolding history, but a jagged narrative filled with contention and revisionism. Lincoln's legacy has shifted again and again as different groups have interpreted him. Northerners and Southerners, blacks and whites, East Coast elites and prairie Westerners, liberals and conservatives, the religious and secular, scholars and popularizers—all have recalled a sometimes startlingly different Lincoln. He has been lifted up by both sides of the Temperance Movement invoked for and against federal intervention in the economy heralded by anti-communists, such as Senator Joseph McCarthy, and by American communists, such as those who joined the Abraham Lincoln Brigade in the fight against the fascist Spanish government in the 1930s. Lincoln has been used to justify support for and against incursions on civil liberties, and has been proclaimed both a true and a false friend to African-Americans. Was he at heart a "progressive man" whose death was an "unspeakable calamity" for African-Americans, as Frederick Douglass insisted in 1865? Or was he "the embodiment. of the American Tradition of racism," as African-American writer Lerone Bennett Jr. sought to document in a 2000 book?

It is often argued that Lincoln's abiding reputation is the result of his martyrdom. And certainly the assassination, occurring as it did on Good Friday, propelled him into reverential heights. Speaking at a commemoration at the Athenaeum Club in New York City on April 18, 1865, three days after Lincoln died, Parke Godwin, editor of the Evening Post, summed up the prevailing mood. "No loss has been comparable to his," Godwin said. "Never in human history has there been so universal, so spontaneous, so profound an expression of a nation's bereavement." He was the first American president to be assassinated, and waves of grief touched every type of neighborhood and every class—at least in the North. But the shock at the murder explains only part of the tidal wave of mourning. It is hard to imagine that the assassination of James Buchanan or Franklin Pierce would have had the same impact on the national psyche. The level of grief reflected who Lincoln was and what he had come to represent. "Through all his public function," Godwin said, "there shone the fact that he was a wise and good man. [He was] our supremest leader—our safest counsellor—our wisest friend—our dear father."

Not everyone agreed. Northern Democrats had been deeply opposed to Lincoln's wartime suspension of habeas corpus, which led to the imprisonment without trial of thousands of suspected traitors and war protesters. Though Lincoln had taken care to proceed constitutionally and with restraint, his opponents decried his "tyrannical" rule. But in the wake of the assassination even his critics were silent.

Across much of the South, of course, Lincoln was hated, even in death. Though Robert E. Lee and many Southerners expressed regret over the murder, others saw it as an act of Providence, and cast John Wilkes Booth as the bold slayer of an American tyrant. "All honor to J. Wilkes Booth," wrote Southern diarist Kate Stone (referring as well to the simultaneous, though not fatal, attack on Secretary of State William Seward): "What torrents of blood Lincoln has caused to flow, and how Seward has aided him in his bloody work. I cannot be sorry for their fate. They deserve it. They have reaped their just reward."

Four years after Lincoln's death, Massachusetts journalist Russell Conwell found widespread, lingering bitterness toward Lincoln in the ten former Confederate states that Conwell visited. "Portraits of Jeff Davis and Lee hang in all their parlors, decorated with Confederate flags," he wrote. "Photographs of Wilkes Booth, with the last words of great martyrs printed upon its borders effigies of Abraham Lincoln hanging by the neck. adorn their drawing rooms." The Rebellion here "seems not to be dead yet," Conwell concluded.

For their part, African-Americans' pangs of loss were tinged with fear for their future. Few promoted Lincoln's legacy more passionately than critic-turned-admirer Frederick Douglass, whose frustration at the presidency of Andrew Johnson kept growing. Lincoln was "a progressive man, a human man, an honorable man, and at heart an antislavery man," Douglass wrote in December 1865. "I assume. had Abraham Lincoln been spared to see this day, the negro of the South would have had more hope of enfranchisement." Ten years later, at the dedication of the Freedmen's Memorial in Washington, D.C., Douglass seemed to recant these words, calling Lincoln "preeminently the white man's President" and American blacks "at best only his step-children." But Douglass' purpose that day was to puncture the sentimentality of the occasion and to criticize the government's abandonment of Reconstruction. And in the final decades of his long life Douglass repeatedly invoked Lincoln as having embodied the spirit of racial progress.

Douglass' worries about America proved prophetic. By the 1890s, with the failure of Reconstruction and the advent of Jim Crow, Lincoln's legacy of emancipation lay in ruins. Regional reconciliation—the healing of the rift between North and South—had supplanted the nation's commitment to civil rights. In 1895, at a gathering of Union and Confederate soldiers in Chicago, the topics of slavery and race were set aside in favor of a focus on North-South reconciliation. As the 1909 centennial of Lincoln's birth approached, race relations in the country were reaching a nadir.

In August 1908, riots broke out in Lincoln's hometown of Springfield, Illinois, after a white woman, Mabel Hallam, claimed she had been raped by a local black man, George Richardson. (She later admitted to making up the story.) On Friday, August 14, two thousand white men and boys began to attack African-Americans and set fire to black businesses. "Lincoln freed you," rioters were heard to yell. "We'll show you where you belong." The next night, the mob approached the shop of William Donnegan, a 79-year-old African-American shoemaker who had made boots for Lincoln and at whose brother's barbershop Lincoln used to mingle with African-Americans. Setting fire to Donnegan's shop, the mob dragged the old man outside and pelted him with bricks, then slashed his throat. Still alive, he was dragged across the street into a school courtyard. There, not far from a statue of Abraham Lincoln, he was hoisted up a tree and left to die.

Horrified by the reports of such ugly violence, a group of New York City activists formed the National Negro Committee, soon to be renamed the NAACP, with a young scholar named W.E.B. Du Bois to serve as director of publicity and research. From its beginning, the organization's mission was intertwined with Lincoln's, as one of its early statements made clear: "Abraham Lincoln began the emancipation of the Negro American. The National Association for the Advancement of Colored People proposes to complete it."

The centennial of Lincoln's birth marked the largest commemoration of any person in American history. The Lincoln penny was minted, the first coin bearing the image of an American president, and talks took place in Washington about a grand Lincoln monument to be erected in the nation's capital. All across the country, and in many nations around the world, America's 16th president was extolled. An editorial in the London Times declared, "Together with Washington, Lincoln occupies a pinnacle to which no third person is likely to attain." The commander of the Brazilian Navy ordered a 21-gun salute "in homage to the memory of that noble martyr of moral and of neighborly love." The former states of the Confederacy, which less than 50 years earlier had rejoiced at Lincoln's death, now paid tribute to the leader who had reunified the nation. W. C. Calland, a state official in Missouri—which, during the Civil War, had been a border state that contributed 40,000 troops to the Confederate cause—barely contained his astonishment in a memorandum reporting on the festivities: "Perhaps no event could have gathered around it so much of patriotic sentiment in the South as the birthday of Abraham Lincoln. Confederate veterans held public services and gave public expression to the sentiment, that had ‘Lincoln lived' the days of reconstruction might have been softened and the era of good feeling ushered in earlier."

In most of America the celebrations were thoroughly segregated, including in Springfield, where blacks (with the exception of a declined invitation to Booker T. Washington) were excluded from a dazzling gala dinner. Comme le Tribune de Chicago reported, it "is to be a lily white affair from start to finish." Across town, inside one of Springfield's most prominent black churches, African-Americans met for their own celebration. "We colored people love and revere the memory of Lincoln," said the Rev. L. H. Magee. "His name is a synonym for the freedom of wife, husband and children, and a chance to live in a free country, fearless of the slave-catcher and his bloodhounds." Referring to the "sacred dust of the great emancipator" lying in Springfield's Oak Ridge Cemetery, Magee called upon black people across America to make pilgrimages to Lincoln's tomb. And he cast his gaze forward a hundred years—to the bicentennial of 2009—and envisioned a Lincoln celebration "by the great-grandchildren of those who celebrate this centenary." In that far-off year, Magee predicted, "prejudice shall have been banished as a myth and relegated to the dark days of ‘Salem witchcraft.' "

A notable exception to the rule of segregated commemorations took place in Kentucky, where President Theodore Roosevelt, a longtime Lincoln admirer, presided over a dramatic ceremony at the old Lincoln homestead. Lincoln's birth cabin, of dubious provenance, had been purchased from promoters who had been displaying it around the country. Now the state, with Congressional support, planned to rebuild it on its original site, on a knoll above the Sinking Spring that had originally attracted Thomas Lincoln, the president's father, to the property. The 110-acre farmstead would become the "nation's commons," it was declared—a crossroads linking the entire country.

Seven thousand people showed up for the dedication, including a number of African-Americans, who mixed in among the others with no thought of separation. When Roosevelt began his speech he hopped onto a chair and was greeted by cheers. "As the years [roll] by," he said in his crisp, excitable voice, ". this whole Nation will grow to feel a peculiar sense of pride in the mightiest of the mighty men who mastered the mighty days the lover of his country and of all mankind the man whose blood was shed for the union of his people and for the freedom of a race: Abraham Lincoln." The ceremony in Kentucky heralded the possibility of national reconciliation and racial justice proceeding hand in hand. But that was not to be, as the dedication of the Lincoln Memorial in Washington, D.C. 13 years later would make all too clear.

Members of the Lincoln Memorial commission—created by Congress in 1911—saw the monument not only as a tribute to the 16th president but also as a symbol of a reunified nation. With Northerners and Southerners having fought side by side in the Spanish-American War of 1898 and again in World War I, it was time, they felt, to put aside sectional differences once and for all. This meant that the Lincoln honored on the National Mall must not be the man who had broken the South militarily or had crushed the institution of slavery but the preserver of the Union. "By emphasizing his saving the Union you appeal to both sections," wrote Royal Cortissoz, author of the inscription that would be etched inside the finished building behind Daniel Chester French's nearly 20-foot-tall sculpture of the seated Lincoln. "By saying nothing about slavery you avoid the rubbing of old sores."

Two American presidents—Warren G. Harding and William Howard Taft—took part in the dedication ceremonies held on May 30, 1922, and loudspeakers on the memorial's rooftop carried the festivities across the Mall. Black guests were seated in a "colored section" off to the side. The commissioners had included a black speaker in the program not wanting an activist who might challenge the mostly white audience, they had chosen Robert Russa Moton, the mild-mannered president of Tuskegee Institute, and required him to submit his text in advance for revision. But in what turned out to be the most powerful speech of the day, Moton highlighted Lincoln's emancipationist legacy and challenged Americans to live up to their calling to be a people of "equal justice and equal opportunity."

In the days that followed, Moton's speech went almost entirely unreported. Even his name was dropped from the record—in most accounts Moton was referred to simply as "a representative of the race." African-Americans across the country were outraged. Les Chicago Defender, an African-American weekly, urged a boycott of the Lincoln Memorial until it was properly dedicated to the real Lincoln. Not long afterward, at a large gathering in front of the monument, Bishop E.D.W. Jones, an African-American religious leader, insisted that "the immortality of the great emancipator lay not in his preservation of the Union, but in his giving freedom to the negroes of America."

In the decades since, the Lincoln Memorial has been the scene of many dramatic moments in history. A photograph of President Franklin D. Roosevelt taken at the memorial on February 12, 1938, shows him leaning against a military attaché, his hand on his heart. "I do not know which party Lincoln would belong to if he were alive," Roosevelt said two years later. "His sympathies and his motives of championship of humanity itself have made him for all centuries to come the legitimate property of all parties—of every man and woman and child in every part of our land." On April 9, 1939, after being denied the use of Constitution Hall in Washington because of her race, the great contralto Marian Anderson was invited to sing at the Lincoln Memorial. Seventy-five thousand people, black and white, gathered at the monument for an emotional concert that further linked Lincoln's memory to racial progress. Three years later, during the bleak days of World War II, when it seemed that the Allies might lose the war, Lincoln's memory served as a potent force of national encouragement. In July 1942, on an outdoor stage within view of the Lincoln Memorial, a powerful performance of Aaron Copland's "Lincoln Portrait" took place, with Carl Sandburg reading Lincoln's words, including "we here highly resolve that these dead shall not have died in vain."

In 1957, a 28-year-old Martin Luther King Jr. came to the Lincoln Memorial to help lead a protest for black voting rights. "The spirit of Lincoln still lives," he had proclaimed before the protest. Six years later, in 1963, he returned for the March on Washington. The August day was bright and sunny, and more than 200,000 people, black and white, converged on the Mall in front of the Lincoln Memorial. King's speech called Lincoln's Emancipation Proclamation "a beacon of hope to millions of Negro slaves who had been scarred in the flame of withering injustice." But it was not enough, he went on, simply to glorify the past. "One hundred years later we must face the tragic fact the Negro is still not free. is still sadly crippled by the manacles of segregation and the chain of discrimination." And then he told the enraptured crowd, "I have a dream." Author and New York Times book critic Richard Bernstein later called King's words "the single most important piece of American oratory since Lincoln's Gettysburg Address."

Just three months after the speech, President John F. Kennedy would be assassinated, ushering in a period of national grief not unlike that after Lincoln's murder. Also echoing the previous century, Kennedy's efforts to advance civil rights had prompted some to mourn him as the "second emancipator." A. Philip Randolph, who had organized the March on Washington, declared that the time had come to complete "this unfinished business of American democracy for which two presidents have died."

To address a profound need for national healing and unity, JFK's widow, Jacqueline Kennedy—in consultation with other family members and official planners—decided to model her slain husband's funeral upon Lincoln's. The president's casket was laid in state inside the White House East Room, and was later taken to the Great Rotunda of the Capitol and rested upon the catafalque used at Lincoln's funeral. On their final procession to Arlington National Cemetery, the funeral cars passed reverently by the Lincoln Memorial. One of the most poignant images from that era was a political cartoon drawn by Bill Mauldin, depicting the statue of Lincoln bent over in grief.

In the nearly half century since, Lincoln's reputation has been under assault from various quarters. Malcolm X broke with the long tradition of African-American admiration for Lincoln, saying in 1964 that he had done "more to trick Negroes than any other man in history." In 1968, pointing to clear examples of Lincoln's racial prejudice, Lerone Bennett Jr. asked in Ebony magazine, "Was Abe Lincoln a White Supremacist?" (His answer: yes.) The 1960s and '70s were a period in which icons of all kinds—especially great leaders of the past—were being smashed, and Lincoln was no exception. Old arguments surfaced that he had never really cared about emancipation, that he was at heart a political opportunist. States' rights libertarians criticized his aggressive handling of the Civil War, his assaults on civil liberties and his aggrandizing of federal government.

In particular, the Nixon administration's perceived abuse of executive power during the Vietnam War prompted unflattering comparisons with Lincoln's wartime measures. Some scholars, however, rejected such comparisons, noting that Lincoln reluctantly did what he thought necessary to preserve the Constitution and the nation. Historian Arthur Schlesinger Jr., for one, wrote in 1973 that since the Vietnam War didn't rise to the same level of national crisis, Nixon "has sought to establish as a normal Presidential power what previous Presidents had regarded as power justified only by extreme emergencies. . . . He does not, like Lincoln, confess to doubt about the legality of his course."

Decades later, another war would again bring Lincoln's legacy to the fore. Shortly after the terrorist attacks of September 11, 2001, President George W. Bush addressed Congress with words evocative of Lincoln's comments at the outset of the Civil War: "The course of this conflict is not known," Bush said, "yet its outcome is certain. Freedom and fear, justice and cruelty, have always been at war, and we know that God is not neutral between them." As in the Vietnam era, subsequent controversies over the White House's conduct of the war on terror—such as the use of secret wiretapping and the detention of "enemy combatants" without trial—provoked another round of debates over presidential powers and the precedents created by Lincoln.

Despite such lingering controversies, Lincoln has consistently polled as one of the three greatest U.S. presidents, along with George Washington and Franklin D. Roosevelt. And though many African-Americans lost their veneration for him over the decades, recent statements by President Barack Obama and others suggest renewed appreciation. It was black Americans, after all, who refused to give up on Lincoln's emancipationist legacy even when American whites wanted to forget it. And if Lincoln shared in the racial prejudice of his day, it is also true that his outlook grew significantly over the years of his presidency. He was "the first great man that I talked with in the United States freely," Frederick Douglass wrote, "who in no single instance reminded me of the difference between himself and myself, of the difference of color."

And yet, as Bennett and others have rightly insisted, the Lincoln of earlier generations of blacks was also in part a mythic figure—his own racial prejudices passed over too lightly, even as African-Americans' roles in emancipation were underemphasized. In a series of 1922 editorials for the NAACP journal the Crisis, W.E.B. Du Bois stressed the importance of taking Lincoln off his pedestal in order to place attention on the need for ongoing progress. But Du Bois refused to reject Lincoln in the process. "The scars and foibles and contradictions of the Great do not diminish but enhance the worth and meaning of their upward struggle," he wrote. Of all the great figures of the 19th century, "Lincoln is to me the most human and lovable. And I love him not because he was perfect but because he was not and yet triumphed." In a 2005 essay in Temps magazine, Obama said much the same thing: "I am fully aware of his limited views on race. But. [in] the midst of slavery's dark storm and the complexities of governing a house divided, he somehow kept his moral compass pointed firm and true."

Lincoln will always remain the president who helped destroy slavery and preserved the Union. With stubbornness, caution and an exquisite sense of timing, he engaged almost physically with unfolding history. Derided by some as an opportunist, he was in fact an artist, responding to events as he himself changed over time, allowing himself to grow into a true reformer. Misjudged as a mere jokester, incompetent, unserious, he was in fact the most serious actor on the political stage. He was politically shrewd, and he took a long view of history. And he knew when to strike to obtain his ends. Just for his work on behalf of the 13th Amendment, which abolished slavery in the United States, he has earned a permanent place in the history of human freedom.

In addition, he was a man of patience who refused to demonize others a person of the middle who could build bridges across chasms. Herein may lie one of his most important legacies—his unwavering desire to reunite the American people. In Chicago's Grant Park, the night he was declared the winner of the 2008 election, Obama sought to capture that sentiment, quoting from Lincoln's first inaugural address: "We are not enemies, but friends. Though passion may have strained, it must not break our bonds of affection."

And with the inauguration of the nation's first African-American president, we remember that, in 1864, with the Union war effort going badly, the national government might have been tempted to suspend the upcoming elections. Not only did Lincoln insist they take place, he staked his campaign on a controversial platform calling for the 13th Amendment, willing to risk everything on its behalf. When he went on to an overwhelming victory in November, he obtained a mandate to carry through his program. "[I]f the rebellion could force us to forego, or postpone a national election," he spoke to a gathered crowd from a White House window, "it might fairly claim to have already conquered and ruined us. [The election] has demonstrated that a people's government can sustain a national election, in the midst of a great civil war."

Around the world, governments routinely suspend elections, citing the justification of a "national emergency." Yet Lincoln set a precedent that would guarantee the voting rights of the American people through subsequent wars and economic depressions. Though our understanding of him is more nuanced than it once was, and we are more able to recognize his limitations as well as his strengths, Abraham Lincoln remains the great example of democratic leadership—by most criteria, truly our greatest president.

Philip B. Kunhardt III is co-author of the 2008 book Looking for Lincoln and a Bard Center Fellow.


Voir la vidéo: assassinat de Lincoln dans Naissance dune nation 1915 (Janvier 2022).