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Eleanor Roosevelt

Eleanor Roosevelt

La Première dame Eleanor Roosevelt (1884-1962), épouse du président Franklin D. de 1933 à 1945, était une leader à part entière et s'est impliquée dans de nombreuses causes humanitaires tout au long de sa vie. Nièce du président Theodore Roosevelt (1858-1919), Eleanor est née dans une riche famille new-yorkaise. Elle a épousé Franklin Roosevelt, son cousin au cinquième degré une fois enlevé, en 1905. Dans les années 1920, Roosevelt, qui a élevé cinq enfants, a été impliqué dans la politique du Parti démocrate et dans de nombreuses organisations de réforme sociale. À la Maison Blanche, elle a été l'une des premières dames les plus actives de l'histoire et a travaillé pour la justice politique, raciale et sociale. Après la mort du président Roosevelt, Eleanor était déléguée aux Nations Unies et a continué à défendre un large éventail de questions relatives aux droits de l'homme. Elle est restée active dans les causes démocrates et a été une écrivaine prolifique jusqu'à sa mort à l'âge de 78 ans.

Les premières années d'Eleanor Roosevelt

Anna Eleanor Roosevelt est née le 11 octobre 1884 à New York. Son père, Elliott Roosevelt (1860-1894) était le frère cadet de Theodore Roosevelt, et sa mère, Anna Hall (1863-1892), était issue d'une riche famille new-yorkaise. Le père de Roosevelt était alcoolique et le mariage de ses parents était troublé. Après la mort de sa mère de la diphtérie en 1892 (son père est décédé moins de deux ans plus tard), Roosevelt et ses deux jeunes frères, Elliott Roosevelt Jr. (1889-1893) et Gracie Hall Roosevelt (1891-1941), ont vécu avec leur grand-mère, Mary Ludlow Hall (1843-1919), à Manhattan et Tivoli, New York.

Roosevelt, une enfant maladroite et sérieuse, a été éduquée par des tuteurs privés jusqu'à l'âge de 15 ans, date à laquelle elle a été envoyée à l'Allenswood Academy, une école pour filles en Angleterre. Elle a excellé sous le mentorat de la directrice de l'école, Marie Souvestre (1830-1905), qui a promu la responsabilité sociale et l'indépendance des jeunes femmes. L'éducation formelle de Roosevelt a pris fin à l'âge de 18 ans, lorsqu'elle est retournée à New York et a fait ses débuts sociaux à l'hôtel Waldorf-Astoria. Elle s'est ensuite activement impliquée dans le travail de réforme sociale, en tant qu'enseignante bénévole pour les enfants immigrés pauvres à la Rivington Street Settlement House de Manhattan et en rejoignant la National Consumers' League, dont la mission était de mettre fin aux conditions de travail et aux pratiques de travail dangereuses dans les usines et autres entreprises.

Le mariage et la vie de famille d'Eleanor Roosevelt

Le 17 mars 1905, Eleanor, 20 ans, épousa Franklin Roosevelt, un étudiant de 22 ans de l'Université Harvard et son cousin au cinquième degré une fois enlevé. Les deux s'étaient rencontrés lorsqu'ils étaient enfants et se sont retrouvés après le retour d'Eleanor de l'école en Angleterre. Leur mariage a eu lieu au domicile de l'un des parents d'Eleanor dans l'Upper East Side de Manhattan, et la mariée a été escortée dans l'allée par le président de l'époque, Theodore Roosevelt. Franklin et Eleanor ont eu six enfants, dont cinq ont survécu jusqu'à l'âge adulte : Anna (1906-1975), James (1907-1991), Elliott (1910-1990), Franklin Jr. (1914-1988) et John (1916-1981) .

En 1910, Franklin Roosevelt a commencé sa carrière politique lorsqu'il a été élu au Sénat de l'État de New York. Trois ans plus tard, il est nommé secrétaire adjoint de la marine américaine, poste qu'il occupe jusqu'en 1920, date à laquelle il se présente sans succès à la vice-présidence américaine sur un ticket dirigé par James Cox (1870-1957), un gouverneur de l'Ohio. En plus d'élever sa famille au cours de ces années, Eleanor Roosevelt a fait du bénévolat auprès de la Croix-Rouge américaine et dans les hôpitaux de la Marine pendant la Première Guerre mondiale (1914-1918). Dans les années 1920, elle est devenue active dans la politique du Parti démocrate et a également été impliquée dans des organisations militantes telles que la Women's Union Trade League et la League of Women Voters. De plus, elle a cofondé Val-Kill Industries, une usine de meubles à but non lucratif à Hyde Park, New York (où se trouvait le domaine de la famille Roosevelt, Springwood), et a enseigné l'histoire et la littérature américaines à la Todhunter School, une école privée pour filles de Manhattan.

En 1921, Franklin Roosevelt reçut un diagnostic de polio, ce qui le laissa paralysé de la taille aux pieds. Eleanor a encouragé le retour de son mari en politique et, en 1928, il a été élu gouverneur de New York. Six ans plus tard, Roosevelt a été élu à la Maison Blanche.

Eleanor Roosevelt en tant que première dame

Eleanor Roosevelt était initialement réticente à assumer le rôle de première dame, craignant de perdre son autonomie durement gagnée et sachant qu'elle devrait abandonner son travail d'enseignante Todhunter et d'autres activités et organisations qui lui tenaient à cœur. Cependant, après que Franklin Roosevelt a prêté serment en tant que président en mars 1933, Eleanor a commencé à transformer le rôle conventionnel de la première dame d'hôtesse sociale en celui de participant plus visible et actif dans l'administration de son mari.

Les Roosevelt sont entrés à la Maison Blanche au milieu de la Grande Dépression (qui a commencé en 1929 et a duré environ une décennie), et le président et le Congrès ont rapidement mis en œuvre une série d'initiatives de relance économique connues sous le nom de New Deal. En tant que première dame, Eleanor a voyagé à travers les États-Unis, agissant comme les yeux et les oreilles de son mari et lui faisant rapport après avoir visité des institutions et des programmes gouvernementaux et de nombreuses autres installations. Elle a été l'une des premières championnes des droits civiques des Afro-Américains ainsi qu'une avocate des travailleurs américains, des pauvres, des jeunes et des femmes pendant la Grande Dépression. Elle a également soutenu des programmes financés par le gouvernement pour les artistes et les écrivains.

Roosevelt a encouragé son mari à nommer plus de femmes à des postes fédéraux, et elle a tenu des centaines de conférences de presse pour les femmes reporters uniquement à un moment où les femmes étaient généralement exclues des conférences de presse de la Maison Blanche. De plus, Roosevelt a écrit une chronique dans un journal intitulé «My Day» de décembre 1935 jusqu'à peu de temps avant sa mort en 1962. Elle a utilisé la colonne pour partager des informations sur ses activités et communiquer ses positions sur un large éventail de questions sociales et politiques.

Pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-1945), Roosevelt a plaidé en faveur des réfugiés européens qui voulaient venir aux États-Unis. Elle a également promu des questions importantes pour les troupes américaines, œuvré pour remonter le moral des soldats, encouragé le volontariat sur le front intérieur et défendu les femmes employées dans l'industrie de la défense. Elle a également poussé à la poursuite des programmes du New Deal pendant la guerre, contre la volonté de certains des conseillers de son mari.

Les Roosevelt avaient l'un des partenariats politiques les plus remarquables de l'histoire américaine, ainsi qu'une relation personnelle complexe. Au début de leur mariage, en 1918, Eleanor a découvert que son mari avait une liaison avec sa secrétaire sociale, Lucy Mercer (1891-1948). Eleanor a offert le divorce à Franklin; cependant, il a choisi de rester dans le mariage pour diverses raisons, y compris le fait que le divorce portait une stigmatisation sociale et aurait nui à sa carrière politique. Les experts ont suggéré que l'infidélité de Roosevelt a poussé Eleanor à devenir de plus en plus indépendante et à se consacrer davantage à des causes politiques et sociales. Bien que Franklin Roosevelt ait accepté de ne plus jamais revoir Mercer, les deux ont repris contact et elle était avec le président à Warm Springs, en Géorgie, lorsqu'il est décédé d'une hémorragie cérébrale le 12 avril 1945, à l'âge de 63 ans. En novembre précédent, Roosevelt avait été élu pour un quatrième mandat sans précédent en tant que président.

Pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-1945), Roosevelt a plaidé en faveur des réfugiés européens qui voulaient venir aux États-Unis. Elle a également poussé à la poursuite des programmes du New Deal pendant la guerre, contre la volonté de certains conseillers de son mari.

Son soutien continu au mouvement des droits civiques et un projet de loi anti-lynchage lui ont valu la colère du Ku Klux Klan, qui a mis une prime de 25 000 $ sur sa tête dans les années 1960.

Eleanor Roosevelt a démissionné des Daughters of the American Revolution (DAR) lorsqu'elle a interdit à la chanteuse afro-américaine Marian Anderson de se produire dans son Constitution Hall à Washington, D.C.

Eleanor Roosevelt sur les droits de l'homme

Le travail d'Eleanor Roosevelt en faveur des droits de l'homme a été amplifié par son travail avec les Nations Unies (ONU), qui ont été fondées deux mois après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Le président Harry Truman a nommé Eleanor Roosevelt pour faire partie de la première délégation américaine aux Nations Unies, et elle a ensuite présidé le Comité des droits de l'homme.

En septembre 1948, Eleanor Roosevelt a prononcé son discours le plus célèbre, « La lutte pour les droits de l'homme », qui a exhorté les membres de l'ONU à voter pour l'adoption de la Déclaration universelle des droits de l'homme, un document désormais déterminant sur la scène mondiale. Son discours disait, en partie, « Le problème fondamental auquel le monde est confronté aujourd'hui… est la préservation de la liberté humaine pour l'individu et, par conséquent, pour la société dont il fait partie. La Déclaration universelle des droits de l'homme a été formellement adoptée le 10 décembre 1948.

Le mariage d'Eleanor Roosevelt avec Franklin Roosevelt

Les Roosevelt avaient l'un des partenariats politiques les plus remarquables de l'histoire américaine, ainsi qu'une relation personnelle complexe. Eleanor a offert le divorce à Franklin; cependant, il a choisi de rester dans le mariage pour diverses raisons, y compris le fait que le divorce portait une stigmatisation sociale et aurait nui à sa carrière politique.

Les experts ont suggéré que l'infidélité de Roosevelt a poussé Eleanor à devenir de plus en plus indépendante et à se consacrer davantage à des causes politiques et sociales. En novembre précédent, Roosevelt avait été élu pour un quatrième mandat sans précédent en tant que président.

Eleanor Roosevelt après la Maison Blanche

Après la mort du président, Eleanor Roosevelt est retournée à New York, partageant son temps entre son chalet de Val-Kill (l'ancienne usine de meubles a été transformée en maison) à Hyde Park et un appartement à New York. Il y avait des spéculations qu'elle se présenterait à une fonction publique; au lieu de cela, elle a choisi de rester très active en tant que citoyenne privée.

De 1946 à 1953, Roosevelt a été déléguée des États-Unis aux Nations Unies, où elle a supervisé la rédaction et l'adoption de la Déclaration universelle des droits de l'homme. Roosevelt a considéré le document, qui continue de servir de modèle sur la façon dont les peuples et les nations devraient se traiter, comme l'une de ses réalisations les plus importantes. De 1961 jusqu'à sa mort l'année suivante, Roosevelt a dirigé la première Commission présidentielle sur le statut de la femme, à la demande du président John Kennedy (1917-1963). Elle a également siégé au conseil d'administration de nombreuses organisations, notamment la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) et le Advisory Council for the Peace Corps.

Roosevelt est restée impliquée dans les activités du Parti démocrate pendant ses années après la Maison Blanche, faisant campagne pour des candidats à travers le pays. De plus, elle a animé des émissions de radio et une émission d'information télévisée, et a continué à écrire sa chronique dans le journal et à donner des conférences. Au cours de sa vie, Roosevelt a écrit 27 livres et plus de 8 000 colonnes.

La mort d'Eleanor Roosevelt

Eleanor Roosevelt est décédée à l'âge de 78 ans le 7 novembre 1962 à New York d'anémie aplasique, de tuberculose et d'insuffisance cardiaque. Ses funérailles ont été suivies par le président Kennedy et les anciens présidents Harry Truman (1884-1972) et Dwight D. Eisenhower (1890-1969). Elle a été enterrée à côté de son mari sur le terrain du domaine Roosevelt à Hyde Park.


Lorena Hickok

Après une enfance malheureuse et instable, Hickok a connu le succès en tant que journaliste pour le Tribune de Minneapolis et l'Associated Press (AP), devenant la journaliste la plus connue des États-Unis en 1932. Après avoir couvert la première campagne présidentielle de Franklin D. Roosevelt, Hickok a noué une relation étroite avec la future Première Dame et a beaucoup voyagé avec elle. La nature de leur amitié a été largement débattue, surtout après que 3000 de leurs lettres mutuelles ont été découvertes, confirmant apparemment l'intimité physique (Hickok était connue pour être lesbienne). La proximité de l'amitié a compromis l'objectivité de Hickok, la conduisant à démissionner de l'AP et à travailler comme enquêteur en chef pour la Federal Emergency Relief Administration (FERA). Plus tard, elle a promu l'Exposition universelle de New York en 1939, puis a été secrétaire exécutive de la division des femmes du Comité national démocrate, vivant principalement à la Maison Blanche. Hickok est l'auteur de plusieurs livres.


École Eleanor Roosevelt

École Eleanor Roosevelt, également connu sous le nom de École professionnelle Eleanor Roosevelt pour jeunes de couleur, École des nègres de Warm Springs, et le École Eleanor Roosevelt Rosenwald (fonctionné comme une école du 18 mars 1937 à 1972) était une école historique de la communauté noire située au 350 Parham Street à Leverette Hill Road à Warm Springs, en Géorgie. Depuis le 3 mai 2010, l'école est inscrite au registre national des lieux historiques du comté de Meriwether, en Géorgie. [2] [3]

L'école a été construite en 1936, avec le financement du Fonds Julius Rosenwald par les architectes Samuel L. Smith et Fletcher B. Dresslar. [2] C'était la 5358e école Rosenwald créée et la dernière, en hommage au président Franklin Delano Roosevelt et à sa vision de l'éducation. [4] [5]

Le Julius Rosenwald Fund avait fermé son programme de construction d'écoles en 1932, mais le président Roosevelt a personnellement assuré la création de cette école aux côtés de Samuel L. Smith. [2] Entre 1924 et 1945, le président Roosevelt s'est rendu 41 fois en Géorgie pour chercher un traitement contre la polio et, par conséquent, il a noué des liens étroits avec l'État et les politiciens locaux. [2] En 1927, il avait co-fondé la Georgia Warm Springs Foundation (maintenant connue sous le nom de Roosevelt Warm Springs Rehabilitation Center dans le quartier historique de Warm Springs). [2]

Le 18 mars 1937, l'école est ouverte et inaugurée. [2] L'école a été initialement créée comme une école communautaire de cinq enseignants pour les étudiants noirs ruraux pendant une période de ségrégation raciale. [6] De 1937 jusqu'au milieu des années 1960, l'école a servi de la 1re à la 8e année, puis du milieu des années 1960 jusqu'en 1972 n'a servi que des élèves du primaire. [2] En 1972, l'école a fermé avec l'intégration raciale, devenant finalement un centre d'éducation pour adultes (de 1972 à 1975) et une garderie (de 1975 à 1977). [2] En 1977, le bâtiment a été vendu à un propriétaire privé. [2]

L'école a été considérée comme historique par le Registre national des lieux historiques en raison de son importance dans l'histoire de l'éducation afro-américaine, du lien de l'école avec le président Roosevelt et parce qu'il s'agit d'un exemple architectural du style de l'école Rosenwald avec les plans de construction publiés dans, Plans scolaires communautaires. [2]

En 1940, l'école Eleanor Roosevelt a été honorée avec 2 des 33 dioramas à l'American Negro Exposition de Chicago. [7]


Eleanor Roosevelt aurait eu une liaison lesbienne intense - Voici le thé

J'étais en train de lire le livre lesbien le plus branché de 2020, "In The Dream House" de Carmen Maria Machado, quand je suis tombé sur un fait *supposé* sur Eleanor Roosevelt qu'ils n'a pas enseigner dans mon cours d'histoire des États-Unis. À savoir, qu'elle a eu une liaison lesbienne de longue durée. Le saviez-vous ? Je n'ai pas.

Le passage de Machado explique que les archives ne sont jamais un pouvoir neutre et que la politique détermine quelles histoires sont conservées et lesquelles sont omises ou même détruites. « Parfois, la preuve n'est jamais conservée dans les archives », écrit Machado. « Parfois, il y a un acte délibéré de destruction : pensez aux lettres plus explicites entre Eleanor Roosevelt et Lorena Hickock, brûlées par Hickock pour leur manque de discrétion. Presque certainement érotique et gay comme l'enfer, surtout compte tenu de ce qui n'a pas été brûlé. (« J'ai tellement faim de te voir. ») »

J'ai immédiatement posé le livre et j'ai commencé à enquêter sur la relation lesbienne d'Eleanor Roosevelt, et l'histoire était si passionnante que, à vrai dire, j'ai presque oublié de revenir au livre de Machado. (« In The Dream House » est très bien, donc ça en dit long.)

Tout d'abord, une introduction pour ceux qui ne se souviennent pas de ce qu'ils fait enseigner dans la classe d'histoire des États-Unis. Eleanor Roosevelt était la première dame des États-Unis de 1933 à 1945. Elle était l'épouse du président Franklin D. Roosevelt, ou FDR, qui reste l'un des présidents les plus vénérés de l'histoire des États-Unis. Eleanor Roosevelt est également entrée dans l'histoire en redéfinissant le rôle de la première dame en étant beaucoup plus ouverte et politiquement active que ses prédécesseurs. Elle a fait beaucoup de choses impressionnantes au cours de sa vie, de la défense des droits civils des Afro-Américains et des Asiatiques-Américains à la Commission des droits de l'homme des Nations Unies.

Roosevelt était presque certainement étrange. Son mariage avec FDR était une question de politique, pas d'amour. Elle avait de nombreuses amitiés étroites avec des femmes qui n'étaient pas lesbiennes et elle a échangé des milliers de lettres torrides avec la journaliste "amie" proche Lorena Hickock.

Hickock était une femme accomplie à part entière. Elle était une journaliste hors du commun au sommet de son domaine couvrant les nouvelles, la politique et les sports. Surnommée « Hick » par Roosevelt et tous ses amis, Hickock a été la première femme à faire figurer sa signature en première page du New York Times. Elle était connue pour être lesbienne.

Hickock et Roosevelt se sont croisés pour la première fois lorsque Hickock a été chargé d'interviewer la future Première Dame en 1932 lors de la première campagne présidentielle de FDR. L'année suivante, ils passaient presque tous les jours ensemble. Ils sont devenus si proches que Hickock ne pouvait plus couvrir objectivement les Roosevelt, elle a obtenu un emploi de chercheuse pour l'initiative New Deal de FDR. Elle a emménagé à la Maison Blanche – dans une chambre attenante à celle d'Eleanor Roosevelt. Hum .

À cette époque, les deux étaient déjà très liés. Mais à cause de leur travail, ils passaient aussi beaucoup de temps séparés. À l'époque d'avant FaceTime et les jolis selfies, ils étaient obligés de s'écrire quotidiennement des lettres de nostalgie, et vraiment – ​​qu'est-ce qui pourrait être plus gay ?

Les lettres de Roosevelt et Hickock sont devenues accessibles au public en 1978 conformément au testament de Hickock. Couvrant l'ensemble de leur relation de 30 ans, il y a plus de 3 000 lettres au total. Mais comme l'écrit Machado, cet enregistrement n'est pas complet Hickock a brûlé des centaines de lettres les plus explicites. Elle a dit à la fille de Roosevelt : « Votre mère n'a pas toujours été aussi discrète dans ses lettres.

Les lettres survivantes comprennent des passages comme :

"Je veux mettre mes bras autour de toi, j'ai envie de te serrer contre moi." —Roosevelt à Hickock le 7 mars 1933

"Je ne peux pas t'embrasser alors j'embrasse ta photo bonne nuit et bonjour !" —Roosevelt à Hickock le 9 mars 1933

"J'aime beaucoup d'autres personnes et certaines peuvent souvent faire des choses pour moi probablement mieux que vous, mais je n'ai jamais aimé être avec quelqu'un comme j'aime être avec vous." —Roosevelt à Hickock le 10 mars 1933

"Le plus clairement, je me souviens de vos yeux avec une sorte de sourire taquin et de la sensation de ce point doux juste au nord-est du coin de votre bouche contre mes lèvres." —Hickock à Roosevelt le 5 décembre 1933

Et bien sûr, l'extrait que Machado a mis en lumière dans « In The Dream House : » «je J'ai tellement faim de te voir. C'était de Roosevelt le 17 novembre 1933, juste avant que les deux se réunissent pour passer Noël ensemble. (Tous ces passages proviennent d'une collection de lettres intitulée « Vide sans toi », éditée par Roger Streitmatter.)

Même après la disparition de la relation amoureuse, Hickock et Roosevelt sont restés des amis proches et ont continué à se rencontrer et à correspondre (également très lesbiennes).

Avec Hickock cohabitant essentiellement avec Roosevelt à la Maison Blanche pendant plusieurs années, il semble impossible que FDR ne soit pas au courant de leur relation, sans parler du grand public. FDR a dû être cool avec l'arrangement, peut-être parce qu'il avait aussi ses propres affaires, leur mariage était plus stratégique que romantique.

Amy Bloom, auteur du livre de fiction “ White Houses , a déclaré à ABC News en Australie qu'il y a probablement deux raisons pour lesquelles l'affaire lesbienne de Roosevelt n'a jamais fait la une des journaux.

"Je pense que c'est l'une de ces périodes particulières où l'homophobie était en fait une grande amie pour eux", a déclaré Bloom. « Parce que ça aurait été choquant de dire que la première dame était lesbienne, parce qu'à l'époque c'était choquant de prononcer le mot lesbienne, même l'évoquer serait se mettre dans la catégorie des pervers.

De plus, les médias avaient l'habitude d'être discrets lorsqu'il s'agissait de la vie personnelle des Roosevelt. Ils avaient déjà ignoré la propre infidélité de FDR, en partie parce qu'il avait un handicap et utilisait un fauteuil roulant. La presse n'était pas vraiment intéressée à embrocher l'homme.

Malheureusement, nous ne saurons jamais vraiment combien le sexe gay a eu lieu à la Maison Blanche. QUI SAVAIT.

Aujourd'hui, l'affaire lesbienne d'Eleanor Roosevelt est loin d'être un secret. Dans une ère post-LGBTQ+-droits civiques, on pourrait penser que l'homosexualité d'une ancienne Première Dame serait de notoriété publique à ce stade. Mais ce n'est pas. Au lieu de cela, de nombreux historiens continuent de nier que le couple ait jamais eu une relation amoureuse ou sexuelle, insistant plutôt sur le fait qu'ils n'étaient que "des amis vraiment proches". (Ouais, d'accord.) Toute femme queer qui même regards à ces lettres reconnaîtra instantanément l'un des siens. Mais trop de femmes homosexuelles ne connaissent même pas cette partie de l'histoire en premier lieu.

"C'est quelque chose qui se cache à la vue de tous", explique la dramaturge-actrice Terry Baum, qui joue Hickock dans la pièce solo "Hick: A Love Story" (via Haaretz). Baum attribue cela au fait que l'homophobie est, malheureusement, toujours bien vivante au 21e siècle.

Et c'est vraiment dommage. La visibilité queer est importante. Mais aussi, si plus de gens connaissaient cet aspect de la vie de Roosevelt, ils verraient qu'elle "avait le courage de faire cette chose, de suivre sa passion et de vivre une vie qui n'était pas seulement politiquement forte et excitante, mais aussi une vie personnelle qui lui a vraiment donné beaucoup de bonheur et de plaisir - qu'elle s'est contentée d'y aller », dit Baum.

Comme la plupart des histoires d'amour réelles, celle-ci n'a pas eu de fin heureuse simple. Après que Hickock et Roosevelt soient passés de la romance à l'amitié, la vie a continué : Hickock a commencé à voir une autre femme, et plus tard, FDR est décédé. Hickock souffrait de problèmes de santé et elle avait souvent des difficultés financières. Finalement, elle a emménagé dans le cottage de Roosevelt à Val-Kill, New York.


Eleanor Roosevelt

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Eleanor Roosevelt, en entier Anna Eleanor Roosevelt, (né le 11 octobre 1884, New York, New York, États-Unis - décédé le 7 novembre 1962, New York City, New York), première dame américaine (1933-1945), épouse de Franklin D. Roosevelt, 32e président de les États-Unis, et un diplomate et humanitaire des Nations Unies. Elle était, à son époque, l'une des femmes les plus admirées et les plus puissantes au monde.

Quand Eleanor Roosevelt est-elle née ?

Eleanor Roosevelt est née le 11 octobre 1884.

Quand Eleanor Roosevelt est-elle morte ?

À quoi ressemblait l'enfance d'Eleanor Roosevelt ?

Eleanor Roosevelt est née dans une famille aisée de New York. Enfant, elle était douloureusement timide. Ses parents sont décédés avant l'âge de 10 ans. Le moment le plus heureux de sa vie, a-t-elle dit, a été les trois années qu'elle a passées dans un pensionnat pour filles près de Londres, dont elle a obtenu son diplôme à 18 ans.

Pourquoi Eleanor Roosevelt est-elle célèbre ?

Eleanor Roosevelt est célèbre pour avoir été première dame pendant la présidence de son mari, Franklin D. Roosevelt (1933-1945), pour son plaidoyer en faveur des causes libérales et pour son rôle de premier plan dans la rédaction de la Déclaration universelle des droits de l'homme des Nations Unies ( 1948).

Eleanor était la fille d'Elliott Roosevelt et d'Anna Hall Roosevelt et la nièce de Theodore Roosevelt, 26e président des États-Unis. Elle a grandi dans une famille aisée qui attachait une grande importance au service communautaire. Ses deux parents sont décédés avant qu'elle n'ait 10 ans, et elle et son frère survivant (un autre frère est décédé quand elle avait 9 ans) ont été élevés par des parents. La mort du père d'Eleanor, dont elle avait été particulièrement proche, a été très difficile pour elle.

À 15 ans, Eleanor s'inscrit à Allenswood, un pensionnat pour filles en dehors de Londres, où elle subit l'influence de la directrice française, Marie Souvestre. La curiosité intellectuelle de Souvestre et son goût pour les voyages et l'excellence - dans tout sauf le sport - ont éveillé des intérêts similaires chez Eleanor, qui a décrit plus tard ses trois années là-bas comme le moment le plus heureux de sa vie. À contrecœur, elle retourna à New York à l'été 1902 pour se préparer à son « coming out » dans la société cet hiver-là. Suivant la tradition familiale, elle a consacré du temps au service communautaire, notamment en enseignant dans une maison d'habitation du Lower East Side de Manhattan.

Peu de temps après le retour d'Eleanor à New York, Franklin Roosevelt, son cousin éloigné, a commencé à lui faire la cour et ils se sont mariés le 17 mars 1905 à New York. Son goût pour l'amusement contrastait avec son propre sérieux, et elle commentait souvent qu'il devait trouver ailleurs des compagnons de plaisir. Entre 1906 et 1916, Eleanor a donné naissance à six enfants, dont l'un est mort en bas âge.

Après que Franklin ait remporté un siège au Sénat de New York en 1911, la famille a déménagé à Albany, où Eleanor a été initiée au travail d'épouse politique. Lorsque Franklin a été nommé secrétaire adjoint de la marine en 1913, la famille a déménagé à Washington, DC, et Eleanor a passé les années suivantes à accomplir les tâches sociales attendues d'une «épouse officielle», notamment assister à des fêtes formelles et passer des appels sociaux dans les maisons. d'autres représentants du gouvernement. La plupart du temps, elle trouvait ces occasions fastidieuses.

Avec l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale en avril 1917, Eleanor a pu reprendre son travail de volontaire. Elle a rendu visite aux soldats blessés et a travaillé pour la Navy-Marine Corps Relief Society et dans une cantine de la Croix-Rouge. Ce travail a augmenté son estime de soi, et elle a écrit plus tard: "Je l'ai adoré… je l'ai simplement mangé."

En 1918, Eleanor a découvert que Franklin avait eu une liaison avec sa secrétaire sociale, Lucy Mercer. Ce fut l'un des événements les plus traumatisants de sa vie, comme elle l'a dit plus tard à Joseph Lash, son ami et biographe. Conscient de sa carrière politique et craignant la perte du soutien financier de sa mère, Franklin a refusé l'offre de divorce d'Eleanor et a accepté de cesser de voir Mercer. Le mariage des Roosevelt s'est installé dans une routine dans laquelle les deux directeurs ont gardé des agendas indépendants tout en restant respectueux et affectueux l'un envers l'autre. Mais leur relation avait cessé d'être intime. Plus tard, Mercer et d'autres femmes glamour et pleines d'esprit ont continué à attirer son attention et à réclamer son temps, et en 1945, Mercer, alors veuve de Winthrop Rutherfurd, était avec Franklin lorsqu'il est mort à Warm Springs, en Géorgie.

Franklin a couru sans succès pour le vice-président sur le ticket démocrate en 1920. À cette époque, l'intérêt d'Eleanor pour la politique a augmenté, en partie à cause de sa décision d'aider dans la carrière politique de son mari après qu'il a été frappé par la polio en 1921 et en partie à la suite de son désir de travailler pour des causes importantes. Elle a rejoint la Women's Trade Union League et est devenue active au sein du Parti démocrate de l'État de New York. En tant que membre du Comité des affaires législatives de la Ligue des électrices, elle a commencé à étudier le Record du Congrès et appris à évaluer les votes et les débats.

Lorsque Franklin est devenu gouverneur de New York en 1929, Eleanor a trouvé l'occasion de combiner les responsabilités d'une hôtesse politique avec sa propre carrière en plein essor et son indépendance personnelle. Elle a continué à enseigner à Todhunter, une école de filles à Manhattan qu'elle et deux amies avaient achetée, faisant plusieurs allers-retours par semaine entre Albany et New York.

Au cours de ses 12 années en tant que première dame, l'étendue sans précédent des activités d'Eleanor et son plaidoyer en faveur des causes libérales ont fait d'elle une figure presque aussi controversée que son mari. Elle a institué des conférences de presse régulières à la Maison Blanche pour les femmes correspondantes, et les services de presse qui n'avaient pas employé de femmes auparavant ont été contraints de le faire afin d'avoir un représentant présent au cas où des nouvelles importantes seraient annoncées. Par respect pour l'infirmité du président, elle a aidé à lui servir d'yeux et d'oreilles dans tout le pays, se lançant dans de nombreuses tournées et lui faisant rapport sur les conditions, les programmes et l'opinion publique. Ces excursions inhabituelles ont été la cible de critiques et de « blagues d'Eleanor » de la part de ses adversaires, mais de nombreuses personnes ont répondu chaleureusement à son intérêt compatissant pour leur bien-être. À partir de 1936, elle a écrit une chronique quotidienne dans un journal, « My Day ». Conférencière très recherchée lors de réunions politiques et dans diverses institutions, elle a montré un intérêt particulier pour la protection de l'enfance, la réforme du logement et l'égalité des droits des femmes et des minorités raciales.

En 1939, lorsque les Filles de la Révolution américaine (DAR) ont refusé de laisser Marian Anderson, une chanteuse d'opéra afro-américaine, se produire au Constitution Hall, Eleanor a démissionné de son adhésion à la DAR et a organisé le concert au Lincoln Memorial à proximité. transformé en une grande fête en plein air à laquelle ont assisté 75 000 personnes. À une autre occasion, lorsque des responsables locaux de l'Alabama ont insisté pour que les sièges lors d'une réunion publique soient séparés par race, Eleanor a emporté une chaise pliante à toutes les sessions et l'a soigneusement placée dans l'allée centrale. Sa défense des droits des Afro-Américains, des jeunes et des pauvres a contribué à amener au gouvernement des groupes qui avaient été auparavant aliénés du processus politique.

Après la mort du président Roosevelt en 1945, le président Harry S. Truman a nommé Eleanor déléguée aux Nations Unies (ONU), où elle a été présidente de la Commission des droits de l'homme (1946-1951) et a joué un rôle majeur dans la rédaction et l'adoption de la Déclaration universelle des droits de l'homme (1948). Au cours de la dernière décennie de sa vie, elle a continué à jouer un rôle actif au sein du Parti démocrate, travaillant pour l'élection du candidat démocrate à la présidentielle Adlai Stevenson en 1952 et 1956.

En 1961, le président John F. Kennedy la nomma présidente de sa Commission sur le statut de la femme, et elle poursuivit ce travail jusqu'à peu de temps avant sa mort. Au départ, elle n'était pas favorable à l'Equal Rights Amendment (ERA), affirmant qu'il enlèverait aux femmes la précieuse législation protectrice pour laquelle elles s'étaient battues et dont elles avaient encore besoin, mais elle l'a progressivement adoptée.

Voyageur infatigable, Roosevelt a fait plusieurs fois le tour du globe, visitant des dizaines de pays et rencontrant la plupart des dirigeants du monde. Elle a continué à écrire des livres et des articles, et la dernière de ses chroniques "My Day" est parue quelques semaines avant sa mort, d'une forme rare de tuberculose, en 1962. Elle est enterrée à Hyde Park, la maison familiale de son mari sur la rivière Hudson. et le site de la bibliothèque Franklin D. Roosevelt. À bien des égards, c'était aussi sa bibliothèque, puisqu'elle s'était taillé un record aussi important en tant que première dame, un record en fonction duquel tous ses successeurs seraient jugés.


Nations Unies et nominations présidentielles

Après le décès de son mari, Eleanor a déclaré aux intervieweurs qu'elle n'avait pas l'intention de poursuivre son service public. Cependant, le contraire s'avérerait en fait vrai : le président Harry Truman a nommé Eleanor déléguée à l'Assemblée générale des Nations Unies, poste qu'elle a occupé de&# xA01945 à 1953. Elle est devenue présidente de la Commission des droits de l'homme de l'ONU et a aidé d'écrire la Déclaration universelle des droits de l'homme &# x2014 un effort qu'elle considérait comme sa plus grande réussite.

Le président John F. Kennedy l'a reconduite dans la délégation des États-Unis à l'ONU en 1961, puis l'a nommée au Comité consultatif national du Corps de la paix et présidente de la Commission présidentielle sur la condition de la femme.


Pourquoi l'exemple d'Eleanor Roosevelt est plus important que jamais

À 3 heures du matin le 10 décembre 1948, après près de trois ans de délibérations et de manœuvres intenses, l'Assemblée générale des Nations Unies a voté pour adopter ce qu'Eleanor Roosevelt envisageait comme une Magna Carta pour une nouvelle ère : la Déclaration universelle des droits de l'homme. En tant que déléguée des États-Unis auprès de l'organisme international naissant, elle avait présidé la commission qui a rédigé la déclaration et dirigé les efforts pour la faire ratifier à la suite du conflit le plus brutalement destructeur que le monde ait jamais vu dans la guerre de son mari, le président Franklin D. Roosevelt, n'avait pas vécu pour voir conclu. Enfin, réunis au Palais de Chaillot à Paris, les représentants des nations du monde étaient parvenus à un accord. Elle considérait son adoption comme sa plus grande réussite.

“[Roosevelt] est entré dans l'Assemblée générale, tranquillement habillé, sans maquillage, montant rapidement sur le podium,” l'auteur David Michaelis écrit dans sa nouvelle biographie, Éléonore. “Toute l'Assemblée s'est levée. Ses collègues délégués lui ont alors accordé quelque chose qui n'avait jamais été donné auparavant et ne serait plus jamais donné aux Nations Unies : une ovation pour un seul délégué par toutes les nations.

Après avoir été la première dame des États-Unis pendant 12 ans, elle était devenue la plus grande championne mondiale des droits de l'homme, vénérée pour sa sagesse, sa compassion et sa fermeté. Le jour de son 70e anniversaire en 1954, écrit Michaelis, le Washington Pôst a publié une caricature de félicitations de Herblock. Dans le dessin, une mère montre la Statue de la Liberté à son tout petit fils. « Bien sûr, je sais qui c'est, maman », dit le garçon. “C'est Mme Roosevelt.”

Éléonore

L'auteur à succès primé David Michaelis présente un portrait révolutionnaire d'Eleanor Roosevelt, la première dame la plus ancienne des États-Unis, un avatar de la démocratie dont l'agence en constante expansion en tant que diplomate, militante et humanitaire a fait d'elle l'une des personnes les plus admirées et les plus femmes influentes.

Pour une génération d'Américains qui avaient enduré la Grande Dépression et la Seconde Guerre mondiale, Eleanor Roosevelt était une figure particulièrement appréciée. Elle a réécrit le livre de règles pour les Premières dames au lieu de verser du thé à la Maison Blanche, elle a sillonné le pays en voiture, conduisant souvent seule, pour rencontrer à l'improviste ses concitoyens, entendre leurs préoccupations et offrir de l'aide. « Les journalistes adoraient chronométrer son kilométrage », écrit Michaelis : entre 1933 et 1937, elle parcourait en moyenne 40 000 milles par an. Elle a animé des centaines d'émissions de radio hebdomadaires, tenu des conférences de presse régulières, écrit une chronique dans un magazine mensuel et publié une chronique populaire dans un quotidien, "My Day", publiée dans 90 journaux avec un million de lecteurs, ne manquant presque jamais un jour jusqu'à ce que 1962, date à laquelle elle meurt à 78 ans.

"Elle était le muscle systolique dans le cœur national, dans l'âme de l'Amérique, toujours cette figure en mouvement à travers un continent", déclare Michaelis dans une interview depuis son garage qui sert également de bureau (siège mondial d'Eleanor Roosevelt ,” il l'appelle), où il a épinglé au mur une carte des États-Unis. « De la manière obsessionnelle-compulsive que l'on fait dans ces longs projets, ou du moins je le fais, j'avais identifié chaque endroit avec une épingle verte d'où elle avait déposé sa colonne syndiquée « Ma journée » ou était en train d'écrire environ, ou était de passage et a noté quelque chose. C'est une forêt de verdure qui couvre le continent.”

L'auteur David Michaelis se tient devant la carte qu'il a créée des voyages d'Eleanor Roosevelt (Henry Michaelis Photography)

Le besoin profond de Mme Roosevelt de se connecter avec le public n'était pas pour le spectacle, pas calculé pour marquer des points politiques. Lorsque FDR a servi comme secrétaire adjointe à la Marine sous le président Woodrow Wilson, elle s'est consacrée à rendre visite aux soldats mutilés et choqués de la Première Guerre mondiale qui suppuraient dans les hôpitaux militaires et est devenue un défenseur efficace de leurs soins, aucune équipe de tournage ne l'a suivie. sur ses tournées. Chaque jour du premier printemps après l'armistice, elle apportait des fleurs aux funérailles militaires au cimetière national d'Arlington. "Si aucune personne en deuil n'apparaissait", écrit Michaelis, "elle était le seul témoin du cercueil qui descendait, veillant à ce qu'aucun soldat ne soit enterré seul."

Éléonore retrace son évolution souvent douloureuse d'une fille de la société solitaire et orpheline - un soi-disant vilain petit canard surnommé avec dérision "Mamie" comme un jeune enfant par sa mère émotionnellement distante - pour devenir la femme la plus importante et la plus admirée de la vie civique américaine: une mère de six ans, éducatrice, féministe et militante des droits civiques, agente politique avisée, diplomate et humanitaire. À la fin, elle était devenue non seulement la grand-mère de l'Amérique, mais un emblème international de l'espoir. "Dans sa jeunesse grise, elle avait semblé vieille dans sa vieillesse ensoleillée et souriante, elle avait la jeunesse", écrit Michaelis.

Michaelis lui-même a un lien personnel avec Mme Roosevelt : à l'âge de 4 ans, il l'a rencontrée dans les coulisses des studios WBGH, où sa mère, Diana, a produit l'émission de télévision publique de Mme Roosevelt, "Perspectives de l'humanité" dont il se souvient. lui demandant un morceau de gomme Juicy Fruit. Il entendrait plus tard des histoires sur sa capacité phénoménale à se recharger avec des siestes de six secondes, entre autres friandises. Un demi-siècle plus tard, Michaelis, dont les travaux précédents incluent des biographies acclamées du dessinateur Charles M. Schulz et de l'artiste N.C. Wyeth, s'est plongé dans le projet biographique de 11 ans qui culminerait cette semaine avec la publication de la biographie approfondie et restituée de manière vivante.

Nous avons rencontré David Michaelis par téléphone pour une conversation sur le parcours personnel de l'une des figures les plus remarquables de l'histoire américaine, et pourquoi son exemple est plus important aujourd'hui que jamais.

Les biographes successifs nous ont dressé un portrait évolutif d'Eleanor Roosevelt, à la fois personnage public et intensément privé. Comment votre travail recadre ou ajoute-t-il à l'image ?

L'une des premières indications que j'ai eues que les urgences étaient un sujet puissant était la façon dont les gens ont eu du mal à la catégoriser. Même Adlai Stevenson, un bon ami, lorsqu'il lui fit l'éloge, s'efforça un peu de définir la qualité qui l'expliquerait vraiment. Il y avait ce sentiment de ne pas savoir vraiment qui elle était, sauf évidemment, magnifiquement, elle-même.

Je crois que son biographe posthume Joseph P. Lash, qui avait à la fois les défauts et les mérites de quelqu'un qui l'avait très bien connue personnellement, la considérait un peu trop comme une victime féministe de ce mari ambitieux et délicieusement trompeur dans FDR, qu'elle a dû transcender pour devenir la Mme Roosevelt de l'histoire et de la légende.

Et puis Blanche Wiesen Cooks magnifique, la trilogie à l'échelle de l'Army Corps of Engineers a apporté une passion, un sentiment et une volonté authentiques à Eleanor Roosevelt, à la fois en tant qu'homme politique et en tant que personne. Pourtant, le livre a été injustement attaqué par certains des mandarins de l'histoire et de la biographie de Roosevelt, disant qu'il s'agissait d'une sortie de Mme Roosevelt, exagérant sa sexualité et nous disant qu'elle était, excusez-moi, une lesbienne ? D'un côté, si vous allez examiner les témoignages de personnes qui la connaissaient, ils disent systématiquement, oh, Mme Roosevelt ne savait rien de l'homosexualité. Mais alors, bien sûr, tout le monde reviendrait et lirait, avec des détails choquants et de près, les lettres désormais légendaires entre Eleanor Roosevelt et Lorena Hickok, qui offrent un dossier très direct de deux personnes qui découvrent comment avoir une relation amoureuse qui admet de grande passion érotique et de grand, grand amour.

Il y a eu littéralement des dizaines de biographies, de mémoires et de monographies d'Eleanor Roosevelt, sur lesquelles les biographes de FDR se retrouvent de plus en plus à consacrer de plus en plus d'espace à son partenaire politique de plus en plus reconnu. Pour tout cela, en plus des mémoires et des albums d'enfants, de petits-enfants et de nièces, je voulais écrire une biographie narrative qui montre qui elle était vraiment en tant qu'être humain, de sorte que lorsque vous aurez fini de lire cette vie, le tout dans un seul livre , vous aurez l'expérience “Aha!” de “Maintenant, je la connais vraiment.”

L'enfance d'ER a été marquée par la tragédie, la solitude, le rejet et l'anxiété. Pourtant, à l'âge adulte, elle est devenue cette personne extraordinairement adaptable et efficace. Vous écrivez que son oncle Theodore Roosevelt et sa branche de la famille à Oyster Bay se caractérisaient, par-dessus toute autre impulsion, par la détermination de transformer le malheur privé en bien-être public. Comment cela s'est-il déroulé pour Eleanor ?

Un excellent exemple pour Eleanor dans sa vie était sa tante Bamie [née Anna Roosevelt], qui était la sœur aînée du père d'Eleanor, Elliot, et de son oncle Teddy. Bamie était une femme très indépendante, dont on disait qu'elle aurait été présidente si les femmes avaient effectivement été autorisées à briguer le poste.

En tant que jeune femme, Bamie a contracté le mal de Pott, une maladie infectieuse de la colonne vertébrale. Son père, Theodore Sr., a répondu à la souffrance de sa fille en créant tout un programme hospitalier et médical afin que les enfants moins fortunés et les enfants souffrant de la même maladie aient un endroit où aller et soient pris en charge sans s'inquiéter. Il existait en effet de nombreux hôpitaux, hospices et lieux de soins et d'aide, financés ou gérés par Theodore Roosevelt, Sr. Ainsi, ses enfants et certains de ses petits-enfants ont pris pleinement conscience d'une obligation caractérisée par la phrase noblesse oblige.

Mais Eleanor n'était pas seulement une jeune femme privilégiée qui allait aider dans un hôpital ou faire du bénévolat dans la Rivington Street Settlement House. Elle était elle-même une étrangère, quelqu'un qui avait été jeté par le destin, par la mort sur une période de 19 mois, d'abord de sa mère, puis d'un petit frère, puis de son père bien-aimé, respectivement, de la diphtérie, de la scarlatine et de l'alcoolisme. mêlée à la toxicomanie. Eleanor est effectivement devenue orpheline à l'âge de 10 ans, devenant une personne qui ne s'intégrait plus, que ce soit dans sa grande famille, son cercle d'amis ou le monde dans lequel elle s'était préparée à entrer, qui était le monde d'une jeune femme privilégiée. dans le grès brun de New York.

Elle a vécu ce sentiment d'exil au point que lorsqu'elle a trouvé des gens souffrant du même isolement, de la même aliénation, de la même perte, elle les a compris et elle s'est sentie proche. Elle a développé une capacité à ressentir, à voir plus que ce qui était montré et à entendre plus que ce qui était dit. Cela résultait de toute l'angoisse d'avoir été si dramatiquement coupée de la personne qu'elle aurait pu être si elle avait continué en tant que charmante et joyeuse fille d'Elliot et d'Anna Roosevelt.

Ce fut le tremplin psychologique qui lui a finalement permis de devenir une championne des personnes affligées par la pauvreté, la tyrannie, la maladie, la discrimination et la dislocation à travers le monde.

Une expérience charnière pour la jeune Eleanor a été son séjour à Allenswood, une école secondaire privée bilingue près de Londres dirigée par la charismatique éducatrice française Marie Souvestre. Vous décrivez l'école comme joyeusement vivante, avec des fleurs dans les salles de jour à l'automne et au printemps. Malgré toutes ses jolies touches, cependant, ce n'était pas une école de finition pour débutantes. Mme. Souvestre formait des jeunes femmes à penser de manière indépendante et à développer une conscience sociale. Ces années ont laissé une empreinte.

Absolument. Pendant un certain temps, l'éducation des femmes était considérée comme dangereuse pour la santé des femmes. Pendant une période après cela, il s'agissait plutôt de dire aux jeunes femmes ce qu'elles devaient penser et dire, comment se comporter correctement.

Allenswood était différent. Eleanor s'y épanouit. Elle avait déjà commencé à penser par elle-même, elle ne le savait pas encore. Et donc Madame Souvestre était la personne qui a ouvert l'esprit d'Eleanor à elle-même et a dit que si vous n'apprenez pas à vous connaître, vous n'allez pas apprendre à connaître quelqu'un d'autre, vous n'allez pas vraiment être un adulte , tu ne vas pas vraiment être une personne du monde.

Eleanor parlait déjà couramment le français et était capable de converser sur des sujets pour adultes qui étaient bien au-delà de la portée de la plupart des filles là-bas, et elle en est venue à être reconnue comme la championne de l'école, la vedette, la personne qui allait porter Les idéaux de Madame Souvestre au 20ème siècle. Eleanor était déjà mondaine, mais elle était aussi, surtout, orpheline de mère et tout à fait prête à être dévouée. Et c'est ainsi qu'elle est devenue la parfaite adjointe, celle qui pouvait traduire entre un corps d'étudiants internationaux et un directeur général compliqué et susceptible. Elle travaillait sur le fonctionnement du pouvoir et de l'influence à travers le travail de seconde, à travers le travail de bêta, à travers le travail de première dame. Elle a appris à faire confiance à sa façon de penser, à le dire et à le parler sans peur et sans honte.

La honte a-t-elle été un facteur puissant dans son développement ?

Elle a connu beaucoup de honte dans son enfance et dans sa jeune féminité, pour tant de raisons. Le principal et il n'a jamais été compris assez clairement parce qu'il est un peu perdu dans l'histoire et dans les archives, il s'agissait de la descente horrible de son père adoré dans la maladie mentale, l'alcoolisme, la toxicomanie et finalement le suicide. La désintégration d'Elliot Roosevelt était si profonde, et si secrètement cachée d'elle par les adultes, qu'Eleanor était un canard assis quand l'une de ses tantes extrêmement rivales et folles - la tante méchante, vaniteuse et en colère - s'est retournée contre Eleanor un été quand elle avait 17 ans et a dit, je vais vous dire la vérité sur votre père, puis a révélé une chaîne d'horreurs qui serait un coup terrible pour n'importe quelle jeune femme de n'importe quel jour ou âge, mais à cette époque, juste un cauchemar . Sachant qu'elle doit maintenant traverser un monde qui la plaignait en tant que fille orpheline du frère en disgrâce du [président] Theodore Roosevelt l'a fait pivoter immédiatement pour se rendre compte que le seul espoir pour elle était de représenter une bonté d'un caractère si brillant que personne questionnerait à nouveau son père.

La plus publique et la plus connue de toutes ses relations, bien sûr, était avec son cousin au cinquième degré, FDR, qui est passé d'une romance, d'un mariage et d'une trahison de jeunesse à une compréhension mature, respectueuse et déterminée qui semblait bien les servir tous les deux. Selon vous, quel était le génie de cette relation et de ce mariage ?

Tous deux ont su s'adapter à la présence de l'autre au sein de leur relation, qu'ils ont tous les deux pu lâcher prise avec une rapidité étonnante, en fait des parties d'eux-mêmes qu'ils espéraient satisfaire l'autre, mais qui n'allaient manifestement pas le faire. . Ils ont avancé pas à pas, même côte à côte, asymptotiquement, allant à l'infini d'une certaine manière, parce qu'ils étaient le couple puissant de tous les temps, menant des vies séparées mais parallèles, avec des amours séparés, des aides séparées, des personnes séparées qu'ils pourrait dépendre. Pour moi, ils formaient un couple tout à fait moderne qui formait une famille recomposée tout à fait moderne. Ils formaient une communauté, vraiment, plus qu'une famille.

Je pense qu'Eleanor est le leader là-bas. Elle a trouvé un moyen d'avancer à chaque étape, y compris en trouvant sa propre relation et son amour pour l'assistante de FDR, Missy LeHand, qui est devenue sa plus proche compagne et confidente des années 1920 aux années 821740. Le point zéro principal de tout pour eux était la polio de Franklin. Leur capacité à s'adapter à cette maladie qui change la vie et à avoir une vie raisonnablement heureuse pour toujours était étonnante.

Nous avons tendance à oublier que la bien-aimée Mme Roosevelt a été l'objet de nombreux vitriols à son époque, tout comme Martin Luther King, Jr., Mahatma Gandhi et d'autres avatars de la paix, de la justice et du changement social. Comment l'a-t-elle géré ?

Elle a en effet été soumise à une misogynie et à une haine sans fin, générées en grande partie par sa défense des droits civils des Afro-Américains. Les attaques étaient brutales, vulgaires, carrément dégoûtantes, et pourtant elle a tout simplement navigué. C'était vraiment tout à fait caractéristique d'elle et de son leadership. C'était simplement une conscience de sa part, une pratique, une sorte d'éveil bouddhiste qu'elle n'allait jamais trouver que de l'amour pour ses ennemis. Elle était affûtée, méfiante et extrêmement stratégique, mais elle a réussi à apporter une vision humaniste au genre de choses qui précipitent la politique dans la panique et le chaos et tout le reste aujourd'hui.

Comment expliqueriez-vous l'importance d'Eleanor Roosevelt à ceux pour qui elle n'est qu'un nom dans un livre d'histoire ?

Je dirais que c'est elle qui voulait que vous sachiez que votre gouvernement vous appartient. Qu'il vous a été fourni, qu'il a été inventé pour vous, qu'il a été conçu pour vous afin que vous puissiez avoir la vie, la liberté et la poursuite du bonheur sur votre chemin. Mais en retour, et c'est le piège, vous devez faire le devoir du peuple : c'est à vous en tant que membre de « nous, le peuple » de vous présenter aux élections locales, nationales et fédérales, et de vous présenter votre vote. C'est ça. C'est le contrat avec votre pays.

Ce que vous voyez fondamentalement chez Eleanor Roosevelt, c'est qu'elle a exigé la responsabilité civique de l'individu et a également exigé que nous, en tant que pays, prêtions attention à l'individu. Elle a toujours été l'intermédiaire, passant entre ce groupe et ce groupe, entre le bas et le haut, l'Est et l'Ouest, le Sud et le Nord.

L'action était la clé de tout ce qu'elle faisait. Les mots comptaient & elle s'exprimait dans un langage clair, simple, beau et propre, mais ils n'étaient finalement pas aussi importants que Faire quelque chose. La phrase qu'Eleanor Roosevelt apportait partout où elle allait était : « Que peut-on faire ? » Les réactions ont été puissantes. Offrir à l'agence appropriée à Washington serait le message au sujet d'un tel besoin de cela.

Elle disait aux gens, faites attention à la politique locale, apprenez votre communauté. Tout ce qui se passe dans le monde des affaires internationales et au niveau national, fédéral se passe dans votre communauté. Et c'est dans les petits endroits proches de chez nous que l'on trouve les droits de l'homme. C'est dans toutes les écoles, c'est dans les salles d'audience, c'est dans les prisons, c'est dans les hôpitaux, c'est dans tous les endroits où les êtres humains tendent la main et essaient de trouver une relation entre eux-mêmes et le monde.

À propos de Jamie Katz

Jamie Katz est depuis longtemps Smithsonian contributeur et a occupé des postes de rédaction Personnes, Ambiance, Latine et le magazine primé des anciens Collège Columbia aujourd'hui, qu'il a édité pendant de nombreuses années. Il a contribué à l'écriture de LIFE : Seconde Guerre mondiale : le plus grand conflit de l'histoire en images, édité par Richard B. Stolley (Bulfinch Press, 2001).


Chronologie d'Eleanor Roosevelt

Eleanor Roosevelt était une célèbre première dame américaine et une éminente militante sociale et politique. Jetons un coup d'œil à ses contributions et à d'autres événements connexes de sa vie, classés par ordre chronologique.

Eleanor Roosevelt était une célèbre première dame américaine et une éminente militante sociale et politique. Jetons un coup d'œil à ses contributions et à d'autres événements connexes de sa vie, classés par ordre chronologique.

Eleanor Roosevelt était une célèbre première dame américaine. Elle était peut-être la première dame la plus active politiquement de tous les temps. Même après la mort de son mari, elle a travaillé pour diverses causes sociales et politiques. Elle a apporté de nombreuses contributions inestimables au cours de sa vie illustre.

Eleanor symbolisait une femme forte, indépendante et politiquement active du vingtième siècle. Elle était activement engagée dans la politique au niveau international et national. C'était une humanitaire qui a joué un rôle crucial dans la mise en place de la Déclaration universelle des droits de l'homme.

Sa transformation d'une femme timide à un orateur charismatique a eu un impact sur la nation et le monde. Bien qu'elle ait œuvré en faveur de l'amélioration du sort des travailleuses, elle était contre l'Amendement pour l'égalité des droits, car elle pensait qu'il agirait contre elles.

Ici, nous examinons les événements clés de sa vie.

Début de la vie

1884 Eleanor est née le 11 octobre 1884 à New York. Son père était Elliott Roosevelt et sa mère était Anna Hall Roosevelt.
1892 Après la mort de sa mère de la diphtérie, sa grand-mère Mary Ludlow Hall a pris la garde de ses frères et d'elle-même.
1894 Son père est mort d'alcoolisme.
1899 Eleanor a été envoyée à Allenswood Academy, une école de finition anglaise, où la directrice Marie Souvestre est devenue son mentor.
1901 Son oncle, Theodore Roosevelt a été choisi comme président après l'assassinat de McKinley.
1902 Eleanor a quitté Allenswood (Angleterre) et est revenue aux États-Unis pour enseigner la gymnastique/la gymnastique suédoise et la danse aux étrangers.

La vie après le mariage FDR

1903 Eleanor était fiancée à Franklin Delano Roosevelt (FDR), qui était un cousin éloigné.
1905 Elle l'a épousé le 17 mars 1905 à New York.
1906 Elle a donné naissance à leur fille aînée, Anna.
1907 Un an plus tard, elle a donné naissance à un fils, James.
1909 Leur troisième enfant, Franklin Jr. est décédé de la grippe la même année.
1910 Le 23 septembre, elle a donné naissance à leur quatrième enfant, Elliot.
1912 Elle a assisté à sa première convention du Parti démocrate.
1913 Son mari Franklin D. Roosevelt a été élu secrétaire adjoint de la Marine. Lucy Mercer a été embauchée comme secrétaire sociale d'Eleanor.
1914 Eleanor a donné naissance à leur cinquième enfant, Franklin Jr. le 17 août. La Première Guerre mondiale a éclaté en Europe.
1916 Le 13 mars, leur sixième et dernier fils – John – est né.
1917 Les États-Unis sont entrés dans la Première Guerre mondiale.
1918 Eleanor a découvert la liaison de Franklin Roosevelt avec sa secrétaire sociale, Lucy Mercer.
1919 Elle a recommandé le divorce, mais sa mère et son conseiller politique personnel s'y sont fortement opposés. Donc, pour garder sa carrière politique et sa vie de famille intactes, Franklin a cessé de voir Lucy Mercer. Pendant ce temps, Eleanor s'est portée volontaire à l'hôpital St. Elizabeth et a rendu visite aux anciens combattants de la Première Guerre mondiale. Elle a également travaillé comme traductrice au Congrès international des femmes travailleuses.
1920 Eleanor a fait campagne pour Franklin Roosevelt sur sa candidature infructueuse au poste de vice-président. Eleanor a rejoint le syndicat des électrices et le Congrès américain a modifié la loi et accordé aux femmes le droit de vote.
1921 Eleanor a soigné son mari Franklin qui a été atteint de polio à l'âge de 39 ans. Elle a publié son premier article sur, Le bon sens contre la régularité du parti.
1922 Eleanor a rejoint la Ligue des syndicats des femmes et la division des femmes du Comité d'État démocratique.
1923 Elle a écrit un autre bulletin sur Pourquoi je suis démocrate.
1924 Eleanor a rejoint le Women’s City Club dans le but d'influencer les fonctionnaires pour qu'ils favorisent l'égalité de rémunération pour les femmes et envisagent de modifier les lois sur le travail des enfants.
1925 Eleanor a commencé sa carrière en tant qu'animatrice de radio et a diffusé des informations sur les problèmes politiques affectant les femmes, a demandé aux auditeurs d'aider à collecter des fonds et du sang pour la Croix-Rouge et a également prononcé d'innombrables discours sur la paix internationale et les droits civils.
1926 Elle a ouvert une école pour filles et leur a enseigné l'histoire et le gouvernement.
1927 Elle a écrit Ce que je veux le plus de la vie pour le magazine Succès.
1928 Franklin D. Roosevelt est devenu gouverneur de l'État de New York. Eleanor a dirigé le Bureau of Women’s Activities and Democratic National Committee avec l'aide de Molly Dewson. Le magazine Redbook a publié son travail sur Les femmes doivent apprendre à jouer comme les hommes le font.
1929 La Grande Dépression a été causée en raison de l'écrasement de La Bourse de New York qui a conduit à une augmentation du chômage, de la pauvreté et du vagabondage.
1930 Eleanor a plaidé en faveur de l'International Ladies’ Garment Workers’ Union et a défendu son président David Dubinsky contre les couturières de la Cinquième avenue.
1931 Franklin Roosevelt prévoyait de se présenter aux élections présidentielles. Eleanor a aidé et a compilé un mémoire pour lui. Elle a également écrit un article surCaractère du bâtiment.

Après être devenue Première Dame

1932 Franklin Roosevelt a remporté l'élection présidentielle américaine. Eleanor a déclaré que le pays ne devrait pas s'attendre à ce qu'elle soit un symbole d'élégance, mais plutôt une Mme Roosevelt ordinaire et ordinaire.
1933 Elle est devenue la première Première dame tenir des conférences de presse régulières. Elle a commencé une chronique mensuelle intitulée Je veux que tu m'écrivesavec le magazine Woman’s Home Companion, invitant le grand public à lui poser des questions personnelles et politiques. Elle a également rédigé plusieurs documents sur Comment choisir un candidat, être curieux et éduqué, dix règles pour réussir dans le mariage, et bien d'autres …
1935 Eleanor a commencé une autre colonne syndiquée appelée Ma journée. Elle a écrit et couvert plusieurs de ses expériences comme Un voyage à Washington avec Bobby et Betty, le travail d'une femme n'est jamais terminé, et Faire face aux problèmes de la jeunesse. Elle a visité la mine de charbon de l'Ohio. Elle a également aidé à créer les projets fédéraux d'écrivains, d'artistes, de musique et de théâtre et la National Youth Administration.
1936 Eleanor a présidé la Commission de Washington sur le logement. Elle a rejoint l'American Newspaper Guild. Franklin Roosevelt a remporté l'élection présidentielle américaine pour la deuxième fois.
1937 Elle a soutenu la guerre civile espagnole dans ses discours et ses chroniques. Elle a écrit son autobiographie C'est mon histoire, et une colonne de questions et réponses Chère Mme Roosevelt. Elle a fait pression pour la loi Wagner-Steagall.
1938 Éléonore a écrit Tolérance et Ce monde troublé. Elle a fait campagne contre la Poll Tax. Elle a fait pression pour le Wagner Health Bill. Elle a convoqué une conférence de la Maison Blanche sur la participation des femmes et des enfants noirs aux programmes fédéraux de protection sociale.
1939 La Seconde Guerre mondiale éclate en Europe. Eleanor s'est adressée à la convention nationale de la NAACP à Richmond.
1940 Elle a écrit Les femmes en politique et La base morale de la démocratie. Elle a convoqué la conférence du Hampton Institute sur le rôle des Afro-Américains dans l'effort de guerre.
1941 Eleanor et d'autres Américains préoccupés par la menace pour la démocratie ont établi Freedom House. Elle a commencé son troisième mandat en tant que Première Dame. Elle s'est adressée à la nation le jour où Pearl Harbor a été bombardée par les Japonais.
1942 Eleanor a écrit le Race, religion et préjugés. Elle rencontre les dirigeants britanniques et les troupes alliées. Elle a suggéré que les femmes devraient également être employées dans les industries de guerre.
1943 Elle a écrit sur Abolir Jim Crow. Elle s'est opposée à la loi Smith-Connally, la qualifiant de préjudiciable au travail. Elle a également visité dix-sept îles du Pacifique Sud, l'Australie et la Nouvelle-Zélande pour remonter le moral des troupes.
1944 Eleanor a écrit le Comment accepter la critique. Elle a ouvert la Conférence de la Maison Blanche le Comment les femmes peuvent participer à l'élaboration des politiques d'après-guerre, et s'est porté volontaire pour apporter un soutien essentiel à la création du War Refugee Board.

Après la mort de FDR

1945 Le mari d'Eleanor, Franklin, est décédé le 12 avril en Géorgie. Eleanor a décliné de nombreuses offres qui lui ont été adressées pour se présenter comme gouverneur de New York, sénatrice de New York ou directrice du Comité national d'action politique des citoyens. Elle s'est adressée à la nation le jour V-J.
1946 Le président américain Truman a nommé Eleanor déléguée à l'Assemblée générale des Nations Unies. Elle s'est vu confier la commission des problèmes humanitaires, sociaux et culturels. Elle a écrit sur Pourquoi je ne choisis pas de courir, et Droits de l'homme et liberté de l'homme.
1947 Eleanor a commencé le travail de rédaction de la Déclaration des droits de l'homme. Elle a soutenu le plan Marshall, mais a désapprouvé le plan de Truman pour exiger des serments de loyauté des employés du gouvernement.
1948 Elle n'était pas d'accord avec la politique du Département d'État envers la Russie. Eleanor a écrit le La promesse des droits de l'homme, Les libéraux en cette année de décision, Parler clair de Wallace, et a donné une conférence sur Les Luttes pour les Droits de l'Homme à l'université de la Sorbonne.
1949 Eleanor a critiqué les restrictions de Taft-Hartley. Elle a écrit sur Ce je me souviens, et Faire vivre les droits humains.
1950 Elle a commencé une émission de télévision et de radio NBC.
1951 Eleanor s'est opposée au sénateur McCarthy. Elle a dirigé la réunion de l'Assemblée générale à Paris. Elle a également réalisé une émission radio hebdomadaire pour “Voice of America” en français, allemand, espagnol et italien.
1952 Eleanor a parlé à l'ONU des droits politiques des femmes. Elle a soutenu Adlai Stevenson pour les élections présidentielles et a démissionné (à contrecœur) des Nations Unies après que le président républicain Eisenhower a remporté les élections.

Ses dernières années

1953 Elle a lancé une campagne contre l'amendement Bricker et a également écrit des livres sur ONU : Aujourd'hui et demain, et L'Inde et l'Orient qui s'éveille.
1954 Eleanor s'est opposée à la loi sur le contrôle communiste. Le Brown v. Board of Education a décidé d'intégrer les écoles publiques pour obtenir l'égalité des droits et l'harmonie raciale entre tous.
1955 Elle a participé à la Conférence de la Fédération mondiale des associations pour les Nations Unies. Elle a également écrit plusieurs livres sur Responsabilité sociale pour le bien-être individuel et Nations Unies : ce que vous devez savoir à ce sujet.
1956 Elle a soutenu l'amendement Powell, refusant les fonds fédéraux pour la construction d'écoles séparées. Elle a refusé de soutenir John F. Kennedy dans sa quête du vice-président.
1957 Elle s'est également rendue en Union soviétique pour le New York Post et a interviewé Nikita Khrouchtchev. Elle a beaucoup voyagé et a travaillé sans relâche pour le bien des Afro-Américains en Amérique.
1958 Elle a aidé à lancer le Comité de New York pour les électeurs démocrates. Le Ku Klux Klan (KKK) avait menacé de tuer Eleanor, parce qu'elle enseignait et sermonnait les gens sur la façon de protester contre la discrimination.
1959 Eleanor a témoigné devant le Congrès en faveur du salaire minimum. Elle a écrit des livres sur Où je puise mon énergie, Pourquoi je suis opposé aux lois sur le « droit au travail » ? et L'Amérique fait-elle face au leadership mondial, et a également ancré une émission de télévision intitulée Perspectives de l'humanité.
1960 Eleanor a fait campagne pour la candidature présidentielle de John F. Kennedy. Elle a également dirigé des conférences de politique étrangère à l'Université Brandeis. Elle a écrit des livres sur Grandir vers la paix, Vous apprenez en vivant, etMon conseil à la prochaine First Lady.
1961 Le président Kennedy a nommé Eleanor à l'ONU et lui a confié la Commission présidentielle sur le statut de la femme. Elle a écrit des livres sur Qu'est-il arrivé au rêve américain?, Vos ados et les miens, et L'autobiographie d'Eleanor Roosevelt.
1962 Eleanor avait 78 ans lorsqu'elle est décédée de tuberculose et d'insuffisance cardiaque le 7 novembre, à New York. Elle a été enterrée le 11 novembre à Hyde Park.

Eleanor Roosevelt était plus que la première dame d'Amérique. Elle a consacré toute sa carrière professionnelle à l'amélioration de la vie des autres, a écrit seize livres, animé deux émissions de radio, écrit plus de cent articles et animé sa propre émission d'information télévisée. Grâce à ses divers passages dans différents domaines de travail, elle s'est fait un nom et a veillé à ce que les générations futures se souviennent d'elle pour ses propres efforts individuels, plutôt que d'être simplement étiquetée comme l'épouse du président.


Roosevelt, Eleanor : Le mouvement des femmes

Remarque de l'éditeur : Cette entrée a été préparée par The Eleanor Roosevelt Papers avec un financement du GE Fund via Save America’s Treasures.

L'évolution d'Eleanor Roosevelt (ER) en tant que féministe forme un parallèle intéressant avec le développement du mouvement des femmes au XXe siècle. ER est décédé l'année précédant les années de Betty Freidan La mystique féminine discuté du « problème qui n'a pas de nom. les stratégies utilisées par les partisans des droits des femmes avant que le mouvement féministe moderne ne captent l'attention des États-Unis.

Comme la plupart des femmes qui sont devenues des leaders du mouvement des femmes, ER a pris conscience des obstacles rencontrés par les femmes lorsqu'elles travaillaient avec d'autres femmes sur d'autres questions de justice sociale. Bien qu'elle ait travaillé dans une maison d'habitation et qu'elle ait rejoint la Ligue nationale des consommateurs avant de se marier, la grande introduction d'ER au réseau des femmes a eu lieu juste après la Première Guerre mondiale, lorsqu'elle a travaillé avec le Congrès international des femmes travailleuses et le Ligue internationale des femmes pour la paix et la liberté (WILPF) pour lutter contre les causes de la pauvreté et de la guerre. ER, qui n'a soutenu le suffrage féminin qu'après que FDR l'ait approuvé et qui n'avait jamais travaillé dans une campagne pour le suffrage, a rejoint la League of Women Voters en 1920, la Woman's Trade Union League en 1922 et la Women's Division of the New York Parti démocrate en 1923. Les amitiés qu'elle tisse du Congrès international (Rose Schneiderman), de la WILPF (Carrie Chapman Catt), de la Ligue (Esther Lape et Elizabeth Read) et de la Division des femmes (Molly Dewson, Marion Dickerman et Nancy Cook ) a non seulement façonné la compréhension d'ER du féminisme, mais a eu un impact énorme sur la façon dont ER a vécu sa vie. Comme elle l'a rappelé dans son autobiographie, le fait d'être "rassemblé à travers le travail". . . est . . . l'une des façons les plus satisfaisantes de se faire et de garder des amis.”

L'engagement d'ER envers la pleine reconnaissance et la participation des femmes à la politique et aux affaires américaines était intense et elle a travaillé avec des groupes de femmes à travers le pays pour construire leur base politique. En 1924, le Comité national démocrate a demandé à ER de présider son comité de plate-forme sur les questions relatives aux femmes. ER a accepté et sollicité des recommandations pour « toutes les organisations de femmes du pays » sur ce que la plate-forme devrait indiquer. Bien que le comité masculin ait refusé d'adopter l'une des recommandations des femmes et forcé ER à s'asseoir à l'extérieur de la salle pendant qu'il délibérait, ER et d'autres femmes leaders ont forcé la convention à laisser les femmes nommer des femmes déléguées et suppléantes. Elle a pris leur réprimande à cœur, se rappelant qu'elle avait vu pour la première fois où les femmes se tenaient lorsqu'il s'agissait d'une convention nationale. Je découvris bientôt qu'ils avaient peu d'importance. Ils se tenaient devant la porte de toutes les réunions importantes et attendaient. Déterminée à être entendue, ER redoubla d'efforts. En 1928, non seulement elle organisa l'une des campagnes pour obtenir le vote les plus réussies de l'histoire de l'État, mais elle fit également appel à des femmes chefs politiques. « Les femmes doivent apprendre à jouer au jeu comme le font les hommes », a-t-elle écrit pour le magazine Redbook. En 1936, l'organisation et le lobbying interne d'ER et Molly Dewson produisirent 219 femmes déléguées et 302 femmes suppléantes.

Au cours de sa première année en tant que Première Dame, ER a travaillé dur pour garder les femmes impliquées dans l'établissement et l'évaluation du New Deal. Comme Susan Ware l'a prouvé, ER a rassemblé une liste de femmes qualifiées pour des nominations au niveau de la direction, a exhorté l'administration Roosevelt à les embaucher et, lorsque leurs suggestions n'ont pas été entendues équitablement, n'a pas hésité à soumettre leurs idées à FDR. Elle a décidé d'organiser des conférences de presse (couvertes par des femmes reporters uniquement) pour garder l'information à l'attention des électrices et pour exhorter les femmes à s'exprimer sur la politique, la politique et leurs espoirs et rêves individuels. ER y croyait tellement qu'elle a intitulé le premier livre qu'elle a publié alors que la Première Dame C'est aux femmes. Lorsqu'elle a quitté la Maison Blanche, elle a continué à faire pression sur Truman et Kennedy pour qu'ils nomment plus de femmes et qu'ils abordent les problèmes des femmes avec plus d'inquiétude et de diligence.

Le soutien d'ER aux travailleuses a presque dépassé son engagement envers la participation des femmes en tant qu'électrices, chefs de parti et chefs de département. À partir du moment où elle est revenue d'Allenswood en 1903 et a commencé à faire du bénévolat dans la colonie de Rivington Street, ER a travaillé pour s'opposer au travail des enfants, pour limiter le nombre d'heures qu'un employeur pouvait forcer une femme à travailler et pour remédier aux conditions dangereuses et d'exploitation de de nombreux lieux de travail à prédominance féminine. Après avoir travaillé avec des militantes syndicales, elle a soutenu la pleine inclusion des femmes dans les syndicats, le salaire vital, le contrôle des naissances et le droit de grève et de négociation collective. Lorsque certains Américains ont reproché aux travailleuses d'avoir déplacé les hommes « soutien de famille » pendant la dépression, ER a défendu les travailleuses lors de ses conférences de presse, dans des articles et des discours, et à la radio. Consciente que le New Deal n'a pas touché autant de femmes sans emploi que d'hommes, elle a travaillé avec d'autres femmes au sein de l'administration pour créer les camps She-She-She et pour s'assurer que les femmes soient incluses dans l'Administration nationale de la jeunesse et les arts fédéraux. programmes. Lorsque la nation s'est rééquipée pour la guerre, elle a défendu l'emploi des femmes dans les industries de la défense, les a exhortées à se porter volontaires pour des missions de défense civile, a encouragé les femmes à entrer dans l'armée et a défendu les femmes en service militaire qui voulaient faire plus que taper, classer , et propre. Lorsque des travailleuses de la défense ont demandé de l'aide pour s'occuper de leurs enfants pendant qu'elles travaillaient, ER a apporté son soutien très actif à la législation établissant des garderies sur place pour les travailleuses de la défense. Son insistance pour que le président Kennedy nomme plus de femmes dans son administration a conduit JFK à créer la première Commission présidentielle sur le statut de la femme et à nommer ER à sa présidence.

Après avoir quitté la Maison Blanche en 1945, ER a continué à promouvoir l'égalité des femmes. En utilisant une variété de lieux différents - les Nations Unies, la National Association for the Advancement of Colored People, le National Council of Negro Women, Americans for Democratic Action, sa chronique "My Day" et diverses organisations syndicales - ER a soutenu que les femmes doivent devenir plus conscientes d'elles-mêmes en tant que femmes et de leur capacité à fonctionner en tant que groupe. En même temps, elles doivent essayer d'effacer de la conscience des hommes la nécessité de les considérer comme un groupe ou comme des femmes dans leurs activités quotidiennes, en particulier en tant qu'ouvriers de l'industrie ou des professions libérales. elles étaient des pacificatrices, des conférencières et des mères, mais elle croyait aussi que ces qualités faisaient d'elles d'excellents politiciens, réformateurs, défenseurs et professionnels.

Les historiens débattent souvent pour savoir si ER devrait ou non être qualifié de féministe. Ceux qui disent qu'elle n'était pas une féministe fondent leur argumentation sur l'opposition d'ER au Parti national des femmes et à l'Amendement pour l'égalité des droits. (1) Ils, comme Lois Scharf, soutiennent que parce que ER n'a pas vu les problèmes sociaux à travers le prisme unique du genre, découvert et défini les caractéristiques discriminatoires de la société, n'a pas examiné les causes sous-jacentes de l'infériorité féminine et s'est concentré sur leur atténuation, ” que la réponse à cette question est “un non qualifié.” (2) D'autres, comme Allida Black et Blanche Cook, ne sont pas d'accord. Ils disent que sa ferme croyance en l'égalité des femmes et sa campagne de quarante ans pour faire avancer les femmes sur les plans politique, économique et social sont la preuve de l'engagement d'ER en faveur de l'égalité des sexes. Bien qu'ils conviennent que ER s'est opposé à l'amendement sur l'égalité des droits tout au long des années vingt, trente et quarante, ils indiquent qu'ER a abandonné son opposition à la fin des années cinquante. Pour elles, ER est une féministe parce que leur définition du féminisme est plus large que le soutien à l'ERA et le dévouement à l'analyse comparative entre les sexes.

Noter: Eleanor Roosevelt, comme tant de femmes dirigeantes syndicales avec lesquelles elle avait travaillé, s'est opposée à l'Amendement pour l'égalité des droits. Elle et eux pensaient que cela saperait les gains législatifs pour lesquels ils avaient consacré leur vie.

Republié avec la permission de: Les papiers d'Eleanor Roosevelt.


Roosevelt, Aliénor

Note de l'éditeur: Cette notice biographique est un extrait de “La vie d'Eleanor Roosevelt,” une collection trouvée dans son intégralité sur https://erpapers.columbian.gwu.edu/. Republié avec autorisation.

Les jeunes années

Eleanor Roosevelt est née le 11 octobre 1884 dans une famille de lignée, de richesse et de tristesse peu commune. Premier enfant d'Anna Hall Roosevelt et d'Elliott Roosevelt, la jeune Eleanor a été déçue tôt dans sa vie. Son père, pleurant la mort de sa mère et luttant contre une mauvaise santé constante, s'est tourné vers l'alcool pour se consoler et s'est absenté de la maison pendant de longues périodes pour affaires, plaisir ou traitement médical. Anna Hall Roosevelt a eu du mal à équilibrer sa désillusion avec son mari avec ses responsabilités envers Eleanor et le frère cadet d'Eleanor, Hall. Au fil des années, la jeune maman est devenue de plus en plus inconsolable.

Enfant astucieuse et observatrice, Eleanor manquait rarement de remarquer la tension entre ses parents et la tension qu'elle imposait à chacun d'eux. À l'âge de six ans, Eleanor a assumé une certaine responsabilité pour le bonheur de sa mère, se souvenant plus tard dans son autobiographie C'est mon histoire cette « Ma mère souffrait de très gros maux de tête et je sais maintenant que la vie a dû être dure et amère et qu'elle a dû être très sollicitée. Je m'asseyais souvent à la tête de son lit et lui caressais la tête. . . pendant des heures.”

Pourtant, cette intimité fut de courte durée. Anna Hall Roosevelt, l'une des beautés les plus étonnantes de New York, a de plus en plus rendu la jeune Eleanor profondément consciente de son comportement et de son apparence, allant même jusqu'à la surnommer "Mamie" pour elle "très simple", 8221 “à l'ancienne,” et au comportement sérieux. Se souvenant de son enfance, Eleanor écrivit plus tard : « J'étais une enfant solennelle sans beauté. J'avais l'impression d'être une petite vieille femme totalement dépourvue de la joie spontanée et de la gaieté de la jeunesse.”

La mort de sa mère en 1892 a rendu la dévotion d'Eleanor à son père d'autant plus intense. Les images d'un Elliott grégaire, plus grand que nature, dominaient les souvenirs d'Eleanor et elle aspirait aux jours où il rentrerait chez lui. Elle adorait son enjouement avec elle et la façon dont il l'aimait avec un tel abandon sans critique. En effet, la passion de son père ne faisait que souligner l'isolement qu'elle ressentait lorsqu'il était absent. Jamais l'enfant austère à ses yeux, Eleanor était plutôt sa propre petite Nell chérie. Les espoirs d'une vie de famille plus heureuse ont toutefois été anéantis lorsque Elliott Roosevelt est décédé de dépression et d'alcoolisme dix-neuf mois plus tard. À l'âge de dix ans, Eleanor est devenue orpheline et sa grand-mère, Mary Hall, est devenue sa tutrice.

La vie d'Eleanor avec Grand-mère Hall était confinée et solitaire jusqu'à ce que Mme Hall envoie Eleanor à l'Académie Allenswood à Londres en 1899. Là, Eleanor a commencé à étudier sous la tutelle de Mademoiselle Marie Souvestre, une femme audacieuse et articulée dont l'engagement envers les causes libérales et L'étude détaillée de l'histoire a joué un rôle clé dans le développement social et politique d'Eleanor. Les trois années qu'Eleanor a passées à Allenswood ont été les plus heureuses de son adolescence. Elle a noué des amitiés étroites et durables avec ses camarades de classe, a étudié la langue, la littérature et l'histoire, a appris à exprimer clairement et avec concision ses opinions sur les événements politiques controversés et a passé les étés à voyager en Europe avec sa directrice, qui a insisté pour voir à la fois la grandeur et la misère des nations. ils visitèrent. Peu à peu, elle a acquis "confiance et indépendance" et s'est ensuite émerveillée d'être "totalement sans peur dans cette nouvelle phase de ma vie", écrivant dans son autobiographie "Mlle". Souvestre a choqué quelqu'un et cela a été très bénéfique dans l'ensemble. L'influence de sa directrice était si forte que, comme Eleanor l'a décrit plus tard, Souvestre était l'une des trois influences les plus importantes de sa vie.

Lorsqu'Eleanor est retournée dans la maison familiale de la 37e rue Ouest en 1902 pour faire ses débuts, elle a continué à suivre les principes que Souvestre lui avait inculqués.Tout en obéissant consciencieusement aux souhaits de sa famille concernant ses responsabilités sociales, elle a également rejoint la National Consumers League et, en tant que membre de la Junior League for the Promotion of Settlement Movements, s'est portée volontaire comme enseignante pour le College Settlement sur Rivington Street. Son engagement dans ces activités a rapidement commencé à attirer l'attention et Eleanor Roosevelt, au grand dam de sa famille, est rapidement devenue connue dans les cercles réformateurs de New York comme une travailleuse dévouée et dévouée. Cet été-là, alors qu'elle rentrait en train jusqu'à Tivoli pour rendre visite à sa grand-mère, Eleanor a été surprise de trouver son cousin Franklin Delano Roosevelt (FDR), alors étudiant à Harvard, également dans le train. Cette rencontre a réintroduit les cousins ​​et a piqué leur intérêt les uns pour les autres. Après un an de rencontres fortuites, de correspondance clandestine et de fréquentations secrètes, les deux Roosevelt's se fiancent le 22 novembre 1903. Craignant d'être trop jeunes et mal préparés pour le mariage, et croyant que son fils avait besoin d'une femme meilleure et plus importante. , la mère de Franklin, Sara Delano Roosevelt, avait prévu de séparer le couple et a exigé qu'ils gardent leur relation secrète pendant un an. Les plans de Sara Roosevelt n'ont pas fonctionné, et après un engagement de seize mois, Anna Eleanor Roosevelt a épousé Franklin Delano Roosevelt le 17 mars 1905. Le président Theodore Roosevelt, qui était en ville pour le défilé de la Saint-Patrick, a donné le mariée, sa nièce, loin. Le mariage a fait la une du New York Times……

Commencer sa vie publique

La Première Guerre mondiale a donné à ER une arène acceptable pour contester les restrictions sociales existantes et les connexions nécessaires pour accélérer la réforme. Soucieuse d'échapper aux confins de la haute société de Washington, ER s'est jetée dans les secours en temps de guerre avec un zèle qui a étonné sa famille et ses collègues. Son dévouement farouche à Navy Relief et à la cantine de la Croix-Rouge a non seulement stupéfait les soldats et les responsables de Washington, mais a également choqué les urgences. Elle a commencé à réaliser qu'elle pouvait apporter un service précieux aux projets qui l'intéressaient et que ses énergies ne devaient pas nécessairement se concentrer sur la carrière politique de son mari. « La guerre, a observé Ruby Black, une amie et première biographe, a poussé Eleanor Roosevelt à entreprendre le premier véritable travail en dehors de sa famille depuis son mariage douze ans auparavant. »

Enhardi par ces expériences, ER a commencé à répondre aux demandes d'un rôle politique plus public. Lorsqu'un aumônier de la Marine qu'elle avait rencontré grâce à ses efforts de la Croix-Rouge lui a demandé de rendre visite aux marins choqués confinés à l'hôpital St. Elizabeth, l'établissement du gouvernement fédéral pour les aliénés, elle a immédiatement accepté son invitation. Consternée par la qualité du traitement reçu par les marins, ainsi que par la pénurie d'aides, de fournitures et d'équipements disponibles pour tous les patients de St. Elizabeth, ER a exhorté son ami, le secrétaire à l'Intérieur Franklin Lane, à visiter l'établissement. Lorsque Lane a refusé d'intervenir, ER a fait pression sur lui jusqu'à ce qu'il nomme une commission pour enquêter sur l'institution. « Je suis devenue, a-t-elle écrit, plus déterminée à essayer certains objectifs ultimes. J'avais acquis une certaine assurance quant à ma capacité à diriger les choses et la connaissance qu'il y a de la joie à accomplir le bien.

La fin de la guerre n'a pas ralenti le rythme d'ER et n'a pas révisé sa nouvelle perspective sur le devoir et l'indépendance. En juin 1920, alors qu'elle était en vacances avec ses enfants à Campobello, FDR reçut l'investiture démocrate à la vice-présidence. Bien que sa grand-mère et sa belle-mère croyaient fermement que "la place d'une femme n'était pas aux yeux du public" et ont fait pression sur ER pour qu'elle réponde aux demandes de presse par l'intermédiaire de son secrétaire social, elle a développé une relation de travail étroite avec FDR. 8217s conseiller intime et attaché de presse, Louis Howe. Revigorée par le soutien de Howe, ER s'est lancée dans l'élection et s'est délectée des décisions politiques de routine auxquelles était confronté quotidiennement le ticket. À la fin de la campagne, tandis que d'autres journalistes à bord du train de campagne Roosevelt jouaient aux cartes, Louis Howe et ER se trouvaient fréquemment blottis devant de la paperasse, examinant les discours de FDR et discutant du protocole de campagne….

Eleanor Roosevelt et le New Deal

La presse américaine, comme le public américain, était divisée sur le degré d'activité professionnelle d'une Première Dame. Bien que les engagements pré-inaugural d'Eleanor Roosevelt aient été dans les mêmes domaines que les postes qu'elle occupait alors qu'elle était Première Dame de New York, les critiques de ses contrats de radio commerciale et de journalisme se sont multipliées. Soudain, ER s'est retrouvée ridiculisée dans des publications aussi diverses que Le pamphlet de Harvard, Le Courant de Hartford et le Soleil de Baltimore. En février, la presse interprétait de plus en plus le professionnalisme d'ER comme du mercantilisme. « Tout au long de janvier et février et jusqu'au 2 mars, jour de leur départ pour Washington, Eleanor Roosevelt a continué à faire ce qu'elle avait toujours fait », se souvient Lorena Hickok. Les journaux ont continué à diffuser des histoires à son sujet. Et certaines personnes ont continué à la critiquer. Ils ne pouvaient tout simplement pas s'habituer à l'idée qu'elle soit « la simple et ordinaire Eleanor Roosevelt ».

Bien qu'Eleanor Roosevelt ait admis à son amie qu'elle réduirait quelque peu ses activités parce qu'elle supposait avoir commis des erreurs, ER a refusé d'abandonner l'expertise pour laquelle elle avait travaillé si diligemment. Consciente des critiques que sa position provoquerait, elle a fait valoir qu'elle n'avait d'autre choix que de continuer. « Je vais devoir continuer à être moi-même, autant que je le peux. Je ne suis tout simplement pas le genre de personne qui serait bonne dans n'importe quel travail. J'ose dire que je serai critiqué, quoi que je fasse.”

L'aversion d'Eleanor Roosevelt pour tout autre rôle était si forte que la semaine précédant l'inauguration, elle a écrit avec impétuosité à Dickerman et Cook qu'elle envisageait de divorcer de FDR. Elle a dit à Hickok, dans une citation pour le compte rendu, qu'elle "détestait" avoir à démissionner de son poste d'enseignant à Todhunter, disant "Je me demande si vous avez une idée de la façon dont je déteste le faire." De plus en plus sympathique à Le dilemme d'ER et consciente des répercussions potentielles de telles déclarations, Hickok dans son article de l'Associated Press a décrit ER comme optimiste et confiant : « La future maîtresse de la Maison Blanche pense que les gens vont s'habituer à ses manières, même si elle modifie “Babies-Just Babies,” porte des robes à 10 $ et conduit sa propre voiture.”

De toute évidence, lorsqu'Eleanor Roosevelt est entrée à la Maison Blanche en mars 1933, elle l'a fait à contrecœur. Bien qu'elle soutenait les objectifs de FDR et croyait en ses capacités de leadership, ER craignait que l'agenda politique de son mari, en plus de restreindre ses mouvements et de restreindre son indépendance personnelle, ne la force à minimiser les problèmes politiques les plus chers à son cœur. . Une fois que FDR a remporté les élections, il lui a demandé de démissionner de ses postes au sein du Comité national démocrate, de la Todhunter School, de la League of Women Voters, du Non-Partisan Legislative Committee et de la Women's Trade Union League. Elle a ensuite annoncé qu'elle ne participerait plus aux événements radio commerciaux et qu'elle s'abstiendrait de discuter de politique dans ses articles de magazine. Bien qu'elle ait essayé de l'éviter, l'attente du public redéfinissait sa carrière et cela faisait mal. « Si je voulais être égoïste, a-t-elle avoué plus tôt à Hickok, je pourrais souhaiter qu’il n’ait pas été élu. »

Des questions ont germé dans l'esprit d'ER sur ce qu'elle devrait faire après le 4 mars 1933. Craignant d'être confinée à un horaire de thés et de réceptions, ER s'est portée volontaire pour faire un "vrai travail" pour FDR. Elle savait qu'Ettie Rheiner (Mme John Nance) Garner était l'assistante administrative de son mari, le vice-président, et ER a essayé de convaincre FDR de la laisser fournir le même service. Le président a repoussé l'offre de la Première Dame. Piégée par convention, elle a reconnu à contrecœur que "le travail était le travail de FDR et le modèle son modèle".

Néanmoins, ER a refusé d'accepter un rôle superficiel et sédentaire. Elle voulait "faire les choses par moi-même, utiliser mon propre esprit et mes capacités pour mes propres objectifs". Elle a eu du mal à se tailler une place de contribution active dans le New Deal - un défi difficile à relever. Découragée, elle a eu du mal à se rappeler que je n'étais pas seulement "Eleanor Roosevelt", mais l'épouse du président.

Eleanor Roosevelt est entrée dans l'administration des cent premiers jours de son mari sans rôle clairement défini. Ses offres de trier le courrier de FDR et d'agir comme son "poste d'écoute" avaient été rejetées sommairement. De plus, la presse continuait de se jeter sur chaque démonstration d'individualisme d'ER. Lorsqu'elle a annoncé lors d'une interview le jour de l'inauguration qu'elle prévoyait de réduire les dépenses de la Maison Blanche de 25 %, de « simplifier » le calendrier social de la Maison Blanche et de servir de FDR « les yeux et les oreilles », les journalistes découvert ER était tout aussi digne d'intérêt après l'inauguration qu'elle l'était avant.

Les relations d'ER avec la presse au printemps et à l'été 1933 n'ont rien fait pour réduire leur intérêt. Le 6 mars, deux jours après que son mari est devenu président, Eleanor Roosevelt a tenu sa propre conférence de presse au cours de laquelle elle a annoncé qu'elle se réunirait une fois par semaine avec des femmes reporters. Elle a demandé leur coopération. Elle voulait sensibiliser le grand public aux activités de la Maison Blanche et encourager sa compréhension du processus politique. Elle espérait que les femmes reporters qui la couvraient interpréteraient, en particulier aux femmes américaines, les mécanismes de base de la politique nationale.

Malgré son intention initiale de se concentrer sur ses activités sociales en tant que Première Dame, les questions politiques sont rapidement devenues une partie centrale des briefings hebdomadaires. Lorsque certaines femmes journalistes affectées aux urgences ont essayé de la mettre en garde de parler officieusement, elle a répondu qu'elle savait que certaines de ses déclarations provoqueraient des commentaires défavorables dans certains milieux. . . mais je fais ces déclarations exprès pour susciter la controverse et ainsi faire parler des sujets.”

ER a ensuite présenté le même argument au public lorsqu'elle a accepté une offre pour une chronique mensuelle de Compagnon de maison de femme. Annonçant qu'elle ferait don de ses frais mensuels de mille dollars à une œuvre caritative, ER a ensuite demandé à ses lecteurs de l'aider à établir « un centre d'échange, une salle de discussion » pour « les problèmes particuliers qui vous embarrassent ou vous attristent » et à partagez “comment vous vous adaptez aux nouvelles conditions dans ce monde en évolution incroyable.” Intitulé l'article “Je veux que tu m'écrives,” ER a renforcé la demande tout au long de la pièce. « N'hésitez pas, a-t-elle écrit, à m'écrire même si vos points de vue entrent en conflit avec ce que vous pensez être mes points de vue. Seul un libre échange d'idées et une discussion des problèmes l'aideraient » 8220 découvrez des expériences qui peuvent être utiles à d'autres. En janvier 1934, 300 000 Américains avaient répondu à cette demande.

Dès ses premiers jours à la Maison Blanche, ce désir de rester dans l'agenda public du New Deal d'ER. Elle, le plus souvent, a accueilli les invités à la porte de la Maison Blanche elle-même a appris à faire fonctionner l'ascenseur de la Maison Blanche et a catégoriquement refusé la protection des services secrets. Pourtant, il y avait aussi des signes qu'elle avait l'intention de contribuer sérieusement à l'administration Roosevelt. Elle transforma la chambre Lincoln en bureau et fit installer un téléphone. Elle a exhorté FDR à envoyer Hickok en tournée nationale d'enquête pour la Federal Emergency Relief Association à l'été 1933. Travaillant en étroite collaboration avec Molly Dewson, qui a remplacé ER en tant que présidente de la division des femmes du Comité national démocrate, elle a fait pression sur le Administration pour nommer des femmes à des postes d'influence dans l'ensemble des programmes du New Deal. L'effort de lobbying de Dewson-ER a aidé Rose Schneiderman à rejoindre le conseil consultatif du travail de la NRA, Sue Sheldon White et Emily Newell Blair à rejoindre le conseil consultatif des consommateurs de la NRA et Jo Coffin à devenir imprimeur public adjoint. Et lorsque le Washington Press Corps a refusé d'admettre ses membres féminins à son dîner annuel Gridiron, ER s'est joyeusement lancée dans la planification d'un banquet et d'un sketch "Gridiron Widows" pour les femmes officielles et les journalistes.

Lorsque ER a lu les récits de Hickok sur les conditions sordides de la ville charbonnière de Scott en Virginie-Occidentale, elle a été consternée et a immédiatement réagi pour résoudre les problèmes. Elle a rencontré Louis Howe et le secrétaire à l'Intérieur Harold Ickes pour faire valoir que la disposition sur la propriété familiale de subsistance de la National Industrial Recovery Act aiderait à résoudre les problèmes de la communauté. Elle a réussi et est devenue une visiteuse fréquente de la nouvelle communauté, Arthurdale. Là, elle a été photographiée dansant carré avec des mineurs vêtus de vêtements usés et tenant des enfants malades sur ses genoux. Cette image, lorsqu'elle est liée à son fort engagement à construire les meilleurs logements que les fonds pourraient fournir, a servi de paratonnerre aux critiques du New Deal et ils se sont ravis d'exposer chaque dépassement de coût et chaque défaut de programme.

Alors que la plupart des historiens considèrent l'engagement d'ER à Arthurdale comme le meilleur exemple de son influence au sein du New Deal, ER a fait plus que défendre un seul programme de lutte contre la pauvreté. Elle a constamment insisté pour que l'aide soit aussi diversifiée que la circonscription qui en avait besoin.

“Les chômeurs ne sont pas une race étrange. Ils sont comme nous le serions si nous n'avions pas eu une chance chanceuse de vivre », écrivait-elle en 1933. La détresse qu'ils ont rencontrée, et non leur statut socio-économique, devrait être au centre du soulagement. Par conséquent, elle a introduit des programmes pour des groupes qui n'étaient pas initialement inclus dans les plans du New Deal et a soutenu d'autres qui étaient en danger d'élimination ou de voir leurs fonds coupés, a poussé l'embauche de femmes, de Noirs et de libéraux au sein des agences fédérales et a agi comme le champion le plus franc de l'administration. de la réforme libérale.

Eleanor Roosevelt n'a pas immédiatement commencé à pousser des programmes. Au lieu de cela, comme le montrent ses actions visant à modifier la Federal Emergency Relief Administration (FERA) et la Civil Works Administration (CWA), elle a attendu de voir comment les programmes conçus par les assistants du FDR ont été mis en œuvre, puis a fait pression pour obtenir des améliorations ou des alternatives suggérées. Lorsque les besoins des femmes sans emploi ont été négligés par les planificateurs de la FERA et de la CWA, ER a d'abord fait pression pour qu'une division des femmes soit établie au sein des deux agences, puis pour que Hilda Worthington Smith et Ellen Sullivan Woodward soient nommées directrices de programme. Elle a ensuite planifié et présidé la Conférence de la Maison Blanche sur les besoins urgents des femmes et a supervisé le programme de formation des travailleurs domestiques qui est né pendant la conférence.

ER a abordé les problèmes des jeunes sans emploi avec la même ferveur qu'elle a appliquée aux difficultés économiques des femmes. Ce n'était pas non plus une position politiquement populaire pour elle. Les jeunes chômeurs des années 1930 ont souligné plusieurs craintes des adultes pour la société. Les conservateurs considéraient les jeunes mécontents comme un terrain fertile pour la politique révolutionnaire tandis que les progressistes pleuraient la désillusion et l'apathie qui se répandaient parmi la jeunesse américaine.

ER pensait que les camps du Civilian Conservation Corps, tout en fournissant une aide temporaire à certains jeunes, ne répondaient pas à ce besoin. De plus, étant donné que les camps étaient supervisés par du personnel militaire et ne dispensaient que des cours de foresterie, ER estimait qu'un programme supplémentaire adapté aux besoins particuliers des jeunes était nécessaire de toute urgence. Au milieu de l'année 1933, elle a fait pression sur Harry Hopkins pour qu'il développe un programme pour les jeunes qui offrirait une orientation sociale plutôt que militariste. ER a soutenu que les problèmes spécifiques auxquels sont confrontés les jeunes devaient être reconnus, mais seulement d'une manière qui favorise un sentiment d'estime de soi. En offrant des compétences professionnelles et une éducation, elle espérait que le programme favoriserait un sentiment de conscience civique qui à son tour favoriserait un engagement en faveur de la justice sociale. Les jeunes seraient alors habilités à exprimer leurs propres besoins et aspirations et à exprimer clairement ces idées.

Bien que les historiens ne soient pas d'accord sur le rôle majeur joué par ER dans la création de la National Youth Administration (NYA), son empreinte sur le développement de l'agence est indélébile. Créée par un décret signé par FDR le 26 juin 1935, la NYA était autorisée à administrer des programmes dans cinq domaines : projets de travail, orientation professionnelle, formation en apprentissage, camps d'orientation pédagogique et nutritionnelle pour les femmes sans emploi et aide financière aux étudiants. Il est clair que la préférence d'ER pour l'orientation et l'éducation professionnelles a triomphé du modèle de secours CCC.

De plus, ER était à la fois le choix naturel de l'agence et des jeunes pour le confesseur, le planificateur, le lobbyiste et le promoteur. Elle a passé en revue la politique de la NYA avec les directeurs d'agence, a organisé des rencontres entre les responsables de la NYA et les dirigeants de la jeunesse avec FDR à l'intérieur et à l'extérieur de la Maison Blanche, a servi d'intermédiaire de la NYA avec le président, a critiqué et suggéré des projets et a assisté à autant de conférences d'administrateurs d'État de NYA. comme son emploi du temps le lui permettait. Enfin et surtout, elle a visité au moins 112 sites NYA et a rapporté ses observations dans ses discours, articles et "My Day", la chronique quotidienne qu'elle a commencée en 1936. ER a pris une telle satisfaction dans la NYA que lorsqu'elle a brièvement reconnu son rôle dans la formation de l'agence, elle l'a fait avec une candeur inhabituelle. « Une des idées que j'ai accepté de présenter à Franklin », a-t-elle écrit dans Ce je me souviens, « était celui de la mise en place d'une administration nationale de la jeunesse. . . . C'était l'une des occasions où j'étais très fier que la bonne chose ait été faite indépendamment des conséquences politiques.”

Tout comme elle a écouté les préoccupations des jeunes, ER a également rencontré des artistes et des écrivains au chômage pour discuter de leurs préoccupations. Lorsqu'ils lui ont demandé son soutien pour un projet d'art des travaux publics (PWAP), elle a immédiatement accepté et a assisté à la réunion de planification préliminaire. Assise à la table d'honneur à côté d'Edward Bruce, l'organisateur de la réunion, ER a tricoté en écoutant Bruce proposer un programme pour rémunérer les artistes pour la création d'art public. Prônant un programme dans lequel les artistes pourraient contrôler à la fois la forme et le contenu, Bruce a recruté des partisans pour des travaux financés par le gouvernement fédéral appropriés pour les bâtiments publics. Assis tranquillement pendant la majeure partie de la discussion, ER n'a interrompu que pour questionner la procédure et pour souligner son soutien au projet.

ER est devenu le champion public et privé ardent de PWAP.Lorsque les artistes PWAP ont été envoyés dans les camps du Civil Conservation Corps à la mi-1934 et ont produit plus de 200 aquarelles, peintures à l'huile et dessins à la craie décrivant la vie dans les camps, ER a ouvert avec enthousiasme son exposition « La vie dans le CCC » au Musée national. Lorsque 500 œuvres d'art PWAP ont été exposées à la Corcoran Gallery de Washington, elle a consacré l'exposition et a déclaré qu'en plus de sa valeur artistique, les œuvres ont considérablement libéré la société en exprimant ce que beaucoup de gens ne pouvaient trouver aucun mot pour décrire.

Après que Bruce a été nommé directeur de PWAP, il a proposé que les artistes soient éligibles aux programmes WPA. Immédiatement, il a sollicité le soutien d'ER. Elle a convenu que les artistes avaient besoin d'une aide gouvernementale et a soutenu l'entreprise WPA, dans le processus entrant dans le conflit interne sur le fait que la FERA devrait financer les programmes de cols blancs. Avec le soutien de l'administrateur de la FERA Harry Hopkins, ER a fait pression sur FDR pour qu'il approuve le concept de Bruce. Le président a accepté, publiant un décret le 25 juin 1935 qui a créé les programmes fédéraux uniques de la Works Progress Administration ? : le projet des écrivains fédéraux ?, le projet de théâtre fédéral ? et le projet d'art fédéral ? (anciennement PWAP).

Eleanor Roosevelt a continué à faire de l'ingérence administrative après le lancement des programmes. Lorsque Jean Baker, directeur de la division des produits professionnels et de service de la WPA, a cédé à la pression des conservateurs qui voulaient placer le programme sous contrôle local, ER a ensuite convaincu Hopkins que Baker devait être remplacé. Hopkins a accepté et a rempli le poste de Baker avec l'amie proche d'ER, Ellen Woodward.

ER a également continué à promouvoir le projet malgré son image de plus en plus controversée. Lorsque Hallie Flanagan a demandé de l'aide pour convaincre le Congrès que le Federal Theatre Project n'était pas une attaque hérétique contre la culture américaine, ER a accepté sur-le-champ. La Première Dame a dit à Flanagan qu'elle irait volontiers sur la Colline parce que le moment était venu où l'Amérique doit reconnaître que l'art est controversé et que la controverse est une partie importante de l'éducation.

Malgré la ferveur avec laquelle ER a fait campagne pour une administration plus démocratique des secours à travers la création de divisions pour les femmes, NYA et les trois programmes Federal One, ces efforts sont dérisoires par rapport à la pression incessante qu'elle a exercée sur le président et la nation pour faire face la discrimination économique et politique à laquelle est confrontée l'Amérique noire. Bien que la Première Dame ne soit pas devenue une ardente partisane de l'intégration avant les années 1950, tout au long des années trente et quarante, elle a néanmoins constamment qualifié les préjugés raciaux d'antidémocratiques et d'immoral. Les Noirs américains ont reconnu la profondeur de son engagement et ont par conséquent fait confiance à FDR parce que sa femme leur a fait confiance.

Les politiques raciales d'ER ont attiré l'attention presque immédiatement. Moins d'une semaine après être devenue Première Dame, elle a choqué la société conservatrice de Washington en annonçant qu'elle aurait un personnel de maison entièrement noir à la Maison Blanche. À la fin de l'été 1933, des photographies sont apparues montrant ER discutant des conditions de vie avec des mineurs noirs en Virginie-Occidentale, et la presse a traité son implication dans la campagne anti-lynchage comme une nouvelle en première page. Les rumeurs d'actions d'appâts de course des ER se sont précipitées dans le Sud avec la force d'un ouragan.

ER a refusé de se laisser intimider par la rumeur. Elle a mobilisé les épouses du Cabinet et du Congrès pour une visite à pied dans les ruelles des bidonvilles de Washington afin d'accroître le soutien à la législation sur le logement alors devant le Congrès. Après avoir été intensément informée par Walter White, ER a visité les îles Vierges avec Lorena Hickok en 1934, enquêtant sur les conditions pour elle-même pour revenir en accord avec les évaluations initiales de White. En 1935, elle a visité l'hôpital Freedman de l'Université Howard, a fait pression sur le Congrès pour une augmentation des crédits et a fait l'éloge de l'institution dans ses conférences de presse. La désapprobation de FDR l'a empêchée d'assister aux conventions annuelles de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) de 1934 et 1935, mais sa prudence n'a pas affecté son soutien à l'organisation. En effet, elle a télégraphié sa profonde déception aux délégués. Elle a ensuite rejoint les sections locales de la NAACP et de la National Urban League, devenant la première résidente blanche de D.C. à répondre aux campagnes d'adhésion du groupe. Et, contrairement à FDR qui s'est abstenu de soutenir activement la législation anti-lynchage, un ER très public a refusé de quitter la tribune du Sénat pendant l'obstruction systématique du projet de loi.

À l'approche des élections de 1936, Eleanor Roosevelt a poursuivi ses inspections et a finalement convaincu FDR de la laisser s'adresser aux conventions annuelles de la NAACP et de la National Urban League. Lorsque Le new yorker publié le célèbre dessin animé de mineurs attendant sa visite, Mme Roosevelt a défendu avec agressivité son engagement envers les minorités et les pauvres dans un long article pour La poste du samedi soir. Directement, elle a attaqué ceux qui se moquaient de son intérêt. “De manière étrange et subtile, commença-t-elle, “il m'a été indiqué que je devrais avoir honte de ce dessin animé et qu'il y avait certainement quelque chose qui n'allait pas avec une femme qui voulait tant voir et savoir tant Elle a refusé d'être si limitée, elle a répondu à ces critiques "aveugles" qui refusaient de s'intéresser à quoi que ce soit en dehors de leurs quatre murs.

La presse libérale et conservatrice a accordé une couverture importante à cette action. Lorsque ER s'est adressé à la convention annuelle de la National Urban League, la radio NBC a diffusé l'adresse à l'échelle nationale. Lorsqu'elle a visité l'Université Howard et a été escortée sur le campus par sa garde d'honneur, la Le monde des femmes géorgiennes a imprimé une photo d'ER entouré d'étudiants sur sa première page tout en fustigeant ER pour conduite indigne de la femme d'un président. Les médias grand public tels que le New York Times et Moniteur de la Science Chrétienne a demandé dans quelle mesure les urgences seraient un “un problème de campagne.”

ER a augmenté son activisme pour les droits civiques lors de son deuxième mandat en tant que première dame. Elle a poursuivi son plaidoyer franc en faveur d'une législation anti-lynchage, a été coprésidente active du Comité national pour l'abolition de la taxe de vote, s'est prononcée en faveur de la Semaine nationale des métayers et a exhorté les administrateurs de l'Agricultural Adjustment Act à reconnaître les pratiques discriminatoires de propriétaires terriens blancs, ont fait pression sur les administrateurs de la FERA pour qu'ils versent des salaires égaux aux travailleurs noirs et blancs et ont invité des invités et des artistes noirs à la Maison Blanche. Avec l'administratrice de NYA, Mary Mc Leod Bethune, elle a convoqué la Conférence nationale des femmes noires à la Maison Blanche et a rendu public l'ordre du jour promu par la Conférence. Elle a également fait pression sur la Resettlement Administration pour qu'elle reconnaisse que les problèmes des métayers noirs méritaient leur attention et a apporté son soutien actif à la Southern Conference on Human Welfare (SCHW).

Souvent, les positions publiques prises par ER étaient plus efficaces que le lobbying qu'elle faisait dans les coulisses. Lorsque ER a participé à la convention SCHW’s 1938 à Birmingham, en Alabama, des policiers lui ont dit qu'elle ne serait pas autorisée à s'asseoir avec Bethune, car une ordonnance de la ville interdisait les sièges intégrés. ER a ensuite demandé une chaise et l'a placée carrément entre les allées, soulignant son mécontentement à l'égard des politiques de Jim Crow. En février 1939, ER démissionna des Filles de la Révolution américaine lorsque l'organisation refusa de louer son auditorium à la contralto noire de renommée internationale, Marian Anderson. ER a ensuite annoncé sa décision dans sa chronique de journal, transformant ainsi un acte local en une honte nationale. Lorsque les étudiants de l'Université Howard ont organisé un piquetage à proximité de l'université, ce qui leur a refusé le service, ER a loué leur courage et leur a envoyé de l'argent pour poursuivre leurs programmes d'éducation publique. Et lorsque A. Philip Randolph et d'autres leaders des droits civiques ont menacé de marcher sur Washington à moins que FDR n'agisse pour interdire la discrimination dans les industries de la défense, ER a présenté ses demandes à la Maison Blanche.

Au début des années quarante, Eleanor Roosevelt croyait fermement que la question des droits civiques était le véritable test décisif pour la démocratie américaine. Ainsi, elle a déclaré à maintes reprises tout au long de la guerre qu'il ne pouvait y avoir de démocratie aux États-Unis sans la démocratie pour les Noirs. Dans La base morale de la démocratie, elle a affirmé que les personnes de toutes races ont des droits de propriété inviolables. « Nous n'avons jamais été disposés à affronter ce problème, à l'aligner sur les croyances fondamentales et sous-jacentes de la démocratie. » Les préjugés raciaux ont asservi les Noirs par conséquent, « personne ne peut prétendre cela. » . . les nègres de ce pays sont libres. » Elle a poursuivi ce thème dans un article de 1942 dans le Nouvelle République, déclarant que le secteur privé et le secteur public doivent reconnaître que "l'un des principaux destructeurs de la liberté est notre attitude envers la race de couleur". 8221 elle a proclamé dans Le magazine américain, est "l'une des choses que nous ne pouvons plus avoir". En outre, a-t-elle déclaré à ceux qui écoutaient l'émission de radio du forum national démocrate de 1945, "la démocratie peut grandir ou s'estomper à mesure que nous faisons face à ce problème".

Eleanor Roosevelt est décédée le 7 novembre 1962 dans un hôpital de New York à l'âge de 78 ans. Elle est enterrée à côté de son mari dans la roseraie du domaine familial à Hyde Park, New York.


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