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Major Général Bernard Cyril Freyberg, VC (1889 - 1963)

Major Général Bernard Cyril Freyberg, VC (1889 - 1963)

Major Général Bernard Cyril Freyberg, VC (1889 - 1963)

Freyberg était l'un des dirigeants les plus charismatiques de la Seconde Guerre mondiale et bien que né à Richmond, Londres le 21 mars 1889, a passé la majeure partie de son enfance en Nouvelle-Zélande, fréquentant le Wellington College de 1897 à 1904 et a montré ses talents pour la natation en devenant la Nouvelle-Zélande 100 yards Champion en 1906 et 1910. Il devient dentiste diplômé en 1911 et obtient une commission dans les Territoires de Nouvelle-Zélande en 1912. Au début de la guerre en 1914, il revient en Grande-Bretagne et parvient à combattre à Anvers dans le Hood Battalion of la Royal Naval Division nouvellement créée après avoir obtenu une commission. Il a également combattu à Gallipoli, où il a utilisé ses talents de nageur pour nager entre les navires en allumant des fusées éclairantes pour distraire l'ennemi et où il a reçu le premier des quatre DSO. Sur le front occidental, il est plusieurs fois blessé et décoré de la Croix de Victoria à la bataille de la Somme en novembre 1916 où il mène l'attaque de son bataillon à Beaucourt sur Ancre et est blessé quatre fois en vingt-quatre heures. Il est promu général de brigade le 21 avril 1917 à l'âge de 29 ans (commandant une brigade de la 59e division) et devient peu après commandant de la 29e division. Il est resté dans l'armée pendant l'entre-deux-guerres, mais a finalement été contraint de prendre sa retraite en raison de problèmes de santé. Malgré cela, il a offert ses services au gouvernement néo-zélandais en 1939 et en raison de sa réputation, il a reçu le commandement de la 2e force expéditionnaire néo-zélandaise. Ce sont ces mêmes qualités, ainsi que sa relation personnelle avec Winston Churchill qui ont conduit à sa sélection comme commandant général de la garnison « Creforce » en Crète juste avant l'opération Mercury en mai 1941. Après la campagne, il est resté le commandant du New Division Zélande par son implication en Afrique du Nord et en Italie. Après la guerre, il devint gouverneur général de son pays de 1946 à 1952 et fut fait baron (de Wellington, Nouvelle-Zélande et de Munstead, Surrey) en 1951. Il fut nommé agent de police adjoint et lieutenant-gouverneur du château de Windsor le 1er mars 1953. , s'installant dans la Porte Normande l'année suivante. Il est décédé le 4 juillet 1963 et a été enterré dans le cimetière de St Martha on the Hill, Guildford, Surrey.

Stevens, WG. Freyberg VC : 1939 - 1945, L'Homme, A H & A W Reed, Wellington, Nouvelle-Zélande, 1965.


Freyberg sur Firstworldwar.com
Freyberg à fact-index.comM.

Qui est qui - Bernard Freyberg

Bernard Cyril Freyberg (1889-1963) a reçu la Croix de Victoria pour son courage dans la Somme en novembre 1916 et quatre autres DSO pour des actes de bravoure similaires.

Freyberg, qui est né en Grande-Bretagne mais a grandi en Nouvelle-Zélande, a obtenu son diplôme de dentiste en 1911 mais a demandé (et reçu) une commission dans les territoires néo-zélandais en 1912. L'année suivante, Freyberg a brusquement changé de carrière en devenant chauffeur de navire.

À Londres, lorsque la guerre éclata en 1914, Freyberg rencontra et persuada le Premier Lord de l'Amirauté Winston Churchill de lui donner une commission dans le Hood Battalion de la Infant Royal Naval Division.

Ayant servi lors de la défense d'Anvers avec la Royal Naval Division en août 1914, Freyberg est affecté à Gallipoli où, après une performance remarquable lors des premiers débarquements (quand il a nagé de navire en navire des fusées éclairantes dans le cadre d'une opération de déception, ce qui lui a valu un DSO ) il a servi jusqu'à l'évacuation des Alliés.

Comme pour de nombreux anciens soldats de Gallipoli, la prochaine destination de Freyberg était le front occidental. C'est en servant sur la rivière Ancre lors de la fin de l'offensive alliée de la Somme que Freyberg a reçu une Croix de Victoria pour avoir refusé de quitter le Hood Battalion malgré pas moins de quatre blessures en l'espace de 24 heures. Il avait auparavant mené l'attaque de son bataillon à Beaucourt qui avait abouti à la capture de 500 prisonniers.

L'année suivante, Freyberg est promu brigadier-général le 21 avril 1917, ce qui fait de lui, à 27 ans, le plus jeune de l'armée britannique. Il reçoit un commandement de brigade puis de division (29e). Par l'armistice, il avait été blessé à neuf reprises.

La carrière militaire de Freyberg ne s'est cependant pas terminée en novembre 1918. Il a occupé divers postes de commandement et d'état-major jusqu'au début de la Seconde Guerre mondiale, lorsqu'il a reçu le commandement des forces néo-zélandaises en Méditerranée.

En avril 1941, Freyberg a joué un rôle dans la défense de la Grèce et a ensuite dirigé les troupes britanniques et grecques en Crète jusqu'à leur défaite humiliante qui devait au moins quelque chose à son leadership faible.

Vient ensuite le service en tant que commandant de corps dans la 8e armée dans le désert occidental en Afrique du Nord, au cours de laquelle il participe à la deuxième bataille de Sidi Rezegh et à Minqar Qaim (où il est encore plus blessé).

Ayant joué un rôle de premier plan lors de la deuxième bataille d'El Alamein en novembre 1942, il dirigea la force de flanc en route vers la Tunisie. Son rôle suivant fut celui de commandant des forces néo-zélandaises en Italie, qui culmina avec l'entrée triomphale de ses troupes à Trieste le 2 mai 1945.

Sa carrière militaire remarquablement distinguée - et chargée de récompenses - tirant à sa fin, au cours de laquelle il a remporté pas moins de quatre DSO en plus de la Croix de Victoria et atteint le grade de lieutenant-général, Freyberg a ensuite servi comme nouveau Gouverneur général de Zélande en 1946.

Fait baron (de Wellington et Munstead) en 1951, Freyberg meurt en 1963.

samedi 22 août 2009 Michael Duffy

La Grande-Bretagne a introduit la conscription pour la première fois le 2 février 1916.

- Le saviez-vous?


Contenu

Freyberg, né à Richmond, Surrey, d'ascendance autrichienne lointaine, [12] a déménagé en Nouvelle-Zélande avec ses parents à l'âge de deux ans. Il a fréquenté le Wellington College de 1897 à 1904.

Bon nageur, il a remporté le championnat de Nouvelle-Zélande sur 100 mètres en 1906 et 1910.

Le 22 mai 1911, Freyberg obtint une inscription officielle en tant que dentiste. Il a travaillé comme assistant-dentiste à Morrinsville et a par la suite pratiqué à Hamilton et à Levin. Pendant qu'il était à Morrinsville, on lui a demandé de devenir subalterne dans l'unité locale de l'armée territoriale, mais il n'a pas réussi à obtenir la commission du roi.

Freyberg a quitté la Nouvelle-Zélande en mars 1914. Des archives existent à son sujet à San Francisco et au Mexique, où il aurait pu participer à la guerre civile qui faisait alors rage dans ce pays, devenant apparemment capitaine sous Pancho Villa. En apprenant le déclenchement de la guerre en Europe en août 1914, il se rend en Grande-Bretagne via Los Angeles (où il remporte une compétition de natation) et New York (où il remporte un combat), pour gagner de l'argent pour traverser les États-Unis et l'Atlantique. . [13]


1. verdenskrig [ rediger | rediger wikikode ]

Je slutningen af ​​1914 mødte Freyberg den britiske marineminister Winston Churchill og overtalte ham til at udnævne sig til officer i Royal Naval Volunteer Reserve i Hood-bataljonen i den nyopstillede Royal Naval Division.

Je 1915 blev Freyberg impliqueret je me sentais ved Dardanellerne. Under de allieredes første landgang efter det mislykkede forsøg på at sejle gennem strædet, svømmede Freyberg i land i Sarosbugten. Da han var kommet i land begyndte han at tænde signalblus for at aflede de tyrkiske forsvarere fra den faktiske landgang, som foregik ved Gallipoli. Selv om han kom under kraftig tyrkisk beskydning, kom han sikkert tilbage fra sin udflugt. Pour denne dåd fik han Ordre de service distingué. Han blev alvorligt såret ved flere lejligheder, og forlod halvøen, division da han blev evakueret i janvier 1916.

Je maj 1916 blev Freyberg overført til den britiske hær som kaptajn i Queen's (Royal West Surrey) Regiment. ⎜] Imidlertid blev han ved Hood bataljonen som en ekstra midlertidig major ⎜] og tog med dem til Frankrig. Sous de afsluttende faser af slaget ved Somme, udmærkede han sig, mens han havde kommandoen over en bataljon som midlertidig oberstløjtnant. Og det ved erobringen af ​​landsbyen Beaucourt at han blev tildelt Victoria Cross. Ώ] Den 13 novembre 1916 ⎝] ved Beaucourt-sur-Ancre i Frankrig. Efter at Freybergs bataljon havde premier det indledende angreb gennem fjendens system af skyttegrave, fik han samling på sine egne mænd og nogle andre, og førte dem under et vellykket angreb mod deres sekundære at men man, og holdt stand i løbet af dagen og natten. Da han fik forstærkninger næste morgen angreb og erobrede en stærkt befæstet landsby og tog 500 fanger. Selv om han blev såret to gange mere, og den anden gang alvorligt, nægtede Freyberg at forlade linjen for han havde udstedt afsluttende orderr. Begrundelsen for ordenen, Ώ] som blev offentliggjort i London Gazette beskrev resultatet af disse aktioner og fastslog at "[Freyberg] muliggjorde at korpsets stilling kunne holdes permanent, og på dette&# sted 91 blev lindjen til si 93" som grundlag pour senere fremstød.

Sous sit ophold på Vestfronten fortsatte Freyberg med at lede gennem sit eksempel. Hans lederskab havde imidlertid omkostninger: Freyberg blev såret ni gange i løbet af tjenesten i Frankrig, og mænd som senere gjorde tjeneste under ham hævdede, at der stort set ikke var et sted krop, på hke hanvar

Freyberg blev forfremmet til midlertidig brigadegeneral (om end han stadig kun havde permanent sonné af kaptajn) & overtog kommandoen over en brigade i 58. division i avril 1917, hvilket efter sigende betød, at han var den yngste general i britiske heure. Han blev tildelt en Compagnon de l'Ordre de Saint-Michel et Saint-Georges samme år. Je slog en septembre granat ned og eksploderede ved hans fødder. Det afstedkom de værste af hans mange sår. Da han vendte tilbage til sin post i janvier 1918 kommanderede han igen 88. brigade i 29. division, ⎛] hvor han udmærkede sig under den tyske offensiv i marts-avril 1918. Han fik en bjælke til sin DSO i septembre det ou.

Freyberg sluttede krigen med at lede en kavaleri eskradron fra 7. dragongarde ved erobringen af ​​en bro ved Lessines. Det blev afsluttet et minut for våbenstilstanden trådte i kraft, hvilket sikrede ham en tredje DSO. Γ] ⎟] Ved krigens slutning havde Freyberg også fået det franske Croix de Guerre, og var blevet nævnt i depecher fem gange efter hans eskapade ved Saros.


Bernard Freyberg

Vétéran Meksičke revolucije, Freyberg je služio kao časnik u Prvom svjetskom ratu. Sudjelovao je u iskrcavanju na Galipolje te je bio najmlađi britanski general u ratu kasnije je služio na Zapadnom frontu, gdje je odlikovan Viktorijinim križem i trima DSO-ima, čime je postao najodlikovaniji britanjet prvomnik čas Freyberg je volio biti blizu borbi, un Winston Churchill mu je dao nadimak "Salamandre", zbog njegove sposobnosti da se provuče neozlijeđen kroz vatru.

U Italiji, doživio je poraz kod Monte Cassina, ali je zato uspješno oslobodio Padovu i Veneciju te je bio jedan od prvih koji su ušli u Trst, gdje se uspješno suprostavio Titovim partizanima. Nakon rata, preselio se na Novi Zeland, gdje je od 1946. do 1952. bio generalni guverner.

Po odlasku s funkcije, Freyberg se vratio u Englesku, gdje je često sjedio u Domu lordova. Preminuo je 1963. godine nakon rupture jedne od svojih ratnih ozljeda, a pokopan je na crkvenom groblju u blizini Guildforda.


“Creforce” – Les commandants des forces alliées pendant la bataille de Crète

Chaque fait de l'histoire de notre monde est le résultat d'actions humaines. La plus grande guerre de tous les temps cache des accords secrets, des intérêts politiques, des profits et des actions d'êtres humains. Dans ce court article, nous analyserons et verrons quelles personnes ont joué le rôle le plus important et celles dans les coulisses. Hitler et les forces de l'Axe occupent lentement l'Europe. Depuis 1939, l'Autriche, la Tchécoslovaquie et la Pologne sont les premiers pays à goûter à la rage de la Wehrmacht. En attendant, Benito Mussolini et sa vision d'un nouvel empire romain et de “Mare Nostrum” (notre mer Méditerranée) incluent les Balkans et la Grèce.

Bientôt, l'armée italienne envahira la Grèce et pour la toute première fois pendant la Seconde Guerre mondiale, un pays non-Axe gagne et attaque les forces de l'Axe. Le petit mais stratégique et critique pays de la Grèce au bord de la mer Méditerranée, le pays entre l'Asie, l'Europe et l'Afrique résiste au fascisme et au national-socialisme. L'armée grecque pauvre et basiquement équipée freine l'armée italienne aux frontières gréco-albanaises et agit comme un grand et léger exemple pour les pays européens. C'est la première fois que des civils participent à la guerre et défendent leur pays avec tout ce qu'ils ont. Après la triple invasion des armées italienne, allemande et bulgare par le Nord, la Grèce continentale est occupée par l'Axe. Le seul territoire libre de la Grèce est l'île de Crète. Et sur cette terre, certaines des actions les plus héroïques se produiront. Nous n'analyserons pas les faits pendant la bataille de Crète et l'occupation allemande maintenant, mais nous examinerons de près les personnages principaux de cette bataille dramatique.

Sir Winston Churchill

Sir Winston Leonard Spencer-Churchill (30 novembre 1874 - 24 janvier 1965) a été Premier ministre du Royaume-Uni de 1940 à 1945. La Grèce et l'île de Crète étaient très importantes pour lui. Après la capture de la Grèce par les Allemands, il croyait que les forces alliées en Crète devaient tenir l'île à tout prix. Il admirait les combattants grecs du front albanais pendant la guerre gréco-italienne 1940-1941 et beaucoup de gens lui donnent l'expression “A partir de maintenant, nous devons dire que les héros se battent comme les Grecs”. Après la bataille de Grèce, Churchill fera confiance à un ami très proche de lui pour défendre l'île de Crète. En coopération avec le quartier général allié du Moyen-Orient et le maréchal Wavell, ils choisiront le général Fryberg.

Lors du balte de Crète les commandants en chef étaient :

  • Forces du Commonwealth, Moyen-Orient : Le maréchal Archibald Wavell
  • Flotte Méditerranéenne : Amiral Sir Andrew B. Cunningham
  • Officier de l'air, Moyen-Orient : Le maréchal en chef de l'air Sir Arthur Longmore

Sir Andrew Cunningham

Amiral de la flotte Andrew Browne Cunningham, 1er vicomte Cunningham of Hyndhope (7 janvier 1883 - 12 juin 1963) était un officier supérieur de la Royal Navy pendant la Seconde Guerre mondiale. Il était largement connu sous son surnom, “ABC”.

Lors de la bataille de Crète, la flotte britannique brisa le convoi allemand de 70 navires menant en Crète (21 et 22 mai) et l'invasion maritime de l'île fut évitée. Après une semaine de combats acharnés, les commandants britanniques ont décidé que la situation était désespérée et ont ordonné un retrait de Sfakia. Au cours des quatre nuits suivantes, 16 000 soldats ont été évacués vers l'Égypte par des navires. Un plus petit nombre de navires devaient retirer des troupes lors d'une mission distincte d'Héraklion, mais ces navires ont été attaqués en route par des bombardiers en piqué de la Luftwaffe. Sans couverture aérienne, les navires de Cunningham ont subi de lourdes pertes. Cunningham était cependant déterminé à ce que la « marine ne doit pas laisser tomber l'armée », et lorsque les généraux de l'armée craignaient qu'il perde trop de navires, Cunningham a déclaré : « Il faut trois ans à la marine pour construire un navire. Il faudra trois cents ans pour construire une nouvelle tradition. L'évacuation va se poursuivre.

L'attitude de "ne jamais dire mourir" de Cunningham et des hommes sous son commandement signifiait que sur 22 000 hommes en Crète, 16 500 ont été sauvés mais au prix de la perte de trois croiseurs et de six destroyers. Quinze autres grands navires de guerre ont été endommagés.

Sir Arthur Longmore

Le maréchal en chef de l'air Sir Arthur Murray Longmore (8 octobre 1885 - 10 décembre 1970) était un des premiers aviateurs navals, avant d'atteindre un rang élevé dans la Royal Air Force. Il a été commandant en chef du Commandement du Moyen-Orient de la RAF de 1940 à 1941.

Le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale a trouvé Longmore un maréchal en chef de l'air et responsable du commandement de l'entraînement de la RAF. Le 2 avril 1940, il est nommé Air Officer Commanding in the Middle East. Il n'a pas longtemps bénéficié de la pleine confiance de Winston Churchill à ce poste et a été relevé de son commandement en mai 1941. Son dernier rôle avant sa retraite officielle en 1942 était celui d'inspecteur général de la RAF.

Archibald Perceval Wavell

Le maréchal Archibald Percival Wavell (5 mai 1883 - 24 mai 1950) était un officier supérieur de l'armée britannique. Il a servi dans la seconde guerre des Boers, la campagne de la vallée du Bazar et la Première Guerre mondiale, au cours de laquelle il a été blessé lors de la seconde bataille d'Ypres. Il a servi pendant la Seconde Guerre mondiale, d'abord en tant que commandant en chef du Moyen-Orient, rôle dans lequel il a mené les forces britanniques à la victoire sur les Italiens dans l'ouest de l'Égypte et l'est de la Libye lors de l'opération Compass en décembre 1940, avant d'être vaincu par les Allemands. Armée dans le désert occidental en avril 1941.

Lors du déploiement de la défense de l'île de Crète, Wavell, à travers les informations de l'ULTRA, a mis en garde le général Bernard Freyberg, commandant de la "Creforce" à plusieurs reprises au sujet de l'invasion aéroportée. Il y a des dépêches de Wavell au quartier général de la "Creforce" prouvant la connaissance de l'attaque allemande avant qu'elle ne se produise.

Bernard Freyberg

Lieutenant-général Bernard Cyril Freyberg (21 mars 1889 - 4 juillet 1963) était un soldat d'origine britannique et récipiendaire de la Croix de Victoria, qui fut plus tard le 7e gouverneur général de la Nouvelle-Zélande de 1946 à 1952. Il était un héros de la Première Guerre mondiale et, selon ses hommes, un très soldat courageux.

Winston Churchill et l'armée britannique avaient classé Freyberg comme inapte au service actif en 1937. Après le déclenchement de la guerre en septembre 1939, il est revenu sur sa liste d'active en décembre en tant que major-général spécialement employé. Approché par le gouvernement néo-zélandais, Freyberg propose ses services et est nommé commandant du 2e corps expéditionnaire néo-zélandais et de la 2e division néo-zélandaise. Dans le chaos de la retraite de la bataille de Grèce en 1941, Churchill a donné à Freyberg le commandement des forces alliées pendant la bataille de Crète. Il y a beaucoup d'opinions différentes sur les actions de Fryberg, ses responsabilités et enfin le résultat de la bataille de Crète. Chargé d'empêcher un assaut aérien, il est resté obsédé par la possibilité (très improbable) d'un débarquement naval et a basé sa tactique sur celle-ci, négligeant de défendre adéquatement l'aérodrome de Maleme, ignorant les messages de renseignement ULTRA, qui montraient que l'assaut était venir par avion. Finalement les alliés perdent la Crète en moins de 10 jours mais combattent bravement les parachutistes allemands et les troupes de montagne.

Le plan d'évacuation a été un succès et de nombreux combattants de Crète se sont rendus à Alexandrie. Promu lieutenant-général et fait chevalier commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique, Freyberg a continué à commander la 2e division néo-zélandaise à travers les campagnes d'Afrique du Nord et d'Italie de la 8e armée. Il avait une excellente réputation en tant que tacticien de niveau divisionnaire. Winston Churchill a décrit Freyberg comme sa "salamandre" en raison de son amour du feu et de son désir d'être toujours au milieu de l'action.

En raison de la composition géographique de l'île et de sa connaissance préalable des plans allemands, Freyberg a planifié sa défense autour de quatre groupes de combat autonomes déployés dans les régions où les envahisseurs aéroportés chercheraient très probablement à prendre pied. Ces zones constitueraient les points focaux du plan de défense de la Crète.

Le premier d'entre eux, à Héraklion, serait défendu par une garnison de 8 000 hommes comprenant des troupes australiennes, britanniques et grecques sous le commandement de Le brigadier B.H. Chapelle. La seconde, dans le Réthymnon-Georgioupolis secteur, aurait Brigadier G.A. Vasey commandant des unités australiennes et grecques totalisant 7 500 hommes. Le troisième, dans le Secteur Baie de Souda-La Canée, était sous le commandement de Major-général E.C. Weston avec une force de 8.000 hommes, tandis que le quatrième, sous Brigadier E. Puttick, couvrait le Maleme-Galatas secteur juste à l'ouest de La Canée. Les Néo-Zélandais de cette région étaient chargés de défendre l'aérodrome, la côte et Prison Valley contre les Allemands.

Brian Herbert Chappell (Pas d'image disponible)

Brigadier Brian Herbert Chappell était le commandant de la 14e brigade d'infanterie – (secteur d'Héraklion)

Sous son commandement :

  • 2e Bataillon, Leicestershire Regiment (Le lieutenant-colonel C.H.V. Barreur, DSO, MC) (637 Officiers et hommes)
  • 2e Bataillon, York et Lancaster Regiment (Lieutenant-colonel A Gilroy) (742 Officiers et hommes)
  • 2e Bataillon, Black Watch (Major AA Pitcairn en commandement temporaire) (867 Officiers et hommes)
  • 2/4e bataillon d'infanterie australienne (Lieutenant-colonel Ivan Noel Dougherty) (550 Officiers et hommes)
  • 1er Bataillon, Argyll and Sutherland Highlanders (Lieut. Colonel RCB Anderson, DSO, secteur MC Tymbaki)
  • 7e régiment moyen, RA (Le major R.J.B. Snook, DSO (blessé le 20 mai 1941). Pas d'équipement d'artillerie – armé comme l'infanterie. (450 Officiers et hommes)
  • 3e régiment grec (656 officiers et hommes), (Lieutenant-colonel Ant Betinakis)
  • 7e régiment grec (877 officiers et hommes), (Le colonel E Cheretis)
  • Bataillon de garnison grecque (ex-5e division grecque de Crète, laissée en garnison lorsque leur division a été convoquée pour défendre le continent, 830 officiers et hommes)

C.E. Weston (Pas de photo disponible)

Major général C.E. Weston était le commandant de l'Organisation de défense de la base mobile – Chania & Souda Bay

Sous son commandement :

  • 15e régiment côtier, RA
  • “S” Bataillon composite de la Royal Marine, le major R Garrett (Royal Marines)
  • 1er Bataillon, The Rangers, The King’s Royal Rifle Corps – (plus tard désigné 9th Battalion, The King’s Royal Rifle Corps (The Rangers)
  • 102e (Northumberland Hussars) Anti-Tank Regiment, Royal Artillery – aucun équipement, utilisé comme infanterie
  • 106th (Lancashire Hussars) Light Anti-Aircraft Regiment, Royal Artillery – Lt. Col. AF Hely
  • 16th Australian Brigade Composite Battalion – 350 officiers et hommes Formé à partir des sous-effectifs 2/2nd et 2/3rd Australian Infantry Battalions
  • 17e bataillon composite de brigade australienne – 270 officiers et hommes Formé à partir des 2/5e et 2/6e bataillons d'infanterie australiens en sous-effectif
  • 2e régiment grec – 930 officiers et hommes
  • 2e régiment antiaérien lourd, Royal Marines

George Alan Vasey

Major-général George Alan Vasey (29 mars 1895 - 5 mars 1945) était un officier de l'armée australienne. Il accède au rang de général de division pendant la Seconde Guerre mondiale, avant d'être tué dans un accident d'avion près de Cairns en 1945.

En mars 1941, Vasey est promu brigadier temporaire et prend le commandement de la 19e brigade d'infanterie de la 6e division après le départ d'Horace Robertson pour l'Australie pour raisons médicales. Il l'a mené en Grèce, subissant une défaite à la bataille de Vevi. Les instructions de Vasey à ses hommes étaient formulées en termes typiques de Vasey : Et si un foutu Allemand s'interpose entre votre poste et le suivant, retournez votre foutu bren et tirez-lui dessus. La 19e brigade d'infanterie a été évacuée en Crète, où elle a combattu lors de la bataille de Crète. Vasey a été félicité pour son travail en Crète et a été parmi les derniers à être évacués en Égypte, mais quelque 3 000 Australiens ont été faits prisonniers. Bien que ce fut une défaite amère, la performance de Vasey a été considérée comme exceptionnelle, il a été nommé Commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique (CBE), a décerné une barre à son DSO, et plus tard la Croix de guerre grecque.

Sous son commandement :

  • 2/3e Régiment d'artillerie de campagne, RAA Le major IJ Bessell-Browne Batterie n°6, composée de 90 hommes armés de quatre canons italiens de 100 mm capturés et de 4 canons de 75 mm
  • 2/1er bataillon d'infanterie australienne Lieutenant-colonel Ian R Campbell 620 Officiers et Hommes (Rethymnon)
  • 2/11e bataillon d'infanterie australienne Lieutenant-colonel Ray Sandover 650 Officiers et Hommes (Rethymnon)
  • 2/7e bataillon d'infanterie australienne Lieutenant-colonel Theo Walker
  • 2/8e bataillon d'infanterie australienne Lieutenant-colonel John W Mitchell
  • 4e régiment grec Le colonel M Trifon 1 300 officiers et hommes (Rethymnon)
  • 5e régiment grec Lieutenant-colonel I Servos 1 200 officiers et hommes (Rethymnon)
  • Ecole Privée de Gendarmerie Le colonel Iak Chaniotis 916 Officiers et Hommes (Rethymnon)

Sir Edward Puttick

Major-général Sir Edward Puttick, (26 juin 1890 - 25 juillet 1976) était un officier qui a servi dans les forces militaires néo-zélandaises pendant les Première et Seconde Guerres mondiales. Premier soldat né en Nouvelle-Zélande à atteindre le grade de lieutenant-général, il a été chef d'état-major général des forces militaires néo-zélandaises de 1941 à 1945.

Au début de 1940, la 4e brigade d'infanterie avec Puttick, promu brigadier temporaire, car son commandant devait être la première brigade de la 2e division néo-zélandaise nouvellement formée, sous le commandement général du major général Bernard Freyberg.

En Crète, Puttick a été promu major général temporaire et, après la nomination de Freyberg en tant que commandant de Creforce, a pris la responsabilité de la 2e division néo-zélandaise. Au cours de la bataille de Crète, son échec à faire pression sur James Hargest, l'un de ses commandants de brigade, pour qu'il maintienne la colline 107 et l'aérodrome de Maleme au début, puis de faire une contre-attaque pour soutenir les défenseurs de l'aérodrome de Maleme a entraîné sa perte éventuelle au profit de la Allemands.

Sous son commandement :

4e brigade d'infanterie néo-zélandaise (Brick. Lindsay Inglis) entre La Canée et Galatas

  • 18e bataillon d'infanterie néo-zélandais
  • 19e bataillon d'infanterie néo-zélandais
  • 20e bataillon d'infanterie néo-zélandais
  • 1re troupe légère, RA

5e brigade d'infanterie néo-zélandaise (Brick. James Hargest) (Maleme et Platanias)

  • 21e bataillon d'infanterie néo-zélandais
  • 22e bataillon d'infanterie néo-zélandais
  • 23e bataillon d'infanterie néo-zélandais
  • 28e bataillon d'infanterie (maori)
  • 7th Field Company Ingénieurs néo-zélandais
  • 19e compagnie de corps de campagne d'armée
  • Les prisonniers du New Zealand Field Punishment Center (FPC) ont été libérés pour combattre l'ennemi.
  • 1er régiment grec (1 030 officiers et hommes), (Colonel IP Papadimitropoulos)
  • Evelpidon Officers’ Academy (17 Officiers, 300 Cadets), (Lieutenant-colonel Loukas Kitsos)

10e brigade d'infanterie néo-zélandaise (Lieutenant-colonel Howard Kippenberger) (Galates)

  • Cavalerie divisionnaire néo-zélandaise
  • Bataillon composite néo-zélandais (700 fusils)
  • 6e régiment grec (1 389 officiers et hommes), (Lieutenant-colonel M Grigoriou)
  • 8e régiment grec (840 officiers et hommes), (Lieutenant-colonel Pan Karkoulas)

James Hargest

Brigadier James Hargest (4 septembre 1891 - 12 août 1944) était un officier des forces militaires néo-zélandaises, servant à la fois pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale. Il a été membre du Parlement néo-zélandais de 1931 à 1944, représentant d'abord les électeurs d'Invercargill, puis d'Awarua.

Pendant la bataille de Crète, il était le commandant de la 5e brigade d'infanterie néo-zélandaise et responsable du secteur de Maleme et Platanias. Il a fait preuve d'un manque de jugement dans le positionnement de ses forces autour de l'aérodrome vital de Maleme et dans le contrôle de leurs mouvements une fois la bataille commencée. En raison du manque de communications en raison de l'assaut aérien lourd, il y avait un chaos dans ce secteur. Après les communications avec Leslie Andrew (commandant du 22e bataillon) dans la soirée du 20 mai (il a décidé de se retirer du point 107 vers une crête voisine), Hargest a accepté le retrait – en répondant de manière célèbre, « si vous devez, vous devez ». Jusqu'au 22 mai et après les échecs des contre-attaques, la 5e brigade laissa aux Allemands le secteur de Maleme et Platanias.

Sous son commandement :

5e brigade d'infanterie néo-zélandaise (Maleme et Platanias)

  • 21e bataillon d'infanterie néo-zélandais
  • 22e bataillon d'infanterie néo-zélandais
  • 23e bataillon d'infanterie néo-zélandais
  • 28e bataillon d'infanterie (maori)
  • 7th Field Company Ingénieurs néo-zélandais
  • 19e compagnie de corps de campagne d'armée
  • Les prisonniers du New Zealand Field Punishment Center (FPC) ont été libérés pour combattre l'ennemi.
  • 1er régiment grec (1 030 officiers et hommes), (Col. IP Papadimitropoulos)
  • Evelpidon Officers’ Academy (17 Officiers, 300 Cadets), (Lt. Col. Loukas Kitsos)

Sir Howard Kippenberger

Le général de division Sir Howard Karl Kippenberger (28 janvier 1897 - 5 mai 1957), connu sous le nom de “Kip”, était un officier des forces militaires néo-zélandaises qui a servi pendant les Première et Seconde Guerres mondiales.

En Crète, Kippenberger a été promu colonel temporaire et a reçu le commandement de la 10e brigade, une formation ad hoc, qui comprenait un bataillon composite de 750 hommes composé principalement d'hommes d'artillerie et du Service de l'armée (sans la plupart de leurs équipements lourds et camions) , la cavalerie divisionnaire néo-zélandaise, quelques mitrailleurs et deux régiments grecs. Son 20e bataillon faisait également partie de la brigade mais des contrôles stricts étaient en place autour de son déploiement et de son utilisation.

Lorsque les Allemands lancèrent l'invasion de la Crète le 20 mai, Kippenberger, comme la plupart des défenseurs de l'île, fut surpris à la vue de centaines de Fallschirmjäger (parachutistes) descendant sous des parachutes. Il s'est rapidement rétabli et se dirigeait vers son quartier général, lorsqu'une rafale de tirs d'un parachutiste a été dirigée vers lui. Après s'être tordu la cheville en évitant les coups de feu, il a traqué et tué le parachutiste d'une balle dans la tête. Sa brigade était positionnée à l'est de l'aérodrome de Maleme, dans les plaines de Galatas. Il était bien placé pour contre-attaquer les parachutistes dispersés qui commençaient à se consolider dans une bonne position de départ à partir de laquelle une attaque sur l'aérodrome pourrait être lancée. Sa demande de le faire a été rejetée par le commandant de division par intérim, le brigadier Edward Puttick. Une attaque lancée plus tard à l'insu de Kippenberger a échoué bien qu'il pensait que le résultat aurait pu être différent si ses troupes avaient été impliquées.

Pour la plupart des jours restants de la bataille, une série d'attaques et de contre-attaques ont été lancées. La 10e brigade avait été subordonnée à la 4e brigade d'infanterie, bien que Kippenberger restait à la tête des troupes avancées de la brigade autour de la ville de Galatas. Pendant les jours suivants, il a joué un rôle déterminant dans le maintien de la discipline défensive des troupes avancées, dont la plupart n'étaient pas des fantassins entraînés. Lorsque Galatas est tombé aux mains des Allemands le 25 mai, il a rapidement planifié, dirigé et exécuté une contre-attaque réussie pour reprendre la ville. Malgré ce succès notable, il est de courte durée car la brigade doit se replier sur une ligne défensive plus courte et la ville est abandonnée. Kippenberger rejoint le 20e bataillon alors qu'il se replie progressivement sur Sphakia, sur la côte sud de l'île, d'où il doit être évacué vers l'Egypte. À son arrivée à Sphakia, il dut sélectionner un certain nombre de ses hommes pour rester à l'arrière-garde tandis que le reste du bataillon était évacué le 30 mai. A son grand plaisir, l'arrière-garde qu'il croyait devoir abandonner en Crète put la suivre le lendemain.

À la suite de ses actions en Grèce et en Crète, Kippenberger s'était forgé une réputation comme l'un des principaux officiers de la 2e division. Son commandant de brigade, Puttick, le recommande pour diriger une brigade d'infanterie, bien qu'il reste pour le moment commandant du 20e bataillon. Plus tard dans l'année, il recevra un Distinguished Service Order (DSO) pour son leadership lors de la bataille de Crète.

Sous son commandement :

10th New Zealand Infantry Brigade (Galatas)

  • New Zealand Divisional Cavalry
  • New Zealand Composite Battalion (700 rifles). General Weston named this force the “Royal
  • Perivolians” after they were supposedly involved in rescuing the King of Greece.
  • 6th Greek Regiment (1,389 Officers and men), (Lt. Col. M Grigoriou)
  • 8th Greek Regiment (840 Officers and men), (Lt. Col. Pan Karkoulas)

Lindsay Inglis

Major General Lindsay Merritt Inglis (16 May 1894 – 17 March 1966) was a New Zealand military leader, lawyer and magistrate.

Having missed the Battle of Greece, Inglis was appointed commander of the 4th Infantry Brigade of 2nd New Zealand Division in May 1941. During the Battle of Crete, his brigade served the sector between Chnaia and Souda bay. The battle ended in the evacuation of Creforce to Egypt. Freyberg selected Inglis to travel to the War Office in London and provide a report on the battle. When he met with Winston Churchill the month after the evacuation from Crete, Inglis was critical of Freyberg’s conduct of the battle and made a number of inaccurate and misleading statements. However, Inglis’ own conduct in the battle had not been exemplary. At one stage, he disobeyed an order to take over a newly created reserve and remained at divisional headquarters, possibly with hopes of taking over command of the division.

Under his command:

4th New Zealand Infantry Brigade between Chania and Galatas


LT General Sir Bernard Freyberg VC, DSO**

Lieutenant General Sir Bernard Freyberg was a dentist from Wellington who joined the Royal Naval Division in 1914, serving in Gallipoli and France, before transferring to the Royal West Surrey Regiment in 1916.

A very competent and courageous leader he was wounded several times and during the WWI. He was awarded the Victoria Cross, made a member of the Order of St Michael and St George and the Distinguished Service Order, with two bars.

He commanded the 2nd New Zealand Expeditionary Force in WWII and was later Governor General of New Zealand.

Bernard Cyril Freyberg was born at Richmond, London, on 21 March 1889. The youngest son of James Freyberg, a surveyor, and his wife, Julia Hamilton and came to Wellington with his family in 1891.

At school he was more adept at sports than academics and was a champion swimmer. Leaving school and on completion of his apprenticeship, became a dentist in 1911.

Bernard left New Zealand in March 1914 and was in Mexico when war broke out and the immediately travelled to England and was granted a commission in the Royal Naval Division, being appointed to Hood Battalion.

He was part of the Division when it took part in the unsuccessful attempt to defend Antwerp in October 1914. The Division re-formed after this expedition and more fully trained was despatched to the eastern Mediterranean for the Gallipoli campaign.

Appreciating that a planned diversion by a company of his battalion would result in heavy casualties, Bernard volunteered to undertake the task alone.

At 10.00pm on the night of 24 April painted black and covered in grease, he was taken towards the enemy shore in a ship’s boat.

The night was cold, with a touch of frost and by a miscalculation he was dropped 2 miles (3.2km) off shore, to swim, towing a small raft, to the land. By midnight he was ashore and began lighting flares to simulate a landing.

Fire was immediately opened in his direction by machine guns and from picket boats patrolling the coast and to compound his situation British warships began to bombard the enemy positions now revealed.

Nevertheless he was able to light several flares before taking to the water to return to his ship. After a further two hours swimming he was miraculously picked up, exhausted but still alive. For this he was made member of the Distinguished Service Order (DSO).

Bernard took part in the heavy fighting in late April and May and in June, by now a Lieutenant Commander he was appointed to command Hood Battalion, and in September promoted to Acting Commander.

He was wounded in June and again in July, but remained with the Battalion until the evacuation in January 1916. After a short spell in the eastern Mediterranean the Royal Naval Division arrived in France in May, to be redesignated 63 rd (RN) Division.

At this time Bernard transferred from the Royal Naval Volunteer Reserve to the Queen’s Royal West Surrey Regiment, but remained in command of Hood Battalion, which with Division was in the front line by mid-July.

Fought between 12 and 14 November 1916 the Battle of the Ancre was a continuation of the Battle of the Somme, which had started in July.

During this battle, under trying circumstances Bernard displayed outstanding leadership and personal courage, which enabled the Division to achieve two key objectives of the attack. In recognition of this he was awarded the Victoria Cross (VC).

He was also severely wounded and had to be evacuated to England, from where he did not return until February 1917.

Soon after returning to France Bernard left the Royal Naval Division and took command of an Army brigade with the rank of Brigadier, at the age of 28.

In September he was badly wounded again and did not return to duty until January 1918, subsequently being awarded two bars to his DSO, having been made a Commander of the Order of St Michael and St George (CMG) in 1917.

Two elder brothers did not survive the war, Oscar being killed with the Royal Naval Division on Gallipoli and Paul in France in 1917.
After the war, Bernard remained in the Army and in 1939 was appointed to command the 2 nd New Zealand Expeditionary Force, a position he held throughout the Second World War.

Between 1946 and 1952 he was Governor General of New Zealand, being raised to the peerage as Baron Freyberg ‘of Wellington, New Zealand and of Munstead in the County of Surrey’.

He died at Windsor on 4 July 1963 as a result of a rupture of one of his Gallipoli wounds.


The Salamander: Bernard Freyberg

To Winston Churchill, he was “the Salamander of the British Empire,” like the mythical creature that could pass through fire unharmed. To a subordinate, Major General Sir Howard Kippenberger, he was “simple as a child and cunning as a Maori dog.”

Lieutenant General Bernard Freyberg indeed was an extraordinary figure. He achieved one of the most remarkable records of personal courage in World War I, and in World War II he organized and commanded the New Zealand Army Expeditionary Corps, which has been called “one of the toughest, most hard-hitting formations of the war,” and earned the admiration of several Axis foes while fighting in North Africa and Italy. Along the way, though, he became embroiled in two of the latter war’s bitterest controversies.

Born in London in 1889, Freyberg was taken by his family to New Zealand at the age of 2. Although he arguably would become his adopted country’s greatest soldier, the young man would have an unusual start to martial life, training first to be a dentist before deciding to join the Territorial Army. He had barely established himself, however, when the wanderlust that had originally taken his family to New Zealand compelled him to embark on adventures of his own. He was in California when World War I broke out in August 1914.

Eager to be where the action was, Freyberg left quickly for London. Commissioned a lieutenant in the Royal Naval Volunteer Reserve, he was part of a token force that Churchill sent on an ineffectual, short-lived effort to defend Antwerp, Belgium—the beginning of what would be a close friendship and patronage with the future prime minister. It was the following year at Gallipoli, however, that Freyberg made his first true impact.

Freyberg’s platoon in the Royal Naval Division was assigned to stage a mock landing at Bulair in the Gulf of Xeros as a diversion to the British army’s main landings along Turkey’s Gallipoli peninsula. Freyberg, a champion swimmer in New Zealand, convinced his superiors to let him complete the mission alone.

Shortly after midnight on April 25, 1915, a naked Freyberg, painted brown and heavily oiled, slipped from a naval cutter two miles offshore and began swimming in the icy waters with a small raft containing flares. Ninety minutes later, he reached the coast and—to simulate a landing party—quickly lit three flares along 300 yards of beach before swimming back to his ship. For that feat, Freyberg was awarded the Distinguished Service Order, Britain’s second-highest decoration.

Freyberg’s division was in the thick of the fighting on Gallipoli. In July 1915, he was wounded in the abdomen, and then in the stomach two months later. After being evacuated to Cairo, Egypt, he was given little chance of recovery, but two months later he was back leading a battalion at the front. “I guess he’s made of Indianrubber,” an Australian nurse remarked.

From Gallipoli, Freyburg was transferred to the British army on the Western Front. On November 13-14, 1916, during the Somme campaign, the lieutenant colonel led his battalion toward the key village of Beaucourt, in the Valley of Ancre. Wounded twice on the first day, he continued pushing his men forward through the enemy trenches while rallying lost troops from other units. The next day, he spearheaded the assault on the heavily fortified village that captured more than 500 German prisoners. His division’s official history concluded that it probably “was the most distinguished personal act in the war.”

It almost proved to be his swansong. Freyberg was wounded twice more on November 14, the second time shortly after Beaucourt fell when he was struck in the neck by shrapnel during a German artillery barrage. “There was a bang, a curious ringing note in my ear, and I lost consciousness,” he recalled. “When I came to, my head gave me a great deal of pain, and as I lay face downwards hot blood was dropping from my nose and chin. I thought at first my head had been smashed, but I located the wound in my neck with two dirty fingers.”

Freyberg eventually made his way to an aid station and was put in the tent reserved for those expected to die. Then, in a semiconscious state, he heard an order that he be moved out and treated. Twenty-five years later, in a hotel lobby in Cairo, Freyberg heard that voice again and finally met the doctor who had saved his life that day.

For his performance in the Ancre, Freyburg was awarded the Victoria Cross. After five months in a London hospital, Freyberg returned to the front as the youngest brigadier general in the British army. In 1917, at Ypres, Belgium, he was wounded five times, including in the lungs, but came back from another long hospital stay to command a brigade (and earn a bar to his DSO) at Passchendaele. He was promoted to major general, the army’s youngest at that time, but in June 1918 he was blown through the air by a German shell, suffering injuries to his head and leg.

The general kept fighting to the end. In fact, in the final 90 minutes before the Armistice was signed in November 1918, he led an attack on horseback and captured a bridge at Lessines and 100 German soldiers, earning a second bar to his DSO. During the assault, an enemy bullet pierced his saddle.

Freyberg had suffered an astonishing 27 wounds in all, though he always made a point of stressing, “You nearly always get two wounds for every bullet or splinter because they have to go out as well as go in.” Many New Zealanders had not been so lucky during the war: The colony had 18,000 men killed out of a total population of 1 million.

Following the war, Freyberg remained in the British regular army and also made an unsuccessful bid for the House of Commons. In 1937 he was forced to retire from the army when a routine physical indicated heart trouble his response was to take up mountain climbing.

He was recalled to duty in 1939 but was stuck in an unglamorous post in Salisbury. To Freyberg’s good fortune, following a visit to London by New Zealand Prime Minister Peter Fraser, he was appointed general officer commanding the New Zealand Expeditionary Corps, with the rank of lieutenant general. The appointment included a charter allowing Freyberg to communicate directly with the New Zealand government for guidance.

The New Zealanders were too late to help save France after the Germans invaded in May 1940, and saw their first action during the improvident British intervention in Greece in April 1941, an operation Freyberg said was “ill conceived and [violated] every principle of war.” In the fighting around Thermopylae, Freyberg received orders to evacuate ahead of his unit. He refused, saying he was “busy fighting a battle,” and then stayed with his men until they could be withdrawn to Crete 200 miles away. For Freyberg, though, it was out of the proverbial frying pan of Greece into the fire of Crete, where he was charged with defending the island against the Germans’ remarkable airborne invasion of May 20-June 1.

At the end of April, Field Marshal Sir Archibald Wavell, the British commander in the Middle East, told Freyberg he would lead a combined force of British, Commonwealth and Greek troops on Crete. Wavell’s directive dismayed Freyberg, particularly when he was informed that a German attack was imminent.

There were about 7,700 New Zealanders in Freyberg’s 32,000-man army, which lacked an adequate supply of arms, ammunition, artillery and antitank guns. Freyberg initially informed Wavell that the forces “at my disposal are totally inadequate to meet [the] attack envisaged,” but then cabled his old friend Churchill a few days later to say: “Cannot understand [your] nervousness am not in the least anxious about airborne attack have made my dispositions and feel [I] can cope adequately with the troops at my disposal.”

As the German paratroopers of Brig. Gen. Karl Student’s Fliegerkorps XI opened the invasion on May 20, Freyberg said he watched from the key Maleme airfield “enthralled by the magnitude of the operation…hundreds of planes, tier upon tier coming towards us…white specks mixed with other colors suddenly appeared beneath them as clouds of parachutists floated slowly to earth.” Despite heavy losses on the first day, the Allies managed to hold possession of several critical airfields.

The next day, the Germans captured the Maleme airfield and began flying in a large contingent of Gebirgsjäger (mountain troops). The Allies ineffectively attempted to retake the airfield, and within five days Freyberg reported that his men had reached the limit of their endurance. Informing his superior that “our position here is hopeless,” he was given permission to lead a withdrawal across the White Mountains to Sphakia.

In Sphakia, working out of a cave, Freyberg organized a seaborne evacuation to Egypt, which had only limited effectiveness because incessant Luftwaffe attacks were decimating the Royal Navy ships. Some troops, and Freyberg and his staff, managed to leave the island, but six destroyers and three cruisers were sunk and the evacuation was called off on May 30, stranding some 5,000 men.

Commonwealth casualties in the entire campaign were approximately 3,500 killed and wounded, with nearly 12,000 taken prisoners. Although the Royal Navy was able to evacuate 18,000 men, it was at a cost of 1,828 dead, 183 wounded and the loss of several vessels.

Criticism of Freyberg’s handling of his forces during the Battle for Crete dogged the general for the remainder of his life. His chief of staff said that his failure to retake Maleme after the initial German onslaught “amounted to accepting the loss of Crete.” Also, though he had done so for reasons unknown at the time, he was faulted by some for holding back troops waiting for a German seaborne invasion that never arrived. The general sentiment was that if Freyberg had consolidated his forces to resist only an airborne assault or launch a stronger counterattack once Maleme fell, the outcome of the battle might have been different.

But there was another key factor that wasn’t revealed until after Freyberg’s death in 1963—a secret the general had confided to his son that in hindsight forces a reevaluation of his performance.

Apparently, before the attack, Wavell had informed Freyberg that British cryptologists at Bletchley Park, using the Ultra machine, had intercepted and read important German Enigma codes. Wavell had gone on to warn him, however, that he could not reveal to his staff the source of his information and, critically, could not use it solely to conduct the battle without being able to offer another plausible explanation for his troop dispositions. “The authorities in England would prefer to lose Crete rather than risk jeopardizing Ultra,” Freyberg told his son.

The key Ultra intercept Freyberg received seven days before the invasion spelled out the German attack but did not specify Maleme as the prime target— Freyberg, in fact, expected it to be at Heraklion. It was on the basis of another Ultra report that he held back troops from a counterattack on Maleme to confront a seaborne landing he believed was the main invasion. (The Germans attempted two token seaborne efforts during the battle, both foiled by the Royal Navy.)

Ultimately, Crete was lost for Freyberg even before the first German paratrooper landed. A week before, following his confident cable to Churchill, Freyberg learned from Ultra that his troops were in fact ne pas properly situated to meet the invasion, and he warned Wavell. The British commander reminded Freyberg by special messenger that he could not compromise Ultra.

An inquiry in Cairo exonerated Freyberg over Crete, and he went on to command the New Zealand Corps in Operation Crusader and the battles of Mersa Matruh, Alma Halfa and El Alamein. He was wounded five more times.

Because of the New Zealanders’ performance in combat, German General Erwin Rommel came to respect them probably more than any other Allied troops. Freyberg had instilled in his men a “Go for them with the bayonet” philosophy and an attitude of “Ever been wounded? Why the bloody hell not?” They even had a reputation for informality in the extreme. A British general once complained to him, “Your people don’t salute very much, do they?” Freyberg responded: “You should try waving to them. They always wave back.”

The Kiwi commander found ill will with some in the British hierarchy. General Sir Alan Francis Brooke, chief of the Imperial General Staff, felt Freyberg was “casualty conscious.” In addition, Field Marshal Sir Bernard L. Montgomery changed his previously high opinion of Freyberg, believing that he had allowed a defeated Rommel to escape from El Alamein—his best division commander was now “ a nice old boy, but a bit stupid.”

Freyberg was effectively demoted when his corps was placed under the command of Lt. Gen. Brian Gwynne Horrocks, a younger and junior officer. According to the British official history, Freyberg was “grim” upon receiving the news, and Horrocks was “embarrassed.” In the end, Freyberg at least had the satisfaction of being the one to receive the surrender of the last Axis commander in North Africa, Italian First Army chief General Giovanni Messe, on May 13, 1943.

In the Italian campaign, Freyberg led the New Zealand Corps, and to his misfortune became involved in another bitter controversy on February 15, 1944—the destruction of the ancient Benedictine abbey at Monte Cassino. Freyberg had argued relentlessly for bombing the abbey, though even his subordinate, General Kippenberger, admitted, “Opinion at NZ Corps HQ as to whether the Abbey was occupied was divided.”

U.S. General Mark Clark, who commanded the Fifth Army in which the New Zealanders fought, said later that he would have ignored Freyberg’s advice if he had been an American, but respecting the commander’s position in the British army, he passed his request on to Field Marshal Harold Alexander, Allied commander in Italy, who backed Freyberg without hesitation. “When soldiers are fighting for a just cause and are prepared to suffer death and mutilation in the process, bricks and mortar, no matter how venerable, cannot be allowed to weigh against human lives,” Alexander said.

The bombing ultimately turned the abbey into an easily defensible ruin for the Germans, and it took the Allies three months to drive them out.

In March 1944, the town below the abbey was also bombed and shelled into rubble, at which point Freyberg threw in his troops. In five days, the New Zealanders lost 287 killed, 1,582 wounded and 237 missing. Freyberg eventually broke off the attack.

Freyberg was later injured in a plane crash but, as indestructible as ever, returned to have his troops reach Trieste the day the German army in Italy surrendered on May 2, 1945. New Zealand’s losses in WWII were less than in WWI: 10,033 killed, 19,314 wounded, 8,453 prisoners and 2,129 missing.

Despite the controversies over Crete and Cassino, Freyberg’s popularity remained so high in New Zealand that his appointment as governor-general, the country’s ceremonial head of state, was a foregone conclusion. Returning to Britain after his term, he was made Lord Freyberg and was holding an honorary position at Windsor Castle when he died. The cause of death was not the heart trouble reported decades before, but something even further back: His old stomach wound from Gallipoli suddenly flared up.

Originally published in the November 2006 issue of La Seconde Guerre mondiale. Pour vous abonner, cliquez ici.


Bernard Cyril Freyberg (1889-1963)

Summary This article on Lord Bernard Cyril FREYBERG appeared in the May 2009 Hauraki News (No 55).

Note: This articles was originally part of Tauranga City Library's 'Tauranga Memories' website. To your right, the 'Archived Kete Link', if present, will take you to a snapshot of the original record. Tauranga Memories was made up of several focus areas, called 'baskets'. This article was part of the Remembering War basket. It was first published under a Creative Commons Attribution-Noncommercial 3.0 New Zealand License. There are, possibily, further details at the conclusion of the biography. Please note that articles on Tauranga Memories were often uploaded on behalf of a member of the public, meaning sometimes the author is misattributed to a library staff member. Please contact us if you this is the case for an article you authored. Biography Looking wrong? See archived copy here.

Lord Bernard Cyril FREYBERG was born in London in 1889, but came to New Zealand with his parents at the age of two. He was educated at Wellington College, when he distinguished himself particularly in swimming, winning numerous national titles in the sport.

He initially trained as a dental technician in Paeroa. where he was commissioned into the Hauraki Regiment as a Territorial Force officer, and later worked in Levin beta re returning to Britain in 1913. While en route to Britain, he spent several months in Mexico where he fought in the Mexican Revolution. On the outbreak of the Great War in 1914 he joined the Royal Naval Division - a Marine unit raised by Winston Churchill - which he eventually commanded and with which he fought on the Belgian Front.

Throughout this war Freyberg's career was notable for outstanding exploits which won him the Victoria Cross, the Distinguished Service Order (with 2 Bars), and the Croix Militaire de Guerre. He was mentioned in despatches 6 limes and wounded 9 times. After the war he became a General Staff Officer at the War Office, until his discharge on medical grounds in 1934.

He was recalled in 1939 and offered his services to the New Zealand Government, which appointed him to command the Second New Zealand Expeditionary Force which he led through fighting in the Mediterranean theatre until the end of the war. During this time he gained a forthth bar to his DSO, and was knighted.

A capable and determined commander - and one committed to avoiding fruitless waste of life - Freyberg led his Division through more major actions than any other Allied divisional commander. He subsequently served two terms as Governor-General of New Zealand (1946-52) before returning to Britain as Lieutenant-Governor of Windsor Castle. He died in 1963.

The inscription on his gravestone - 'An Unconquerable Heart” - sums up perfectly the man New Zealand soldiers knew and loved as 'Tiny'.

Useful links within the London Gazette

(Supplement) no. 29664. pp. 6941&ndash6952. 11 September 1916.

(Supplement) no. 35821. p. 5446. 11 December 1942.

(Supplement) no. 37368. p. 5835. 27 November 1945.

non. 37417. p. 203. 1 January 1946.

(Supplement) no. 37204. p. 3962. 31 July 1945.

(Supplement) no. 35519. p. 1595. 7 April 1942.

(Supplement) no. 29626. p. 6042. 16 June 1916.

(Supplement) no. 29866. p. 12307. 15 December 1916.

(Supplement) no. 30106. p. 5400. 1 June 1917.

(Supplement) no. 31219. p. 3224. 7 March 1919.

(Supplement) no. 31583. p. 12214. 3 October 1919.

non. 33281. p. 3629. 3 June 1927.

non. 33463. p. 867. 29 February 1929.

non. 33699. p. 1802. 17 March 1931.

non. 33978. p. 6014. 15 September 1933.

non. 34070. p. 4591. 17 July 1934.

non. 34238. p. 767. 31 December 1935.

non. 34444. p. 6372. 15 October 1937.

(Supplement) no. 34758. p. 8531. 22 December 1939.

This page archived at Perma CC in August of 2016: https://perma.cc/2A9S-R7TJ

The original Tauranga Memories website also collected the following information:

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Country of birth: United Kingdom
Occupation: Soldier
Migration ship sailed from:
Date of sailing:
First settled: ["Wellington"]
Place of settlement in the Bay of Plenty:
Later places of settlement :
Other places of settlement:
Member of society:
Activities involved in:
Date of marriage:
Spouse's nationality:
Spouse's date of birth:
Spouse's place of death:
Spouse's place of burial:
Father's nationality:
Father's place of birth:
Father's place of death:
Further notes:


Artist biography

Paul Desmond Fitzgerald (1 August 1922 – 24 June 2017) was an Australian portrait painter who painted a vast array of distinguished persons.

Fitzgerald was born in the family home, in the Melbourne suburb of Kew, the second son of Frank Fitzgerald and Margaret née Poynton. Frank Fitzgerald was a journalist with L'âge for approximately ten years and about eight years with L'Argus. He periodically filled the roles of general reporting, leader writing, political correspondent, art critic, music critic, theatre critic and motoring editor.

A Catholic, Fitzgerald was educated at Xavier College in Melbourne (1933–1939) and studied for five years at the National Gallery School (1940–43 and 1946–47), interrupted for three and a half years in the Army during World War II (1943–46).

When he was painting away from his studio in Melbourne, he usually lived with the subjects of his portraiture. He lived and painted overseas on commissioned portraits twice each year since 1958 including America, Canada, England, Scotland, Ireland, Jersey, France, Italy, Germany, Spain, Malaysia, Singapore, Hong Kong, Hawaii and Bermuda. He also painted throughout Australia.

Fitzgerald was a finalist for the Archibald Prize for portraiture on multiple occasions including 1958 (with a portrait of Justice Robert Monahan), in 1962 (with portraits of each of Sir Reg Ansett and Sir Robert Menzies), and in 1972 (with a portrait of Sir Henry Bolte).

In 1997 Fitzgerald was appointed a Member of the Order of Australia and a Knight of Malta. He founded the Australian Guild of Realist Artists, where he was a Life Member of the Council, and was president for seven years. Fitzgerald was a member of "Portraits Incorporated" in America, is a trustee of the A.M.E. Bale Travelling Scholarship and Art Prize, and produced the art book Australian Realist and Impressionist Artists, donating the profits to charity.

Fitzgerald's work was prolific and the following are known notable portraits by the artist:

    in 1963, in 1978 being the only official portrait in her Silver Jubilee year, and one other portrait in 1967. in 1976, plus one other portrait in 1974. , two portraits, 1978. painted in The Vatican in 1963.
  • The Duke of Kent, two portraits, in 1978 and 2000.
  • Sir William Heseltine, Private Secretary to Queen Elizabeth II.
  • Five portraits of the Malaysian Royal Family
  • Two identical 6 feet (1.8 m) portraits of Sharafuddin Idris Shah -The Raja Muda of Selangor (Crown Prince of Malaysia), son of the Sultan of Selangor
  • Prince Ludwig (nephew of Prince Philip) and Princess Von Baden and family (Germany)
  • Three Cardinals, including Cardinal James Knox, four Archbishops including Daniel Mannix, and two Bishops
  • Angelo de Mojana di Cologna – 77th Prince Grand Master of the Knights of Malta and Count Da Larocca – Knight of Malta
  • The Duke of Westminster a Marquess three Earls two Viscounts four Barons
  • Two Governors-General of Australia, two Australian Prime Ministers, including Sir Robert Menzies and Malcolm Fraser, six Australian State Governors, two Australian State Premiers, including Sir Henry Bolte
  • Bernard Cyril Freyberg, first Baron Freyberg , Governor General of New Zealand
  • Fourteen Supreme Court Judges, including portraits of the ten judges of the Supreme Court of Victoria between 1964 and 1965 (who were Sir Edmund Herring, Sir Charles Lowe, Sir Norman O'Bryan, Sir Arthur Dean, Sir Reginald Sholl, Thomas W. Smith, Sir Edward Hudson, Sir Robert Monahan, Sir Douglas Little, and Sir Alistair Adam) and six Chiefs of Air Staff
  • Two presidents of the Australian Colleges of Surgeons, three of the College of Physicians: one the College of Anaesthetics and three of the College of Obstetrics and Gynaecology two presidents of the English Royal College of Obstetrics and Gynaecology
  • Three University Chancellors twelve College Principals
  • Three Presidents of the Melbourne Cricket Club seven Presidents of the Victorian Football League and three Chief Executives two presidents the Australian Football League
  • Five presidents of the Board of Governors of the New York Hospital the Executive Director of the New York Hospital
  • World Chairman of Citibank (who was also president of the New York Metropolitan Opera), Conrad Hilton (Hilton Hotels), Glenn Ford (actor), Vivien Leigh (actor), Maria Callas (soprano posthumously)
  • Two Australian motor racing champions
  • Sporting champions including Sir Norman Brookes (post.), Lew Hoad, Neale Fraser, Allan Border,John Nichols, Lionel Rose
  • Mrs Kerry Packer, Gretel & James
  • Sir Reginald Ansett
  • Peter Janson
  • Bruno and Reno Grollo
  • Hon. Tom Hughes QC – Australian Attorney-General
  • The first three Racehorses of the Year for Victorian Racing Commission – Rain Lover, Gay Icarus, Vain
  • 14 portraits of the Vestey Family
  • Portraits of Lord Trout, Roy Trout (1974), and Jane Nathan (1958)
  • George Mochrie, 1970, Melbourne Businessman

Shortly after returning to Australia in 1957, Fitzgerald married Mary Parker, who was born in Bitton, Gloucestershire and, as a child, had emigrated with her family to Melbourne. Parker's brother, Lieutenant–Commander Michael Parker, was a former private secretary to Prince Philip. Mary Parker attended Genezzano Convent then returned to England and established a successful career as a film actress and television announcer. She returned to Australia with HSV-7 in 1956 to cover the television coverage of the Melbourne Olympic Games and is considered to be the first woman on Australian television, having appeared in their test broadcasts and as a newsreader on their opening night, alongside Eric Pearce (later Sir Eric). Mary and Paul Fitzgerald had seven children Fabian (born 1959), Marisa (born 1960), Patrick (born 1963, since deceased), Emma (born 1964), Edward (born 1968), Maria (born 1970) and Frances (born 1973).

Fitzgerald's hobbies included tennis, music and reading and he was a member of the Melbourne Club, Victorian Racing Club and Royal South Yarra Lawn Tennis Club.


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