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Thomas Becket et Henri II (Activité en classe)

Thomas Becket et Henri II (Activité en classe)


Lorsque Henri II devint roi en 1154, il demanda conseil à l'archevêque Théobald du Bec sur le choix de ses ministres. Sur la suggestion de Theobald, Henry a nommé Thomas Becket comme son chancelier. Le travail de Becket était important car il impliquait la distribution de chartes royales, d'ordonnances et de lettres. Les gens déclaraient qu'« ils n'avaient qu'un cœur et qu'un esprit ». Le roi et Becket devinrent bientôt des amis proches.

À la mort de Théobald du Bec en 1162, Henri choisit Becket comme son prochain archevêque de Cantorbéry. La décision a provoqué la colère de nombreux hommes d'église de premier plan. Ils ont souligné que Becket n'avait jamais été prêtre et avait la réputation d'être un commandant militaire cruel lorsqu'il s'est battu contre le roi de France Louis VII.

Becket était également très matérialiste (il aimait la nourriture chère, le vin et les vêtements). Ses détracteurs craignaient également que Becket étant un ami proche d'Henri II, il ne soit pas un leader indépendant de l'église. Becket refusa d'abord le poste : « Je connais vos projets pour l'Église, vous ferez valoir des prétentions auxquelles moi, si j'étais archevêque, je devrai nécessairement m'opposer. Henri insiste et il est ordonné prêtre le 2 juin 1162 et consacré évêque le lendemain.

Herbert of Bosham affirme qu'après avoir été nommé archevêque, Thomas Becket a commencé à se soucier des pauvres. Chaque matin, treize pauvres étaient amenés chez lui. Après s'être lavé les pieds, Becket leur servit un repas. Il a également donné à chacun d'eux quatre centimes d'argent. Jean de Salisbury croyait que Becket envoyait de la nourriture et des vêtements aux maisons des malades et qu'il doublait les dépenses de Theobald pour les pauvres.

Au lieu de porter des vêtements coûteux, Becket portait désormais un simple habit monastique. En guise de pénitence (punition pour les péchés antérieurs), il dormait sur un sol en pierre froide, portait un cilice moulant qui était infesté de puces et était flagellé (fouetté) quotidiennement par ses moines.

En janvier 1163, après un long séjour en France, Henri II revient en Angleterre. Henry a appris que, pendant son absence, il y avait eu une augmentation spectaculaire des crimes graves. Les fonctionnaires du roi ont affirmé que plus d'une centaine de meurtriers avaient échappé à leur punition appropriée parce qu'ils avaient revendiqué leur droit d'être jugés par les tribunaux religieux. Ceux qui avaient demandé le privilège d'un procès devant un tribunal de l'Église n'étaient pas exclusivement des membres du clergé. Tout homme qui avait été formé par l'église pouvait choisir d'être jugé par un tribunal de l'église. Même les clercs qui avaient appris à lire et à écrire par l'Église mais qui n'étaient pas devenus prêtres avaient droit à un procès devant un tribunal de l'Église. C'était à l'avantage d'un délinquant, car les tribunaux religieux ne pouvaient pas imposer des sanctions impliquant des violences telles que l'exécution ou la mutilation.

Le roi décida que les ecclésiastiques reconnus coupables de crimes graves devaient être remis à ses tribunaux. Au début, l'archevêque était d'accord avec Henry sur cette question et en janvier 1164, Henry publia la Constitution de Clarendon. Après avoir parlé à d'autres dirigeants d'église, Becket a changé d'avis. Henry était furieux lorsque Becket a commencé à affirmer que l'église devrait garder le contrôle de la punition de son propre clergé. Le roi croyait que Becket l'avait trahi et était déterminé à se venger.

Un jour, ils (le roi Henri II et Thomas Becket) chevauchaient ensemble dans les rues de Londres. C'était un hiver rigoureux et le roi remarqua qu'un vieil homme s'approchait d'eux, pauvre et vêtu d'un manteau mince et en lambeaux. « Voyez-vous cet homme ?... Comme il est pauvre, comme il est frêle, et comme il est peu vêtu ! dit le roi. « « Ne serait-ce pas un acte de charité que de lui donner un épais manteau chaud ? » "Ce serait en effet... mon roi." Cependant le pauvre homme s'approchait ; le roi s'arrêta, et le chancelier avec lui. Le roi le salua aimablement et lui demanda s'il aimerait un bon manteau... Le roi dit au chancelier : cape, une nouvelle et très bonne, écarlate et grise, dont il ne voulait pas se séparer... tous deux avaient les mains bien occupées, et plus d'une fois semblaient susceptibles de tomber de leurs chevaux. Enfin, le chancelier laissa à contrecœur le roi le vaincre. Le roi expliqua alors ce qui était arrivé à ses serviteurs. Ils ont tous éclaté de rire.

Il y a deux principes par lesquels le monde est gouverné : l'autorité des prêtres et le pouvoir royal. L'autorité des prêtres est d'autant plus grande que Dieu en exigera des comptes même à l'égard des rois.

Ces mains, ces bras, ces corps même ne sont pas à nous ; ils sont à notre seigneur roi, et ils sont prêts à sa volonté quoi qu'il en soit.

1. Si une controverse s'élève entre laïcs, ou entre laïcs et clercs, ou entre clercs au sujet du patronage et de la présentation des églises, elle sera traitée ou conclue à la cour du seigneur roi.

2. Les honoraires du seigneur roi ne peuvent être accordés de façon permanente sans son consentement et son octroi.

3. Les clercs chargés et accusés de toute affaire, convoqués par le juge du roi, viendront dans sa cour pour y répondre de ce qu'il semblera à la cour du roi d'y être répondu ; et dans la cour de l'église à ce qu'il semble devrait être répondu là-bas; cependant la justice du roi enverra dans la cour de la sainte Église afin de voir comment l'affaire y sera traitée. Et si le clerc est condamné ou avoue, l'église ne doit pas le protéger davantage.

4. Il n'est pas permis aux archevêques, évêques et prêtres du royaume de quitter le royaume sans la permission du seigneur roi. Et s'ils partent, ils doivent donner la garantie, s'il plaît au seigneur roi, qu'ils ne chercheront aucun mal ou dommage au roi ou au royaume en partant, en faisant leur séjour ou en revenant.

Qui peut compter le nombre de personnes qu'il (Becket) a tuées, le nombre qu'il a privées de tous leurs biens. Entouré d'une forte force de chevaliers, il attaqua des régions entières. Il détruisit des villes et des bourgs, mit le feu aux manoirs et aux fermes sans songer à la pitié.


Le roi (Henri II) a exigé que le clergé saisi ou condamné pour de grands crimes soit privé de la protection de l'Église et remis à ses officiers, ajoutant qu'ils seraient moins susceptibles de faire le mal s'ils étaient... punition physique.

Roi Henri II : Ne t'ai-je pas élevé des pauvres et des humbles au sommet de l'honneur et du rang ?... Comment se fait-il qu'après tant de faveurs... tu sois non seulement ingrat, mais tu m'opposes en tout.

Thomas Becket : Je n'oublie pas les faveurs que, non seulement vous, mais Dieu qui donne toutes choses a décidé de me conférer à travers vous... comme dit saint Pierre : "Nous devons obéir à Dieu plutôt qu'aux hommes".

Roi Henri II : Je ne veux pas de sermon de votre part : n'êtes-vous pas le fils d'un de mes vilains ?

Thomas Becket : C'est vrai que je ne suis pas de lignée royale ; mais alors, saint Pierre non plus.

Si le criminel (en Angleterre) sait lire, il demande à se défendre par le livre... s'il peut le lire il est libéré du pouvoir de la loi, et remis comme clerc entre les mains de l'évêque.

Vêtu d'un cilice des plus rugueux qui lui arrivait jusqu'aux genoux et fourmillait de vermine, il punissait sa chair avec le régime le plus économe, et sa principale boisson était l'eau... Il exposait souvent son dos nu aux coups de fouet.

Questions pour les étudiants

Question 1 : Donnez autant de raisons que possible pour lesquelles Henri II a nommé Thomas Becket (a) chancelier ; (b) archevêque de Cantorbéry.

Question 2 : Comment le comportement de Becket a-t-il changé après qu'il a été nommé archevêque de Cantorbéry ? Donnez quelques raisons possibles pour ces changements.

Question 3 : Étudiez les sources 3 et 4. Foliot et Becket étaient-ils d'accord sur l'autorité des rois ?

Question 4 : Pourquoi Henri II a-t-il publié la Constitution de Clarendon en 1164 ? Donnez autant de raisons que possible pour la décision d'Henry.

Question 5 : Étudiez les sources 5, 8 et 10. Décrivez les changements qui ont eu lieu dans les cours d'église entre le XIIe et le XIVe siècle.

Commentaire de réponse

Un commentaire sur ces questions peut être trouvé ici.


Comment se brouiller avec Henri II a abouti au massacre de Thomas Becket

La querelle entre Thomas Becket et le roi Henri II d'Angleterre a duré 7 ans entre 1163 et 1170. Elle était entremêlée d'amertume, renforcée par leur amitié personnelle précédente et Thomas a plus tard trouvé Dieu, ce qui lui a permis de tirer parti d'un tout nouveau réseau de pouvoir contre son ancien ami et patron.

Les retombées ont culminé avec le meurtre de Becket dans la cathédrale de Canterbury en 1170, qui a ensuite entraîné de nouvelles années de souffrance pour le roi.

Peu de temps après la consécration de Becket comme archevêque de Cantorbéry, il a démissionné de la chancellerie et a changé tout son mode de vie. Becket a alors choisi de ne plus aider le roi à défendre les intérêts royaux dans l'église et a plutôt commencé à défendre les droits ecclésiastiques.


Thomas Becket était-il un saint ou un fauteur de troubles arrogant ?

Nous demandons à quatre historiens d'examiner la réputation de l'archevêque de Cantorbéry d'Henri II, assassiné il y a 850 ans ce mois-ci.

« La sainteté médiévale n’était généralement pas équivalente à une vie de douceur chérubine »

Rachel Koopmans, professeure agrégée d'histoire, Université York, Toronto

Un saint? Oui. Les citoyens de Cantorbéry ont commencé à éponger le sang de Thomas Becket en tant que reliques du martyr presque avant que son corps ne soit froid. Moins de cinq ans après sa mort, Becket était considéré comme un saint par pratiquement tout le monde. Même ses ennemis jurés sont venus. Henri II croyait que Becket avait miraculeusement combattu à ses côtés et avait sauvé son royaume de la rébellion en 1174. Gilbert Foliot, l'évêque de Londres, détestait Becket, en partie parce qu'il pensait qu'il aurait dû être archevêque, mais lui aussi a cru plus tard que Becket avait joué un miracle pour lui. Becket n'était pas qu'un saint : il était l'un des grands saints médiévaux, attirant des pèlerins de toute la chrétienté latine. Les hérétiques de Lollard, qui ont rejeté la sainteté en bloc, étaient parmi les très rares à se dissoudre, parlant de Becket comme de « Thomas de Cankerbury ».

Un fauteur de troubles arrogant ? Oui aussi. Becket a eu des ennuis à maintes reprises en déclarant qu'il acceptait les termes d'un accord « sauvant les privilèges de mon ordre », ou « sauvant l'honneur de Dieu ». Cela équivalait à dire "bien sûr, je le ferai, à moins que je pense que Dieu voudrait que je fasse autrement" et a fait échouer accord de paix après accord de paix. L'un des membres de la famille de Becket s'est moqué de lui avec cette phrase, disant à voix haute à son cheval trébuchant qu'il devait continuer, «sauvant l'honneur de Dieu». Becket a réprimandé l'homme, mais il ne fait aucun doute que même les amis et les partisans de Becket ont soupiré devant son entêtement.

La sainteté médiévale n'était généralement pas équivalente à une vie de douceur chérubine. Si Becket n'avait pas été un fauteur de troubles arrogant, il ne se serait pas retrouvé dans une position aussi difficile avec le roi. S'il n'avait pas insulté et combattu avec les chevaliers le jour de sa mort, il ne serait probablement pas mort. Aux yeux de ses contemporains, ce qui faisait de lui un saint, c'était sa volonté de mourir pour la défense des privilèges de l'église, sa mort dans la cathédrale (que beaucoup comparaient à la passion du Christ) et puis, pour eux la preuve irréfutable, la nouvelle de ses merveilles. Attesté même par ses ennemis, les miracles ont scellé le cas de la sainteté de Becket.

"Personne n'imaginait qu'il serait devenu un saint s'il n'avait pas été brutalement assassiné"

Jean Guy, Membre du Clare College, Cambridge et auteur de Thomas Becket : guerrier, prêtre, rebelle, victime (Allen Lane, 2012)

Thomas Becket n'était pas un saint, et il le savait. Quand, en 1162, Henri II lui ordonna sans ambages de combiner les rôles de chancelier et d'archevêque, Becket répondit avec incrédulité : " Combien religieux, combien saint est l'homme que vous nommeriez à ce saint-siège ? " Il devina que le plan pourrait mettre sa loyauté à l'épreuve, mais le roi insista.

Becket n'a jamais manqué de critiques. Sa démission de la chancellerie sans consulter Henry sentait l'arrogance. En 1164, à Clarendon, il promit d'adhérer à ce que le roi appelait les « coutumes ancestrales », pour revenir ensuite lorsque Henri produisit un texte écrit. Becket avait été naïf : il ne lui venait pas à l'idée d'exiger que les « coutumes » soient déclarées en entier avant de promettre de les observer. Il a été amené à croire que l'assentiment verbal suffirait. Son rival jaloux pour l'archevêché, Gilbert Foliot, a dit de lui : " Il a toujours été un imbécile et le sera toujours. " En 1166, Foliot lui a envoyé une bordée, le traitant d'impétueux, impétueux et hautain, un fauteur de troubles qui a permis à ses obsessions de faire des émeutes.

Becket pourrait agir de manière impulsive dans ses tentatives pour forcer les choses à aller de l'avant. Il a eu deux occasions de régler la querelle en 1169 quand, au lieu de ratifier les termes qu'il avait précédemment acceptés, l'instinct d'un ascète et de rebelle s'est manifesté au dernier moment. Personne n'imaginait qu'il serait devenu un saint s'il n'avait pas été brutalement assassiné. Pour sa défense, le pape lui avait ordonné : « Humiliez-vous devant le roi dans la mesure du possible, mais ne consentez à rien qui entraîne la diminution de votre charge et de la liberté de l'Église.

Jean de Salisbury, l'ami qui a le mieux connu Becket, nous donne un verdict aussi vrai que nous n'en aurons jamais. Becket était une conscience divisée, parfaitement consciente qu'un jour il ne pourrait plus osciller entre l'affirmation de soi et l'obéissance malhonnête.

L'opinion a tendance à être façonnée par les circonstances. En 1520, Henri VIII considérait Becket comme un saint vénéré et emmena l'empereur Charles V avec lui pour s'agenouiller devant son sanctuaire. Quelques années plus tard, il dénonça Becket comme traître à son roi. Qu'est-ce qui avait changé ? Henri avait rompu avec Rome.

« La canonisation et le culte ultérieur ont été définis par le mode de sa mort »

Anne J. Duggan, Auteur de Thomas Becket (Bloomsbury Academic, 2004), professeur émérite d'histoire médiévale et membre du King's College de Londres

Tout dépend du point de vue. Bien que les biographes de Becket aient souligné les signes de sainteté dans sa vie antérieure, la canonisation et le culte ultérieur ont été définis par le mode de sa mort pour la défense des droits ecclésiastiques, qui est devenu encapsulé dans le slogan « liberté de l'Église » (libertas ecclésie). Sans le meurtre violent et sanglant de la cathédrale le 29 décembre 1170, il est peu probable que Becket eût été canonisé. Sans la pertinence de sa lutte pour les relations Église-État contemporaines à travers l'Europe, son culte n'aurait pas connu le succès extraordinaire qui le vit reconnu avant 1200 comme une icône cléricale dans toute la chrétienté latine, de Trondheim (Norvège) à Monreale (Sicile ) et de Tomar (Portugal) à Sulejów (Pologne). La résistance héroïque de Becket à la tentative d'Henri II de restreindre la liberté d'élection, la juridiction ecclésiastique sur les clercs dans les actions pénales et civiles et le droit d'appel des cours épiscopales anglaises à la cour papale, ont encouragé d'autres prélats confrontés à des défis similaires. Lu du point de vue des réalités du 21e siècle, cependant, où, de manière générale, l'État-nation jouit d'une souveraineté légale, la résistance de Becket à de telles politiques ressemble à une obstruction arrogante aux droits légitimes de la couronne de gouverner le royaume d'Angleterre, mais une telle conclusion n'est défendable qu'en lisant l'histoire à rebours.

Henri II n'était pas un monarque constitutionnel. Il a gouverné autant par la force et la peur que par un processus légal et son imposition de son chancelier comme archevêque de Cantorbéry faisait partie d'un plan visant à ajouter le contrôle de l'Église anglaise à son arsenal politique. La démission de Becket de la chancellerie et le refus de jouer le jeu du roi conduisent directement à la dérision d'un « procès » à Northampton en 1164, à sa dénonciation comme traître et, finalement, à son assassinat. Les quatre barons qui l'ont attaqué ont affirmé qu'ils agissaient sur un mandat royal qui sanctionnait son arrestation et son transfert en Normandie, mais leur poursuite armée de l'archevêque dans l'enceinte sacrée de la cathédrale, suivie du meurtre brutal du primat anglais, n'a eu aucun effet justification. Aucune loi n'a sanctionné un sacrilège aussi scandaleux.

"Henry II avait un génie pour s'aliéner ses proches"

Hugh M. Thomas, Professeur d'histoire à l'Université de Miami

Thomas Becket est devenu un saint canonisé parce qu'il était un fauteur de troubles : rien d'autre ne le qualifiait pour ce rôle. L'Église médiévale a adopté de nombreuses positions intransigeantes, du moins en théorie, et il est difficile de savoir comment une autorité ecclésiastique aurait pu satisfaire toutes les exigences théoriques de l'office sans être un fauteur de troubles. Prenez une question clé dans l'affrontement de Becket avec Henri II : la punition appropriée des clercs qui ont commis des crimes, en particulier des crimes violents qui justifiaient traditionnellement des punitions physiques sévères, y compris l'exécution. Le clergé a fortement soutenu de telles punitions pour les laïcs et a reconnu que les prêtres et autres clercs commettaient parfois des crimes odieux, mais a insisté sur le fait qu'il était si important de préserver le statut sacré intact du corps ecclésiastique que les clercs devraient être exemptés de sanctions physiques. Étant donné que les opinions sur le caractère sacré du corps clérical servaient également de fondement à l'exigence du célibat, ce n'était pas simplement une position égoïste, mais elle a rencontré peu de sympathie de la part des laïcs. Henry a proposé un compromis selon lequel la défroque précédait les punitions corporelles, ce que beaucoup ont trouvé raisonnable, mais pour les puristes comme Becket, c'était une esquive juridique inacceptable.

Becket était donc un fauteur de troubles. Mais était-il arrogant ? Dans la pratique, les autorités ecclésiastiques ont constamment fait des compromis sur diverses questions pour fonctionner dans le monde. Pour Henry et ses partisans, y compris certains évêques, le refus de Becket de le faire le rendait arrogant, surtout compte tenu de son statut de fils «arrivant» d'un marchand qui devait son ascension au roi.

Le refus de Becket de compromettre était-il la seule cause de l'issue désastreuse de la querelle ? Peut être pas. Henri II avait le génie de s'aliéner ses proches : un de ses frères, sa femme et trois de ses fils menèrent des révoltes contre lui. Henry n'était pas la seule source de conflits familiaux, mais le modèle suggère une personnalité inhabituellement difficile. Henry a utilisé des confrontations, des violences par procuration et des menaces, toutes des tactiques certes standard à l'époque des puissants, pour intimider Becket et le soumettre et, bien que cela ait fonctionné au début, cela a finalement échoué de manière spectaculaire. Pour de nombreux contemporains, le plus important du pape, les troubles de Becket et son embrassement ultérieur du martyre l'ont marqué comme un saint.


Thomas Becket et Henri II (Activité en classe) - Histoire

Thomas Becket était un homme instruit et intelligent. Avant de devenir archevêque, il avait été chancelier et grand ami du roi Henri II. Thomas a été persuadé par le roi de devenir archevêque de Cantorbéry en 1162, le roi espérant sans aucun doute qu'en nommant son ami et allié à ce rôle, il serait en mesure d'exercer plus d'influence et de contrôle sur l'Église. Cependant, une fois ce nouveau rôle donné, l'archevêque Thomas Becket a pris son nouveau poste très au sérieux. Il est devenu un prêtre saint et dévoué qui a combattu les tentatives du roi de gouverner l'Église.

Chancelier

Un conseiller important du roi.

Pourquoi pensez-vous que les chevaliers du roi Henri II ont tué Thomas Becket ?

Le roi Henri II

L'Église détenait un pouvoir énorme dans l'Angleterre médiévale. Le roi Henri II pensait que les hommes d'église qui enfreignaient la loi ne devaient pas être jugés par les tribunaux religieux, mais remis à la cour du roi. Il espérait, en tant qu'archevêque, que Becket l'aiderait à faire cette loi, mais Becket refusa.

Nous ne savons pas si Henry voulait que ses chevaliers tuent Becket. Alors qu'il célébrait Noël en France, il aurait dit : « Personne ne me débarrassera de ce prêtre turbulent ? » Mais nous ne savons pas s'il a déjà dit cela, ni ce qu'il a pu vouloir dire par là.

Après que Becket soit devenu un saint, Henry a entrepris un pèlerinage de pardon comme pénitence (pour demander pardon pour avoir commis un péché) pour son meurtre. Henry marchait pieds nus dans les rues de Cantorbéry portant un pauvre sac plutôt que ses robes royales. Atteignant la tombe de Becket, il a été battu par des moines et il a passé la nuit sans nourriture ni couverture sur le sol de la cathédrale.

Henri II est puni par les moines de la cathédrale de Cantorbéry.

"Enfin, montré à travers une vision qu'il n'y avait pas d'autre moyen d'obtenir la paix que d'apaiser et de réconcilier le martyr, par la vengeance duquel une si grande confusion des choses s'empara maintenant de tout le royaume, de sorte que sans beaucoup de sang personne ne puisse espérer la paix, le le roi mit un temps son orgueil et, le cœur contrit et humble, je me rendis au tombeau du précieux martyr pour lui demander pardon de sa présomption. Pendant qu'il y accourait, et qu'il était déjà près de la ville, afin de faire comprendre avec quel amour il était dévoué au saint de Dieu, avec combien de pénitence il était ému à cause de ce qu'il lui avait fait, il avançait à travers la ville, pieds nus et vêtements ordinaires, pleurant en marchant, partout où la route paraissait la plus accidentée, de l'église de notre bienheureux père Dunstan, qui est la première qu'on rencontre en entrant à Cantorbéry. A la grande église où repose le corps du bienheureux du bienheureux martyr. Il n'a pas pensé à la dureté du chemin, à la tendresse de ses pieds, ou au spectacle pour le peuple tout autour, mais seulement au danger pour son âme et à la cicatrice sur sa conscience. En venant alors à la porte de l'église, il se prosterna et pria, mais quand il rentra dans son lieu de martyre trempé de larmes et de baisers. Il se confessa devant les évêques présents, et avec beaucoup de tremblement et de respect, il s'approcha du tombeau. Alors il se prosterna de tout son corps, et s'attelant à la prière d'une manière extraordinaire, quels sanglots il émettait, quels soupirs, avec quelle abondante pluie de larmes il inondait le marbre, ne peut être estimé. le vénérable archevêque a été tué par des hommes mauvais ni sur son ordre ni avec sa connaissance… sa vie si inflexiblement. Il se proclame coupable et implore le pardon, et est prêt à donner satisfaction de toutes les manières selon votre jugement. Par conséquent, il implore le soutien influent de votre communauté, afin que sa pénitence abjecte soit acceptable aux yeux du Seigneur notre Sauveur… il restaure intégralement les privilèges et les droits de cette église… mais aussi… il offre 30 £ en cadeau à le martyr, afin qu'avec votre intercession il soit bien disposé et oublieux des injures. D'ailleurs, il abandonne toute rancune dans son cœur à tous ceux qui semblaient l'avoir offensé dans la cause du vénérable archevêque… Après quoi il ôta ses vêtements de dessus, et appuya sa tête et ses épaules dans l'une des ouvertures du tombeau. avec chaque humble dévotion, à tel point que cela fit pleurer tout le monde, et il fut fouetté cinq fois par les évêques, et trois fois plus par chacun des quatre-vingts moines, et ainsi fut solennellement absous. Cela fait, il resta sur le sol nu, la boue même pas lavée de ses pieds nus, jeûnant comme il était venu, car la douleur et la pénitence ne lui permettaient aucune pause. Il a passé toute la nuit en prière…’


Thomas Becket

Thomas Becket, archevêque de Cantorbéry, a été tué en décembre 1170. La mort de Becket reste l'une des histoires les plus célèbres associées à l'Angleterre médiévale.

Dans l'Angleterre médiévale, l'Église était toute puissante. La peur d'aller en enfer était très réelle et on disait aux gens que seule l'Église catholique pouvait sauver votre âme afin que vous puissiez aller au paradis. Le chef de l'Église catholique était le pape basé à Rome. Le poste le plus important dans l'église de l'Angleterre médiévale était l'archevêque de Cantorbéry et lui et le roi travaillaient généralement ensemble.

Un roi d'Angleterre ne pouvait pas révoquer un pape de sa position, mais les papes prétendaient qu'ils pouvaient révoquer un roi en l'excommuniant - cela signifiait que l'âme du roi était condamnée à l'enfer et que les gens avaient alors le droit de désobéir au roi.

Pour les gens en Angleterre, il y avait toujours le vrai problème : obéissez-vous au roi ou au pape ? En fait, c'était rarement un problème car les rois et les papes avaient tendance à agir ensemble car tous deux voulaient rester puissants. À deux reprises, ils se sont brouillés - l'un impliquait l'archevêque de Cantorbéry, Thomas Becket, et l'autre Henri VIII.

En 1162, Henri II, roi d'Angleterre, nomma Thomas Becket archevêque de Cantorbéry. C'était la position religieuse la plus importante en Angleterre. Personne n'a été surpris par le choix d'Henry car lui et Thomas étaient de très bons amis. Ils aimaient chasser, faire des blagues et socialiser ensemble. Becket était connu pour être un amoureux du vin et un bon cavalier. Henri II aimait aussi monter à cheval, mais sa personnalité était troublée par son caractère redoutable. Il a essayé de garder son sang-froid sous contrôle en travaillant très dur car cela le distrayait des choses qui pourraient le mettre en colère.

Henri II contrôlait également une grande partie de la France à cette époque. Guillaume le Conquérant avait été son arrière-grand-père et il avait hérité de ses territoires français à la suite de cela. Quand Henry était en France pour régler des problèmes là-bas, il a laissé Becket en charge de l'Angleterre – telle était sa confiance en lui. Becket est devenu chancelier d'Henry - la position la plus importante en Angleterre après le roi.

Lorsque l'archevêque de Cantorbéry mourut en 1162, Henry vit l'opportunité de donner encore plus de pouvoir à son ami proche en le nommant archevêque de Cantorbéry – le poste le plus important de l'église en Angleterre. Pourquoi Henry ferait-il ça ?

Sous le règne d'Henri, l'Église avait ses propres tribunaux et tout membre de l'Église pouvait décider d'être jugé par un tribunal de l'Église plutôt que par un tribunal royal. Les tribunaux de l'Église infligeaient généralement des peines plus faciles aux hommes d'Église qui avaient mal agi. Henry croyait que cela minait son autorité. En tant que roi, il craignait que l'Angleterre ne devienne trop anarchique – il y avait trop de crimes. Il croyait que les tribunaux de l'Église ne donnaient pas le bon exemple car ils étaient trop indulgents envers les contrevenants. Par exemple, une cour royale aveuglerait ou couperait la main d'un voleur, une cour de l'Église pourrait envoyer un voleur en pèlerinage.

Henry espérait qu'en nommant son bon ami Becket, il pourrait avoir davantage son mot à dire sur la façon dont l'Église punissait les contrevenants. Il espérait que Becket ferait ce qu'il voulait et durcirait les peines prononcées par les tribunaux de l'Église.

Becket ne voulait pas du travail. En tant que chancelier, il était aussi puissant qu'il le souhaitait. Il avait également une excellente relation avec Henry, et il ne voulait pas gâcher cela. En fait, lorsqu'on lui a offert le poste, Becket a écrit à Henry que "notre l'amitié se transformera en haine. Cependant, Henry a persuadé Becket et il a accepté en 1162 la nomination. Sa lettre allait en effet devenir prophétique.

Le poste d'archevêque a changé Becket. Il a laissé tomber son style de vie luxueux, il a mangé du pain et bu de l'eau, il avait un lit de luxe mais préférait dormir par terre, il portait les riches vêtements d'un archevêque, mais sous les tuniques fines il portait une chemise en crin de cheval - très irritant et désagréable à porter. Il a donné sa nourriture chère aux pauvres.

En 1164, le premier signe d'une scission entre Henry et Thomas se produisit. Henry a adopté une loi qui stipulait que toute personne reconnue coupable par un tribunal de l'Église serait punie par un tribunal royal. Becket a refusé d'accepter cela et, connaissant le caractère d'Henry, il s'est enfui à l'étranger pour sa propre sécurité.

Il a fallu six ans avant que Becket se sente suffisamment en sécurité pour retourner en Angleterre. Cependant, ils se brouillèrent à nouveau lorsque Becket demanda au pape d'excommunier l'archevêque d'York qui avait pris parti pour le roi. C'était une demande très sérieuse et une punition très sérieuse pour quelqu'un qui pouvait prétendre qu'il n'était loyal qu'au roi. Henry était furieux quand il a découvert ce que Becket avait fait. Il aurait crié "personne ne me débarrassera de ce prêtre gênant ?” Quatre chevaliers ont entendu ce que Henry avait crié et ont compris que le roi voulait la mort de Becket. Ils sont allés à Cantorbéry pour accomplir l'acte. Les chevaliers étaient Reginald FitzUrse, William de Tracey, Hugh de Morville et Richard le Breton. Le 29 décembre 1170, ils tuèrent Becket dans la cathédrale de Cantorbéry. Après l'avoir tué, l'un des chevaliers a dit "Laissez-nous partir. Il ne se relèvera plus.

Le corps de Becket était toujours sur le sol de la cathédrale lorsque des gens de Cantorbéry sont entrés et ont arraché des morceaux de ses vêtements, puis ont trempé ces morceaux dans son sang. Ils croyaient qu'ils leur porteraient chance et éloigneraient le mal.

L'endroit où Becket mourut devint rapidement un lieu de pèlerinage. Le pape a rapidement fait de lui un saint. Henri II a demandé pardon au pape et il a marché pieds nus jusqu'à Cantorbéry pour prier à l'endroit où Becket a été tué. Les moines l'ont fouetté pendant qu'il priait.

Les gens ont laissé des objets de valeur à l'endroit de sa mort. C'est devenu un sanctuaire pour lui et les gens ont affirmé qu'une visite au sanctuaire les avait libérés de la maladie et de la maladie. Personne n'a osé toucher aux objets de valeur jusqu'à ce qu'Henri VIII ferme les monastères et les églises et n'emporte tous les objets de valeur qu'il voulait. Il a fallu 21 chariots pour retirer les objets de valeur du sanctuaire de Becket à la cathédrale de Canterbury.


L'archevêque Thomas Becket est assassiné

L'archevêque Thomas Becket est brutalement assassiné dans la cathédrale de Cantorbéry par quatre chevaliers du roi Henri II d'Angleterre, apparemment sur ordre du roi.

En 1155, Henri II nomme Becket chancelier, un poste élevé dans le gouvernement anglais. Becket se révéla un diplomate talentueux et gagna la confiance d'Henri, qui le nomma archevêque de Cantorbéry en 1162. Le roi espérait que son ami l'aiderait dans ses efforts pour freiner le pouvoir croissant de l'église. Cependant, peu de temps après sa consécration, le nouvel archevêque est devenu un défenseur zélé de la juridiction de l'Église sur ses propres affaires. En 1164, Becket est contraint de fuir en France par crainte de représailles du roi.

Il s'est ensuite réconcilié avec Henry et en 1170, il est retourné à Cantorbéry au milieu d'une grande réjouissance publique. Peu de temps après, contre les objections du pape, Henri fait couronner son fils co-roi par l'archevêque d'York, et les tensions montent à nouveau entre Becket et Henri. A ce moment, peut-être simplement dans un moment de frustration, le roi adressa à sa cour le plaidoyer public suivant : « Quelle parcelle d'imbéciles et d'imbéciles ai-je nourri dans ma maison, et aucun d'entre eux ne me vengera de celui-ci greffier parvenu.&# x201D Un groupe de chevaliers Henry&# x2019s a pris la déclaration très au sérieux, et le 29 décembre, Thomas Becket a été assassiné dans la cathédrale de Canterbury.

Le monde chrétien a été choqué par la mort de Becket&# x2019, et en 1173, il a été canonisé un saint catholique. En 1174, Henri fut contraint de faire pénitence sur sa tombe et ses efforts pour mettre fin à la séparation entre l'Église et l'État cessèrent. En 1220, les os de Becket&# x2019s ont été transférés à la chapelle de la Trinité dans la cathédrale de Canterbury, qui devint plus tard un site populaire de pèlerinage religieux anglais.


  • Henri II régna comme roi d'Angleterre
  • Before he was 40 he controlled England, large parts of Wales, the eastern half of Ireland and the western half of France—an area that would later come to be called the Angevin Empire
  • Henry’s desire to reform the relationship with the Church led to conflict with his former friend Thomas Becket, the Archbishop of Canterbury
  • Thomas Becket was Archbishop of Canterbury from 1162 until his murder in 1170
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Waterford, Henry II and Thomas à Becket

Waterford estuary was the arrival and departure point on many significant occasions in Irish history. It was here at Crooke, near Passage East, on St Bartholomew’s Eve, 23 August 1170, that Richard FitzGilbert de Clare, better known to us as Strongbow, arrived to initiate the Norman invasion. Later that same year something happened in the English county of Kent that is not normally seen as relevant to Irish history. On a bitterly cold 30 December, Thomas à Becket, archbishop of Canterbury, was brutally murdered in his own cathedral by three knights acting, so they assumed, on behalf of King Henry II, then ruler of England, Normandy, Brittany, Anjou, Aquitaine and much of Wales. Thomas had been the king’s closest friend but had infuriated Henry on becoming archbishop by, among other things, refusing to hand over to the crown for punishment churchmen accused of sexually assaulting and murdering subjects. When he became archbishop, Thomas was expected to abolish this canon law practice but he refused. According to tradition, a hot-headed and exasperated Henry had declaimed after perhaps too much wine, ‘Who will rid me of this troublesome priest?’ and the three loyal knights left France immediately for England.
Pope Alexander III demanded that the knights atone for this sacrilegious atrocity by making pilgrimage to Rome or Santiago de Compostela. Jerusalem was not an option, as it was then under Muslim control. In the following year, at the Council of Argentan in July, Henry was relieved of making a penitential crusade to the Holy Land until he had secured control of Ireland. Ireland had its own troublesome priests and Rome was anxious to bring them into line. Henry was in no hurry to return to London either. Pilgrims were already thronging to Canterbury in huge numbers, attracted by the miracles being attributed to Thomas the Martyr. Henry’s head was being called for and his crown was in peril.

On 17 October 1171 the bows of Henry’s 400 ships crunched up onto the safe sandy beaches at Crooke and Passage East. The ships are said to have carried 500 knights, 4,000 men-at-arms and archers, and thousands of horses. On the following day, the feast of St Luke, Henry II advanced on Waterford and set about bringing the Normans, the Irish and the remaining Norsemen into submission to the crown of England. Before leaving for Dublin he founded a church dedicated to St Thomas the Martyr outside the walls of Waterford. The church no longer exists but Thomas Hill still leads towards the site from O’Connell Street in the city centre.

In the following year, 1172, at Avranches, Henry was given absolution for his part in the murder of Thomas à Becket, but his penance was to provide for the maintenance of 200 Knights Templar in the Holy Land and to undertake a crusade, either to the Holy Land or to Compostela. Fearing that his avaricious sons (especially the future kings Richard and John) would usurp his crown while abroad and knowing that funding 200 knights would bankrupt the kingdom, Henry instead offered strategically important tracts of lands in Waterford to the Knights Templar, including control of the lucrative ferry rights between Passage East and Ballyhack in County Wexford. In return, they were to provide sanctuary and protection to travellers, especially pilgrims. The present Ballyhack Castle was built by the Knights Hospitaller around 1450 and is said to have replaced a much earlier Templar preceptory where pilgrims could have claimed shelter.


The Broken Bromance of Henry II and Thomas Becket

On the cold winter night of December 29, 1170, one of the most notorious murders of the Middle Ages occurred.

To please their King, four knights crept into Canterbury Cathedral to assassinate Archbishop Thomas Becket. This cold-blooded murder caused a wave of revulsion and outrage throughout Europe. Cults quickly grew around the slain Archbishop as reports of miracles attributed to him abounded. Becket was recognized as a martyr by the Catholic Church and canonized in 1173, so he’s got that going for him.

In the 12th century, the Catholic Church was the most powerful entity in Europe. Even royalty played second banana to the Church and its leaders. In England, the highest religious authority was the Archbishop of Canterbury, who was often a political and spiritual advisor to the King.

Despite a relative lack of education, Thomas Becket rose to the position of clerk for the Archbishop of Canterbury Theobald and earned the title of Archdeacon in 1154 at the age of 36. He quickly made a favorable impression on the new king Henry II, who named him his Lord Chancellor.

The two men formed a friendship and soon became inseparable. Becket’s calm demeanor proved to be the perfect foil for Henry’s volatile temper. Thomas was also a skilled diplomat and generally well-respected, which came in handy for matters of state.

When Theobald died in 1161, Henry elevated Becket to the position of Archbishop of Canterbury, a move that surprised no one. The King found this arrangement very pleasing, as he assumed having his best bud at the helm ensured his royal wishes would be followed to the letter.

Although hesitant at first to take the post, Becket took his new gig very seriously when he did acquiesce. He hit the books and studied theology with renewed zeal. This new book learning made his loyalties turn from Court to Church and drove a wedge between himself and the King.

Matters came to a head when Henry sought to deny clerics charged with a crime the right to be tried in ecclesiastical courts. This matter took on a certain urgency in 1163 when a canon accused of murder was acquitted by church authorities. This sparked such public outrage that the cleric was brought before the King’s court to answer the charges.

Becket cried foul, and the proceedings were aborted, but Henry II went forward and amended the law anyway. The clergy would no longer be exempt from civil prosecution, and that was that.

Thomas wavered on the issue, but in the end, refused to accept anything that would result in diminished protection for the clergy. This bit of cheek prompted the King to demand the Archbishop show himself at court in Northampton. Unwilling to face what he believed were false charges of meddling with the royal purse, Becket decided it was a good time for a little trip to France.

Once he was across the Channel, Thomas kept up his feud with Henry. He excommunicated the Bishops of London and Salisbury for undermining his authority as head of the church, infuriating the King. After years of acrimony, the two old friends met up in Normandy in 1170. They seemed to put aside their differences, even though Henry had allowed the Archbishop of York to crown his son the heir apparent in May, which cut Becket deeply.

When Becket returned to England, he not only refused to absolve the disgraced Bishops of London and Salisbury, he also excommunicated the Archbishop of York while he was at it. This pushed King Henry, still in Normandy, over the edge. The King went on an epic rant that sealed the Archbishop’s fate:

“What sluggards, what cowards have I brought up in my court, who care nothing for their allegiance to their lord. Who will rid me of this troublesome priest?”

Four brown-nosing knights, Reginald Fitzurse, Hugh de Morville, William de Tracey, and Richard Brito were down with that. So off they sailed to England to do their King’s bidding.

The four men arrived at Canterbury on the afternoon of December 29th. Becket ran to the Cathedral, where a service was being held, with the four knights in hot pursuit. They overtook Becket at the altar and drew their swords (which they had hidden on the church grounds the night before.) the four knights began hacking at him until they finally split his skull open in front of horrified witnesses.

The knights, who no doubt foresaw a future of glory for their service to their monarch, instead fell into disgrace. Pope Alexander III excommunicated them and forbade the King from attending Mass until he had atoned for his sin.

The Pope also made King Henry pony up 200 men for the latest Crusade to the Holy Land. It wasn’t long before miracles were attributed to the murdered prelate, and he was put on the fast track to sainthood. Pilgrims flocked to Canterbury, which became a shrine to Becket.

All of this greatly unnerved Henry II, and he did penance for his old friend’s death without complaint. Four years after Becket’s murder, the king donned a sack-cloth and walked barefoot through the streets of Canterbury as 80 monks flogged him with branches. He then slept in the martyr’s crypt that night as a further act of atonement.

Even though there’s some question whether Henry really wanted Becket killed or he was just having an angry outburst, contemporary opinion seems to be that the King earned that sackcloth. Henry II himself certainly seemed to think he did.


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