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Mortal Republic : Comment Rome est tombée dans la tyrannie

Mortal Republic : Comment Rome est tombée dans la tyrannie

Mortal Republic du Dr Edward J. Watts est une interprétation bienvenue de la transformation de la République romaine en une autocratie. L'écriture lucide et l'analyse pointue de Watts font de ce voyage d'environ 300 pages à travers l'histoire sociale et politique romaine un moment agréable. Les illustrations de qualité du livre et ses nombreuses notes de fin renforcent sa valeur en tant que ressource d'apprentissage. Bien que la période en question ait déjà été largement étudiée, Mortal Republic représente l'un des meilleurs que la bourse actuelle a à offrir.

En 12 chapitres, République mortelle retrace la transformation de la République romaine en un empire autocratique en examinant les principaux développements économiques, sociaux et politiques. Ce livre tente d'expliquer la mort de la République romaine comme sa transformation d'un système politique basé sur le prestige et l'adhésion à la tradition, à un jeu à somme nulle basé sur la compétition personnelle. Bien que ce livre soit écrit pour être accessible à un public général, il serait un ajout précieux à la bibliothèque de l'historien passionné.

Y a-t-il des leçons à tirer de la métamorphose de Rome d'une république à une autocratie ? Le Dr Watts préface son livre en notant la valeur de la consultation de l'histoire ancienne pour comprendre des événements plus récents qui pourraient défier toute explication à première vue. En particulier, Watts met en évidence les parallèles entre la République de Rome et les républiques modernes modelées sur son exemple. A son actif, le livre ne s'attarde pas sur ces parallèles, et la trajectoire de l'histoire romaine est analysée à son propre mérite.

Le premier chapitre examine la fragilité inhérente à un système politique républicain, et décrit les freins et contrepoids qui ont permis à la République romaine d'être aussi longue et aussi réussie qu'elle l'a été. Watts expose ici ses objectifs pour ce livre, qui est d'expliquer pourquoi la République romaine a duré aussi longtemps qu'elle l'a fait, et pourquoi cela a finalement changé si radicalement au 1er siècle avant notre ère.

Les idées du premier chapitre fournissent le cadre de l'analyse de Watts alors qu'il retrace la trajectoire économique et politique de la République romaine tout au long des chapitres deux et trois. Les lecteurs peu familiarisés avec l'histoire militaire et politique de la République romaine seront guidés à travers cette période mouvementée avec facilité, et les lecteurs familiers avec cette période y trouveront sans aucun doute un récapitulatif utile et concis des développements les plus importants. Après la victoire de Rome dans les guerres puniques et les guerres macédoniennes, l'économie de la République a été forcée de se complexifier pour correspondre à son étendue. Le livre établit une relation entre la richesse accrue dont disposait l'élite politique romaine à la suite des conquêtes de Rome au IIe siècle avant notre ère et l'importance croissante d'un financement avisé pour maintenir le pouvoir et le prestige à Rome.

Le fossé économique grandissant entre la riche aristocratie de Rome et ses sous-classes de plus en plus appauvries a contribué à préparer le terrain pour les populistes.

Les chapitres quatre à six reprennent l'histoire après la destruction par Rome de Carthage et de Corinthe, après que la République soit devenue la puissance dominante en Méditerranée. Watts met en évidence ce qu'il considère comme l'incapacité de l'État romain à s'adapter rapidement aux changements survenus au cours d'une si brève période. Le fossé économique grandissant entre la riche aristocratie de Rome et ses sous-classes de plus en plus appauvries a contribué à préparer le terrain pour les populistes qui ont pu profiter de l'atmosphère d'incertitude et de frustration. Les carrières peu orthodoxes et les morts violentes de personnalités comme les frères Gracchi font l'objet d'une attention particulière en tant que développements qui ont façonné par inadvertance le cours de l'histoire en introduisant la violence politique dans la Rome républicaine.

Cependant, le livre ne se concentre pas uniquement sur les joueurs individuels au détriment de l'ensemble. Watts passe en revue avec soin et concision les bouleversements politiques de la guerre sociale et la menace qu'elle représentait pour le contrôle de Rome sur l'Italie, ainsi que les ondes de choc économiques causées par la conquête de l'Asie romaine par Mithridate VI. Les lecteurs sont guidés à chaque étape du chemin vers la guerre civile à part entière, culminant dans le conflit sanglant entre Marius et Sylla dans les années 80 avant notre ère.

Les chapitres sept à neuf examinent l'état de la République romaine après la dictature de Sylla. Le livre passe en revue les principaux battements de la guerre de Sertorian, la révolte de Spartacus et la montée en puissance de dirigeants charismatiques comme Pompée le Grand (106 - 48 avant notre ère) et Jules César (100 - 44 avant notre ère) sans se laisser enliser par les rebondissements de cette ère chaotique. et tourne. Les lecteurs ont la nette impression que la République romaine avait radicalement changé, même si les Romains de l'époque n'étaient pas tout à fait sûrs de ce que leur république était devenue pour l'instant.

L'élan du livre s'accumule régulièrement jusqu'à ce point, et est maintenu dans les trois derniers chapitres. L'écriture claire et lucide de Watts facilite la lecture des changements politiques et culturels complexes. Des événements célèbres tels que l'assassinat de Jules César (15 mars 44 avant notre ère) et la guerre d'Octave avec Antoine et Cléopâtre pèsent sur l'histoire romaine dans les chapitres dix et onze. Le dernier chapitre suit l'ascension d'Auguste (r. 27 BCE - 14 EC), le premier empereur de Rome et ferme le livre avec la naissance du Principat.

Le sujet de ce livre a été abordé par des auteurs d'Edward Gibbon à Mary Beard, mais le Dr Watts apporte une contribution précieuse à la littérature existante. L'écriture de Watts est toujours aussi vibrante et engageante, et sa solide connaissance de l'histoire sociale et politique romaine transparaît. De nombreuses notes de fin et des citations dans le texte de sources anciennes ajoutent à la valeur de ce livre pour les étudiants et les historiens. Une image vaut mille mots, et Mortel République propose également de nombreuses illustrations, cartes et photographies de haute qualité.

Ce livre d'actualité aborde les dangers d'échanger la liberté contre la sécurité et d'introduire une rhétorique violente dans un système politique républicain. Je recommande vivement ce livre à toute personne intéressée par une histoire générale de la République romaine, une chronique de la naissance de l'Empire romain, ou une étude des lignes de fracture qui menacent la stabilité des républiques.


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