Odoacre

Odoacre (433-493 CE, régna 476-493 CE) également connu sous le nom d'Odovacar, Flavius ​​Odoacer et Flavius ​​Odovacer, était le premier roi d'Italie. Son règne marqua la fin de l'empire romain ; il a déposé le dernier empereur, Romulus Augustulus, le 4 septembre 476 CE. Il était un soldat de l'armée romaine qui a gravi les échelons jusqu'au général et a ensuite été choisi pour régner après que le général mercenaire Oreste ait refusé d'accorder des terres en Italie à ses soldats, et ils ont proclamé Odoacre comme leur chef. Le sénat romain a approuvé la direction d'Odoacre et lui a décerné le statut honorifique de patricien. Il a fourni à ses soldats la terre qu'il avait promise, gouverné conformément aux préceptes de l'Empire romain et gouverné l'Italie judicieusement jusqu'à ce qu'il soit vaincu au combat puis assassiné par Théodoric le Grand des Ostrogoths (475-526 EC). Bien que certains historiens aient considéré son règne comme sans incident et prétendent qu'il n'a introduit aucune innovation, il a réussi à maintenir l'ordre, la culture et les derniers vestiges de la civilisation de l'Empire romain qui, compte tenu de l'époque à laquelle il a régné, était une réalisation impressionnante. .

Petite enfance et montée en puissance

Rien n'est clairement connu de la jeunesse d'Odoacre. Son origine ethnique est généralement considérée comme germanique, mais qui étaient ses parents, comment il a été élevé, ou même où, est un sujet de débat parmi les historiens. Il est généralement admis parmi les érudits, cependant, qu'il était le fils d'Edico le Hun, roi de la tribu germanique Sciri, et conseiller de confiance d'Attila. Ce fut Edico, qui avait été envoyé par Attila comme ambassadeur à Rome, qui révéla à Attila le complot romain visant à l'assassiner et déjoua ainsi le plan. Après la mort d'Attila et la dissolution de l'empire Hun, on pense qu'Odoacre s'est battu pour son père avant de rejoindre l'armée romaine, gravissant les échelons et finalement assumant le pouvoir. Bien qu'il semble assez clair qu'Odoacre était le fils d'Edico, le problème sur lequel les historiens se disputent est « Quel Edico ? » L'écrivain du 6ème siècle Jordanes prétend que le père d'Odoacre était Edica de la tribu Sciri mais ne l'associe en aucun cas à Edico des Huns. Cependant, une grande partie du travail de Jordanes a été remise en question par l'érudition moderne, et la plupart des historiens s'accordent à dire qu'Edico des Huns était le père d'Odoacre. L'historien Hyun Jin Kim décrit Odoacre comme "le fils célèbre d'Edico" et note que ses compétences militaires sont comparables à celles des Huns (96). L'historien Peter Heather est d'accord, écrivant :

Ce qui est si excitant à propos d'Edeco, c'est qu'il est devenu roi des Sciri après la mort d'Attila, même s'il n'en était pas un. Il devait probablement sa prétention au trône à avoir épousé une dame scirienne de haute naissance, puisque ses enfants, Odovacar et Onoulphous, auraient eu une mère scirienne. Mais Edeco lui-même est surnommé diversement un Hun ou un Thuringien (228).

Pourtant, d'autres historiens contestent ces affirmations et suggèrent qu'Edico le Hun n'était pas le père d'Odoacre et que le nom de son père était Edica, de la tribu Sciri, qui n'avait rien à voir avec Edico. Cependant, comme la majorité des boursiers se rangent du côté d'historiens tels que Hyun et Heather, Edico a été identifié comme le père d'Odoacre, qui était marié à une femme noble des Sciri.

Odoacre apparaît pour la première fois dans l'histoire dans un rôle mineur en tant que soldat appelé Odovacrius, combattant les Wisigoths en 463 de notre ère. Il est également mentionné dans le Vie de saint Séverin par Eugippe (Ve siècle après J. bientôt tu feras de riches cadeaux à beaucoup". Bien que cette prophétie se soit avérée vraie, il n'est pas clair si Eugippe a écrit cette anecdote avant ou après l'arrivée au pouvoir d'Odoacre. L'histoire peut être une insertion ultérieure dans la vie du saint, écrite pour lui prêter le don de prophétie.

La relation d'Odoacre avec ses troupes a continué d'être une relation de respect mutuel. Même ainsi, son premier acte en tant que roi fut de détruire l'opposition et de s'établir comme un monarque à craindre et à obéir.

Quoi qu'il en soit, en l'an 470 de notre ère, Odoacre était un officier de l'armée romaine en déclin stationnée en Italie. Julius Nepos (430-480 EC) avait été nommé empereur d'Occident par l'empereur byzantin oriental Léon I (401-474 EC). Nepos nomma un général nommé Oreste à la tête de l'armée contre la volonté et l'avis du sénat romain. Le sénat ne faisait pas confiance à Oreste parce qu'il n'était pas de souche patricienne et avait combattu pour les armées d'Attila contre Rome. Il était aussi, selon eux, beaucoup trop populaire auprès des troupes qu'il était venu diriger. L'historien Gibbon écrit :

Ces troupes étaient depuis longtemps habituées à révérer le caractère et l'autorité d'Oreste, qui affectait leurs manières, s'entretenait avec eux dans leur propre langue, et était intimement lié à leurs chefs nationaux par de longues habitudes de familiarité et d'amitié (547).

Dès qu'Oreste fut élevé au rang de commandant en chef de l'armée en 475 EC, il les fit marcher contre Nepos qui s'enfuit en exil. Les troupes ont ensuite encouragé Oreste à se déclarer empereur, mais il a refusé et à la place, son fils adolescent Romulus Augustulus (vers 460-500 CE) a été déclaré empereur. Pour leur service rendu à Oreste en destituant Nepos, et pour augmenter l'arriéré de solde qu'ils estimaient mériter, les soldats demandèrent qu'un tiers des terres de l'Italie leur soit donné comme fermes. Le problème avec cette demande était qu'il y avait déjà des gens vivant sur ces terres qui auraient dû être relogés, et beaucoup d'entre eux étaient des citoyens romains. Gibbon écrit :

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Oreste, avec un esprit qui, dans une autre situation, pourrait avoir droit à notre estime, choisit plutôt de rencontrer la rage d'une multitude armée que de souscrire à la ruine d'un peuple innocent. Il rejeta la demande audacieuse et son refus fut favorable à l'ambition d'Odoacre, un barbare audacieux, qui assura ses compagnons d'armes que, s'ils osaient s'associer sous ses ordres, ils pourraient bientôt extorquer la justice qui avait été refusée à leurs fidèles pétitions. (547).

Les soldats sont allés au camp d'Odoacre et Oreste s'est enfui dans la ville de Pavie et a monté une défense. Odoacre a marché sur la ville et, quand il a semblé qu'elle allait tomber, Oreste s'est échappé et a reformé une armée à Plaisance. Odoacre l'y poursuivit, le vainquit au combat et le fit exécuter. Il a ensuite été déclaré roi d'Italie le 23 août 476 de notre ère. Les restes de l'armée romaine, cependant, ont refusé de l'accepter, et un engagement final, connu sous le nom de bataille de Ravenne, a eu lieu le 2 septembre 476 de notre ère dont Odoacre est sorti victorieux. Deux jours plus tard, le 4 septembre 476 CE, Romulus Augustulus a été déposé et l'Empire romain à l'ouest a été terminé. Il a été renvoyé en Campanie sous une sorte d'assignation à résidence avec une allocation annuelle fixe et disparaît de l'histoire. Le sénat romain, qui était encore une entité fonctionnelle, approuva Odoacre et écrivit à l'empereur d'Orient (qui, à cette époque, était Zénon) qu'ils ne pensaient plus qu'un empereur d'Occident était nécessaire à Rome, et que l'empire pourrait facilement être gouverné depuis Constantinople à l'est et par un roi à l'ouest. À propos de cette situation, l'historien Guy Halsall écrit :

La réponse de Zeno fut vive. Il a réprimandé le sénat romain pour avoir tué un empereur envoyé par l'est (Anthémius) et exilé un autre (Julius Nepos) et les a exhortés à accepter Julius en arrière. Si Julius voulait donner le patriciat à Odoacre, c'était à lui de décider. Odoacre n'avait aucune envie de voir revenir Julius et ainsi, réprimandé par la cour impériale et laissé sans autre moyen de légitimation, il fit ce que plus d'un commandant militaire avait fait auparavant dans cette situation : il se déclara roi (281).

Bien qu'il ait déjà été déclaré roi par ses troupes et que sa position ait été approuvée par le sénat romain, la déclaration personnelle d'Odoacre a été faite comme une acceptation de cet honneur et, peut-être aussi, pour envoyer le message qu'il se sentait digne d'être roi sur un pied d'égalité. debout avec n'importe quel autre monarque. Cela peut avoir été particulièrement dirigé vers Zeno afin de préciser qu'Odoacre avait l'intention de gouverner à sa guise conformément aux préceptes de l'Empire d'Occident et ne cherchait pas l'approbation explicite de Zeno. Bien qu'initialement mécontent de ce qui lui a semblé être de l'anarchie, Zeno a reconnu qu'avoir un roi barbare à l'ouest, au lieu d'un co-empereur, augmenterait considérablement son prestige en tant que souverain unique de l'Empire romain et a ainsi approuvé le règne d'Odoacre (sans aucun doute en pensant qu'il pourrait toujours trouver un moyen de se débarrasser d'Odoacre plus tard). Odoacre, âgé d'environ 42 ans, était désormais l'homme le plus puissant d'Italie.

Règne

Tout au long de son règne, on pense qu'il ne s'est appelé "Roi d'Italie" qu'une seule fois dans la correspondance et que ses sujets l'appelaient simplement Dominus Noster ("notre seigneur") et par d'autres comme le roi de la tribu ou de la région faisant l'objet de discussions à ce moment. Ses relations avec les troupes, qu'il avait établies avec des terres et des maisons dans tout le pays, continuaient d'être une relation de respect et d'admiration mutuels, et il était connu pour son humilité. Même ainsi, son premier acte en tant que roi fut de détruire ceux qui pourraient s'opposer à lui et de s'établir comme un monarque à craindre et à obéir. En octobre 476 de notre ère, il a acquis la Sicile par le biais d'un traité avec les Vandales, et tout au long de 477 de notre ère, il a consolidé son règne et renforcé les frontières du nouveau royaume d'Italie. Lorsque Julius Nepos a été assassiné dans sa villa en Dalmatie en 480 de notre ère, Odoacre a marché pour maîtriser les assassins, les a tués, puis a annexé la Dalmatie (la côte orientale moderne de la mer Adriatique) dans son royaume.

Bien que les historiens modernes se méfient à juste titre des travaux d'Edward Gibbon au XVIIIe siècle (comme Gibbon a tendance à prendre les sources qui correspondent à sa vision de l'histoire pour argent comptant et à rejeter d'autres, aussi substantielles soient-elles, qui le contredisent), son évaluation du règne d'Odoacre est précis. Gibbon écrit comment Odoacre a reçu sa position du sénat romain et comment il a bénéficié de leur soutien continu tout au long de son règne. Au lieu de s'écarter du modèle de Rome, Odoacre l'a adopté et s'est conduit comme un souverain romain, adoptant même le préfixe « Flavius ​​». Gibbon écrit :

Les lois des empereurs étaient strictement appliquées et l'administration civile de l'Italie était toujours exercée par le préfet du prétoire et ses subordonnés. Odoacre confia aux magistrats romains la tâche odieuse et oppressante de percevoir les revenus publics ; mais il se réservait le mérite de l'indulgence populaire et de saison. Comme le reste des barbares, il avait été instruit de l'hérésie arienne ; mais il vénérait les caractères monastiques et épiscopaux ; et le silence des catholiques atteste la tolérance dont ils jouissaient (549).

Le fait qu'Odoacre, qui a été élevé comme un arien, devrait permettre au Trinitarisme d'être pratiqué dans tout son royaume sans problème est un témoignage de la sagesse et de la tolérance de son règne. L'hérésie arienne était la croyance que Jésus était un être créé, pas égal à Dieu, et donc les ariens ne croyaient pas en la trinité. Constantin le Grand avait tellement détesté l'hérésie arienne qu'il a ordonné que toutes les œuvres ariennes soient brûlées. Les troubles entre les chrétiens ariens et les chrétiens trinitaires (catholiques) avaient éclaté en troubles publics dans le passé, comme ils le seraient également plus tard. La tolérance d'Odoacre envers le Trinitarisme et sa poursuite d'autres pratiques et politiques de Rome montrent sa prudence en ce sens qu'en fin de compte, il n'a gouverné que par l'approbation du Sénat et par leur intercession en son nom auprès de Zeno à Constantinople.

Théodoric et la mort d'Odoacre

Malgré le consentement du sénat, c'est finalement Zénon qui détenait le plus grand pouvoir sur le règne et le destin d'Odoacre. En 487 de notre ère, Odoacre envahit la vallée du Danube (qui était sous son contrôle) pour restreindre le pouvoir de la tribu Rugii qui y gagnait de plus en plus d'influence. Il a vaincu les Rugii et a emmené leur roi Feletheus et sa femme Gisa comme prisonniers à Ravenne, où ils ont été exécutés. Frédéric, le fils de Féléthée, a levé une armée pour reconquérir le royaume mais a été vaincu au combat par le frère d'Odoacre, Onoulphous. Frédéric survécut à la bataille et se réfugia chez le roi des Ostrogoths, Théodoric. Odoacre, sans aucun doute, se sentait en sécurité dans son royaume après la guerre rugienne, mais cela fournirait à Zénon la justification qu'il cherchait pour déposer le roi d'Italie. Puisque la seule raison qu'Odoacre pouvait donner pour attaquer les Rugii était leur influence croissante (pas une rébellion), Zeno pouvait dire qu'Odoacre agissait comme un tyran qui devait être éliminé et ainsi justifier une action militaire contre lui.

Zeno n'avait accepté la demande du sénat romain qu'à condition qu'Odoacre soit plus ou moins le remplaçant de Julius Nepos et qu'il se retirerait si Nepos revenait. Avec la mort de Nepos, le règne d'Odoacre était incontesté et ses campagnes en Dalmatie troublaient Zeno car il les considérait comme une preuve du pouvoir croissant d'Odoacre et de son indépendance vis-à-vis de Rome. Le soutien d'Odoacre au général Illus, qui s'était révolté contre le règne de Zeno et lui avait causé de multiples problèmes, était encore plus irritant pour Zeno. L'historien Herwig Wolfram commente cela en écrivant : « Les relations précaires entre Constantinople et le royaume italien se sont encore détériorées lorsque [Odoacre] se préparait à une intervention à l'Est du côté du parti anti-Zéno » (278). Après la guerre rugienne, Zeno a vu l'opportunité de se débarrasser d'Odoacre et a conclu un traité avec Théodoric des Goths, qui stipulait qu'« après la défaite d'Odovacar, Théodoric, en échange de ses efforts, était de gouverner l'Italie pour l'empereur jusqu'à ce que il est arrivé en personne" (Wolfram, 279). Que la suggestion initiale d'envahir l'Italie et de déposer Odoacre soit venue de Zeno ou de Théodoric est débattue, mais la plupart des chercheurs pensent que c'est Zeno qui l'a suggérée et les preuves concernant leur relation semblent le confirmer.

Theodoric avait également causé des problèmes à Zeno. Élevé et éduqué à la cour de Constantinople, Théodoric a compris comment la puissance militaire se traduisait par le pouvoir politique. Après que Zeno l'eut employé, lui et ses Goths, pour vaincre Illus, Théodoric voulait plus de pouvoir et, comme le rapporte Halsall, « les Goths menaçaient Constantinople et ravageaient les Balkans mais ne pouvaient pas prendre la capitale, tandis que Zeno, sécurise derrière la célèbre triple ligne de murailles de la ville. , avait peu de chances de chasser complètement ce dernier de ses territoires. Une solution s'imposait, agréable aux deux parties, et trouvée : que les Ostrogoths de Théodoric s'installent en Italie et se débarrassent du « tyran » Odoacre » (287). Théodoric a rassemblé ses forces et a marché sur l'Italie et Zeno a été débarrassé de son problème avec les Goths. Qu'Odoacre tue Théodoric ou que Théodoric dépose Odoacre ne semble pas avoir beaucoup d'importance pour Zénon ; celui qui sortait de la guerre pouvait être traité plus tard.

Theodoric a ravagé la campagne et a rencontré sa première résistance du peuple Gepid à la rivière Vuka en 488 CE. On ne sait pas s'ils étaient alliés à Odoacre ou s'ils protégeaient simplement leurs terres d'une invasion, mais ils furent rapidement vaincus et massacrés par les forces de Théodoric. Théodoric marcha et rencontra les forces d'Odoacre au combat au pont Isonzo le 28 août 489 de notre ère, où Odoacre fut vaincu. Il se retira à Vérone avec Théodoric à sa poursuite, et ils s'affrontèrent à nouveau le 29 septembre 489 CE ; Odoacre est à nouveau vaincu. Il s'enfuit alors à Ravenne et prépare les défenses de la ville, tandis que Théodoric poursuit sa conquête du pays. Wolfram écrit :

La marche de Théodoric vers l'Italie semblait destinée à une victoire rapide et décisive. A Milan, que Théodoric s'empare après Vérone, des dignitaires laïques et ecclésiastiques l'accueillent comme représentant de l'empereur. Même le commandant en chef d'Odovacar, Tufa, et un grand nombre de l'armée vaincue ont rejoint le vainqueur (281).

Faisant confiance au geste de soumission et d'allégeance de Tufa, Théodoric l'envoya à la tête de ses troupes d'élite à Ravenne pour capturer Odoacre. Tufa n'avait fait que feindre la loyauté envers le conquérant et avait trahi les troupes aux soldats d'Odoacre ; la force d'élite a été détruite et « Theodoric a subi sa première défaite sérieuse sur le sol italien » (Wolfram, 281). Odoacre quitta Ravenne et porta la bataille à l'ennemi qui le repoussa à plusieurs reprises. Tufa a rencontré Frédéric des Rugii lors d'une bataille en août 491 de notre ère au cours de laquelle les deux ont été tués. Les hostilités se sont poursuivies jusqu'au 25 février 493 de notre ère, date à laquelle Jean, l'évêque de Ravenne, a négocié un traité par lequel Odoacre et Théodoric gouverneraient conjointement. Theodoric est entré à Ravenne le 5 mars 493 de notre ère et, le 15 mars, lors d'un dîner officiel organisé pour célébrer le traité, Odoacre a été assassiné par Theodoric qui l'a poignardé à mort. Ses derniers mots furent : « Où est Dieu ? ce à quoi Théodoric a répondu : « C'est ce que vous avez fait à mon peuple » en référence à la prétendue tyrannie d'Odoacre et à sa destruction de la tribu Rugii, un peuple lié aux Goths de Théodoric. Wolfram décrit les conséquences de la mort d'Odoacre :

La nature délibérée et méthodique de l'acte de Théodoric est clairement révélée par les événements ultérieurs : Odovacar n'a pas été autorisé à recevoir une sépulture chrétienne et sa femme Sunigilda est morte de faim. Le frère d'Odovacar, Hunulf, a cherché refuge dans une église et a été utilisé comme cible par des archers gothiques... Le jour du meurtre d'Odovacar, ses partisans et leurs familles ont été attaqués. Partout où les Goths pouvaient mettre la main sur eux, ils rencontraient la mort. Au cours de l'année 493, Théodoric était devenu le maître incontesté de l'Italie (284).

Le règne d'Odoacre est alors largement éclipsé par celui de Théodoric (qui sera connu sous le nom de Théodoric le Grand) et ses réalisations oubliées. Sous Odoacre, cependant, le pays a été sécurisé pendant une période extrêmement chaotique de son histoire. Il a guidé le pays à travers la famine, l'a défendu contre les invasions étrangères et l'a agrandi par la conquête militaire. Ses derniers mots : « Où est Dieu ? ont été interprétés par les érudits pendant des siècles comme remettant en cause la justice de son meurtre après avoir mené une vie si illustre et pieuse. L'historien Will Durant a écrit un jour : « Il est plus facile d'expliquer la chute de Rome que d'expliquer sa longue survie » (670). Une partie de sa survie, dans la mesure où la culture à laquelle elle a donné naissance, est due à Odoacre et à sa préservation de la civilisation et des valeurs romaines tout au long de son règne.


WI Empereur Odoacre ?

Partir d'un non-citoyen n'aurait pas posé de gros problème, mais partir d'un roi barbare l'aurait été. S'il avait voulu être empereur, il aurait exigé la coopération de l'aristocratie sénatoriale (non pas à cause des votes du sénat mais parce qu'ils étaient encore les rouleurs et les marchands de la politique). Les sénateurs avaient quelques réserves sur des personnes venant de contextes culturels et politiques différents, et il est fort possible qu'Odoacre les ait partagées. Il a peut-être pensé qu'il n'était pas *qualifié* pour être empereur.

Une autre chose à garder à l'esprit s'il se déclare, cependant, est que ce sont des mots de combat. Cela ne concerne pas tant l'Empire d'Orient que ses voisins directs. En se déclarant empereur, il revendique largement la souveraineté sur l'ancien Empire - une revendication qui ne représentait une menace pour personne lorsqu'elle était faite par une marionnette inefficace ou un second violon à Constantinhople, mais qui ferait très certainement s'asseoir les Vandales, les Wisigoths et les Francs. et prenez note une fois faite par un puissant seigneur de guerre. Cela n'a peut-être pas semblé être la peine, et à l'inverse, cela aurait certainement suscité - à tout le moins - une certaine tension.

SeigneurKalvan

Je suis d'accord qu'Odoacre n'a peut-être pas senti qu'il était prêt à prendre le violet : cela semble un peu étrange de nos jours, mais au 5ème siècle, revendiquer le violet était vraiment un grand pas.

Je suis un peu surpris, cependant, qu'il n'ait pas couronné une autre marionnette après Romulus Augustolus. La raison pourrait avoir plus à voir avec le maintien de bonnes relations avec la moitié orientale de l'empire (après tout, il a envoyé les insignes impériaux à Constantinople) que la peur d'affronter les autres royaumes barbares de l'ouest.

Ou peut-être était-ce juste un manque de vision

Avent

Cela pourrait donner lieu à un POD avec de nombreuses possibilités : et si l'Empire romain d'Occident existait sur papier après 476 après JC, via des souverains fantoches placés par le roi babarian qui régnait sur l'Italie ? Après un certain temps, nous pourrions voir un Empire de style EDH, lié par une souveraineté supposée perdue, de jure et non de facto sur une grande partie de l'Europe occidentale moderne.

Avec le temps, il pourrait devenir un poste à élire par les électeurs monarchiques, les rois des grands royaumes. En supposant que les Borgia ne soient pas épargnés, ils pourraient être connus comme les infâmes empereurs de la centralisation, terrorisant la noblesse d'Europe pendant un demi-siècle.

MarqueA

Odoacre a été proclamé roi par l'armée qui était une force mixte d'Allemands. Ce n'était pas une force nationale comme les Vandales ou les Goths, mais une armée « romaine » composée de diverses nationalités allemandes. Il n'était pas en mesure de se proclamer empereur et en effet l'armée l'avait proclamé roi Rex Herulorum- pas Imperator.

Mon point de vue est qu'il n'avait d'autre choix politique que de rester maître des soldats afin qu'il puisse conserver sa position de prééminence en Italie par rapport à l'empire oriental et se proclamer roi pour ses partisans. seul (ses monnaies ne portaient pas l'inscription de rex).


Odoacre, roi des Hérules

Rome était au bord de l'effondrement lorsqu'Odoacre, un chef des tribus Scirii, Heruli et Rugii, sortit de l'obscurité en tant que l'un des nombreux commandants de l'armée romaine. Il est enregistré sur l'affiche de la chronologie biblique avec l'histoire du monde en 493 après JC. Odoacre allait devenir le dernier souverain de l'empire romain d'Occident en décomposition. Il était le fils d'Edeco, l'un des nombreux commandants qui faisaient partie de l'armée impitoyable d'Attila le Hun jusqu'à la mort du grand seigneur de guerre. Odoacre est né dans la province romaine de Pannonie en 433 ou 435 après JC. Son père est mort après la défaite des guerriers Scirii. Odoacre (qui n'a pas participé à la bataille) est allé en Italie et s'est enrôlé dans l'armée romaine. Son frère Hunoulf est allé à Constantinople et est devenu le maître des soldats en Illyrie. En Italie, Odoacre a dirigé des soldats d'identités ethniques mixtes composées de Huns, de Gépides, de Goths et d'autres tribus barbares.

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L'empereur romain d'Occident Julius Nepos a été déposé par le général Oreste en 475 après JC et contraint de fuir en Dalmatie. Oreste a installé son jeune fils, Romulus Agustulus, comme nouvel empereur, mais c'est le général lui-même qui a dirigé l'empire. Le règne de Romulus Augustulus fut de courte durée. Le père et le fils ont été démis de leurs fonctions par Odoacre après qu'Oreste n'a pas tenu sa promesse de distribuer des terres aux chefs tribaux qui l'ont soutenu. Odoacre fut déclaré roi par ses troupes, qui firent alors tuer Oreste et exilèrent son fils en Campanie.

Cela a forcé Zeno, l'empereur romain d'Orient, à l'élever au statut de patricien. Il n'a jamais reconnu Odoacre comme un égal, mais le nouveau souverain romain occidental se considérait comme un roi légitime et a même signé des documents portant le titre de "Roi Odoacre". L'Italie était généralement paisible sous ce nouveau roi, et les chrétiens ont poussé un soupir de soulagement collectif car les persécutions qui les poursuivaient auparavant ne se sont pas produites pendant son règne. Sa plus grande réussite a été l'expansion du territoire romain occidental en Dalmatie (aujourd'hui la Croatie).

La relation fragile entre Zeno et Odoacre s'est effilochée. Le roi byzantin a encouragé d'autres rois à attaquer Odoacre qu'il considérait toujours comme un usurpateur. Théodoric, le roi des Ostrogoths et allié de Zénon, lance une série d'attaques initialement infructueuses. Enfin, en 493 après JC, un traité a été négocié entre les deux et ils ont accepté d'être co-dirigeants de l'Italie. Théodoric invita Odoacre à un banquet, et là, le premier roi barbare d'Italie fut tué par son rival.


Demande d'Odoacre

Après la déclaration du nouvel empereur, Odoacre a demandé à Oreste des terres et un tribut en échange de son aide pour chasser l'empereur Nepos. Odoacre a demandé que le contrôle du tiers nord de l'Italie lui soit cédé, ainsi qu'à ses hommes. Malheureusement, Oreste a refusé à Odoacre sa demande.

En réponse, Odoacre convainc ses armées de se soulever contre Oreste pour tenter de s'emparer des terres. De nombreuses troupes qui avaient aidé à déposer Nepos pour Oreste se joignent à Odoacre en réponse aux promesses de terres et d'argent.

À ce moment-là, les troupes romaines n'avaient reçu que peu de ce qui leur était dû et de nombreux commandements étaient dirigés par des mercenaires déloyaux et des démagogues qui continuaient de promettre de rendre aux troupes ce qui leur était dû.

Ce tour des troupes a forcé Oreste maintenant à fuir l'assaut. Odoacre contrôlait désormais les forces rebelles.


Le coup d'Etat

Étant en Pannonie sur les instructions d'Oreste, Odoacre a recruté de nombreux mercenaires, principalement des immigrants des tribus des Héruls, des Tapis et des Skyrids (il était lui-même un membre de la tribu de ces derniers). Ayant une si grande armée sous son commandement, il pouvait désormais revendiquer lui-même le pouvoir suprême. Après avoir fait venir de son côté également la garde d'Oreste, Odoacre commença à préparer un coup d'État militaire. De plus, il augmenta ses effectifs en promettant des parcelles de terrain à d'autres mercenaires des garnisons italiques à la fin de son service.

Au moment où Oreste a appris le coup d'État militaire imminent, l'armée rebelle possédait des forces assez importantes, alors Oreste a fui Ravenne à Pavie, laissant la défense de la capitale à son frère.

Les éclaireurs d'Odoacre lui ont dit qu'Oreste avait fui, et il a déplacé son armée après lui, capturant et pillant Pavie, et exécutant également son ancien commandant le 28 août 476. Puis, avec une marche rapide, le commandant rebelle a atteint Ravenne, qui tombe le 4 septembre de la même année. L'empereur capturé Romulus Augustus a été exilé dans l'ancien domaine de Lucullus en Campanie près de Naples le 5 septembre, où il a vécu jusqu'à la fin de ses jours, recevant une pension à vie en tant que prisonnier important.


La Règle d'Odoacre Le Roi d'Italie

Il existe plusieurs versions de l'origine d'Odoacre. Le père d'Odoacre, qui appartenait à l'entourage d'Attila, est probablement mort dans une bataille à Bolia en l'an 469, combattant avec Théodimir, le père de Théodoric. Cet événement pourrait être l'une des raisons de l'inimitié des deux futurs dirigeants du monde barbare.

Selon la légende, avide d'activités, sous l'influence de la prophétie d'une prophétesse sur sa future grandeur, il quitta la côte du Danube, où vivait son peuple, et se rendit en Italie.

Vers l'an 470, Odoacre entre au service militaire en Italie et, en 476, fait partie des gardes du corps impériaux.

Lorsque Flavius ​​Oreste, le commandant en chef des troupes, composées principalement de mercenaires germaniques, expulsa l'empereur Julius Nepos en août 475 et éleva son propre fils Romulus Augustulus au rang d'empereur, Odoacre reçut l'ordre de réprimer l'insurrection. Les mercenaires allemands réclamaient certaines zones de colonisation, à savoir un tiers des terres appartenant aux Romains en Italie. Oreste les a refusés, et donc la plupart des mercenaires sont passés du côté d'Odoacre. En août 476, Odoacre est proclamé roi par ses troupes. Il gagne à Pavie et tue Oreste le 23 août, obligeant ainsi Romulus Augustulus à renoncer au pouvoir. L'empereur romain d'Orient Zeno a élevé Odoacre au rang de patricien et l'a reconnu comme gouverneur romain. Il a également demandé de reconnaître officiellement Julius Nepot comme empereur de la partie occidentale de l'empire, ce à quoi Odoacre a accepté.

Cependant, Odoacre a agi de manière indépendante. En 477, il perd face aux Wisigoths.

En l'an 480, après le meurtre de Julius Nepot, Odoacre envoya des troupes en Dalmatie, qui était auparavant contrôlée par Nepot. Cela a aggravé ses relations avec l'empereur Zénon, malgré le fait qu'Odoacre ait envoyé des insignes impériaux à Constantinople.

L'empereur Flavius ​​Zeno a décidé de ne pas nommer de nouvel empereur en Occident, restant le seul souverain de l'empire.

L'empereur Zeno accusa Odoacre de soutenir le rebelle Illa en 484 et persuada le chef ostrogoth Théodoric le Grand de l'attaquer. Il a également persuadé Feleteus de rompre l'alliance avec Odoacre. Tout le monde ne partageait pas avec lui l'idée de la guerre : le frère Feleteus Ferderuh, partisan de la paix avec Odoacre, a été tué par son neveu Friederich sous prétexte de vengeance pour avoir pillé le monastère de Saint-Séverin.

En réponse à cela, Odoacre a lancé une frappe préventive et à l'automne 487 a fait une marche vers Norik et a mis en déroute l'armée des Tapis près des bois de Vienne.

Après une autre campagne en l'an 488, dirigée par le frère d'Odoacre Gunulf, l'état du Danube de Rugov a finalement été détruit. Les restes des tapis, dirigés par Friederich, ont rejoint les Ostrogoths, reconnaissant le pouvoir de Théodoric le Grand sur eux-mêmes.

Mais déjà en l'an 488, Odoacre fut contraint de quitter Norik, évacuant la population romanisée vers l'Italie, car les Ostgoths approchaient déjà des frontières de la province.

En 489, Odoacre est divisé sur l'Isonzo, puis sous Vérone, en 490 sur l'Adde à Ravenne, il parvient à tenir plus de deux ans. Pendant la guerre, Odoacre proclama son fils empereur. Théodoric le Grand conclut un syndicat de cogestion avec Odoacre (février 493), à ces conditions Odoacre cessa la résistance, mais en mars 493 il fut tué à Ravenne avec ses confidents lors d'une fête conciliante.

Après avoir mis Odoacre à la place de l'invité d'honneur, Théodoric, d'un seul coup d'épée, le coupa de la clavicule à la cuisse, en disant ensuite : « Le malheureux n'avait pas d'os dans le corps. Le frère Gunulf des années 8217 a été abattu avec un arc, son fils a été exécuté et sa femme a été jetée en prison où elle est morte de faim. Théodoric justifia son acte par la vengeance de l'exécution de ses proches, Féletée et Guizot.

Sous Odoacre, l'Italie a existé pendant treize ans dans les conditions du monde intérieur et extérieur. À Rome, il avait un soutien sérieux pour le Sénat et n'a donc pas rencontré d'opposition sérieuse de la part des Romains. Ils étaient nommés consuls, des lois étaient promulguées dans le style des empereurs romains. À la suite de ses réformes, le système administratif de gouvernance en Italie avait subi un certain nombre de changements fondamentaux, dont le plus important est que les soldats barbares ont reçu des terres en Italie en tant que fédérés. Malgré le fait qu'Odoacre était un arien, il n'a pas persécuté le christianisme orthodoxe.


L'association classique en Irlande du Nord

Flavius ​​Odoacer est surtout connu comme l'homme qui a renversé le « dernier » empereur occidental Romulus Augustulus en 476, devenant ainsi le premier souverain non romain d'Italie pendant des siècles. He did technically act as a viceroy for the eastern emperor Zeno, but in reality, Odoacer ruled Italy and some adjoining lands north to the Danube and across the Adriatic Sea in his own right as ‘king of Italy’.

It was in this role as rex Italiae that Odoacer was able to reward his loyal underlings with land grants. One such land grant came on 18 March 489 to a comes domesticorum called Pierius. The grant in itself was not particularly special or significant in terms of value, amounting to 40 solidi per annum worth of land top up to a much larger previous grant.

However, its importance comes in the fact that the original text of Odoacer’s land grant to Pierius survives. This makes Odoacer, despite the previous 500 years of Roman imperial history and extensive administration and bureaucracy, the first ruler of Italy for whom an original text of a legal act has survived. Pierius’ grant is also the only surviving document from the civic scriptorium of Syracuse prior to the Roman reconquest in late 535 (Tjäder (1955) I.35).

It is worth noting that while the name of the rex Italiae is listed as ‘Odovacar’ throughout the document and I have chosen to go with ‘Odoacer’ for this blog, his name appears with various other spellings in the historical sources: we would also see Odoacar, Odovacris, Odovacrius, Adovacris and the Greek versions of Οδοαχος and Οδοακρος. It is unsurprising then that there is no firm conclusion on where his name originates from…

The recipient of the donation, Pierius, is much less well known. Indeed, in similar documents from Roman history – donations, certificates, discharge papers, epitaphs, various inscriptions – it is usual that the subject of the document is otherwise unknown. However, while Pierius is hardly famous, he is known from other historical sources beyond the ‘Donation of Odoacer.’ His appearances in the pages of Eugippius’ Life of St Severinus, les Auctarium Prosperi Hauniensis et le pars posterior du Anonymus Valesianus, while short on each occasion, show that he was prominent within the regime of Odoacer. Unfortunately, the only actions recorded for Pierius come from the period 488-490 (which, as will be seen, encompasses the last two years of his life), meaning that there is very little information about his career as a whole.

Even in these limited sources, there is a slight discrepancy in the position that he held during this period. During his service in Noricum in 488, he is recorded as a vient (Eugippius, V. Sev. 44.5). He is similarly listed as vient at the Battle of Adda in 490 (Auct. Prosp. Haun. s.a. 491), which would seem to confirm his holding of that position. Cependant, Anonymus Valesianus XI.53 records him as the commander of Odoacer’s household bodyguard – comes domesticorum. Such a high-ranking office would explain not only why Pierius was put in command of important actions such as the evacuation of Noricum in 488 and of Odoacer’s forces at Adda River against Theoderic in 490, but also why the rex Italiae would promise to reward him with 690 solidi worth of land.

For him to rise to comes domesticorum, Pierius must have had a career of some substance. Unfortunately, as there is no hint of his age, we can only infer where and who Pierius might have served pre-488. For Odoacer to appoint Pierius as the commander of his bodyguard suggests that he trusted this man to protect him, a trust that could have been cultivated over the course of many years of loyal service to Odoacer and perhaps some of the later western Roman emperors.

While names do not necessarily demonstrate ethnicity, ‘Pierius’ seems much more of a Roman than barbarian name (While not a particularly popular name, the volumes of the PLRE list 7 other men called Pierius – PLRE I.701, II.884-885, IIIb.1041 see below for more on the ‘Pierii’). This, combined with the trust shown in him by Odoacer, could suggest that Pierius was an early supporter of Odoacer, perhaps joining the rex Italiae as he established control of Italy.

Odoacer’s takeover of Italy and surrounding territories would have provided Pierius with opportunities to win sufficient acclaim for the rex Italiae to promote him to high office and reward him with lands and income. The question could be asked if the lands granted to Pierius in Sicily and Dalmatia were a reflection of his military service. While there was no major conflict in Sicily with the Vandals until 491 after Pierius’ death, the rex Italiae had confronted the Vandal king Geiseric over control of the island early in his reign. Perhaps Pierius had been involved in securing the Vandal cession of Sicily to Odoacer in the early autumn of 476 (Clover (1999), 237). Pierius could also have played a role in Odoacer’s conquest of Dalmatia in 481, leading to his reward of the island of Melita (Cassiodorus, Chron. sa.481 Rapide. Vind. Prior sa.482 Auct. Haun. ordo prior sa.482).

Pierius’ overseeing of the evacuation of Roman provincials from Noricum could suggest that along with Odoacer’s brother, Onoulphus, he was involved in Odoacer’s war of 486/487 with the Rugians of Feletheus (Eugippus, V. Sev. 44.4 Crawford (2019), 212-213).

While much of the conflict with Theoderic came after the land grants, Pierius’ potential service against Theoderic would also demonstrate his ability and loyalty to Odoacer. The first direct engagement between the forces of Odoacer and the Amal Goths came on 28 August 489 at the Isontius River (the modern Soča in Slovenia and Isonzo in Italy). Very little is recorded about the battle besides Theoderic’s victory (Rapide. Vind. Prior sa. 490) however, while there is no record of Pierius being present, the fact that Odoacer commanded his own forces at Isontius could suggest that his chief bodyguard was also present. If so, then Pierius likely had a role in the orderly withdrawal and the subsequent Battle of Verona on 30 September 489, where Theoderic inflicted a second, much more emphatic defeat on Odoacer (Anon. Val. XI.50 Cassiodorus, Chron. sa.489 Ennodius, Pan. 39ff).

Even if we are to posit Pierius’ presence at Isontius and then Verona (Odoacer could just as easily have charged him with command of Ravenna), the aftermath of Verona introduces many more variables. The panicked and fractured retreat of Odoacer’s defeated forces may have seen the comes domesticorum escape to Ravenna with Odoacer however, Pierius could instead have been forced to join the majority of the retreating army in reaching Milan, where it surrendered to the advancing Theoderic (Anon. Val. XI.50-51). Plenty of those who surrendered found their way back into the ranks of Odoacer’s army in the succeeding weeks and months. The most high-profile individual recorded doing so was Tufa, Odoacer’s magister militum (Anon. Val. XI.51-52 Ennodius, V. Epiph. 111 Wolfram (1990), 281). A captured Pierius could have done so too, although his surrender would surely have been recorded alongside Tufa.

The ability of many of those who surrendered at Milan to return to their Odoacer allegiance stemmed from the rex Italiae undoing much of the damage caused by his defeats of Isontius and Verona even before 489 was out through the defences of Ravenna and the financial support of the Italian aristocracy. This continuation of war with Theoderic provided plenty of opportunity for Pierius to extend his military adventures throughout 489/490 – Odoacer’s recovery of Cremona, the blockading of Theoderic at Ticinum (modern Pavia), the Burgundian raid on Liguria and a Gothic invasion by Alaric II. Ultimately though, the sources only record one other military action of Pierius beyond his involvement in the aftermath of the Rugian war of 488 – his command of Odoacer’s forces at the Battle of Adda River on 11 August 490.

The intervention of Alaric II’s forces allowed Theoderic to escape the blockade of Ticinum and gather most of his forces together. With the Goths a little more desperate for a final conclusion and Odoacer more confident in a positive result, Theoderic quickly marched to face the forces under Pierius’ command at the Adda River, “possibly near Acerrae-Pizzighettone, where the road from Lodi to Cremona crossed the river” (Wolfram (1990), 282). Again, there is little detail about the Battle of the Adda River on 11 August 490, other than the result: a decisive Gothic victory (Anon. Val. XI.53 Auct. Prosp. haun. sa.491 Cassiodorus, Chron. sa.490 Jordanes, Get. 292ff Ennodius, V. Epiph. 109-111, 127 Pan. 36-47). And one that proved fatal not just for Pierius, but in the long run to the regime of Odoacer too.

While it was ultimately fatal, Pierius had plenty of opportunity to render significant enough service to Odoacer in order to be rewarded with land, which will be seen in Part II.

The Pierii of the PLRE

PLRE I.701 – husband of Coelia Nerviana, brother-in-law of Coelia Claudiana, a late third century Chief Vestal an old friend of Libanius, accused of peculation during a stint as an officialis in the east before 359 (Libanius, Ep. 105)

PLRE II.884-885 – a late 4th/early 5th century correspondent of Symmachus, possibly an African senator (Symmachus, Ep. VIII.45) the early/mid-5th century monk, Nilus, seemingly corresponded with two separate men called Pierius (Nilus, Ep. I.316, II.167), while a certain Pierius was serving as city prefect of Ravenna on 9 June 440 (NVal 8.1)

PLRE IIIb.1041 – Pierius, primicerius singulariorum of Cassiodorus during his time as praetorian prefect of Italy in 534-535 (Cassiodorus, Var. XI.32)

Bibliographie

Clover, F.M. ‘A Game of Bluff: The Fate of Sicily after A.D. 476’, Histoire 48 (1999), 235-244

Crawford, P.T. The Emperor Zeno: The Perils of Fifth Century Power Politics in Constantinople. Barnsley (2019)

Tjäder, J.-O. Die Nichtliterarischen Lateinischen Papyri Italiens aus der Zeit. Lund (1955), vol. 1 pp. 279–293


Aftermath [ edit ]

Theodoric went on to kill Odoacer's wife, brother and son. Zeno didn't live to see his revenge against Odoacer succeed. Severinius remained in his monastery until it was later destroyed. His bones eventually ended up in the corner of a chapel in Naples.

Severinus's bra disappeared. Indiana Jones is still looking for it but may require a franchise re-boot to accomplish it.


Odoacer fall and death. 25 February, 493.

In 476, the barbarian warlord Odoacre a fondé le Kingdom of Italy as the first King of Italy, initiating a new era over Roman lands. Unlike most of the last emperors, he acted decisively. He took many military actions to strengthen his control over Italy and its neighboring areas. He achieved a solid diplomatic coup by inducing the Vandal king Gaiseric to cede to him Sicile. Lorsque Julius Nepos was murdered by two of his retainers in his country house near Salona (May 480), Odoacer assumed the duty of pursuing and executing the assassins, and at the same time established his own rule in Dalmatie.

As Bury points out, “It is highly important to observe that Odovacar established his political power with the co-operation of the Roman Senate, and this body seems to have given him their loyal support throughout his reign, so far as our meagre sources permit us to draw inferences.” Under Odoacer the Sénat acquired “enhanced prestige and influence” in order to counter any desires for restoration of Impérial régner. As the most tangible example of this renewed prestige, for the first time since the mid-3rd century copper coins were issued with the legend S(enatus) C(onsulto). These coins were “fine big copper pieces”, which were “a great improvement on the miserable little nummihitherto current”, and not only were they copied by the Vandals in Africa, but they formed the basis of the currency reform by Anastasius dans le Eastern Empire.

Although Odoacer was an Arian Christian, his relations with the Chalcedonian church hierarchy were remarkably good. In response to a bishop’s petition, Odoacer granted the inhabitants of Ligurie a five-year immunity from taxes, and again granted his requests for relief from abuses by the praetorian prefect.

In 487, Odoacer led his army to victory against the Rugians dans Noricum, taking their king Feletheus into captivity when word that Feletheus’ son, Fredericus, had returned to his people, Odoacer sent his brother Onoulphus with an army back to Noricum against him. Onoulphus found it necessary to evacuate the remaining Romans and resettled them in Italy. The remaining Rugians fled and took refuge with the Ostrogoths the abandoned province was settled by the Lombards by 493.

As Odoacer’s position improved, Zeno, les Eastern Emperor, increasingly saw him as a rival. Selon John of Antioch, Odoacer exchanged messages with Illus, who had been in revolt against Zeno since 484.Thus Zeno sought to destroy Odoacer and promised Theoderic the Great and his Ostrogoths the Italian peninsula if they were to defeat and remove Odoacer. As both historians point out, Theoderic had his own reasons to agree to this offer: “Theoderic had enough experience to know (or at least suspect) that Zeno would not, in the long term, tolerate his independent power. When Theoderic rebelled in 485, we are told, he had in mind Zeno’s treatment of Armatus. Armatus defected from Basilicus to Zeno in 476, and was made senior imperial general for life. Within a year, Zeno had him assassinated.”

In 489, Theoderic led the Ostrogoths across the Julian Alps and into Italy. On 28 August, Odoacer met him at the Isonzo, only to be defeated. He withdrew to Verona, reaching its outskirts on 27 September, where he immediately set up a fortified camp. Theoderic followed him and three days later defeated him again. While Odoacer took refuge in Ravenna, Theoderic continued across Italy to médiolanum, where the majority of Odoacer’s army, including his chief general Tufa, surrendered to the Ostrogothic king. Theoderic had no reason to doubt Tufa’s loyalty and dispatched his new general to Ravenna with a band of elite soldiers. But Tufa changed sides, the Gothic elite force entrusted to his command was destroyed, and Theoderic suffered his first serious defeat on Italian soil. Theoderic recoiled by seeking safety in Ticinum. Odoacer emerged from Ravenna and started to besiege his rival. While both were fully engaged, the Burgundians seized the opportunity to plunder and devastated Liguria. Many Romans were taken into captivity, and did not regain their freedom until Theoderic ransomed them three years later.

The following summer, the Visigothic king Alaric II demonstrated what Wolfram calls “one of the rare displays of Gothic solidarity” and sent military aid to help his kinsman, forcing Odoacer to raise his siege. Theoderic emerged from Ticinum, and on 11 August 490, the armies of the two kings clashed on the Adda River. Odoacer again was defeated and forced back into Ravenna, where Theoderic besieged him. Ravenna proved to be invulnerable, surrounded by marshes and estuaries and easily supplied by small boats from its hinterlands, as Procopius later pointed out in his Histoire. Further, Tufa remained at large in the strategic valley of the Adige near Trente, and received unexpected reinforcements when dissent amongst Theoderic’s ranks led to sizable desertions. That same year, the Vandals took their turn to strike while both sides were fully engaged and invaded Sicily. While Theoderic was engaged with them, his ally Fredericus, king of the Rugians, began to oppress the inhabitants of Pavia, whom the latter’s forces had been garrisoned to protect. Once Theoderic intervened in person in late August, 491, his punitive acts drove Fredericus to desert with his followers to Tufa. Eventually the two quarreled and fought a battle which led to both being killed.

By this time, however, Odoacer had to have lost all hope of victory. A large-scale sortie out of Ravenna on the night of 9/10 July 491 ended in failure with the death of his commander-in-chief Livilia along with the best of his Herulian soldiers. On 29 August 492, the gothiques were about to assemble enough ships at Rimini to set up an effective blockade of Ravenna. Despite these decisive losses, the war dragged on until 25 February 493 when John, bishop of Ravenna, was able to negotiate a treaty between Theoderic and Odoacer to occupy Ravenna together and share joint rule. After a three-year siege, Theoderic entered the city on 5 March Odoacer was dead ten days later, slain by Theoderic while they shared a meal. Theoderic had plotted to have a group of his followers kill him while the two kings were feasting together in the imperial palace of Honorius “Ad Laurentum” (“At the Laurel Grove”) when this plan went astray, Theoderic drew his sword and struck him on the collarbone. In response to Odoacer’s dying question, “Where is God?” Theoderic cried, “This is what you did to my friends.” Theoderic was said to have stood over the body of his dead rival and exclaimed, “There certainly wasn’t a bone in this wretched fellow.”

According to one account, “That same day, all of Odoacer’s army who could be found anywhere were killed by order of Theoderic, as well as all of his family.” Odoacer’s wife Sunigilda was stoned to death, and his brother Onoulphus was killed by archers while seeking refuge in a church. Theoderic exiled Odoacer’s son Thela à Gaul, but when he attempted to return to Italy Theoderic had him killed.


A Sad End

In 475, a man named Orestes drove the Emperor Julius Nepos out of the capital Ravenna and declared his 16-year-old son as Emperor Romulus Augustus. The teenager was never recognized as the ruler outside Italia, and when his father refused to grant federated status to the Heruli, its leader Odoacer launched an invasion. He chased Orestes to Pavia and then Piacenza where the Emperor&rsquos father was executed on August 28, 476.

On September 4, 476, the Senate compelled Romulus Augustus to abdicate, and it is typically on this day that the Western Roman Empire is said to have officially fallen. The unfortunate boy remained in Ravenna, but instead of executing him, Odoacer showed mercy by sending him to live in Campania. The fate of the last Emperor of the West is unknown because he disappears from the historical record.

Although 476 is used as a convenient date to mark the end of the Empire, it is a little more complicated. The deposed Julius Nepos continued to claim that he was the Emperor of the West until he was murdered in 480. In the meantime, Odoacer began negotiations with Zeno, the Emperor of the East. Although Zeno accepted Odoacer as viceroy of Italia, he insisted that the barbarian continue to recognize Julius Nepos as the Emperor in the West.

Odoacer invaded Dalmatia when he learned of Nepos&rsquo murder while in 488, Zeno authorized the Ostrogoth Theodoric the Great&rsquos invasion of Italia. After five years of indecisive fighting, Odoacer and Theodoric agreed to rule jointly, but the Ostrogoth betrayed his new &lsquoally.&rsquo At a banquet celebrating their new arrangement in 493, Theodoric&rsquos men slaughtered Odoacer&rsquos troops, and he cut his rival in half.

And so one of the greatest Empire&rsquos in history ended not with a fearsome battle, but with a sorry capitulation. Its hold on the East lasted for almost 1,000 years after that, and while the Byzantine Empire also fell apart meekly, the final battle at Constantinople was at least more befitting of a regime&rsquos downfall than the slow, painful demise of Rome.


Biography

Odoacer was born in Pannonia to the Germanic Heruli tribe in 433, and he was a commander of foederati forces under the Western Roman Empire during the 5th century AD. In 476 AD, Odoacer and his foederati rose in rebellion against the usurper emperor Romulus Augustulus after he refused to compensate the foederati for their services. Odoacer proceeded to besiege Ravenna, after which he achieved the abdication of Romulus Augustulus, ending the Rome-dominated "Classical Antiquity" period. 

After the overthrow of Augustus, Odoacer was recognized by the emperor of the Eastern Empire, Zeno. Odoacer made the mistake of supporting the rebellious Byzantine magister militum Illus in his plot to overthrow Zeno as well, leading to Zeno commissioning the Rugii of Austria to invade Italy in 484 AD. In 487, Odoacer proceeded to invade the Rugii homeland, defeating them on their own territory in 488. Zeno contacted king Theoderic of the Ostrogoths, offering him the title of Viceroy of Italy if he could conquer Odoacer's kingdom. Theoderic invaded in 489 and conquered almost the entire peninsula by August 490. He proceeded to besiege Odoacer in Ravenna for three years Theoderic invited Odoacer to a peace banquet on 15 March 493, where Theoderic had him murdered.


Voir la vidéo: Da Odoacre a Teodorico (Novembre 2021).