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George Washington démissionne de son poste de commandant en chef

George Washington démissionne de son poste de commandant en chef

Le 23 décembre 1783, à la suite de la signature du traité de Paris, le général George Washington démissionne de son poste de commandant en chef de l'armée continentale et se retire dans son domicile de Mount Vernon, en Virginie.

Écoutez les paroles puissantes du futur président dans l'animation « La vision de George Washington pour l'Amérique »

Washington s'est adressé au Congrès réuni :

« Heureux de la confirmation de notre indépendance et de notre souveraineté, et heureux de l'opportunité offerte aux États-Unis de devenir une nation respectable, je démissionne avec satisfaction de la nomination que j'ai acceptée avec méfiance ; une méfiance dans mes capacités à accomplir une tâche si ardue ; qui cependant a été remplacée par une confiance dans la rectitude de notre cause, l'appui du pouvoir suprême de l'Union, et le patronage du Ciel."

La volonté de Washington de revenir à la vie civile a été un élément essentiel dans la transformation de la guerre d'indépendance en une véritable révolution. Pendant la guerre, le Congrès avait accordé à Washington des pouvoirs équivalents à ceux d'un dictateur et il aurait pu facilement prendre le contrôle solitaire de la nouvelle nation. En effet, certaines factions politiques voulaient que Washington devienne le nouveau roi de la nation. Sa modestie en déclinant l'offre et en démissionnant de son poste militaire à la fin de la guerre a renforcé les fondements républicains de la nouvelle nation.

Bien qu'il n'ait rien demandé pour lui-même, Washington a plaidé au nom de ses officiers :

« Tandis que je répète mes obligations envers l'armée en général, je ferais injustice à mes propres sentiments de ne pas reconnaître, en ce lieu, les services particuliers et les mérites distingués des messieurs qui ont été attachés à ma personne pendant la guerre. Il était impossible que le choix des officiers de confiance pour composer ma famille eût été plus heureux. Permettez-moi, monsieur, de recommander en particulier, ceux qui ont continué au service jusqu'à présent, comme dignes de l'avis favorable et du patronage du Congrès."

Le patronage demandé par Washington semblait le plus urgent car l'armée avait survécu de justesse à plusieurs mutineries et à une quasi-tentative de coup d'État l'automne précédent. Les officiers vétérans qui avaient aidé à garder l'armée intacte désiraient les terres de l'Ouest en remerciement de leur service. Leurs revendications constitueraient un enjeu majeur pour le nouveau gouvernement américain alors qu'il tentait d'organiser la colonisation de ce qui avait été l'arrière-pays colonial.

Washington a conclu :

« Ayant maintenant terminé le travail qui m'a été assigné, je me retire du grand théâtre d'action ; et faisant mes adieux affectueux à ce corps auguste, sous les ordres duquel j'ai si longtemps agi, j'offre ici ma commission et prends congé de tous les emplois de la vie publique.

Le répit du général Washington fut extrêmement bref. Il a été élu à l'unanimité pour le premier des deux mandats de président des États-Unis en 1788.

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George Washington devient commandant en chef de l'armée américaine

Le rang de Washington était marqué par trois étoiles générales.

Le 15 juin 1775, George Washington devient commandant en chef de l'armée américaine. Il était auparavant colonel dans l'armée de Virginie (l'une des 13 colonies qui voulaient se battre pour l'indépendance de la Grande-Bretagne). George Washington a reçu le titre de général et commandant en chef de la nouvelle armée américaine, formée la veille.

Fait intéressant, l'armée américaine avait relativement peu de généraux pendant la guerre d'indépendance. Après le grade spécifique de Washington de général et de commandant en chef, le grade le plus élevé possible était celui de général de division, qui n'était attribué qu'à cinq personnes aux États-Unis à la fin du XVIIIe siècle. Ce grade était marqué par deux étoiles générales, et inférieur à lui était le grade de général de brigade avec une étoile.

L'acte de Washington marqué par trois étoiles générales. En tant que commandant en chef, il portait un ruban bleu clair, qui marquait sa position. Des rubans d'autres couleurs étaient destinés aux autres généraux : un ruban violet clair était destiné aux généraux de division, et un ruban rose clair aux généraux de brigade. Un an avant sa mort, George Washington a reçu le grade de lieutenant général, qui était à l'époque le plus élevé, et n'a plus été décerné pendant près de cinquante ans.


Ce jour dans l'histoire : George Washington démissionne de son poste de commandant en chef de l'armée continentale

Ce jour de l'histoire, le 23 décembre 1783, le général George Washington a démissionné de son poste de commandant en chef de l'armée continentale et s'est retiré dans son domicile de Mount Vernon, en Virginie, à la suite de la signature du traité de Paris.

La volonté de Washington de revenir à la vie civile a été un élément essentiel dans la transformation de la Révolution américaine en une véritable révolution. Pendant la guerre, le Congrès avait accordé à Washington des pouvoirs équivalents à ceux d'un dictateur et il aurait pu facilement prendre le contrôle solitaire de la nouvelle nation. En effet, certaines factions politiques voulaient que Washington devienne le nouveau roi de la nation. Sa modestie en déclinant l'offre et en démissionnant de son poste militaire à la fin de la guerre a renforcé les fondements républicains de la nouvelle nation.

Washington s'est adressé au Congrès réuni :

« Heureux de la confirmation de notre indépendance et de notre souveraineté, et heureux de l'opportunité offerte aux États-Unis de devenir une nation respectable, je démissionne avec satisfaction de la nomination que j'ai acceptée avec méfiance une méfiance dans mes capacités à accomplir une tâche si ardue qui était pourtant remplacé par une confiance dans la rectitude de notre cause, le soutien du pouvoir suprême de l'Union et le patronage du Ciel.”

"Ayant maintenant terminé le travail qui m'a été assigné, je me retire du grand théâtre d'action et faisant mes adieux affectueux à ce corps auguste, sous les ordres duquel j'ai si longtemps agi, j'offre ici ma commission, et prends congé de tous les emplois de la vie publique, a conclu Washington.

George Washington a ensuite été élu à l'unanimité pour le premier des deux mandats en tant que P-résident des États-Unis en 1788.


George Washington élu commandant en chef

En mars 1775, des représentants des comtés de Virginie se sont réunis pour choisir des délégués au deuxième congrès continental et, une fois de plus, ils ont élu Washington, Peyton Randolph, Patrick Henry et d'autres. Ils ont également voté pour préparer leur colonie à se défendre, en tenant compte de l'appel émouvant d'Henry : « Nous devons nous battre ! Donnez-moi la liberté ou donnez-moi la mort!" Surtout après l'affrontement des troupes britanniques et des volontaires américains à Lexington et Concord en avril, les Américains éprouvaient en effet de nouveaux sentiments de patriotisme militant. . . .

La situation dans le pays était dangereuse et critique, déclara le Congrès, et les délégués votèrent que toutes les colonies seraient immédiatement mises en état de défense. Dans une étape fatidique, le Congrès a alors déclaré que les soldats volontaires à Boston formeraient une nouvelle armée continentale, à laquelle s'ajouteraient six compagnies de fusiliers, et il a autorisé les salaires des soldats.

Mais qui dirigerait cette armée ? John Adams a proposé George Washington. C'était une suggestion brillante : un commandant en chef de Virginie à la tête des volontaires du Massachusetts transformerait immédiatement l'armée en une force véritablement nationale. Avant même que les colonies ne déclarent la guerre ou l'indépendance, avant même de constituer une nation, elles auraient à Washington un chef national. « Il semble discret et vertueux », écrivait un autre habitant de la Nouvelle-Angleterre à l'époque, « pas de harum-scarum, ni de jurons, mais sobre, stable et calme. » Pendant que les délégués débattaient de sa nomination, Washington s'est discrètement absenté. Enfin, sa sélection unanime comme commandant en chef a été annoncée. « Les libertés de l'Amérique dépendent de lui », écrivit John Adams à sa femme deux jours plus tard.

Washington avait réalisé ce qu'il avait toujours souhaité : une place centrale dans la vie de son pays. L'avis et l'estime étaient les siens. Il a remercié les membres du Congrès continental pour le grand honneur qu'ils lui avaient accordé et a promis d'exercer tout le pouvoir qu'il possédait « pour le soutien de la glorieuse Cause ». Et pourtant, il a aussi exprimé plus qu'un peu d'ambivalence quant à son nouveau rôle. Conscient des vicissitudes de Fortuna et du rôle de la chance dans le leadership et conscient comme jamais de l'importance de sa réputation pour lui, il a commenté que «de peur qu'un événement malchanceux ne se produise défavorable à ma réputation, je prie que chaque gentleman s'en souvienne. dans la salle, que je déclare aujourd'hui avec la plus grande sincérité, je ne me considère pas à la hauteur du commandement dont je suis honoré. Dans sa conclusion, il a refusé toute indemnisation, à l'exception de ses propres dépenses, expliquant qu'il n'avait pas accepté ce poste pour des « considérations pécuniaires ». Ses paroles communiquaient gravité et modestie : il se présentait en public comme humilié par le pouvoir, se méfiant de ses terribles responsabilités.

Quelques jours plus tard, dans une lettre à sa femme, Martha, il l'informa qu'il avait accepté à contrecœur le commandement de l'armée continentale. « Il était tout à fait hors de mon pouvoir de refuser cette nomination », écrit-il, « sans exposer mon caractère à des censures qui auraient reflété le déshonneur sur moi-même et causé de la peine à mes amis. » Puis, dans une note plus chaleureuse, il a avoué qu'il jouirait de "plus de vrai bonheur et de félicité" à la maison avec elle pendant un mois que sur la scène mondiale pendant cinquante ans. Pourtant, songea-t-il, « une sorte de destin » auquel il ne pouvait qu'accéder lui avait imposé cette position et ce fardeau élevés. Le mois suivant, écrivant à un collègue officier, il répéta son message selon lequel le « sacrifice » pour son pays accordait à un homme plus « de véritable honneur que la victoire la plus distinguée ». Désormais, promet-il, il se consacrera uniquement à « l'Union américaine et le patriotisme ». Toutes les considérations plus petites et partielles « céderaient la place au grand et général Intérêt ».

Extrait de George Washington par James MacGregor Burns et Susan Dunn.

Copyright © 2004 par Times Books, une empreinte de Henry Holt and Company.

Réimprimé avec la permission de l'éditeur.

JAMES MACGREGOR BRLURES est professeur émérite Woodrow Wilson de science politique au Williams College. Il est l'auteur de nombreux livres, dont George Washington et lauréat du prix Pulitzer Roosevelt : Le soldat de la liberté.

SUSAN DUNN est professeur de littérature au Williams College et auteur de nombreux livres, dont George Washington et Les Trois Roosevelt.


Le premier adieu final de George Washington

Une génération après les adieux de Noël de George Washington à ses troupes et au Congrès qui l'avait commandé en 1775, Clement Clarke Moore a écrit le poème emblématique qu'il a appelé " Une visite de Saint-Nicolas ", mais connu de la plupart sous le nom de " C'était la nuit avant Noël ".

Les images décrites par Moore sont devenues la notion communément acceptée des symboles de la fête. Cependant, la réalité de Noël le jour de George Washington était très différente. Alors qu'il était assis avec sa femme dans sa tente de commandement à Newburgh, New York, le général l'envoya à contrecœur en avant et promit solennellement qu'il serait à la maison à temps pour verser le cordial dans son verre. Mme Washington savait que son mari désirait sincèrement la chaleur du foyer de sa maison du Sud, et elle se dirigea donc vers leur propriété.

Pour sa part, le général à la retraite a dû subir un séjour d'un mois avant de pouvoir rejoindre sa femme à Mt. Vernon. Si Washington allait tenir sa promesse faite à Martha d'être à ses côtés le matin de Noël, il avait quelques tâches importantes à accomplir. Tout d'abord, il devait accepter le transfert du contrôle de New York par les Anglais, il devrait ensuite dire au revoir à ses hommes, il honorerait les citoyens et les supporters clés en dînant et dansant avec eux dans leurs maisons en cours de route. , et probablement le plus important dans l'esprit de Washington, il démissionnerait officiellement et finalement (il pensait) de sa commission et donnerait son rapport final au Congrès alors réuni à Annapolis, Maryland & mdash et il ferait tout cela en moins d'un mois. La première étape sur la route du foyer et de la maison était New York.

Le 3 septembre 1783, le traité de Paris a été ratifié par les négociateurs britanniques en France, et les roues du départ des occupants de la République américaine nouvellement reconnue ont été mises en branle. Les troupes britanniques contrôlaient toujours la ville de New York (en fait, il faudrait une décennie avant que toutes les forces armées britanniques n'abandonnent les forts autour des Grands Lacs) et, en tant que commandant en chef de l'armée américaine victorieuse, supervisant l'évacuation anglaise de New York. et les arrondissements environnants étaient la responsabilité de Washington. En vérité, Washington n'avait pas grand-chose à faire pour s'assurer le commandement de la ville de New York, car les Anglais stationnés là-bas étaient aussi impatients que lui de rentrer chez eux. Les tuniques rouges quittèrent leurs casernes et avant-postes américains en toute hâte et embarquèrent sur des navires à destination de leur île natale tant désirée. Washington a fait les apparitions requises lors de réunions avec des responsables britanniques, mais le transfert a été pacifique et principalement cérémoniel - pour le plus grand plaisir du commandant préoccupé.

Tout en accomplissant ses tâches nécessaires à New York, Washington a prononcé le premier de plusieurs adieux. Celui-ci appartenait à ce qui restait de son cadre de commandants et eut lieu le 4 décembre 1783, au pub populaire, Fraunces Tavern. Fraunces Tavern à New York appartenait à Samuel &ldquoBlack Sam&rdquo Fraunces et était située au coin de Pearl Street et Broad Street. Son propriétaire avait nommé son bar le &ldquoQueen&rsquos Head Inn,&rdquo en l'honneur de l'épouse du roi George III, Charlotte. Les habitants n'aimaient pas le nom à consonance loyaliste et appelaient simplement l'établissement par le nom de famille de son propriétaire.

Les fêtes avec les dignitaires américains étaient terminées, les mains des dirigeants locaux étaient serrées, les feux d'artifice de célébration étaient tirés, les derniers retardataires de l'armée britannique avaient mis le cap sur l'Angleterre, et la ville était laissée à la direction du gouvernement civil du gouverneur Clinton et sous la protection de la petite armée américaine (environ 500 hommes) encore sous le commandement du général George Washington déjà héroïque et terriblement épuisé.

Soucieux de trouver une route derrière lui à la lumière du jour, Washington se réveilla plus tôt que d'habitude, et à son tour réveilla son hôte et demanda à Fraunces de préparer la Long Room pour un déjeuner pour le général et ses officiers qui se tiendrait ce jour-là à midi.

Washington entra dans la Long Room sur le coup de midi et, malgré ses estimations, trouva la salle pleine à craquer par un corps d'officiers dévoués et admiratifs. Washington était vêtu de son plus bel uniforme (bleu avec garniture chamois et boutons en laiton brillant). Il a rapidement arpenté les visages qui tour à tour se sont concentrés, chacun, sur le visage de leur commandant et de l'homme universellement considéré comme le libérateur d'une nation. Pour sa part, Washington a reconnu et s'est réjoui que tous les hommes présents étaient des officiers et des gentilshommes en paroles et en actes, car ils avaient tous sacrifié au maximum de leurs moyens et avaient enduré une liste de difficultés remarquables ensemble en tant que frères d'armes. Aucune exception, pas même le général lui-même.

Comme toujours, les vétérans rassemblés s'inclinèrent devant leur commandant, attendant son signal pour commencer à manger les charcuteries et à boire le brandywine consciencieusement préparé par Fraunces. Washington, se sentant rempli d'affection fraternelle pour ses collègues officiers, fit signe aux hommes de savourer le repas et de remplir leurs verres.

Alors que le vin était versé dans le dernier verre, Washington déglutit difficilement, inclina la tête comme s'il réprimait simultanément ses larmes et concentra ses pensées tourbillonnantes. Puis, avec un certain effort pour surmonter l'émotion, il leva son verre de la main droite, refoula ses larmes et offrit le toast suivant, aussi digne et inspirant que l'orateur lui-même. &ldquoAvec un cœur rempli d'amour et de gratitude, je prends maintenant congé de vous. Je souhaite très sincèrement que vos derniers jours soient aussi prospères et heureux que vos anciens jours ont été glorieux et honorables. » Les hommes essayèrent maladroitement de trinquer, car ils étaient submergés par une mélancolie débilitante à l'idée de ne plus jamais revoir leur commandant à la retraite. .

Les yeux de Washington se sont remplis de larmes qui témoignaient de sa véritable émotion, et il a demandé aux soldats rassemblés de « venir et de me prendre par la main ». officier), les soldats solennels se sont approchés de Washington, lui ont serré la main et l'ont embrassé sur la joue dans une démonstration sans honte d'admiration filiale virile. Les détails de ce tableau touchant ont été décrits dans une lettre de l'un des participants, le lieutenant-colonel Tallmadge des Second Continentals :

Une telle scène de chagrin et de pleurs que je n'avais jamais vue auparavant & #8230. C'était trop émouvant pour durer longtemps, car des larmes d'une profonde sensibilité remplissaient chaque œil et le cœur semblait si plein qu'il avait l'habitude de jaillir de sa demeure habituelle. La simple pensée que nous allions alors nous séparer de l'homme qui nous avait menés à travers une guerre longue et sanglante, et sous la conduite duquel la gloire et l'indépendance de notre pays avaient été acquises, et que nous ne verrions plus son visage dans cette monde me semblait tout à fait insupportable.

Après avoir individuellement embrassé et salué chacun de ses hommes, le général George Washington s'est tourné pour sortir de la longue salle et s'est arrêté à la porte pour lui dire au revoir pour la dernière fois. Le projet de Washington de partir tôt a été contrarié par la réunion d'adieu larmoyante et déchirante à Fraunces Tavern. Il quitterait cette scène, bien qu'à contrecœur, et retournerait à la maison où il restait pour se reposer en prévision de son départ pour Philadelphie tôt le lendemain matin. Le temps s'écoulait, et il ne subirait aucun retard dans son cours, bien qu'il soit sans aucun doute épuisé par les événements poignants de la journée.

Il a fallu quatre jours entre New York et Philadelphie. Washington a parcouru la majeure partie du chemin sur son cheval Nelson, mais a passé un jour et demi à rouler inconfortablement dans une calèche. Sur son chemin vers Philadelphie, Washington passa près de la scène de l'une de ses quelques victoires notables, la nuit de Noël en 1776 lorsque l'armée américaine gelée et presque nue, bravement et au mépris de l'empêchement de l'inclémence, traversa la rivière Delaware, surprenant le des mercenaires hessois tant redoutés qui dormaient (ou qui se sont évanouis après une nuit de cabrioles de Noël) et qui ignoraient totalement l'avancée américaine. L'escarmouche fut une déroute : 106 Hessois furent tués ou blessés, avec environ 900 autres faits prisonniers. Miraculeusement, seules quatre vies américaines ont été perdues dans la bataille et deux des décès ont été causés par l'exposition, les hommes ayant campé toute la nuit sans manteau ni couverture et ont traversé le ruisseau glacé pieds nus.

En 1783, sept ans après le combat de Noël, les événements, l'action audacieuse de Washington et la valeur extraordinaire des hommes qui y ont combattu avaient déjà atteint le lustre de la légende. Il est donc facile de comprendre pourquoi, à son arrivée à Trenton (la ville proche du champ de bataille), Washington a été salué comme un héros et importuné de raconter les détails du quasi-mythique affrontement de Noël.

Après avoir satisfait le désir de ses admirateurs du New Jersey pour sa compagnie et ses anecdotes, Washington reprit sa marche vers Philadelphie, traversant le Delaware glacé juste en dessous de Trenton, cette fois en héros glorifié, non pas en tant que commandant inquiet mais confiant d'une bande débraillée de froid et de patriotes courageux.

Le 8 décembre, Washington et ses escortes atteignirent la périphérie nord de Philadelphie, résolument résignés à endurer les défilés, les fêtes et les tapes dans le dos des fidèles et des dignitaires. De tels rassemblements étaient à prévoir, car tout au long de la route depuis le début de son voyage, des sympathisants allaient à la rencontre du célèbre général, puis retournaient en ville en proclamant son arrivée imminente.

Philadelphie n'a pas fait exception. Le 9 du mois, l'estimé John Dickinson (appelé le &ldquoPenman of the Revolution&rdquo pour sa paternité de nombreux premiers documents cruciaux défendant la cause de la liberté américaine) et le Conseil exécutif suprême de l'État ont publié une déclaration accueillant Washington en Pennsylvanie et louant ses services. à son pays, lui souhaitant que "le meilleur et le plus grand des êtres, en son bon temps, vous accorde les félicités de ce à venir".

Washington s'est adressé à l'Assemblée générale à la State House en brique et a remercié Dickinson et le Conseil pour leur aimable éloge. Il a déclaré aux délégués des États réunis : « Je considère l'approbation des représentants d'un peuple libre et vertueux comme la récompense la plus enviable qui puisse jamais être conférée à un personnage public » & mdash une réponse auguste et franche d'un Washington fatigué, qui, bien que sincèrement reconnaissant des hommages, ne voulait rien de plus que de se retirer dans sa maison bien-aimée et de cesser à jamais d'être un "personnage public".

Ayant finalement quitté Philadelphie le 15 décembre, ignorant gracieusement les innombrables demandes d'audiences, d'apparitions et de conférences, Washington se dirigea vers Annapolis et sa nomination suprême au Congrès, escorté par John Dickinson à sa gauche et le ministre français à sa droite.

Alors que la neige tombait et s'accumulait rapidement, les compagnons basés à Washington et à Philadelphie se sont retournés vers la maison de peur d'être bloqués par des routes rendues impraticables par de grandes congères et des blizzards aveuglants. Washington, avec sa résolution tant vantée fermement résolue à tenir sa promesse d'être chez lui d'ici le 25, a continué à travers les dents de la tempête hivernale.

La lassitude des voyages à Washington était maintenant presque débilitante et ne pouvait être surmontée que par des pensées édifiantes de sa maison et de sa femme et du reste et des réjouissances que Noël apporterait. Le 19 décembre, le général partit de Baltimore pour Annapolis. Encore une fois, sa progression a été retardée par un flot constant de serviteurs à cheval approchant son entourage à des kilomètres à l'extérieur des limites de la ville. Les citoyens ont accompagné Washington jusqu'à son logement au centre-ville.

Après une nuit agitée, Washington s'est réveillé et a écrit une brève missive à Thomas Mifflin, le président du Congrès, lui demandant la permission de céder son commandement à Mifflin seul ou tout au plus à un petit comité de membres du Congrès, au lieu de souffrir à travers un autre grand et réception théâtrale &ldquoofficielle&rdquo. Malgré sa position d'honneur et de révérence inégalées, même George Washington n'a pas pu éviter une reddition du pouvoir complètement dramatique et une scène qui renforcerait sa réputation largement répandue en tant que Cincinnatus des temps modernes, retirant volontairement sa main de l'épée et revenant volontiers à la charrue, ayant éliminé la menace contre la liberté.

Le Congrès et Mifflin informèrent le commandant en chef déçu qu'il y aurait une réception publique avec lui en tant qu'invité d'honneur le 22 décembre et que le Congrès accepterait formellement sa démission le lendemain à midi.

Le programme de la réception du Congrès à Washington a été préparé par non moins une sommité que son compatriote de Virginie, Thomas Jefferson. Jefferson savait que bien que Washington souhaitait sincèrement une cérémonie simple, il était aussi un homme sensible à la gravité que méritaient et devaient à juste titre accorder les moments historiques. En conséquence, Jefferson a habilement chorégraphié, bloqué et scénarisé chaque mouvement et chaque énoncé des personnages clés. Selon le script, une fois que tout le monde était assis à sa place et que le silence absolu était atteint, Mifflin se levait et s'adressait ainsi au général Washington, "Monsieur, les États-Unis réunis au Congrès sont prêts à recevoir votre communication". Sur quoi Washington remettrait sa démission. discours puis reste debout pendant que Mifflin répond au nom de toute la délégation.

Avant la démission, pourtant, il y avait la fête. Selon une coutume instituée lors de la proclamation de l'indépendance, 13 toasts ont été offerts à toutes les réunions publiques. La réception d'Annapolis à Washington n'a pas fait exception. Parmi les toasts figuraient deux à la France, un à la Hollande et un au roi de Suède, en remerciement de l'aide apportée par ces alliés à la cause de la liberté américaine.

Parmi les fêtards distingués figuraient Jefferson, l'ambassadeur des Pays-Bas, l'ambassadeur de France et même quelques aristocrates anglais curieux de connaître le commandant américain. Le dîner et les boissons ont été appréciés par tous, suivis d'un bal où un groupe a joué des rouleaux et des menuets et des femmes avec des &ldquoLiberty Curls&rdquo (13 boucles à l'arrière du cou en commémoration de l'état de l'union) ont dansé avec des hommes bien habillés jusqu'au petit heures du matin. Washington, toujours un invité aimable, aurait &ldquodance chaque set.&rdquo

Au mépris de la morosité qu'il a pu ressentir après une si longue nuit de danse, Washington s'est réveillé tôt le 23 décembre afin de se donner suffisamment de temps pour revoir une dernière fois la version finale de son discours qui devait être prononcé à midi. Il récupéra ses papiers et appela ses assistants, et ensemble ils montèrent à cheval et se rendirent au Maryland State House, son dernier adieu et le dernier arrêt avant de rentrer chez lui.

À son arrivée à la State House et en entrant dans la salle selon la mise en scène de Jefferson, Washington a vu une foule debout, impatiente d'assister à l'élaboration de l'histoire. Le général s'assit, se leva au bon moment et, le texte écrit de son discours tremblant dans ses mains nerveuses et la voix ondulant d'émotion, le «père de son pays» prononça son importante déclaration de démission. &ldquoM. Monsieur le Président, les grands événements dont dépendait ma démission étant enfin arrivés, j'ai maintenant l'honneur d'adresser mes sincères félicitations au Congrès et de me présenter devant eux pour remettre entre leurs mains la confiance qui m'a été confiée et réclamer l'indulgence de prendre sa retraite du service de mon pays.» Après avoir dûment reconnu ceux sans l'aide desquels la victoire aurait été impossible, Washington a conclu ses remarques, «Ayant maintenant terminé le travail qui m'a été assigné, je me retire du grand théâtre de l'action et fait un adieu affectueux à cet auguste corps sous les ordres duquel j'ai si longtemps agi, j'offre ici ma commission et prends congé de tous les emplois de la vie publique.

Là-dessus, Washington sortit de sa poche la commission de parchemin de 1775 et la remit à Mifflin &mdash mission accomplie. Ce moment dans l'histoire de la République américaine naissante était remarquable en ce qu'il s'agissait d'une reddition pacifique et volontaire du pouvoir par un général à la popularité presque inattaquable et doté de la loyauté inaliénable d'une armée, entre les mains du gouvernement civil dûment élu. La livraison pacifique et sans contrainte de son commandement à Washington montrait son attachement aux principes immuables de la liberté malgré les offres d'un trône et d'une couronne. Cet acte n'est qu'un instantané dans un volumineux album de scènes similaires qui témoignent de la noblesse, de l'humilité, de l'adhésion indéfectible aux principes immuables du républicanisme et de la possession de toutes les vertus républicaines classiques de Washington.

N'étant plus général, George Washington se dirigea à la hâte vers la maison et les bras accueillants de sa bien-aimée Martha. Washington et compagnie ont traversé le Potomac et sont entrés en Virginie avec les paysages familiers verdoyants de la maison clairement en vue. Washington quitta la route principale et s'engagea dans l'allée longue d'un kilomètre menant au manoir. Le cœur de Washington a dû bondir pour voir des bougies brûler aux fenêtres du mont Vernon, saluant leur maître fatigué mais triomphant à l'occasion de son arrivée promise la veille de Noël.

Ayant fait le plein de fêtes et de soirées et ayant enduré toute la pompe accompagnant l'exercice de ses fonctions officielles au cours du mois dernier, George Washington s'est arrangé avec Martha pour passer un Noël intime en famille avec un repas de dinde, de porc, de cidre et de vin, assisté uniquement par les beaux-enfants, nièces, neveux et autres parents proches. Dans les hauts lieux commerciaux de New York et de Philadelphie, Washington avait acheté des cadeaux pour tout le monde. Il y avait un médaillon et un parapluie pour les livres de Martha et des jouets de filature pour les garçons et des services à thé, des épiceries et des jouets en pain d'épice pour les filles. En compagnie de cette foule minuscule mais ravie, Washington, enfin satisfait, partagerait des histoires et un festin digne de l'homme consacré comme le "père de son pays", mais maintenant plus heureux et plus fier de servir ni plus ni moins que le père de sa famille.


Ancienne salle du Sénat du Maryland

Ce qui est le plus remarquable - et unique à la copie détenue par l'État du Maryland - se trouve dans le dernier paragraphe lorsque Washington raye les mots « final » et « ultime » pour lire : « enchérir à un affectueux, final adieu à ce corps d'août. Je remets ici aujourd'hui ma Commission et prends mes ultime congé de tous les emplois de la vie publique. » Ces modifications mineures révèlent que Washington savait que malgré ses années de service ardu pendant la guerre, il serait prêt à revenir s'il était appelé.

Actuellement, une vitrine à la pointe de la technologie est en cours de construction pour afficher le discours de démission de Washington afin de le protéger de l'exposition à la lumière et d'un climat fluctuant. Une fois terminé et que l'ancienne salle du Sénat a retrouvé son apparence d'origine, les visiteurs pourront marcher sur les traces de Washington en ce jour monumental de décembre commençant dans la salle des comités de l'ancienne chambre du Sénat, à travers la chambre et dans la rotonde où les paroles de Washington sera mis en évidence.

Les Archives et les Amis des Archives de l'État du Maryland souhaitent remercier les branches exécutive et législative du gouvernement de l'État du Maryland pour leur soutien à l'acquisition par le Maryland de ces documents historiques. Nous tenons également à souligner le généreux soutien des donateurs privés et des organismes du patrimoine. Si vous souhaitez contribuer à l'interprétation et à l'exposition de ce document, veuillez contacter les Amis des Archives de l'État du Maryland.


Aujourd'hui dans l'histoire - 23 décembre: George Washington a démissionné de sa commission de commandant en chef de l'armée continentale dans la chambre du Sénat du Maryland

[Gén. Washington démissionnant de sa commission au Congrès, Annapolis, Maryland, 23 décembre 1783]. Photographie d'un tableau de John Trumbull, [entre 1900 et 1912]. Société d'édition de Détroit. Division des tirages et des photographies

Washington quitta Annapolis à l'aube du 24 décembre et se dirigea vers Mount Vernon, sa plantation sur la rivière Potomac en Virginie. He arrived home before nightfall on Christmas Eve, a private citizen for the first time in almost nine years.

Annapolis State Capitol. William Henry Jackson, photographer, [1892?]. Detroit Publishing Company. Division des tirages et des photographies

When Washington visited the Maryland State House in 1783, the structure was incomplete and suffered from a leaking roof. By 1786, when the Annapolis Convention was held at the State House to address defects in the Articles of Confederation, construction of a new dome had begun. Today, the building begun in 1772 is the oldest state house still in legislative use:


Maryland's Old Senate Chamber

The Maryland Gazette added, “Few tragedies ever drew more tears from so many beautiful eyes, as were affected by the moving manner in which his Excellency took his final leave of Congress.”[8]

George Washington's personal copy of his resignation speech, acquired by the Maryland State Archives in January 2007. To learn more about the speech, go here. Maryland State Archives, MSA SC 5664.

2 comments:

I have enjoyed your blog items over the past few months. The resignation has intrigued me for several years and I was motivated to started doing a tour around the State House and into the State House regarding this event starting in 2007. You have verified my information consistently but my only concern is whether or not there is really evidence that the Dinner on the 22nd was in fact is the state house. I have reviewed the book by Baker from the late 19th century but found nothing that would give me confidence that that the State House was the site for the dinner.
D.L. Smith, [email protected], 410-271-0184, Annapolis, MD.

Thank you for your comment!

Great catch! You are right in thinking that the dinner on the 22nd was not in the State House, where the ball occurred later that night. Rather, evidence points toward the ball room. The December 24, 1783 edition of the Maryland Gazette confirmed, "On Monday Congress gave his Excellency a public dinner at the Ball-room. At night the Stadt-house was beautifully illuminated, where a ball was given by the general assembly. "

Some of the confusion about where the dinner was held stems from the fact that there were actually two ball rooms in eighteenth-century Annapolis! The City of Annapolis' Assembly Rooms on Duke of Gloucester Street is most well-known, but there was also a building known as the Conference Chamber located on the grounds of the State House. The latter building was built in the 1720s, and served as the home of the Maryland upper house (which became the Maryland Senate in 1776) and the Governor and Council until they moved into the current State House in 1779. Given the number of attendees at the dinner (James Tilton wrote in his letter to Gunning Bedford Jr., that there were between 200-300 gentlemen in the ball-room), it seems most likely that the dinner on the 22nd took place in the Assembly Room ball room, but it could, perhaps, have taken place in the smaller building adjacent to the State House.


On this date in history, following the signing of the Treaty of Paris, General George Washington resigned his commission as Commander-in-Chief of the Continental Army. The action was significant for establishing civilian authority over the military, a fundamental principle of American democracy.

General George Washington Resigning His Commission, painted between 1822 and 1824 by John Trumbull

Speaking to the Assembly, Washington observed:

Happy in the confirmation of our independence and sovereignty, and pleased with the opportunity afforded the United States of becoming a respectable nation, I resign with satisfaction the appointment I accepted with diffidence a diffidence in my abilities to accomplish so arduous a task which however was superseded by a confidence in the rectitude of our cause, the support of the supreme power of the Union, and the patronage of Heaven.”

Nevertheless, he was not to get the retirement he wanted. In 1788, he was unanimously elected to the first of two terms as President of the United States.

But after two terms, once again, he left. As the character playing Washington put it in the musical “Hamilton”:

“If I say goodbye, the nation learns to move on
It outlives me when I’m gone
Like the scripture says:
‘Everyone shall sit under their own vine and fig tree
And no one shall make them afraid.’
They’ll be safe in the nation we’ve made
I wanna sit under my own vine and fig tree
A moment alone in the shade
At home in this nation we’ve made
One last time.

We’re gonna teach ‘em how to
Say goodbye!
Teach ‘em how to
Say goodbye!
To say goodbye!”


Two Days Before Christmas, George Washington's Resignation Shocked the World | Opinion

It was a truly revolutionary act at the end of the Revolutionary War. An act that defied precedent, history and human nature itself. When General George Washington resigned his commission on December 23, 1783, in front of the Continental Congress in Annapolis&mdashAmerica's capitol at the time&mdashhe did what no conquering general had done since Cincinnatus back in ancient Rome: He returned to civilian life.

Even King George III was stunned by the news. "If Washington does that, he will be the greatest man in the world," he told American-born artist Benjamin West. King George III was right. It was&mdashand still is&mdashone of the most important moments in American history. To understand the nature of Washington's selfless act, it's best to give some historical context about the moment. And the man.

When Washington was appointed commander-in-chief of the American forces in 1775, he was put in charge of an army that didn't exist. One he'd have to create and train almost from scratch. "There wasn't much of an army, and there wasn't really anybody in the American forces who had ever moved large bodies of troops around before, and the British were very good at that, and that showed in the early battles," explained Larry Arnn, president of Hillsdale College, one of the few colleges in America that requires the study of our nation's founding. "But he had a grand strategic sense, and that sense was that this is a big old country, and they are going to have a hard time subduing it. And so one of his aims was to preserve his army, and he did manage to do that."

That was no small task, given the circumstances, Arnn added. "Congress wasn't paying them because it didn't have any money. And it didn't have any money because the states wouldn't give it any money, although they promised to. So most of Washington's career in the Revolutionary War was a tremendous mess."

Washington's selflessness and sacrificial service were as critical to his army's success as his perseverance, grit and strategic talents.

"He lived with the troops, and he was away from home for years and years, and he loved his home," Arnn noted. "He was altogether away from his home for close to nine years, and he missed it and wrote lots of letters about it, and he suffered with the troops. And he kept it together. He kept his army together. And he made it very hard for the British to win, because they really had to conquer the land."

The fighting finally ended when British General Charles Cornwallis surrendered at Yorktown in October of 1781. But the official treaty between the United States and Britain&mdashwith John Adams, Benjamin Franklin and John Jay doing the negotiating&mdashwould not be signed until September 1783.

Not long after the Treaty of Paris was signed, Washington headed to New York City to share a personal farewell with many of the men he'd fought side by side with for years.

Soon thereafter, he proceeded to Annapolis to make history in what is now Maryland's Old Senate Chamber. It was an emotional speech, according to those who were present. David Howell reported "a most copious shedding of tears," and James McHenry noted that "[Washington's] voice faltered and sunk," according to MountVernon.org, the official website of Washington's impeccably preserved home.

It was a short, beautiful speech, which ended with these words:

"I consider it as an indispensable duty to close this last act of my official life by commending the interests of our dearest country to the protection of Almighty God, and those who have the superintendence of them to his holy keeping. Having now finished the work assigned me, I retire from the great theatre of action, and, bidding an affectionate farewell to this august body, under whose orders I have so long acted, I here offer my commission, and take my leave of all the employments of public life."

"It's this final action by him that makes him the most respected general in history, at least for me," explained Lieutenant Colonel Sean Scully, academy professor and American division chief at the United States Military Academy at West Point.

"Almost everything he did was the first thing any American had done in that position, and most significantly, he always viewed himself as a servant of the Continental Congress," Scully continued. "He never attempted to usurp their power, and he realized that for the revolution to be true to its values, its top military commander had to remain below those people elected to represent the American cause. It's this commitment to the subjugation of the military to the civilian government that is Washington's greatest legacy, at least to military officers like myself."

That notion&mdashthat generals in this country serve us&mdashwas and still is a revolutionary one. Washington practically invented the idea of a civilian army that serves at the request of its duly elected leaders.

Perhaps no writer has written more&mdashand better&mdashabout our nation's founding than David McCullough. He has provided some great insight into the importance of Washington resigning from the heights of military power.

"If there's a message in Washington's life, it's a willingness to serve, and not just talk about what you're going to do. But to act. It takes both. Absolute selfless service to country, in war and peace. For no pay. Nothing in it for him," McCullough has said. "And then when he gets the ultimate power, as almost nobody could imagine, he gave it up. Willingly. Of his own choice. And he was the conquering hero, and could have been anything he wanted: czar, king potentate, whatever&mdashhe could have made the presidency into a totally different kind of office. But he relinquished power and said, 'No, I'm going back to Mount Vernon.'"

McCullough wasn't finished.

"His picture, really should be back in every school room as it used to be," he implored. "This isn't ancestor worship. This isn't old fashioned history. This is reality. This is truth. To be indifferent to people like Washington, to be uninterested in people like Washington, is really a form of ingratitude. We ought to be down on our knees every day thanking God we are a part of this country, and we ought to know about the people who made it possible, and thank them in effect by showing interested in them. In their world. In their time."

When American painter John Trumbull learned of Washington's selfless act, he described it as "conduct so novel, so inconceivable to people, who, far from giving up powers they possess, are willing to convulse the Empire to acquire more."

Trumbull immortalized that fateful day in Annapolis. His painting hangs in the Rotunda of the Capitol, alongside other scenes of historic significance, including Trumball's own The Signing of the Declaration of Independence.

"Who controls the past controls the future," George Orwell wrote in 1984. Those words were true then, and they're truer now. As progressive revisionist historians take aim at our nation's founders&mdashwith Le New York Times' "1619 Project" the most notable example&mdashit's more important than ever to tell this important story about Washington anywhere and everywhere we can.

The America we know is unimaginable without Washington's selflessness, his service&mdashand his humility two days before Christmas back in 1783.

Lee Habeeb is vice president of content for Salem Radio Network and host of Our American Stories. He lives in Oxford, Mississippi, with his wife, Valerie, and his daughter, Reagan.


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