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Prisonniers de guerre allemands pris à Monte Majo, 1944

Prisonniers de guerre allemands pris à Monte Majo, 1944

Prisonniers de guerre allemands pris à Monte Majo, 1944

Ici, nous voyons des prisonniers de guerre allemands capturés dans la région de Monte Majo, lors d'une quatrième bataille de Cassino. Il y a plus d'un Monte Majo dans cette zone, dont un à l'est de la rivière Rapido, presque à l'est de la ville de Cassino, mais celui-ci se trouve au nord-ouest de Castelforte, dans la zone montagneuse clé capturée par les Français au début dans la quatrième bataille.


Devil's Brigade : cette force de combat légendaire a donné naissance aux forces spéciales américaines

La 1st Special Service Force a gagné sa place dans l'histoire avec des exploits audacieux au combat en France et en Italie.

Les vaillantes troupes de Frédéric avaient sécurisé le sommet au moment où le brouillard a commencé à se dissiper à l'aube, tandis qu'au sud, la 56e division d'infanterie britannique avait capturé Monte Camino. Les SSF se sont maintenant réfugiés dans des casemates désertes en attendant l'arrivée des vivres.

Pendant ce temps, les Allemands en retraite ont essaimé le long de la pente et à travers une crête reliant le deuxième objectif, Monte la Remetanea, tandis que l'artillerie et les mortiers allemands se sont concentrés et ont pilonné les Forcemen sur Monte la Difensa. Mais ils ont tenu bon, repoussant les contre-attaques de sondage alors que les rations, les munitions et les couvertures étaient laborieusement transportées par les hommes et les mules de leur bataillon de service. Le colonel Frederick était fier de ses GI et des Canadiens. Dans leur première action, ils avaient vaincu une force supérieure et réalisé l'un des faits d'armes épiques de la guerre.

De lourdes pertes ont forcé le colonel Frederick à retarder son assaut sur Monte la Remetanea pendant trois jours. Des patrouilles ont été envoyées pour tuer tous les tireurs d'élite allemands qu'ils pouvaient trouver, puis, dans l'après-midi du 6 décembre, des forces armées de couteaux, de fusils et de grenades se sont déplacées silencieusement à travers la pluie froide et le brouillard mouvant pour tuer plus d'Allemands. Après un affrontement long et brutal au cours duquel aucun quartier n'a été fait de part et d'autre, les défenseurs ennemis ont commencé à se retirer et Monte la Remetanea a été sécurisé à midi le 9 décembre.

Frederick a perdu 532 de ses hommes tués ou blessés, mais la prise de Monte la Difensa et de Monte la Remetanea a ouvert la route stratégique 6 pour que les Alliés avancent. "Cet exploit a captivé l'imagination de toute la Cinquième Armée", a rapporté Clark Lee de l'International News Service. "Et du jour au lendemain, Frederick et ses soldats sont devenus des figures presque légendaires dans une zone de bataille où l'héroïsme était monnaie courante." Lorsque le Premier ministre Churchill a reçu des nouvelles du général Eisenhower concernant le succès de La Difensa, il a déclaré : « Si nous avions eu une douzaine d'hommes comme lui [Frederick], nous aurions écrasé Hitler en 1942. C'est le plus grand général combattant de tous les temps. Par son audace et son courage, la Devil's Brigade américano-canadienne avait rapidement rejoint les rangs des légendaires unités d'assaut des Alliés, comme les commandos britanniques, le Special Air Service, les Gurkhas et les Chindits, et les Rangers, Marine Raiders et Merrill's américains. Maraudeurs.

Les hommes de Frederick tournent leur regard vers Cassino

Après un bref répit dans leur zone de bivouac de Santa Maria, les Forcemen ont continué à s'emparer des hauteurs tenues par les Allemands empêchant la poussée alliée vers Cassino. Défiant le froid glacial, la neige, la glace et les vents violents, ils ont battu des unités ennemies bien retranchées deux fois leur taille et ont pris le Monte Sammucro de 4 000 pieds (colline 720) le 25 décembre 1943 Monte Vischiataro le 8 janvier 1944 et le Monte Majo Range au nord, le pivot de manœuvre nécessaire à une attaque sur Cassino. Malgré de lourdes pertes, les Nord-Américains avancèrent furtivement dans l'obscurité pour surprendre l'ennemi. Sur une colline, ils ont capturé 100 Allemands sans méfiance retranchés parmi les mortiers et les mitrailleuses. Le colonel Frederick a reçu trois autres blessures lors de l'assaut de Monte Majo.

Après leur calvaire dans les montagnes autour de Cassino, seuls quelques camions ont été nécessaires pour ramener les Forcemen épuisés à Santa Maria dans l'après-midi du 17 janvier. Sur 1 800 combattants, 1 400 étaient morts ou gisaient dans des hôpitaux de campagne. Cinquante pour cent des emballeurs du bataillon des services de l'unité et des litiers ont été abattus par les blessures et la fatigue.

Opération Shingle : L'invasion amphibie d'Anzio

Alors que les attaques alliées sur Cassino battaient de l'aile, le général Sir Harold Alexander, commandant adjoint du terrain méditerranéen d'Eisenhower, ordonna au général de division John P. Lucas d'entreprendre l'opération Shingle, une invasion amphibie dans le port historique d'Anzio, à 30 milles au sud. de Rome et à 70 milles derrière la ligne allemande Gustav. L'objectif ultime était de pousser et de libérer la capitale italienne.

La 1re division d'infanterie britannique et la 3e division d'infanterie américaine débarquèrent respectivement à l'ouest et à l'est d'Anzio le 22 janvier, tandis que cinq bataillons américains attaquaient le port lui-même. La théorie était que le maréchal Kesselring paniquerait et retirerait sa quatorzième armée, dirigée par le général Eberhard von Mackensen, jusqu'à Rome. Les envahisseurs alliés ont rencontré peu d'opposition, et le prudent Lucas, craignant une répétition des débarquements presque désastreux de Salerne le 9 septembre précédent, a creusé autour d'un périmètre de 15 sur 7 milles et a massé ses forces, au lieu de presser à l'intérieur des terres.

Son hésitation a donné au Kesselring le temps de déployer la quatorzième armée et de sceller la tête de pont alliée surpeuplée, déclenchant une série de batailles féroces. Une importante tentative alliée d'éclater le 31 janvier a été émoussée par six divisions allemandes, vouant l'opération Shingle à se durcir dans une impasse amère de quatre mois. Pour Adolf Hitler, la tête de pont d'Anzio était un « abcès » qui devait être excisé.

En prévision d'une contre-attaque allemande, la tête de pont d'Anzio est renforcée par des éléments de la 1ère division blindée américaine et de trois autres divisions d'infanterie, deux britanniques et une américaine. Ils furent bientôt rejoints par les Nord-Américains dirigés par le nouveau brigadier promu. Le général Frédéric. À ce moment-là, avec plus de 35 % de sous-effectif, ils ont débarqué à Anzio le 2 février et se sont enfoncés sur huit milles le long du canal Mussolini sur le flanc droit de la tête de pont. Les Forcemen ont reçu deux fois plus de front à tenir que le vétéran de la 3e division d'infanterie américaine du major-général John W. "Iron Mike" O'Daniel.

Formés comme force d'assaut, les hommes de Frederick rechignaient à adopter une posture défensive. « Défendez-vous, enfer ! protesta un soldat. « Laissez les maudits Krauts défendre ! » Alors les Forcemen sont passés à l'offensive à leur manière inimitable en attaquant et en tuant autant d'ennemis qu'ils le pouvaient. Ils se sont faufilés de l'autre côté du canal jusqu'aux positions allemandes et ont pillé les chevaux, le bétail, les cochons, les poulets et tout ce qu'ils pouvaient trouver. Une patrouille est revenue avec une brouette pleine de patates douces, quatre boisseaux d'arachides, 22 œufs, un lapin et un soldat ennemi blessé.

L'activité préférée des Nord-Américains, cependant, était les raids meurtriers. Partant presque toutes les nuits avec des visages noircis au charbon, des casquettes tricotées au lieu de casques et des vêtements lâches scotchés pour éviter les cliquetis, les raiders égorgeaient silencieusement les Allemands endormis et les sentinelles, puis retournaient dans leurs propres lignes avec les prisonniers juste avant l'aube .

Un militaire est revenu d'une patrouille avec un journal tiré d'un lieutenant allemand qui avait été étranglé avec une corde à piano. Une entrée récente a déploré: «Les« Black Devils »sont tout autour de nous la nuit. Ils sont sur nous avant même que nous les entendions venir. La nouvelle se répandit rapidement dans les rangs ennemis que leurs agresseurs étaient d'anciens condamnés - pour la plupart des meurtriers - qui n'ont montré aucune pitié et n'ont fait aucun prisonnier.

Le général Frederick a ajouté un gadget pour alimenter les craintes de l'ennemi. Il a commandé des « cartes de visite de courtoisie » imprimées sur lesquelles figuraient les insignes des Nord-Américains et les mots « Das dicke Ende kommt noch ! » (Le pire est encore à venir!). Les forces de l'ordre ont collé les autocollants sur les visages ou les casques des Allemands qu'ils avaient envoyés, et les services de renseignement de la Devil's Brigade ont signalé que l'impact psychologique de ces tactiques était dévastateur.

Les agents du renseignement de la Force ont par la suite trouvé un message du quartier général de la Wehrmacht sur l'un des prisonniers qu'ils ont interrogés et qui disait : « Vous combattez une force d'élite canado-américaine. Ils sont traîtres, impitoyables et intelligents. Vous ne pouvez pas vous permettre de vous détendre. Le premier soldat ou groupe de soldats qui capture l'un de ces hommes au cœur noir se verra accorder un congé de 10 jours.

Légendes à leur époque

Un certain nombre de Forcemen sont devenus des légendes colorées au cours des quatre mois où l'artillerie allemande, les bombes et deux canons de chemin de fer de 280 mm ont immobilisé les troupes anglo-américaines découragées à Anzio. L'un d'eux était le lieutenant George Krasevac, grand à la moustache rouge, qui s'est aventuré dans des patrouilles en solo, a capturé un troupeau de bétail et a été blessé trois fois. À d'autres occasions, il portait un parapluie et faisait du vélo dans l'une des rues pour attirer le feu de l'ennemi. Un autre était le lieutenant Taylor Radcliffe, qui a été capturé, battu alors qu'il refusait de révéler les dispositions alliées et s'est échappé plusieurs fois en une nuit.

Et il y avait l'infatigable Frédéric lui-même, décrit comme « un bâtard fou » par certains généraux alliés. Coiffé d'un bonnet en tricot et le visage noirci, il effectua de nombreuses patrouilles en territoire allemand. Une nuit, lui et ses hommes ont erré dans un champ de mines et ont été balayés par des tirs d'armes automatiques. Plusieurs Forcemen ont été abattus, dont un brancardier. Resté avec un homme grièvement blessé, le porteur survivant a crié à une silhouette sombre : « Ne reste pas là, stupide bâtard ! Attrape l'autre bout de la litière ! Après que les deux hommes de force aient transporté le soldat blessé hors du champ de mines sous le feu, le médecin a reconnu l'homme contre qui il avait crié. C'était le général Frédéric.

Blessé à neuf reprises, le commandant des SSF a été le général le plus abattu de l'histoire américaine. Aucun autre général de la Seconde Guerre mondiale n'a passé plus de temps avec ses hommes au combat que Frederick. Il a finalement reçu pas moins de huit Purple Hearts, et ses nombreuses autres décorations comprenaient deux Distinguished Service Cross, deux Distinguished Service Medals, la Silver Star, le British Distinguished Service Order et deux Legions of Merit.


Contenu

Au cours des six premiers mois de l'opération Barbarossa, peu d'Allemands ont été capturés par les forces de l'Armée rouge. Après la bataille de Moscou et la retraite des forces allemandes, le nombre de prisonniers dans les camps de prisonniers de guerre soviétiques est passé à 120 000 au début de 1942. [6] La 6e armée allemande se rendit à la bataille de Stalingrad, 91 000 des survivants devinrent prisonniers. de guerre portant le nombre à 170 000 [6] au début de 1943. Affaiblis par la maladie, la famine et le manque de soins médicaux pendant l'encerclement, beaucoup sont morts de blessures, de maladies (en particulier le typhus propagé par les poux de corps), de malnutrition et de mauvais traitements dans les mois qui ont suivi capture à Stalingrad : seuls environ 6 000 d'entre eux ont vécu pour être rapatriés après la guerre. [7] Comme la situation économique désespérée de l'Union soviétique s'est atténuée en 1943, le taux de mortalité dans les camps de prisonniers de guerre a considérablement diminué. Dans le même temps, les prisonniers de guerre sont devenus une source importante de main-d'œuvre pour l'économie soviétique privée de main-d'œuvre. Avec la formation du « Comité national pour une Allemagne libre » et de la « Ligue des officiers allemands », les prisonniers de guerre antinazis ont obtenu plus de privilèges et de meilleures rations. À la suite de l'opération Bagration et de l'effondrement de la partie sud du front de l'Est, le nombre de prisonniers de guerre allemands a presque doublé dans la seconde moitié de 1944. Dans les premiers mois de 1945, l'Armée rouge a avancé jusqu'à l'Oder et sur les Balkans. . Encore une fois, le nombre de prisonniers de guerre est passé à 2 000 000 en avril 1945. [6]

Prisonniers de guerre allemands marchant dans la capitale ukrainienne de Kiev sous la garde de l'URSS.

Selon Richard Overy, des sources russes affirment que 356 000 prisonniers de guerre sur 2 388 000 sont morts en captivité soviétique. [11] Dans son édition révisée en russe de Victimes soviétiques et pertes au combat, Krivosheev a estimé le nombre de prisonniers de guerre allemands à 2 733 739 et morts à 381 067 (356 700 ressortissants allemands et 24 367 d'autres nations) [12] Cependant, les sources de l'ère soviétique sont contestées par les historiens occidentaux, qui estiment que 3,0 millions de prisonniers de guerre allemands ont été l'URSS et jusqu'à 1,0 million sont morts en captivité soviétique. [4] Waitman Wade Beorn déclare que 35,8 % des prisonniers de guerre allemands sont morts en détention soviétique, [13] ce qui est soutenu par d'autres travaux universitaires. [14] [15]

Selon Edward Peterson, les États-Unis ont choisi de remettre plusieurs centaines de milliers de prisonniers allemands à l'Union soviétique en mai 1945 en guise de « geste d'amitié ». [16] Niall Ferguson soutient qu'« il est clair que de nombreuses unités allemandes ont cherché à se rendre aux Américains de préférence aux autres forces alliées, et en particulier à l'Armée rouge ». [17] Heinz Nawratil soutient que les forces américaines ont refusé d'accepter la reddition des troupes allemandes en Saxe et en Bohême, et les ont plutôt remises à l'Union soviétique. [18]

Selon un rapport dans le New York Times des milliers de prisonniers ont été transférés aux autorités soviétiques depuis des camps de prisonniers de guerre à l'ouest, par ex. on sait que 6 000 officiers allemands ont été envoyés de l'Ouest au camp de concentration de Sachsenhausen qui était à l'époque l'un des camps spéciaux du NKVD et dont on sait qu'ils ont été transférés dans des camps de prisonniers de guerre. [19] Les documents du ministère soviétique de l'Intérieur publiés en 1990 énuméraient 6 680 détenus dans les camps spéciaux du NKVD en Allemagne en 1945 et 821149 qui ont été transférés dans des camps de prisonniers de guerre soviétiques. [20]


A 16h00, la compagnie n°6 du 3e régiment s'est déplacée jusqu'à la cote 1065, le chemin muletier de Viticuso son point de départ, le 1er bataillon remontant le sentier sur sa droite. Le contact n'avait pas été pris avec la ligne principale de résistance allemande, car le commandant divisionnaire allemand avait tiré le 44e Hoch-und-Deutschmeister retour sur les hauteurs. Les récentes captures de prisonniers avaient révélé que l'ennemi au sommet de Majo était le 1er bataillon du 132e régiment d'infanterie, le 2e bataillon au sud derrière Stefano et sur la colline 1109. Plus au sud, le 71e régiment de Panzergrenadier faisait face au flanc gauche de la Force et du 168e d'infanterie américaine. Régiment. Les 1er et 2e bataillons du 132e régiment d'infanterie allemand avaient chacun environ 300 hommes, soit l'équivalent de la force de combat du 3e régiment de la FSSF, ou en d'autres termes, plus nombreux que les unités de la FSSF lors de l'assaut.

Dès la tombée de la nuit, les hommes de la Force montent la pente Majo, la compagnie n°2 du 1er bataillon à droite, la compagnie n°3 à gauche, la compagnie n°1 en réserve. L'attaque a été menée sous la pleine lune et avec un appui d'artillerie tirant de Ceppagna. Le plan était de conduire le 1er bataillon juste au sommet et de balayer le 2e bataillon vers la gauche, en prenant la colline 1259 de l'ouest. La compagnie n°3 s'échelonne à l'arrière gauche en vue de sa manœuvre de flanquement, et à droite, le 2e bataillon monte en colonne, prêt à prendre poste en formation d'escarmouche avant l'objectif, un train de mules avec ravitaillement supplémentaire prévu pour suivre sur un heure plus tard. La seule résistance au début était un tir de mortier dispersé, et le 1er bataillon se déplaçait régulièrement à 22h00. Juste après, des tirs de mitrailleuses légers d'une demi-douzaine de positions se sont ouverts, y compris des canons contournés plus tôt, frappant l'arrière du bataillon de droite. Les tireurs d'élite ont commencé à tirer des traceurs pour indiquer les cibles des mortiers, et le 2e bataillon a attrapé le pire des tirs d'explosifs et de mitrailleuses.

Arrêté juste avant les principales défenses du mont Majo, le 1er bataillon est entré en action et a chargé au sommet, la neige blanche et le clair de lune silhouettant les Forcemen. Les compagnies ont réussi à atteindre le sommet de la crête et à commencer à nettoyer les emplacements des mitrailleuses. Les Autrichiens et les Polonais au sommet avaient reçu l'ordre de tenir les positions à tout prix. La compagnie n° 1 a aidé à l'attaque en se balançant vers la droite de la compagnie n° 2 et en réduisant les positions de tir depuis le nord. Le 2e bataillon a dû se battre en amont contre une deuxième ligne de crêtes alors que l'ennemi se retirait, et plusieurs mitrailleuses allemandes tirant depuis des boutons sud-ouest au sommet de Majo ont coupé la compagnie n ° 6 et le quartier général du régiment de la colonne principale avant que la compagnie n ° 4 ne les fasse taire. . 20

A 9 heures du matin, dans le silence d'après-bataille qui s'abattit sur la région, une patrouille de la 2e Compagnie informe le colonel Walker que Majo et ses principaux sommets sont tombés mais avec beaucoup de difficulté. Le mot est également venu du 2e Bataillon que les boutons dispersés autour de Majo étaient chacun occupés par une compagnie. Plus tard dans la matinée, l'artillerie ennemie malveillante a commencé à pilonner la hauteur nouvellement prise. Hoch-und-Deutschmeister La division (comme Hitler avait désigné la 44e division) ayant rassemblé ses rangs, commença à obéir à ses ordres suicidaires pour reprendre les collines. Les contre-attaques se sont poursuivies pendant quarante-huit heures. 21


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QUAND TU VAS

Sulmona est à deux heures et demie de Rome par des trains quotidiens fréquents. La neige hivernale dans les Apennins peut être abondante, faisant de mai à octobre la meilleure saison pour la randonnée. Campo 78 reste en grande partie intact. Les visites de la caserne en briques peuvent être effectuées sur rendez-vous auprès de l'office de tourisme local (e-mail : [email protected]). Donnez un préavis d'au moins deux semaines. Il est prévu de transformer le camp en parc commémoratif.

Où loger et manger

L'Albergo Stella est un agréable hôtel à la gestion familiale avec un café attenant dans le centre historique de Sulmona. Les restaurants de la ville offrent de beaux exemples de la cuisine des Abruzzes, tels que chitarra (spaghetti façon Abruzzes) et arrosticini (brochettes d'agneau au barbecue). Essayez Il Vecchio Muro , avec son agréable jardin et son intérieur caverneux, ou La Cantina di Biffi , située dans une belle cantina aux murs de pierre, ou une cave à vin.

Quoi d'autre à voir et à faire

La cathédrale gothique-baroque de San Panfilo de Sulmona protège les reliques du célèbre pape ermite Célestin V. En vous promenant dans le centre historique compact, cherchez l'aqueduc gothique du XIIe siècle et une statue classique du poète romain Ovide. Cela vaut la peine de prendre un bus de 25 minutes jusqu'au village spectaculaire de Pacentro , où le bureau du parc national de la Majella fournit des informations sur les sentiers. ??

Cet article a été publié dans le numéro de décembre 2020 de La Seconde Guerre mondiale.


Briser la ligne Gustav

LA DÉCISION DU GÉNÉRAL DWIGHT D. EISENHOWER d'envahir la péninsule italienne, basée sur des vœux pieux et des scénarios optimaux, avait entraîné les Alliés dans une campagne sans objectifs stratégiques clairs au-delà d'un vague désir de capturer Rome et de lier les divisions allemandes. Mais le blocage de ces divisions a obligé les Alliés à exécuter des opérations offensives dans un paysage tourmenté que les chèvres trouveraient difficile. La difficulté a considérablement augmenté une fois que le commandant allemand Albert Kesselring a achevé une série de barrières de défense en profondeur à travers l'Italie centrale. La plus redoutable, la ligne Gustav, allait de l'Adriatique à la mer Tyrrhénienne, avec le monastère bénédictin médiéval de Monte Cassino comme point d'ancrage.

Perché au sommet de la colline du monastère de 1706 pieds au confluent des vallées des rivières Rapido, Garigliano et Liri, Cassino dominait la route 6, l'axe critique qui suivait la vallée de Liri au nord de Rome.Cassino est venu incarner la marche lente et éclaboussée de sang de la péninsule épineuse, qui a reproduit dans sa futilité stratégique et ses frustrations tactiques la misère trempée de boue de la guerre des tranchées de 1914-1918.

La longue lutte en Italie aurait pu s'avérer encore plus humiliante pour les Alliés sans la contribution vitale du Corps Expéditionnaire Englishune force qui, en mai 1944, comptait quatre divisions de troupes dirigées par des Français, en grande partie nord-africaines, complétées par des levées marocaines irrégulières appelées goums. Au cours de l'hiver 1943-1944, le CEF est intervenu dans le conflit pour sortir de l'impasse du Monte Cassino.

La force était dirigée par le général Alphonse Juin, rusé, brillant et novateur, dont les combattants percutants ont fourni la marge critique entre la victoire et la défaite à Monte Cassino en mai 1944. Le général américain et commandant de la 5e armée Mark Clark a concédé : la force montra heure après heure une agressivité à laquelle les Allemands ne pouvaient résister. Il l'a qualifié de "l'une des avancées les plus brillantes et les plus audacieuses de la guerre en Italie". Juin a brisé la ligne Gustav après avoir convaincu Clark de passer de ses assauts frontaux futiles et sanglants sur Monte Cassino à une campagne de surprise, de manœuvre et d'infiltration. Les troupes musulmanes dirigées par les Français de Juin, en particulier les goums, s'est avéré particulièrement habile à la guerre en montagne. Ils ont presque à eux seuls percé le front allemand le deuxième jour de la bataille. Puis, exploitant la percée, ils ont contrecarré la tentative de Kesselring de rétablir son front sur la réserve Hitler Line, bifurquant à l'ouest des montagnes Aurunci à Cassino.

Remarquablement, le CEF et son commandant n'ont presque pas atteint l'Italie du tout : les Français avaient dû reconstruire une armée pratiquement à partir de zéro et en grande partie à partir de ressources humaines limitées en Afrique du Nord. Aux termes de l'armistice de 1940, les Français comptaient à peine 60 000 soldats mal armés en Afrique du Nord lors de l'invasion alliée en novembre 1942. L'Algérie et la Tunisie s'appuyaient sur la conscription, tandis que le Maroc faisait appel à des « volontaires », ce qui produisait un nombre disproportionné de Berbères. La plupart étaient jeunes et illettrés, bien que coriaces et mis en forme par des caporaux indigènes qui n'hésitaient pas à user de brutalité. Le renouveau de la conscription et le rappel des réservistes en Algérie ébranlent 175 000 pieds noirsAlgériens d'origine européenne.

Les généraux alliés de l'époque méprisaient les Français. Eisenhower et le chef d'état-major britannique Alan Brooke considéraient les Français comme des troupes de garnison dignes au mieux. Alors que Clark, à son crédit, était plus ouvert d'esprit (ou plus désespéré), ses commandants subordonnés restaient sceptiques. Et bien ils pourraient bien : le CEF semblait être une force hétéroclite peu prometteuse, 54 pour cent étaient en grande partie des musulmans nord-africains illettrés, 40 pour cent de français et 6 pour cent de bric et de broc de sujets d'outre-mer. L'idée originale de Clark était de répartir les troupes françaises entre les commandants de corps américains, mais Juin est resté déterminé à ce que la France revendique son propre secteur du front.

Les retards dans le rééquipement signifiaient qu'au départ, seules deux divisions françaises étaient disponibles pour les opérations, la 2e d'infanterie marocaine et la 3e d'infanterie algérienne, qui débarquèrent à Naples en novembre 1943. Chaque division avait reçu un bataillon composé de quatre goums ou compagnies de 175 officiers et hommes divisés en trois pelotons. "Les Goums sont des compagnies d'infanterie légère de montagne irrégulière qui sont recrutées presque exclusivement dans les tribus berbères", lit-on dans un rapport non daté de la Septième armée. Recrues minces et bronzées des montagnes de l'Atlas au Maroc, elles portaient leurs uniformes fournis par les Américains camouflés sous des djellabas en laine à rayures nord-africaines. Armés de fusils Springfield et Enfield d'époque de la Première Guerre mondiale et portant des casques français de style Grande Guerre, ils sont apparus comme une étude anachronique. Leur réputation, acquise en Tunisie et en Sicile, pour la rusticité, l'adaptabilité, les raids et les opérations de nuit, conduisit Clark à demander à Juin en octobre 1943 d'inclure les goums dans le CEF.

SI LA CAMPAGNE ITALIENNE PROUVE LA RÉDEMPTION de l'armée française, elle sauverait aussi la réputation d'Alphonse Juin. Il était officier pied noir et natif de Constantine, dans l'est de l'Algérie. Juin avait choisi de rejoindre les tirailleurs algériens après avoir obtenu son premier diplôme dans sa promotion de Saint-Cyr en 1911, et tout au long de son illustre carrière, il est resté ardemment attaché à L'Armée d'Afrique. Soldat de service qui aimait l'humour rude de la caserne, Juin était réservé et discret. Son autorité provenait de sa compétence plutôt que d'un charme évident ou d'une attitude martiale. Sa signature était son salut de la main gauche, autorisé après que son bras droit ait été grièvement blessé lors de l'offensive de Champagne de 1915. Avec son béret baissé jusqu'aux oreilles, l'inévitable cigarette qui pendait sous une moustache pleine et un épais accent de pied noir, Juin aurait pu facilement être confondu avec un paysan méditerranéen qui avait erré sur le champ de bataille, sans ses insignes de rang. Quiconque l'a sous-estimé a rapidement découvert un homme qui a réussi grâce à sa bravoure personnelle, une intuition pour la bonne réponse et plus qu'une touche de ruse.

Les commandants alliés en Italie sont rapidement venus voir l'éclat opérationnel de Juin. Ses points forts résidaient dans sa compréhension des capacités et des limites des troupes nord-africaines dans son commandement et dans sa planification de bataille simple et robuste. Il avait également une expérience du combat en montagne, acquise au Maroc pendant la guerre du Rif entre les forces coloniales espagnoles et les tribus berbères dans les années 1920. Malgré les protestations de Juin selon lesquelles « la politique n'est pas mon truc », il s'est montré remarquablement diplomate, utilisant son humilité, son charme et sa sagacité tactique pour gagner Clark, de sept ans son cadet, et les Américains qui, selon Juin, étaient à la fois puissants et désespérément précaire.

Le 25 novembre 1943, Juin s'envole pour Naples sous une tempête de pluie. L'avance anglo-américaine s'était arrêtée devant une chaîne de fortifications presque imprenable qui s'étendait de l'embouchure de la rivière Garigliano sur la mer Tyrrhénienne, le long des crêtes et des pics déchiquetés des montagnes Aurunci, jusqu'au confluent des rivières Gari et Liri environ un mile et demi au sud de la ville de Cassino. La route 6 serpentait vers le sud-ouest à travers la ville et autour du pied du Monte Cassino, couronnée par la majestueuse abbaye mère médiévale de l'ordre bénédictin, avant de tourner au nord-ouest en direction de Rome. Malheureusement, pour exploiter cette voie la plus pratique vers la capitale italienne, les Alliés devraient franchir le Rapido et charger l'entonnoir de la vallée du Liri. Cela exposerait leurs flancs aux montagnes Aurunci au sud et au nord, au Monte Cassino, un épaulement rocheux qui s'étendait au sud-est depuis son pinacle de 5 000 pieds de Monte Caire. Kesselring, reconnaissant que le Monte Cassino et la vallée du Liri étaient le passage le plus évident vers Rome, y concentra ses défenses les plus solides. Au nord-est, la ligne Gustav s'est incurvée à travers une série d'éperons et de crêtes dominés par le Monte San Croce et le Monte Belvedere avant de rejoindre la rivière Sangro alors qu'elle tombait des montagnes vers l'Adriatique.

Ce paysage tourmenté est devenu le foyer de 60 000 défenseurs allemands profondément ancrés derrière des crêtes et sur des pentes inversées qui rendaient les hommes difficiles à repérer, encore moins à faire exploser avec de l'artillerie ou des bombes. Les lignes de crête qui apparaissaient de loin pour offrir des voies d'avance douces ont, en fait, été brisées en monticules et affleurements irréguliers transformés par les défenseurs en bunkers renforcés de béton et de voies ferrées et de traverses, protégés par des kilomètres de barbelés et de mines. Les faiblesses des positions allemandes en Italie étaient au nombre de deux : elles pouvaient être débordées par la mer, et l'extension massive de leur front, causée par l'immensité des montagnes, les empêchait d'être fortes partout. C'est cette dernière lacune que Juin et le CEF vont exploiter.

LA 2E DIVISION D'INFANTERIE MAROCAINE est officiellement entrée en ligne le 11 décembre pour soulager la 34e Division américaine, le lien entre la Cinquième armée américaine et la Huitième armée britannique dans une confusion parsemée de pierres, de mines et de neige fouettée de 6 000 pieds. sommets et crêtes. Le CEF s'est vite rendu compte qu'il lui faudrait laisser la plupart de son équipement américain au pied des montagnes, que la mule, et non la jeep, régnait en Italie. L'ennemi connaissait bien le secteur et son terrain chaotique et changeait toujours de position hors de vue. Les officiers devaient empêcher les tirailleurs d'allumer des feux contre un froid si âpre que les mécanismes des fusils se figèrent. En raison du silence radio imposé, les messages devaient être transmis par les coureurs, qui se perdaient fréquemment. Les bottes glissaient traîtreusement dans la boue omniprésente. Les attaques alliées, même réussies, ne pouvaient pas être soutenues parce qu'elles ne pouvaient pas être alimentées de manière fiable.

Le 1er décembre, l'attaque de la 34e division américaine pour prendre les hauteurs à l'est de Cassino s'était arrêtée au pied de la montagne Pantano. Juin savait qu'il prenait un risque en jetant le 2e Marocain non testé dans l'attaque, mais à 6h30 du matin le 16 décembre, il les a lancés sur un flanc de montagne encore jonché de cadavres de GI. En deux jours de corps à corps acharnés au milieu d'une rangée de blockhaus implantés sur d'étroites crêtes couvertes par l'artillerie allemande, le 2e marocain devient le maître du Pantano. Les troupes françaises ont avancé pour occuper le mont Cerasuolo et se sont dirigées vers le mont Monna Casale et la crête de Mainarde, où la résistance allemande s'est renforcée. "Nos alliés nous considéraient comme les vaincus de 40", remarque André Lanquetot, qui a servi avec le 8e régiment de tirailleurs marocains en Italie, "Après ces premiers engagements [sur le Pantano], nous avons été acceptés comme compagnons d'armes".

Lors d'un Noël glacial et sans joie, les Français tentent d'assimiler les leçons de l'engagement de Pantano : les difficultés des opérations de nuit la nécessité de faire leurs propres reconnaissances plutôt que de se fier aux rapports américains qu'ils trouvent fragmentaires et imprécis l'exigence d'alléger la charge portée par les soldats une meilleure coordination entre les bataillons et une meilleure liaison infanterie-artillerie.

Le commandant du IVe Corps, John P. Lucas, était impatient de s'emparer d'une troïka de pics appelée la Catenella delle Mainarde avant que les Allemands ne puissent les renforcer. La première attaque lancée le 26 décembre a échoué lorsque la faible visibilité a empêché le soutien aérien et d'artillerie, et les ingénieurs américains travaillant sur la route ont coupé les fils téléphoniques, ce qui a empêché la coordination. Seul succès, les goums avaient pris pied sur la crête de la Mainarde.

Une nouvelle attaque le lendemain a été annoncée par un barrage d'artillerie court mais furieux sur la crête de Mainarde longue de 800 mètres et aux casemates sur les hauteurs adjacentes. Trois bataillons du 8e régiment, chaque sac d'homme réduit à une couverture, une pelle, une boîte de rations et autant de munitions qu'il pouvait en transporter, s'élancèrent à 8h45. Le 5e régiment de tirailleurs marocains suivit à 10h30. . La nature fracturée du terrain a divisé l'attaque en une constellation de duels individuels, avec des grenades et des rafales de mitraillettes Thompson contre des poches de résistance allemande. Parce que les défenses allemandes étaient situées sur la pente inverse, les tirailleurs sur les hauteurs voisines avaient souvent une meilleure vue sur les défenses que ceux directement engagés, de sorte que les tirailleurs frappaient l'ennemi par les flancs avec des mortiers et des mitrailleuses. Le brouillard a permis à certaines sections de prendre les défenses par l'arrière, où elles ont ramassé à la hâte les précieuses grenades à manche allemandes.

À la tombée de la nuit, une violente tempête de neige a balayé le champ de bataille, enveloppant les cadavres et gelant les pieds et les fusils des vivants. Les tirailleurs aspiraient la neige pour s'humidifier, dépouillaient les morts allemands de leurs vêtements et luttaient pour creuser un trou pour la nuit, sur lequel ils roulaient la moitié de leur tente. À travers l'obscurité, des convois de mulets chargés de munitions gravissent la colline, tandis que les hommes transportent des mitrailleuses de calibre 50 sur leur dos. Au retour, des hommes grièvement blessés et des cadavres étaient enveloppés dans des moitiés de tente et attachés au dos d'un mulet.

« Les Américains étaient abasourdis », se souvient Juin, car ils n'avaient pu progresser depuis deux semaines. Le 27 décembre, la 3e division d'infanterie algérienne est également couronnée de succès contre les vétérans endurcis de la Wehrmacht retranchés sur les hauteurs de Catenella delle Mainarde, un exploit remarquable, d'autant plus qu'il s'agit du premier combat de la division. Le coût avait été important : 16 officiers, 46 sous-officiers et 235 tirailleurs étaient tombés. Cependant, les Français maîtrisaient l'art de la guerre en montagne avec une meilleure préparation de l'artillerie, plus de mules pour transporter des munitions au front et des blessés à l'arrière et plus de radios pour coordonner les attaques. Ils avaient également appris à profiter du brouillard, de la pluie et des tempêtes de neige pour attaquer par l'arrière. Des « patrouilles raides » de quatre hommes ont été dépêchées pour ramasser les morts et dépouiller les cadavres allemands de leurs bottes et vestes plus chaudes. Bientôt, les deux armées se confondirent à distance.

LE PANTANO N'ÉTAIT QU'UN ÉCHAUFFEMENT pour l'assaut de Clark à la mi-janvier, parfois appelé la première bataille de Cassino. Et tandis que ce blitz frontal a échoué au milieu d'un grand carnage pour la 36e division américaine, un souffle de promesse et de suggestion pour une voie à suivre a émergé sur le flanc droit de Clark. En deux jours, Juin a tellement décimé la 5e division de montagne allemande que Kesselring est contraint de la remplacer par la 3e Panzer Grenadier Division. Espérant tourner la position de Cassino par le nord-est, Juin renouvelle son offensive le 21 janvier, ses agiles Maures escaladant les routes les plus difficiles dans l'espoir que celles-ci soient les moins bien défendues. Le 23, Clark a demandé à Juin de déplacer son attaque vers les lignes allemandes juste au nord de Cassino (c'est-à-dire sur le côté gauche de la ligne française), ce qui nécessitait de déplacer toute l'artillerie sur les routes de montagne sous le feu harcelant allemand. Dans la nuit du 25, le 3e d'infanterie algérienne prend par surprise la cote 470, puis s'empare des trois sommets qui constituent le Belvédère enveloppé de brume. Ils ont changé plusieurs fois de mains avant que le 3e algérien ne les protège enfin contre 36 heures de contre-attaques allemandes à répétition. Seuls deux des 80 mules envoyées pour ravitailler les défenseurs français ont atteint le sommet, mais l'avance française a placé les défenseurs en mode crise et Kesselring a dû traire ses divisions pour des réserves.

Le 29 janvier, le 142e régiment d'infanterie américain est lancé dans la lutte pour Monte Abate afin de soutenir les Français. Le 30 janvier, les Français se sont emparés de Monte Abate dans des combats acharnés - des escouades de troupes dirigées par des Français s'infiltrant sur un terrain dangereux s'approchaient des bunkers allemands par les flancs, pour pousser des grenades à travers les embrasures et mitrailler quiconque tentait de s'enfuir par la porte arrière. Des pics et des crêtes ont été pris, rendus et repris alors que les hommes se battaient pendant des jours sans nourriture, leurs armes souvent gelées. Au cours de la première semaine de février, cependant, les défenses allemandes s'étaient durcies, tandis que la pluie battante, les problèmes logistiques et l'épuisement avaient stoppé l'avance alliée. Les coûts pour le 3e algérien avaient été élevés : 2 091 étaient hors de combat, dont 64 officiers. Les taux de pertes pour les Allemands n'étaient pas clairs mais comprenaient 450 prisonniers de guerre. Le colonel Goislard de Monsambert du 3e algérien a fièrement cité un prisonnier de guerre allemand : « Je viens d'apprendre que l'armée française n'est pas encore morte.

La 34e division américaine et le CEF avaient arraché les honneurs de cette première tentative de crack du Monte Cassino. Juin a rapporté que les Allemands avaient eu besoin de 17 bataillons, soit 44 % de leurs forces, pour arrêter le CEC. Les Britanniques ont été particulièrement impressionnés par la férocité des Marocains. L'histoire officielle britannique a rapporté qu'ils "considéraient le meurtre d'ennemis comme un devoir honorable et agréable à entreprendre avec zeste". Le général allemand Julius Ringel a rapporté que les Marocains avaient infligé 80% de pertes à ses troupes qui s'étaient opposées à eux. Cependant, un échec est un échec : la volonté de Juin de restaurer la réputation martiale de la France ne l'aveugle pas sur les graves problèmes auxquels les Alliés sont encore confrontés en Italie.

Tactiquement, Juin avait été mécontent du rôle que Clark lui avait attribué. Il a estimé que les points forts de ses troupes - mobilité, fluidité, capacité de manœuvre et d'infiltration - étaient incompatibles avec le système défensif allemand étroitement construit de Kesselring. Juin craignait également que le moral de ses Nord-Africains ne s'effondre alors que le nombre de victimes montait en flèche. Alors que Kesselring louait les « excellentes troupes du corps expéditionnaire français », il concluait que les Alliés ne pouvaient pas continuer une telle dépense « imprudente » d'hommes.

Pour l'offensive de mai 1944 contre Cassino - Opération Diadem - le XIII Corps britannique a été rendu à la Huitième Armée, qui porterait la responsabilité de l'effort principal contre le monastère. Le CEF remplacerait le XIII Corps sur une partie de la ligne parallèle à la rivière Garigliano entre Cassino et Gaeta sur la côte tyrrhénienne. À première vue, ce secteur, dominé par le mont Majo, semblait trop redoutable, même pour les Nord-Africains de Juin : un labyrinthe ahurissant de falaises, de rochers et de collines abruptes parsemées de rochers primitifs et de chênes nains. Mais les rapports de renseignement ont indiqué à Juin que les Allemands n'occupaient pas les sommets des montagnes, car ils pensaient que le XIIIe corps britannique n'avait pas la capacité de les attaquer.

Le 22 mars juin cherchait à convaincre Clark que la clé d'une guerre réussie dans les montagnes était la surprise et une avance régulière et continue qui refusait à l'ennemi le temps de réagir. Mais les observations de Juin semblent être tombées dans l'oreille d'un sourd lorsque, le 1er avril, l'officier des opérations de Clark annonce une reprise de l'assaut frontal sur Cassino, cette fois à une échelle supérieure. Le rôle du CEF serait d'ouvrir une petite route vers Castelforte, Ausonia et Esperia pour la cinquième armée de Clark. En d'autres termes, le corps de Juin devait être sacrifié pour que Clark puisse s'emparer de Rome et sauver sa réputation chancelante. Juin a protesté de manière inhabituelle en frappant son bras gauche utilisable sur la carte sur la table.

L'état-major de Juin a néanmoins élaboré un plan pour franchir les sommets des montagnes légèrement tenus pour manœuvrer contre l'arrière de la 10e armée allemande, dans le but de bloquer les routes contre les renforts. Bien que leur plan de lancer deux divisions - un total de 35 000 hommes, soutenus par 7 000 mules - le long d'une piste de chèvres qui s'étendait sur 45 milles dans l'arrière allemand semblait fantastique, Juin a obtenu le soutien du président français Charles de Gaulle et de la 36e division américaine. commandant Fred L. Walker. Ensemble, ils ont convaincu Clark d'adopter le plan de Juin. Le 17 avril, rend visite au général Harold Alexander, commandant de la 15e armée, pour lui vendre l'idée. Alors que Clark, Alexander et le commandant de la Huitième armée Oliver Leese ne semblaient pas convaincus par le plan de Juin, ils étaient privés de meilleures idées et ont conclu qu'ils n'avaient rien à perdre.

L'idée de Juin s'est avérée être basée sur une construction opérationnelle solide, ce n'était pas simplement un coup dans le noir.Dans une note remarquable du 15 avril 1944 publiée par le bureau des opérations de la CEC, Juin expose son concept de guerre en montagne, commençant par l'observation que le succès commence par la capture des sommets des montagnes qui offrent « la meilleure observation et les meilleurs champs de tir », comme ainsi que la possibilité de mouvements d'accompagnement. Les commandants doivent commencer par une reconnaissance approfondie pour comprendre quelles caractéristiques du terrain sont les plus importantes à saisir. Une force écrasante est un handicap dans la guerre en montagne. Un grand nombre d'infanterie est souvent superflue dans un espace de combat restreint. De petits groupes d'hommes agissant contre des « îlots de défense ennemie » peuvent produire de « grands résultats » lors d'opérations de percée. L'infanterie doit être organisée dans ce que Juin appelle les « torrents », afin que des éléments frais soient toujours disponibles pour s'emparer d'une crête ou exécuter un mouvement de flanc et maintenir un élan incessant. La surprise et la vitesse sont essentielles.

Le mémo de Juin soulignait l'importance de l'infiltration, de la décentralisation du commandement, de la souplesse nécessaire pour s'adapter à des circonstances en évolution rapide et de la nécessité de progrès mutuels. S'emparer des points d'étranglement – ​​cols, vallées, carrefours routiers – empêcherait l'ennemi de les renforcer. Les concentrations d'artillerie et de mortiers au niveau du corps doivent supprimer les tirs défensifs ennemis afin que l'infanterie puisse se rapprocher des fortifications avant de se révéler. L'artillerie doit également organiser des éléments mobiles pour suivre les avancées. Les ingénieurs doivent avancer avec l'infanterie pour déminer et ouvrir rapidement les routes et les sentiers afin que les mules puissent alimenter l'avance. Enfin, l'Italie sera à la recherche de mulets, sans lesquels aucune percée ne peut être soutenue : « Pas de mulets, pas de manœuvre », déclara Juin.

LA BATAILLE DU GARIGLIANO, dans le cadre de l'opération Diadem, lancée à 23h. dans la nuit du 11 mai derrière un barrage de 2 000 canons tirant 284 000 obus en quatre heures. Flanqué de la 1ère division française libre et de la 4e division montagnarde marocaine, la 2e marocaine a dirigé et précipité les défenses allemandes. Mais l'attaque avait à peine commencé que les radios crépitaient avec des appels d'ambulances. Le ciblage d'artillerie préétabli n'avait pas réussi à faire taire les batteries allemandes. Les trois divisions françaises attaquantes se sont empêtrées dans des champs de mines et ont été soumises à de violents bombardements et contre-attaques. Ils ont été repoussés vers leur ligne de départ, subissant d'horribles pertes.

Le lendemain matin, 12 mai, Juin saute dans sa jeep, franchit le Garigliano et se fraie un chemin à travers un carnage de mules morts et d'hommes mutilés pour évaluer la situation. Calculant que les défenses allemandes doivent être poussées à leur limite, Juin décide rapidement de risquer de renouveler l'attaque avec sa seule division de réserve restante le 13 mai. Cette fois, un fort bombardement préparatoire désoriente les défenseurs, qui commencent à se rendre en grand nombre. Clark a déplacé son artillerie pour soutenir une initiative française prometteuse, juste à temps pour attraper deux contre-attaques allemandes à découvert et les arrêter froidement. Dans l'après-midi du 13 mai, le mont Majo de 2 000 pieds avait été pris par les Français, complétant une rupture dans la ligne Gustav à travers laquelle l'ensemble du CEF a déferlé. Pour une fois, Kesselring ne réagit pas. Son attention était rivée sur la poussée de la 8e armée britannique à Cassino, et il était également réticent à engager ses réserves contre l'avancée française au moment même où la tête de pont d'Anzio prenait vie. Juin pousse ses troupes sans pitié en avant pour envahir les lignes défensives de réserve derrière Cassino avant que Kesselring ne puisse se regrouper pour les défendre.

"La capacité de traverser le pays est particulièrement notable parmi les troupes françaises et marocaines", a rapporté Kesselring plus tard. "Ils ont rapidement surmonté des terrains considérés comme infranchissables, utilisant des bêtes de somme pour transporter leurs armes lourdes, et ont à plusieurs reprises tenté de tourner nos propres positions (parfois dans de larges mouvements d'encerclement) afin de les casser par l'arrière." Le 17 mai, le CEF avait distancé ses mules et donc ses munitions. Des bombardiers moyens du Commandement aérien tactique de la Douzième Armée de l'Air ont largué de l'eau, des munitions et de la nourriture aux unités françaises de tête. Bien que ses hommes soient épuisés, Juin se rendit compte qu'ils devaient poursuivre les restes des forces allemandes en retraite, infiltrer leurs positions, tourner leurs flancs et tendre des embuscades à des unités sans méfiance.ne leur donnant pas le temps de récupérer. Le 18 mai, les Français ont submergé le 9e Panzer Grenadiers chevronné, capturant 40 canons dans le processus. Ce fait d'armes ébranle la confiance d'un commandement allemand désorganisé par les frappes aériennes alliées et démoralisé par le déchiquetage du XIV Panzer Corps. Le 22 mai, le CEF et le II Corps avaient percé la ligne Hitler et s'étaient rapprochés de la vallée de Liri par le sud. Sa ligne franchit une brèche, Kesselring n'avait d'autre choix que de se précipiter vers le nord avec toutes les troupes qu'il pouvait sauver.

Au lendemain de l'attaque, les goums sont venus à la fois pour l'éloge et la condamnation. Un rapport d'après action de la Cinquième armée déclarait : « Ce sont les Goums qui ont causé de vrais ravages derrière les positions allemandes. En s'infiltrant la nuit dans les lignes ennemies par groupes de deux ou quatre, ces troupes attaquent les postes de garde, isolent les bunkers de repos et réussissent en général à maintenir les Allemands les plus en arrière sur la ligne dans la peur constante d'être isolés. Par ces moyens, l'ennemi a reçu de nombreuses fausses indications d'attaque. Le résultat était que l'Allemand était soumis à une tension nerveuse constante qui a contribué à fatiguer les forces ennemies.

Mais à ce stade, des rapports de soldats britanniques et américains ont commencé à arriver selon lesquels les Marocains, en particulier les goums, violaient des femmes, maltraitaient des prisonniers de guerre ou même les vendaient aux Américains, saccageaient les maisons des habitants, volaient du bétail et commettaient des braquages ​​armés. des Italiens. Juin a dénoncé ces allégations comme des accusations « exagérées » portées pour discréditer les Français. Néanmoins, le 20 juin, il ordonna à ses commandants d'imposer une discipline sévère, ce qui provoqua une vague de cours martiales ainsi que des exécutions sommaires.

Le 30 juin, lorsque le pape Pie XII rencontra de Gaulle à Rome, le pontife se plaignit lui aussi des déprédations des Marocains. Les auteurs français ont insisté sur le fait que les accusations portées contre les goums étaient exagérées, et les accusations, pensaient-ils, témoignaient de l'humiliation des Italiens pendant la guerre ou du mécontentement du pape envers les Français pour avoir importé des troupes musulmanes en Italie. Quoi qu'il en soit, le CEF a été dirigé bien à l'est de Rome, alors qu'ils continuaient à poursuivre Kesselring au nord jusqu'à Sienne.

"L'opération de Juin a été l'un des exploits les plus remarquables d'une guerre plus remarquable par l'usure sanglante que par l'habileté, et mérite d'être mieux connue au lieu d'être un incident brièvement noté de la campagne italienne secondaire, ou complètement ignorée", ont écrit Shelford Bidwell et Dominick Graham, historiens de la campagne d'Italie. Sous Juin, le CEF atteint l'apogée de la performance française pendant la Seconde Guerre mondiale.

DOUGLAS PORCH, professeur émérite et ancien directeur du Département des affaires de sécurité nationale à l'École supérieure navale, a beaucoup écrit sur l'histoire militaire française et la Seconde Guerre mondiale. Son livre le plus récent est Contre-insurrection : exposer les mythes de la nouvelle façon de faire la guerre (Cambridge University Press, 2013).

Cet article a été initialement publié dans le numéro du printemps 2016 (Vol. 28, No. 3) de MHQ—The Quarterly Journal of Military History avec le titre : Briser la ligne Gustav.

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Le 75e anniversaire du jour J et de l'invasion alliée de la Normandie

Le mardi 6 juin 1944, débute l'invasion alliée du nord de la France. L'invasion à grande échelle de l'Europe continentale tenue par les nazis, nommée opération Overlord, a commencé par de nombreux débarquements amphibies le long de la côte normande, nommée opération Neptune, mais le plus souvent appelée aujourd'hui « jour J ». Bien qu'il y ait eu d'autres jours J - car c'est un terme couramment utilisé dans le langage militaire pour désigner le premier jour d'une attaque - le jour J du 6 juin est devenu de loin le plus célèbre.

L'invasion de la France était en discussion depuis au moins 1942 - lorsqu'un accord a été conclu entre les États-Unis et la Russie soviétique sur la grande importance d'ouvrir un deuxième front dans la guerre contre l'Allemagne nazie. Cependant, les campagnes pour l'Afrique du Nord et l'invasion de la Sicile (opération Husky) et la poussée suivante vers le nord en Italie continentale ont pris le pas. Cette approche – le piratage de ce que Churchill a appelé le « ventre mou de l'Europe » a empêché les efforts sérieux d'envahir le nord de la France jusqu'après la conférence des Alliés de Québec en août 1943.

Robert Capa – l'un des quatre membres fondateurs de Magnum Photos – avait, en juin, déjà photographié l'invasion de la Sicile, et la lutte pour l'Italie – sans parler de la guerre civile vicieuse en Espagne qui avait servi de prélude à (et parfois efficacement comme exercice d'entraînement pour) l'invasion de l'Europe par l'Allemagne nazie et les années de destruction qui ont suivi. Dans les semaines qui ont précédé le jour J, Capa était à Londres, organisant des fêtes qui – selon la biographie du photographe par Richard Whelan – mettaient en vedette son punch signature, réalisé en «trempant des pêches imbibées de brandy dans du champagne». De telles réjouissances ont été interrompues le 29 mai lorsque Capa - affecté en tant que photographe à l'armée américaine - a été convoqué à Weymouth, Dorset, pour un briefing et pour attendre l'embarquement pour la France.


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Les prisonniers n'ont pas perdu de temps à jauger leurs ravisseurs et à les tester. Beaucoup de gardes du camp avaient été classés pour un "service limité" par l'armée en raison de conditions de santé qui les rendaient inaptes au combat, et c'était leur première rencontre avec l'ennemi. Les officiers allemands ont résisté à la prise d'empreintes digitales, faisant glisser leurs doigts tachés d'encre sur les cartes pour barbouiller les empreintes. Ils se plaignaient du long trajet en train, du manque de livres et de meubles dans les baraques pleines de courants d'air et infestées de mites, des serpents à sonnettes rampant autour de la place. De toute évidence, cela suffirait.

&ldquoCette partie du pays n'est propre qu'aux Indiens et non aux hommes blancs», a-t-on écrit dans une lettre à la maison.

« Les Américains ne peuvent pas organiser la moindre chose », a écrit un autre. &ldquoIls nous craignent tellement &lsquoles mauvais nazis&rsquo, mais cette peur ne nous remplit que de fierté.&rdquo

Une partie du problème était que le camp d'internement de Trinidad était encore en construction, un travail en cours, l'ensemble du projet avait vu le jour en quelques mois, et les gardes étaient arrivés à peine avant les prisonniers. Les gardes savaient qu'ils étaient censés observer les règles des Conventions de Genève, mais il n'y avait pas de plan directeur expliquant comment faire fonctionner un camp de prisonniers de guerre moderne en Amérique, qui n'en avait aucun sur son sol pendant la Première Guerre mondiale. l'inventait au fur et à mesure.

"Il n'y avait pas de manuel, pas d'instructions sur la façon de prendre soin d'eux, de les traiter ou de quoi faire avec eux", écrivit Kurt Landsberger des décennies plus tard, dans un livre sur ses années en tant qu'interprète en poste au camp de Trinidad.

Né à Prague, Landsberger était arrivé à New York en 1939 en tant que réfugié juif de dix-neuf ans, évitant de justesse les camps de concentration nazis qui s'étendaient à travers l'Europe centrale. Malgré ses pieds matraqués, ce qui rendait peu probable qu'il soit jamais envoyé au front, l'armée américaine était heureuse de l'avoir lui et sa maîtrise de l'allemand. Il a été envoyé à Trinidad quelques jours avant l'ouverture du camp et a rapidement été chargé de censurer le courrier des prisonniers de guerre. Traiter avec les prisonniers a suscité chez lui des sentiments mitigés, comme en témoigne le titre de ses mémoires, publié plus de soixante ans plus tard : Prisonniers de guerre au Camp Trinidad, Colorado, 1943-1946 : Internement, intimidation, incompétence et vie au country club.

Pour de nombreux prisonniers également, l'expérience du camp a été une multitude d'émotions contradictoires. L'un des premiers arrivants, un officier du nom de Karlhorst Heil, tenait un carnet de croquis et un journal, dont des parties ont ensuite été traduites par Landsberger, qui dépeignent de manière vivante sa perplexité face à son nouvel environnement.

"Notre première impression fut que nous avions été envoyés au bout du monde", écrit-il, peu de temps après être descendu du train. &ldquoAussi que nous devons être considérés comme dangereux, car partout des positions de mitrailleuses avaient été mises en place.&rdquo

Heil a demandé une réunion avec le commandant du camp, le lieutenant-colonel Clifford H. Hunn, pour discuter du développement d'activités productives pour les prisonniers. Hunn l'a reçu ainsi qu'un autre prisonnier de guerre dans son bureau, leur offrant du thé, du café, des gâteaux et du whisky. À la stupéfaction de Heil&rsquos, le colonel les a invités à le rejoindre pour une promenade en ville. Il leur a montré la mairie et le bureau de poste de Trinidad. Ils ont été invités dans une maison privée et ont servi du jus d'orange et de pamplemousse. Ensuite, le colonel a demandé leur aide pour charger un camion avec des instruments de musique et des livres donnés par les habitants et à destination du camp. Plusieurs livres étaient en allemand. « Nous étions tous les deux sans voix », a écrit Heil.

Une copie du journal de Heil&rsquos, ainsi que les souvenirs de plusieurs autres prisonniers de guerre de Trinidad et de leurs gardiens, se trouvent dans une collection spéciale du département d'histoire occidentale de la bibliothèque publique de Denver. La collection a été rassemblée au début des années 1990, lorsque de nombreux anciens occupants du camp étaient encore en vie et se rassemblaient toujours pour une série de réunions à Trinidad. Les documents et artefacts qu'il contient sont les clés d'un chapitre peu connu mais révélateur de l'histoire du Colorado.

De nombreuses études ont été écrites sur les camps d'internement érigés en Amérique pendant la Seconde Guerre mondiale, un phénomène qui était beaucoup plus répandu que la plupart des gens ne le pensent. À la fin de la guerre, plus de 500 camps de prisonniers de guerre avaient été établis à travers le pays, abritant près de 400 000 soldats allemands, 50 000 Italiens et 4 000 Japonais. Il y avait aussi des camps pour les objecteurs de conscience en Nouvelle-Angleterre, des camps d'« étrangers ennemis » dans l'ouest pour les citoyens des pays de l'Axe vivant aux États-Unis et des camps de réinstallation pour plus de cent mille citoyens américains d'origine japonaise.

"C'était un endroit intolérant pendant la guerre", note Arnold Krammer, un professeur d'histoire à la retraite qui a écrit plusieurs livres sur les camps. &ldquoSi vous aviez des exemplaires de livres de Karl Marx sur votre étagère en Oklahoma, vous pourriez être arrêté.&rdquo

Le Colorado avait quatre principaux camps de prisonniers de guerre et mdash Trinidad, Greeley, un au Camp Carson à Colorado Springs et, plus tard, un au Camp Hale, où la 10e division de montagne s'entraînait pour la guerre à ski. L'État a également accueilli des dizaines de "camps" fournissant du travail de prisonnier aux fermes et aux industries voisines, de Grand Junction aux plaines orientales. Mais le camp de Trinidad se distinguait des autres, et de la plupart des camps de prisonniers de guerre à travers le pays, en raison de la forte concentration de commandants allemands parmi ses prisonniers, il avait été construit pour contenir 4 000 hommes, et à la fin de la guerre, plus plus de 2 000 d'entre eux étaient des officiers.

Les officiers avaient tendance à être très instruits, voire aristocratiques, y compris une poignée de comtes et de barons. Ils étaient médecins, dentistes, avocats et professeurs, ainsi que des militaires de carrière. Ils étaient également plus susceptibles d'être des nazis ardents, prompts à défier les gardes et à affirmer leur autorité sur leurs propres hommes. Cela a conduit à des confrontations tendues et même à de la violence au début, suivies d'une longue bataille d'esprits, ponctuée de farces et d'évasions embarrassantes.

C'est une histoire étrange. Parfois, il jouait comme une comédie basse, une version teutonique de Hogan&rsquos Héros, avec des prisonniers de guerre foxy complotant des privilèges extraordinaires et déjouant les gardes gaffeurs à chaque tournant, même au point de construire un tunnel vers le monde extérieur. Mais à la fin de la guerre, l'histoire était devenue autre chose.

Comme plusieurs prisonniers l'expliqueront plus tard, lors de réunions et dans des lettres à des amis, le camp de Trinidad n'était pas un endroit où s'enfuir, mais plutôt un refuge. Un endroit, loin des horreurs de la guerre, pour acquérir une nouvelle compréhension de votre ennemi et commencer à affronter les ténèbres au cœur de votre propre cause.

Karlhorst Heil s'occupait à étudier le paysage. Il a fait des croquis de Fisher&rsquos Peak et des collines environnantes. Il a regardé les couchers de soleil brillants du Colorado avec un sentiment d'émerveillement. La nuit, il regardait les lumières de Trinidad et se demandait comment allait sa famille. Un jour, il a vu des ouvriers du ranch travailler à cheval loin, très loin des barbelés, et la scène l'a amené au bord des larmes.

&ldquoNous avons regardé des cow-boys chevaucher dans la prairie&rdquo,», a-t-il écrit,&ldquoet cela nous a fait languir.&rdquo

Quand les États-Unis sont entrés en guerre à la fin de 1941, la planification des prisonniers de guerre n'était pas en haut de la liste des priorités. Ce n'est qu'après plusieurs supplications des Britanniques qui, étant en guerre depuis bien plus longtemps, manquaient de places pour cacher leurs prisonniers allemands et italiens, que Washington accepta d'accepter une partie du trop-plein. Puis vint une série de revers dramatiques pour Rommel et son Afrika Korps, qui aboutirent à des redditions massives au printemps 1943. Bientôt, des prisonniers de guerre arrivaient aux États-Unis au rythme de 20 000 par mois.

« Nous n'avions pas pensé à faire des prisonniers au début de la guerre », note l'historien Krammer. &ldquoPuis les prisonniers ont commencé à affluer. Nous les avons mis dans des trains Pullman et les avons envoyés dans l'ouest.&rdquo

Selon Krammer, plusieurs considérations sont entrées dans l'implantation et le fonctionnement des camps. Certaines des premières à ouvrir étaient entourées de bases militaires établies, réduisant ainsi les problèmes de sécurité. Au fur et à mesure que le programme se développait, bon nombre des nouveaux camps ont été placés dans le Sud et le Sud-Ouest. Cela permettait d'économiser sur les coûts de chauffage et était conforme à une disposition des protocoles de Genève, qui stipulait que les prisonniers devaient être logés dans un climat similaire à celui dans lequel ils étaient capturés. Des endroits comme le Texas et le Nouveau-Mexique offraient l'approximation américaine la plus proche du Sahara et de l'Afrique. tropiques. Il y avait aussi une attente, ou du moins un espoir, que si les camps étaient exploités humainement, les puissances de l'Axe seraient moins susceptibles d'abuser des prisonniers de guerre américains.

&ldquoNous avons senti qu'en plus de nous occuper de leurs prisonniers, ils s'occupaient des nôtres,&rdquo Krammer explique. &ldquoÇa n'a pas fonctionné de cette façon, mais je pense que nous aurions quand même fait la bonne chose.&rdquo

Les pères de la ville de Trinidad&rsquos ont fait campagne avec ferveur pour un camp dans leur arrière-cour. Leur empressement était plus une question de revenus que de patriotisme. Un camp nécessiterait des travaux de construction et un millier de soldats américains pour garder l'endroit, ainsi que du personnel de soutien civil. Cela donnerait également un coup de fouet à une économie locale au point mort par la fermeture des mines de charbon de la région. Cela a aidé que le membre du Congrès du Colorado Edgar Chenoweth était originaire de Trinidad avec l'aide du sénateur Edwin &ldquoBig Ed&rdquo Johnson, Chenoweth a pu sceller l'accord.

L'aménagement physique du camp suivait un modèle commun pour de telles installations, mais les quartiers des officiers étaient encore en construction lorsque les premiers prisonniers de guerre sont arrivés. Il n'y avait pas de plan pour s'occuper de leurs invités indignés. « Les officiers étaient arrogants et ont contrarié mes officiers dès le début », a rappelé plus tard le commandant du camp, le lieutenant-colonel Hunn. &ldquoIls ont qualifié le camp de désert, pour ainsi dire, qu'eux, les Américains, avaient plus l'habitude de traiter avec des criminels.»

Bien que l'ouverture du camp ait été un peu rocailleuse, avec des pénuries de tout, des chaises au papier toilette, les officiers allemands n'avaient en fait pas grand-chose à redire. La nourriture était abondante, les soins médicaux excellents, et ils recevaient de meilleurs matelas et des fouilles plus spacieuses que les hommes enrôlés que l'élite était autorisée à avoir des infirmiers, et ceux qui avaient un rang supérieur au capitaine avaient leur propre chambre. En vertu des Conventions de Genève, les hommes enrôlés pouvaient recevoir l'ordre de travailler, mais pas les officiers. Ils ne pouvaient absolument rien faire et continuer à percevoir une indemnité de prisonnier de guerre de vingt dollars par mois, émise en certificat, qui pouvait être utilisée pour acheter des radios, des instruments de musique et des articles de cantine, y compris une ration d'une portion par client de bière Tivoli qui était, par rapport aux normes allemandes, absurdement faible teneur en alcool.

En quelques semaines, les officiers ont commencé à démontrer leurs talents d'efficacité et d'organisation. Ils récupéraient du bois et du métal pour fabriquer leurs propres meubles. Ils ont constitué un orchestre et transformé une salle de loisirs en théâtre, propice à la mise en scène de concerts, d'opéras et de pièces de théâtre, y compris des productions entièrement masculines de Goethe&rsquos Faust et Shakespeare&rsquos Jules César. (Une représentation a reconstitué leur arrivée dans le camp et a présenté des parodies à mort de certains gardes.) Ils ont sorti leur propre journal d'aspect professionnel, Der Spiegel, imprimé en ville, qui fait honte Le TIC, le bulletin d'information du camp polycopié des soldats américains. (Les TIC &mdash abréviation de Trinidad Internment Camp &mdash est également apparu dans le journal, mais a ensuite manqué de financement.) Ils ont également établi leur propre structure de direction interne, que Hunn soupçonnait d'être conçue pour extirper les informateurs et les dissidents de leurs rangs et les persécuter, en afin de garder le reste en ligne.

Ils ont supervisé la formation de programmes de gymnastique suédoise et d'équipes de baseball. Ils ont fait appel aux éducateurs parmi eux pour présenter des dizaines de conférences aux hommes, sur des sujets tels que "l'agriculture dans le Reich" ou l'histoire de la Bavière & mdash de quoi passer les longues après-midi. Ils ont créé un jardin et un atelier d'art, une volière peuplée d'oiseaux et d'écureuils, un atelier de réparation de montres. L'un d'eux a utilisé de la ferraille, des ressorts et de vieilles boîtes de conserve pour construire une station météorologique, un engin Rube Goldberg qui pouvait mesurer la vitesse et la direction du vent, la température et l'humidité. (&ldquoIl faudrait voir les instruments pour apprécier l'ingéniosité et la patience impliquées,» un visiteur du camp a observé.)

Ils étaient entreprenants, mais les entreprises ne tardèrent pas à causer des problèmes. L'entrepreneur qui tentait de terminer la caserne s'est plaint de vandalisme et de fournitures de fournitures à des fins non autorisées. Un ordre verbal a été donné que les gardes dans les tours de guet étaient censés tirer un coup de semonce s'ils voyaient un prisonnier voler des matériaux ou tenter de saboter la construction si le prisonnier persistait, les gardes devaient lui tirer dessus.

Un mois à peine après l'arrivée des premiers prisonniers, la guerre des nerfs est devenue une guerre de tir. Les gardiens ont tiré aux pieds des prisonniers qui s'étaient égarés trop près de la clôture, envoyaient des balles siffler au-dessus de la tête des hommes qui tentaient de s'aider à se débrouiller. Un capitaine allemand a été blessé lorsqu'il a ignoré, ou peut-être entendu, l'ordre de lâcher un morceau de bois. Six jours plus tard, le 15 juillet 1943, deux prisonniers de guerre qui tiraient deux par quatre d'un bâtiment à moitié construit n'ont pas répondu aux ordres criés et à un coup de semonce tiré par une sentinelle dans une tour à 700 pieds de distance. La balle suivante du soldat Lloyd Bilyeu a touché l'un des charognards, le soldat Kurt Frisch, et a ricoché à 60 pieds et a touché un autre prisonnier, le lieutenant Ernst Kramer. Frisch et Kramer sont morts de leurs blessures.

Une enquête a innocenté Bilyeu d'inconduite, mais le capitaine qui a ordonné aux gardes de tirer sur les charognards a été bientôt retiré du camp. Hunn, qui a nié être au courant d'un tel ordre, a été réprimandé et démis de ses fonctions de commandant du camp. Une nouvelle directive stipulait qu'il était interdit de tirer sur n'importe quel prisonnier à moins que ce prisonnier soit en train de s'évader.

Les Américains n'étaient pas les seuls à faire bouger les choses. Profondément perturbés par les tirs, les officiers de prison de guerre ont décidé de remplacer leur porte-parole désigné, un capitaine nommé Wolf, par le lieutenant-colonel Ernest Dahlke, une figure plus diplomatique et moins conflictuelle. Ils auraient besoin de toute leur ruse et de leur ingéniosité dans les mois à venir. Le jardinage, les pièces de théâtre, les conférences et les stations météorologiques étaient bien en eux-mêmes, mais ils étaient aussi une couverture, un moyen pour une fin. Cette fin était le premier devoir de tout soldat capturé par l'ennemi, même si c'était la seule chose qui pouvait le faire tuer :

Malgré sa nature improvisée, Le programme américain POW s'est avéré être un succès comme ses organisateurs ne l'avaient prévu. Il isolait non seulement les prisonniers loin de la zone de combat, mais il devint également une source étonnamment efficace et lucrative de main-d'œuvre bon marché à un moment où la nation faisait face à une grave pénurie de main-d'œuvre.

Après une certaine inquiétude initiale quant aux risques potentiels pour la sécurité, le Département de la guerre a commencé à autoriser les prisonniers à être affectés à des tâches subalternes autour des camps, puis a mis en place un réseau de camps de travail plus petits à proximité des centres agricoles et industriels, rendant les prisonniers de guerre disponibles pour le travail contractuel. Le camp de Trinidad a envoyé des centaines de prisonniers dans un camp secondaire à Lamar pour cueillir des betteraves pour Holly Sugar, dans un autre camp à Monte Vista pour cueillir des pommes de terre, dans un autre pour cueillir du maïs à Springfield, dans un autre encore pour couper des supports de mine à Stonewall. Les prisonniers recevaient quatre-vingts cents par jour pour leur travail, mais le gouvernement facturait aux agriculteurs plusieurs dollars par tête, réalisant ainsi un joli profit.

Les prisonniers conduisaient des tracteurs et d'autres machines et n'étaient gardés que par un équipage réduit. Pourtant, personne à Trinidad n'a essayé de se retirer des détails du travail. Ils avaient apparemment reçu l'ordre de ne pas le faire. Bien que les officiers n'aient pas été obligés de travailler, beaucoup ont apprécié l'opportunité de sortir du camp et de faire de l'exercice, il est également possible qu'ils voient une certaine valeur dans le filet de revenu que le travail produit pour les prisonniers, qui pourrait être utilisé pour les articles de la cantine. .

Il y avait également d'autres arrangements informels autour du camp de base, dans le but de désamorcer les tensions après la fusillade de juillet. Il n'était pas rare, par exemple, que de petits groupes d'officiers aient la permission de faire des « promenades dans la nature » à l'extérieur de l'enceinte, « bien sûr avec notre parole d'honneur de ne pas profiter de cette occasion pour s'échapper », comme l'a noté Heil dans son journal. &ldquoCes promenades se font sans gardiens, preuve que la situation dans le camp s'est calmée.&rdquo

Il n'y a aucune indication dans les archives du camp que ces accords messieurs aient jamais été violés. Mais cela ne signifiait pas que les officiers allemands avaient renoncé à l'idée de s'échapper. La meilleure voie vers le succès, pensaient-ils, serait beaucoup moins évidente que de fuir un détail de travail. Ce serait quelque chose que les Américains sauraient même se produire jusqu'à ce qu'il soit trop tard.

Le soir du 4 septembre 1943, quatre prisonniers de guerre disparaissent du camp de Trinidad. Leur absence a été découverte jusqu'à un appel nominal à midi le lendemain. Deux d'entre eux, un Horst Erb et le lieutenant de la Luftwaffe Karl Gallowitz, ont été retrouvés quelques heures plus tard près d'une ferme à l'ouest de Trinidad. Ils avaient sept dollars en monnaie américaine et du bacon, qui ne pouvaient être achetés légalement qu'avec des timbres de rationnement.

Les deux autres évadés ont été rapidement capturés alors qu'ils se dirigeaient vers la frontière du Nouveau-Mexique. Interrogés, les hommes ont donné des explications invraisemblables et contradictoires sur la façon dont ils sont sortis du camp. Ils ont prétendu avoir coupé la clôture ou sauté une porte, mais aucun dommage n'a été détecté et aucun garde n'a signalé avoir vu quoi que ce soit. Le haut commandement était toujours perplexe sur l'escapade lorsque trois autres prisonniers ont disparu. Ils ont été arrêtés quelques jours plus tard à 150 miles de là, à Dalhart, au Texas, un carrefour clé pour changer de ligne de train si vous vous dirigez vers le Mexique. Ils ont été récupérés par hasard par un shérif local, qui les soupçonnait d'être des déserteurs d'une base aérienne voisine. Encore une fois, la méthode d'évasion est restée insaisissable.

Puis tout l'enfer s'est déchaîné. Le 15 octobre, six prisonniers de guerre, dont deux officiers, ont fait acte de disparition. Voyageant par paires, ils ont tous été rassemblés au cours de la semaine suivante près des villes du nord du Nouveau-Mexique et de mdash Springer, Maxwell, Watrous. L'un des hommes, Heinrich Haider, avait en sa possession des photographies qui le montraient, lui et un autre prisonnier, embrassant des femmes nippo-américaines. Haider a refusé de dire quoi que ce soit sur les photos, mais les enquêteurs ont suspecté &mdash à juste titre, il s'est avéré &mdash que les femmes avaient aidé à son évasion.

DÉVELOPPER

Un mois avant la pause, Haider avait pris une autre place de prisonnier dans un poste de travail dans une ferme d'oignons à dix milles de Trinidad. Là, il s'est lié d'amitié avec cinq sœurs qui ont été envoyées à la ferme depuis Camp Amache, le camp de réinstallation nippo-américain dans le sud-est du Colorado. Haider, un Autrichien, a déclaré aux femmes qu'il avait passé du temps dans un camp de concentration allemand pour s'être opposé à Hitler, puis avait été contraint au service militaire qu'il espérait échapper afin d'échapper aux nazis endurcis du camp de prisonniers de guerre et de rejoindre les combattants de la liberté dans L'Europe . Trois des sœurs ont accepté de l'aider. Ils se sont arrangés pour qu'il récupère des vêtements civils et des cartes lors de sa prochaine visite à la ferme. La nuit de l'évasion de Haider, ils l'ont rencontré ainsi qu'un autre évadé sur la route à l'extérieur du camp et les ont conduits au Nouveau-Mexique dans une voiture empruntée.

L'affaire, avec son prétendu angle d'amour interdit de l'Axe, a fait ressortir le pire dans la presse en temps de guerre. Les Poste de Denver a sauté sur l'histoire comme un chien sur un os à soupe, les gros titres ont monté au volume maximum : &ldquoDes prisonniers allemands pris à la cuillère avec des filles japonaises à Trinidad&rdquo. Mais la question de savoir comment Haider et les autres sont sortis du camp en premier lieu a fait encore plus nouvelles nationales embarrassantes. Les perquisitions et les interrogatoires ont finalement révélé l'existence d'un tunnel de 150 pieds, huit pieds sous terre, qui allait de l'une des casernes des officiers à un point de 65 pieds à l'extérieur de la clôture, au-delà de la portée des tours de garde et des feux de balayage.

Selon les souvenirs d'Elert Bade, l'un des constructeurs (et l'un des trois évadés qui se sont rendus jusqu'au Texas), le tunnel avait été achevé en moins d'un mois. Les prisonniers ont utilisé des lames de rasoir pour couper des planches dans un placard, menant au vide sanitaire sous la caserne. Ils ont ensuite utilisé des marteaux à griffes et d'autres outils pour creuser le tunnel, travaillant par équipes de quatre personnes, quatre équipes par nuit. Le creuseur de plomb a agrippé la terre, remplissant de grandes boîtes de conserve sur un traîneau en bois. Un deuxième homme a ramené le traîneau jusqu'à l'entrée, un troisième a répandu la terre sous la caserne.

Au fur et à mesure que les travaux avançaient, ils ont enfoncé des tiges métalliques à travers le toit du tunnel pour assurer la ventilation. Ils ont également enfilé des lumières dans le tunnel de cinq pieds de haut en utilisant des matériaux récupérés, un peu comme les lumières de scène maison qu'ils ont fabriquées pour leur théâtre. . La sortie à l'extérieur de la clôture était masquée par une "boîte à fleurs" contenant des plantes locales, conçues pour se fondre dans la végétation environnante.

Les évadés ont refait leurs pantalons d'uniforme et ont essayé de faire ressembler leur couvre-chef aux casquettes portées par les employés des chemins de fer. Mais ils craignaient d'être fusillés comme espions s'ils allaient trop loin. &ldquoSous nos &tenues lsquociviles&rsquo chaque personne avait au moins une partie de son uniforme,&rdquo Bade a rappelé. &ldquoEn cas de capture, cela signifierait qu'il ne s'agit pas d'une opération d'espionnage.&rdquo

Le tunnel était le plus élaboré découvert dans tous les camps de prisonniers de guerre américains, et cela a aidé à expliquer pourquoi Trinidad avait plus d'évasions que tout autre camp du septième commandement de service. (Les officiers ont plaisanté entre eux en disant qu'ils devraient ramper en masse une nuit et marcher sur Trinidad, juste pour montrer qu'ils pouvaient le faire.) Tous les évadés ont été capturés, généralement en un jour ou deux, mais cela ne semblait pas avoir d'importance. beaucoup dans la tempête médiatique qui a suivi. Des recherches ultérieures ont permis de découvrir deux autres tunnels en construction, des caches de nourriture, de la monnaie américaine et du vin fermenté, des documents falsifiés et des tenues de fuite, des massues grossières, des tiges et des pointes de chemin de fer. Walter Winchell, dont les émissions de radio critiquaient durement le « dorlotage » des prisonniers allemands, est devenu fou. J. Edgar Hoover aussi. Que se passait-il à Trinidad ? Pourquoi l'armée dirigeait-elle un &ldquoFritz Ritz&rdquo alors que nos garçons mouraient de faim dans les stalags nazis ?

Même la découverte et la démolition du tunnel n'arrêtèrent pas les évasions. Le prisonnier de guerre August Allbauer s'est glissé hors du camp dans une tempête de neige un jour de novembre. Il a été retrouvé marchant sur l'autoroute, froid et misérable, et conduit à la prison du comté. Le lieutenant Kurt Happach, qui avait accompagné Bade lors du voyage au Texas, s'est de nouveau échappé quelques mois plus tard dans un épais brouillard, a trouvé refuge d'un blizzard dans une voiture en panne avec un employé de la poste, puis a été capturé lorsqu'il s'est présenté à un Trinidad l'hôpital, souffrant d'exposition. Le même jour, un autre prisonnier de guerre s'est frayé un chemin à travers la clôture et a été immédiatement attrapé, traînant un gros sac à dos.

Certaines des tentatives étaient simplement un geste vers le devoir, ou un doigt du milieu à leurs ravisseurs, plutôt qu'une rupture sérieuse. Comme l'ont démontré les premières évasions, ce n'était pas sortir mais rester dehors qui était le problème. Les évadés ont étudié les cartes et les horaires des chemins de fer, mais le grand vide de l'Ouest américain les a bloqués. « En Allemagne, un homme peut marcher sur les routes ouvertes, ou à vélo, et ne jamais être un objet de curiosité », s'est plaint plus tard l'un des tunneliers. &ldquoEn Amérique, parcourir les autoroutes de quelque manière que ce soit, sauf en automobile, doit être remarquable.&rdquo

Pourtant, les obstacles n'ont pas dissuadé le capitaine Till Edward Kiefer, qui a été abattu au-dessus de la Tunisie en 1943 et a échappé à ses ravisseurs américains à trois reprises. Pour sa sortie la plus notable du camp de Trinidad, il a utilisé une teinture végétale pour faire brunir son uniforme et s'est arrangé pour qu'un sous-officier réponde à sa place à l'appel. Il s'est rendu à Saint-Louis avant que quelqu'un ne remarque qu'il y avait un homme d'apparence aryenne en tenue nazi qui tuait le temps dans la salle d'attente de la gare.

Des agents du FBI ont interrogé Kiefer et contacté le siège régional des prisonniers de guerre à Omaha. Lorsque le commandement d'Omaha a contacté Trinidad, le personnel du camp a insisté sur le fait que tous les prisonniers étaient pleinement comptabilisés. Kiefer n'avait même pas encore été manqué.

Une évasion ultérieure d'un camp de l'Oklahoma a emmené Kiefer jusqu'à la frontière mexicaine avant d'être arrêté. Après la guerre, il reprend une carrière au cinéma sous le nom de Til Kiwe. Dans un peu de méta-casting, il a joué un garde qui tire sur Steve McQueen alors qu'il sort du tunnel dans le film de prisonnier de guerre ultime, La grande évasion.

Des hommes comme Happach et Kiefer pouvaient faire plusieurs tentatives car la peine pour s'échapper d'un camp de prisonniers de guerre américain, malgré l'autorisation de tir à vue, s'avérait généralement assez légère. La peine typique était de trente jours dans la glacière, comme dirait McQueen. Parfois, c'était moins. Heil s'est un jour vanté d'avoir eu exactement un jour de pain et d'eau pour son propre badinage avec le tunnel.

Pour d'autres, les conséquences ont été beaucoup plus graves. Les trois femmes qui ont aidé Haider ont été reconnues coupables de complot en vue de commettre une trahison et ont été condamnées à des peines allant jusqu'à deux ans de prison. Un cas encore plus grave a éclaté au début de 1944, après que deux prisonniers de guerre du Camp Hale à Leadville ont été arrêtés à cinq kilomètres à l'intérieur du Mexique. Ils étaient accompagnés d'un soldat américain de 24 ans, Dale Maple, diplômé magna cum laude de Harvard.

Maple avait été expulsé du ROTC à Harvard pour avoir épousé le soutien du Troisième Reich le jour où les Japonais ont attaqué Pearl Harbor, il a appelé l'ambassade d'Allemagne à Washington pour offrir ses services. Dans son infinie sagesse, l'armée américaine l'a affecté à la garde à Camp Hale, dans une unité qui contenait plusieurs mécontents et sympathisants nazis. Maple les a tous surpassés, se faufilant dans l'enceinte allemande dans un uniforme de l'Afrika Korps, il a fait la fête avec les prisonniers de guerre pendant des jours et a persuadé deux d'entre eux de rompre avec lui.

L'épisode a conduit à l'arrestation non seulement de Maple, mais de plusieurs autres soldats de Camp Hale et de trois WAC accusés d'avoir aidé à la rupture. Hale&rsquos cour martiale était une nouvelle internationale, il a été reconnu coupable de désertion et d'aide à l'ennemi et a été condamné à mort. Franklin Roosevelt a commué sa peine en prison à vie, et il a été discrètement libéré en 1951.

Oh donne-moi des terres, beaucoup de terres et le ciel étoilé au-dessus
Ne m'enferme pas
Laisse-moi rouler à travers le grand pays ouvert que j'aime
Ne m'enferme pas

Bing Crosby et les Andrew Sisters ont enregistré leur version de &ldquoDon&rsquot Fence Me In&rdquo à l'été 1944. Panneau d'affichage charts et vendu à plus d'un million d'exemplaires. C'était le hit de l'année dans le camp de Trinidad, aussi les prisonniers de guerre ont entendu Der Bingle le chantonner à la radio et ont chanté en même temps. Ils ont vu des cow-boys traverser la prairie à cheval, et cela les a fait languir.

Après la rafale d'évasions, les prisonniers de guerre se sont préparés à une sorte de répression. Il ne s'est pas produit que la vie dans le camp s'est réellement améliorée. Il y avait encore des épisodes de troubles occasionnels, y compris une mini-émeute au début de 44, lorsqu'un groupe de prisonniers a couru autour de l'enceinte en cassant les fenêtres et a dû être maîtrisé par des gardes armés de matraques. Mais au fil des mois, de nombreux officiers semblaient s'installer dans leur maison loin de chez eux, cherchant à faire en sorte que les choses se passent bien plutôt que d'encourager la résistance.

Plusieurs développements ont incité le changement d'attitude, y compris les fortunes changeantes de la guerre elle-même. Après l'invasion du jour J, les nouvelles en provenance d'Europe se sont progressivement détériorées. Tous les nazis du camp, à l'exception des plus fervents, se résignaient à l'inévitable effondrement du Reich. Avec tant d'incertitude à la maison, pensaient-ils, il serait sage d'établir de meilleures relations avec les vainqueurs.

La direction du camp avait également changé. Tout comme le lieutenant-colonel Hunn était sorti après la fusillade, son successeur, le lieutenant-colonel William S. Hannon, a été réaffecté peu de temps après la découverte du tunnel. Le nouveau commandant du camp, le lieutenant-colonel Lambert Cain, fit preuve d'une déférence inhabituelle envers les prisonniers, en particulier les officiers.Il a augmenté leurs privilèges de manière époustouflante, étendant même la politique du mot d'honneur pour permettre aux officiers de faire de l'équitation à l'extérieur du camp sans gardes.

La permissivité de Caïn était ressentie par de nombreux soldats américains, qui pensaient que les prisonniers de guerre recevaient une meilleure nourriture et un meilleur traitement que leurs gardes. &ldquoNous avons entendu dès le début que [Caïn] a dit aux officiers allemands rassemblés qu'en tant que soldats professionnels, ils étaient en fait &lsquocamarades d'armes&rsquo&rdquo, écrivit Landsberger.

Ce point de vue était partagé par le haut commandement, qui considérait les prisonniers de Trinidad comme un groupe particulièrement problématique. Des rapports persistants faisaient état d'une sorte de Gestapo opérant au sein de la caserne des officiers. Les prisonniers dont la loyauté envers le Reich était suspecte, comme l'évadé Haider, étaient isolés des autres, surveillés et parfois battus. Quelques-unes des personnes ciblées avaient appelé à l'aide et avaient été transférées dans d'autres camps. Certains des nazis les plus endurcis avaient également été transférés dans un camp plus restrictif à Alva, en Oklahoma. Or, dans les derniers mois de la guerre, les transferts sont devenus plus fréquents, car l'armée s'est lancée dans un programme visant à « nazifier » ses prisonniers avant qu'ils ne puissent être rapatriés.

Le programme consistait à éliminer les livres et tracts pro-nazis dans la bibliothèque du camp et à distribuer un journal national du camp, Der Ruf, qui promouvaient les valeurs américaines, certains officiers de Trinidad ont brûlé un premier numéro, le dénonçant comme de la propagande. Les officiers étaient également tenus de suivre des cours de démocratie. L'intransigeant a été envoyé en Oklahoma.

Un rapport classifié de 1945 sur la situation au camp de Trinidad, publié par la division des projets spéciaux des prisonniers de guerre, notait qu'un certain nombre d'officiers ici ont déjà été transférés au camp de prisonniers de guerre à Alva, Oklahoma, pour des activités nazies enragées, mais il est clair que beaucoup d'autres sont ici et doivent être transférés dans un camp séparé pour subversifs. » Le rapport s'inquiétait du fait qu'il y avait trop d'officiers SS dans le camp, décourageant les prisonniers d'être productifs dans les détails de leur travail.

La nécessité de débarrasser le camp de ses intimidateurs a été reprise dans certains récits de prisonniers. « Nous étions plus des prisonniers du camp de la Gestapo que des prisonniers des Américains », se plaignait un prisonnier de guerre dans une lettre à sa mère.

L'expédition des fidèles SS hors du camp entraîne une diminution sensible des tensions. Pourtant, l'outil le plus efficace dont disposait l'armée pour éloigner les prisonniers du nazisme faisait peut-être partie du programme officiel. C'était les contacts des prisonniers de guerre avec les familles d'agriculteurs et d'autres pendant les détails du travail. Ils se sont fait des amis au cours des repas et des pauses et ont formé des liens qui, dans certains cas, duraient des décennies.

&ldquoLa plupart des prisonniers que j'ai interrogés ont déclaré que c'était le meilleur moment de leur vie&rdquo, dit Krammer. &lquoJ'en ai rencontré très peu qui étaient encore des nationalistes récalcitrants. Un nombre surprenant d'entre eux sont revenus en Amérique après la guerre. J'en ai rencontré un qui a racheté une ferme qu'une banque locale avait repris.&rdquo

Quelques semaines seulement avant qu'Adolf Hitler ne se tire une balle dans la tête dans un bunker de Berlin, Cain a été relevé de ses fonctions de commandant du camp de Trinidad, à la suite d'une série de plaintes concernant son traitement préférentiel des officiers allemands. Les prisonniers sont restés, de nombreux officiers n'ont été rapatriés qu'un an après la fin de la guerre en Europe. Dans l'intervalle, ils ont eu amplement le temps de contempler la dévastation qu'ils avaient pour la plupart évitée et de se préparer à la reconstruction d'une nation en ruine.

À un moment donné, ils ont été convoqués au théâtre du camp et ont dû regarder un documentaire contenant des images brutes de la libération des camps de la mort. Il n'y avait pas de vantardise ce jour-là, pas même un murmure de protestation. Peut-être que jusque-là, ils pouvaient prétendre ne rien savoir, rien sur l'Holocauste, ou du moins moins que les « bons Allemands » de chez nous. Mais plus maintenant.

« Nous étions tous stupéfaits », a rappelé Rüdiger Freiherr von Wechmar des années plus tard dans un mémoire. &ldquoÉbranlés et silencieux, nous retournâmes à nos casernes.&rdquo

Von Wechmar, un baron et officier de l'Afrika Korps, connu dans le camp comme l'un des cavaliers et comédien amateur, allait devenir le plus illustre ancien élève de Trinidad&rsquos. Il cueillait des betteraves sur un détail de travail de prisonnier de guerre à l'automne 1945 lorsqu'il a entendu un reportage à la radio sur la formation des Nations Unies. Des décennies plus tard, il deviendra ambassadeur de la République fédérale d'Allemagne auprès de l'ONU et, en 1980, président de l'Assemblée générale.

Au début de 1946, le camp a commencé à cesser ses activités. Une partie de son personnel avait été transférée des mois avant que Landsberg ne soit envoyé à Yakutat, en Alaska, pour aider à démanteler des casernes abandonnées. Un flux constant de prisonniers de guerre retournait en Europe. Au moins un sergent de l'Afrika Korps n'a jamais quitté George Gaertner s'est échappé d'un camp de prisonniers de guerre du Nouveau-Mexique en 1945 et vivait sous un nom d'emprunt à Boulder lorsqu'il a finalement décidé de « se rendre » en 1985, à l'âge de 64 ans. Il a également collaboré avec Krammer sur un livre sur ses expériences.

L'Afrika Korps disposait d'un solide réseau d'anciens combattants et de nombreux prisonniers de guerre sont restés en contact lors de réunions en Allemagne. En 1964, le conseil municipal de Trinidad a invité le groupe à y tenir une réunion. Treize anciens prisonniers ont fait le voyage, dont Heil et Bade. Ils ont été accueillis par certains de leurs anciens ravisseurs, ainsi que par le maire Johnny Cha, le représentant Edgar Chenoweth et d'autres dignitaires.

Le rassemblement s'est si bien déroulé que la ville a accueilli plusieurs autres réunions dans les années 1980 et 1990, alors même que les souvenirs s'estompaient et que les rangs s'éclaircissaient. Dans une lettre de 1990, Heil a noté que le groupe avait parlé d'établir « le premier monument de la paix au monde à Trinidad », mais qu'il avait manqué de temps. &ldquoNotre distance a été trop grande pour atteindre cet objectif, mais nous l'avons servi dans notre cœur.&rdquo

Du camp lui-même, il ne reste pas grand-chose. Les bâtiments ont été dépouillés et démolis, les matériaux vendus pour la ferraille ou réutilisés dans d'autres institutions du sud-est du Colorado. Une étude archéologique de la zone menée en 2013 par un étudiant diplômé de l'Université de Denver a localisé des morceaux de verre, des capsules de bouteilles et des boîtes de conserve, des vestiges des jardins des prisonniers et des fondations en béton.

Il n'y a aucune trace du tunnel. Mais le sol en pente du théâtre des prisonniers est toujours visible et c'est un lieu où des hommes loin de chez eux montent des pièces sur le devoir, l'honneur et la fierté, un lieu de spectacle et d'imaginaire, ravagé par le vent.

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L'évasion audacieuse de deux prisonniers de guerre allemands sur le fleuve Mississippi pendant la Seconde Guerre mondiale

L'histoire de deux prisonniers de guerre allemands de la Seconde Guerre mondiale s'évadant dans le Minnesota a été découverte plus de 70 ans plus tard.

Des camps de prisonniers avaient été établis à travers les États-Unis pour abriter des prisonniers de guerre allemands et de l'Axe pendant la Seconde Guerre mondiale. Au Minnesota, un camp de travail pénitentiaire avait été établi comme un camp de bûcherons sur les rives du lac Winnibigoshish, contenant un peu plus de 200 prisonniers. Le camp était relié à d'autres établissements pénitentiaires à Owatonna, Faribault et Fairmont et n'était pas un camp de haute sécurité, il n'était que légèrement sécurisé.

Les camps de travail pénitentiaires ont agi comme un moyen pour les États-Unis de contrer le manque de travailleurs indigènes qui avaient été enrôlés dans le service militaire.

C'est dans la nuit du dimanche 29 octobre 1944, lors d'un contrôle régulier des lits du soir, que les gardiens de prison se rendent compte que deux prisonniers allemands manquent à l'appel.

Les prisonniers allemands, le caporal Heinz Schymella, 22 ans, et Walter Mai, 21 ans s'étaient évadés et garderaient les gardes et la police locale à leur recherche pendant cinq jours.

Dans la prison, Heinz et Walter gagnaient environ 80 cents américains par jour à dépenser à la cantine de la prison au lieu de couper et de scier le bois de la forêt environnante. C'est quand Heinz a reçu une lettre de sa famille lui disant que son père âgé avait été enrôlé pour servir le Troisième Reich parce que le nombre de jeunes recrues diminuait.

Heinz a estimé qu'il devait retourner en Allemagne et s'est entendu avec Walter pour trouver un plan d'évasion, afin qu'ils puissent à nouveau se battre pour leur pays. Ils prévoyaient de se diriger vers les voies navigables et de pagayer jusqu'à la Nouvelle-Orléans où ils espéraient pouvoir trouver des sympathisants nazis et un moyen de retourner en Allemagne.

Dans une note laissée par Walter sous le matelas de sa couchette de prison, il écrit : « Notre patrie, notre patrie est maintenant dans une position très difficile et a besoin de tous les fils disponibles ».

Les deux prisonniers avaient été initialement capturés par les forces alliées en 1943 en Afrique du Nord, un an plus tard, ils s'étaient échappés du camp de prisonniers rempli de vêtements supplémentaires qu'ils avaient trouvés dans l'enceinte de la prison, ainsi que de rations supplémentaires de pain et de viande.

Le couple a utilisé une petite carte pour déterminer que le lac sur lequel ils étaient stationnés était relié au fleuve Mississippi et pouvait les emmener jusqu'à la Nouvelle-Orléans où de nombreux navires entreraient au port. Ils espéraient que l'un d'eux appartiendrait à un pays neutre avec lequel ils pourraient se déplacer.

Le couple a utilisé des chutes de bois qui avaient été sculptées en forme de bateau et a tenté de s'échapper. Les autorités les ont poursuivis et les ont finalement rattrapés à environ 12 miles en aval de la rivière, rapporte le StarTribune.

Ils ont été condamnés à un mois d'isolement et à deux semaines avec juste des rations de pain et d'eau.


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