Podcasts sur l'histoire

L'épée de l'enterrement de la fin de l'ère viking dévoilée montrant des liens entre la Norvège et l'Angleterre

L'épée de l'enterrement de la fin de l'ère viking dévoilée montrant des liens entre la Norvège et l'Angleterre

Bien qu'ils l'aient découvert en 2011, les archéologues du Musée d'histoire culturelle d'Oslo ont dû attendre quatre longues années de conservation et de recherche pour enfin révéler la découverte d'une épée unique de la fin de l'ère viking excavée dans un cimetière à Langeid, en Norvège, avec liens mystérieux avec l'Angleterre.

L'excavatrice principale du site, Camilla Cecillie Wenn, a déclaré à Live Science qu'elle savait qu'ils trouveraient quelque chose de spécial lors de l'excavation, car dans le cimetière, il y avait une tombe qui était différente. Elle était beaucoup plus grande que les 20 autres tombes trouvées sur le site. Mais ce n'était pas seulement la taille qui indiquait une tombe spéciale - les trous de poteaux (suggérant un toit au-dessus de la tombe) dans les quatre coins entourant la tombe fournissaient un indice clair de quelque chose de spécial qui attendait en dessous.

Cependant, les archéologues ont perdu un peu d'espoir lorsqu'ils ont commencé à creuser à la recherche du cercueil et n'ont trouvé que des fragments de deux pièces d'argent. Alors que les pièces étaient quelque peu intéressantes - l'une avec un gaufrage suggérant qu'il s'agissait de l'âge viking allemand et l'autre d'un centime de l'époque d'Ethelred II en Angleterre (978-1016 après JC), ce n'était pas ce à quoi ils s'attendaient.

Ainsi, Camilla Cecillie Wenn et son équipe ont continué à chercher même après avoir atteint le cercueil. Comme elle l'a expliqué dans un communiqué de presse de l'Université d'Oslo : "Mais quand nous avons continué à creuser à l'extérieur du cercueil, nos yeux ont vraiment sauté. Des deux côtés, quelque chose de métal est apparu, mais il était difficile de voir ce que c'était. Soudain, une bosse de terre tomba d'un côté pour que l'objet devienne plus clair. Nos impulsions se sont accélérées lorsque nous avons réalisé que c'était la poignée d'une épée !"

Ce n'était pas la fin de l'histoire cependant, alors que l'équipe cherchait de l'autre côté du cercueil, ils ont également trouvé plus de métal - une grande hache de combat. De nombreuses questions découlent de ces armes, sans ordre particulier, on se demande : Pourquoi ont-elles été placées à côté du cercueil ? A qui appartenaient-ils ? Quand et d'où viennent-ils ? Les archéologues et les conservateurs du Musée d'histoire culturelle ont travaillé dur ces quatre dernières années pour tenter de répondre à ces questions.

  • Un pas de plus vers l'origine mystérieuse de l'épée viking Ulfberht
  • Dix épées légendaires du monde antique
  • Mystérieuse épée viking fabriquée avec la technologie du futur ?

Les archéologues suggèrent que le placement peut être pour protéger le cadavre des ennemis ou, plus probablement, comme un moyen de montrer le pouvoir et le prestige du cadavre.

En datant du carbone de l'un des trous de poteaux, ils ont pu relier la sépulture à l'année 1030, ce qui est également logique en raison de la pièce de monnaie anglaise découverte au-dessus du cercueil.

Les épées étaient sans aucun doute considérées comme des ornements et des armes prestigieux à l'époque viking, et certainement une épée plus ornée serait une image visible du statut social.

Les sagas nordiques soulignent également l'importance d'une épée élaborée. Les sagas mythiques parlent d'épées magiques fabriquées par les nains. Comme le processus de création d'une épée bien faite aurait été difficile, il y avait un sentiment de mystère et de magie qui entourait de belles armes.

Le roi Svafrlame sécurise l'épée magique fabriquée par les nains Tyrfing de la mythologie nordique de l'Edda poétique (1906) V. Rydberg ( Wikimedia Commons )

Comme Hanne Lovise, l'auteur d'un article récent sur les épées ornées de l'ère viking, l'a dit à Live Science, "[...] les épées sont considérées comme des objets esthétiques, puissants et magiques. Les nombreuses similitudes entre les descriptions des épées dans la littérature nordique et médiévale suggèrent que la splendeur de l'épée dans ce dernier avait des racines dans les notions vikings du pouvoir symbolique, des aspects magiques et rituels de l'épée ornée... Il y a beaucoup à suggérer que ces magnifiques épées étaient de tels objets, reflétant le statut et le pouvoir du guerrier et de son clan."

L'épée découverte à Langeid mesure 94 cm (pouces) de long, et malgré la lame de fer rouillée, le manche de l'épée a été bien conservé. Il appartenait sans aucun doute à une personne riche, en raison des fils d'argent entrelaçant la poignée et des détails en argent et en or sur la poignée avec une bordure en fil d'alliage de cuivre. La décoration de l'épée comprend des spirales, des lettres latines (avec un groupement qui reste un mystère), et le plus surprenant est l'image représentée au sommet du pommeau : une main tenant une croix.

  • La chronique du Xe siècle des funérailles violentes et orgiaques d'un chef viking
  • Durandal - L'épée légendaire de Roland
  • La plus ancienne arme en acier à creuset d'Europe découverte en Russie

Image complète de l'épée Viking, Langeid, Norvège ( Ellen C. Holthe/Musée d'histoire culturelle, Université d'Oslo )

"C'est unique et nous ne connaissons aucune découverte similaire sur d'autres épées de l'ère viking. La main et les lettres indiquent que l'épée a été délibérément décorée de symbolisme chrétien", a déclaré Camilla Cecillie Wenn à Live Science. Elle pense que ce trésor d'épée a peut-être été créé dans un pays étranger et exporté en Norvège par un homme très important.

La hache trouvée à côté de la sépulture suggère également un lien entre le corps enterré et l'Angleterre. Le style de la hache avec son manche en laiton/enduit était très rare en Norvège. Cependant, il correspond bien aux haches trouvées près de la Tamise à Londres. La datation de la hache se rapporte également bien avec les haches trouvées en Angleterre par la Tamise.

Hache de bataille en alliage de fer et de cuivre saxo-normand/viking (11 e Siècle), de la bataille de la Tamise, Londres, Angleterre ( Musée de Londres )

Rassemblant les preuves de la datation, la pièce de monnaie anglaise, l'épée fabriquée à l'étranger et la Tamise comme une hache de la sépulture, la chef de projet Zanette Glørstad suggère que la sépulture pourrait être celle de l'un des guerriers du roi danois Canut lors des batailles avec le roi anglais. Ethelred. Elle est même tentée de suggérer qu'il pourrait s'agir de l'enterrement du légendaire guerrier Bjor ou de son père Arnstein.

Bien que cette trouvaille spéciale ait mis quelques années à faire une apparition publique, elle a finalement été révélée dans une exposition intitulée "Take it Personally" axée sur les ornements personnels. Comme l'épée a joué un si grand rôle dans l'ornement et la création de la présence et de l'image d'un guerrier de l'ère viking, c'est un choix approprié pour la faire ses débuts à ce moment-là.

Image en vedette : Poignée d'une épée viking récemment révélée, Langeid, Norvège ( Ellen C. Holthe, Musée d'histoire culturelle, Université d'Oslo )

Par Alicia McDermott


Armes et armures de l'ère viking

Connaissances sur la technologie militaire de la Âge des Vikings (Europe de la fin du VIIIe au milieu du XIe siècle) est basée sur des découvertes archéologiques relativement éparses, une représentation picturale et, dans une certaine mesure, sur les récits des sagas et des lois scandinaves enregistrés au XIVe siècle.

Selon la coutume, tous les hommes libres scandinaves étaient tenus de posséder des armes et autorisés à les porter à tout moment. En effet, le Hávamál, censé être un sage conseil donné par Odin, déclare "Ne laissez pas vos armes traîner derrière votre dos dans un champ dont vous ne savez jamais quand vous pourriez avoir besoin tout d'un coup de votre lance." [1]

Comme la guerre était l'activité la plus prestigieuse de l'ère viking en Scandinavie, les armes magnifiquement finies étaient un moyen important pour un guerrier d'afficher sa richesse et son statut. [2] Un riche Viking aurait probablement un ensemble complet d'une lance, d'un bouclier en bois et d'une hache de combat ou d'une épée. Les haches de combat étaient considérées comme « l'arme normale » pour les vikings de la classe moyenne. Les épées étaient normalement réservées aux classes supérieures et aux nobles. Beaucoup de poésie était associée aux armes vikings. Les plus riches pourraient avoir un casque et une cotte de mailles, on pense qu'ils étaient limités à la noblesse et à leurs guerriers professionnels (les serviteurs). Plusieurs couches de vêtements en laine épaisse peuvent avoir été utilisées par les guerriers les plus pauvres. L'agriculteur moyen était probablement limité à une lance, un bouclier et peut-être une hache commune ou un grand couteau (seax). Certains apportaient également leurs arcs de chasse (principalement un arc long ou un arc plat) à utiliser dans les premières étapes de la bataille. [3]


Armes offensives

Épée, fers de lance et hache de bataille vikings, trouvés dans la région de Londres © Les lois de la fin de la période viking montrent que tous les hommes libres devaient posséder des armes et que les magnats devaient les fournir à leurs hommes. Les principales armes offensives étaient la lance, l'épée et la hache de combat, bien que des arcs, des flèches et d'autres missiles aient également été utilisés. Les armes étaient transportées non seulement pour la bataille, mais aussi comme symboles du statut et de la richesse de leurs propriétaires. Ils étaient donc souvent finement décorés d'incrustations, de fils torsadés et d'autres ornements en argent, cuivre et bronze.

Les armes n'étaient pas seulement pour la bataille, mais aussi des symboles du statut et de la richesse de leurs propriétaires.

La lance était l'arme la plus courante avec une lame de fer sur un manche en bois, souvent en frêne et de 2 à 3 m de long. Il servait à la fois à la poussée et au lancer. Les limbes variaient en forme de feuilles larges à de longs épis. Les lanciers qualifiés auraient été capables de lancer deux lances à la fois en utilisant les deux mains, ou même d'attraper une lance en vol et de la renvoyer avec un effet mortel.

Les épées étaient très coûteuses à fabriquer et un signe de statut élevé. Les lames étaient généralement à double tranchant et mesuraient jusqu'à 90 cm, ou un peu plus, mais les premiers sabres à un tranchant sont également connus. Ils étaient portés dans des fourreaux en bois reliés en cuir. Les premières lames étaient soudées par motif, une technique dans laquelle des bandes de fer forgé et d'acier doux étaient tordues et forgées ensemble, avec l'ajout d'un bord durci. Plus tard, des lames d'acier homogène, importées probablement de Rhénanie, portaient des marques et des inscriptions incrustées de fabricants, comme INGELRII ou ULFBERHT. Les artisans vikings ont souvent ajouté leurs propres poignées richement décorées, et de nombreuses épées ont reçu des noms, tels que Leg-biter et Gold-hilt.

Des haches de combat à long manche peuvent être utilisées à la place des épées, en particulier en combat ouvert. La célèbre hache large à deux mains est un développement tardif, typique de la fin du Xe et du XIe siècle. Mais comme le propriétaire ne pouvait pas tenir un bouclier en même temps, il se mettait à couvert derrière la ligne de front des guerriers, se précipitant au bon moment pour abattre l'ennemi.


Le dernier Viking et son épée « magique » ?

Cette épée a été trouvée à Langeid in Bygland à Setesdal en 2011. C'est une épée vraiment unique de la fin de l'ère viking, agrémentée d'or, d'inscriptions et d'autres ornements. La découverte de l'épée n'a pas été publiée jusqu'à présent, lorsqu'elle est présentée pour la première fois dans l'exposition « Take It Personally » au Musée historique d'Oslo.

L'épée doit avoir appartenu à un homme riche à la fin de l'ère viking. Mais qui était-il et quelles inscriptions magiques sont gravées dans la décoration – en or ? Le propriétaire de l'épée appartenait-il à l'armée du roi danois Canut lorsqu'elle attaqua l'Angleterre en 1014-15 ?

À l'été 2011, des archéologues du Musée d'histoire culturelle d'Oslo ont découvert un cimetière viking à Langeid à Setesdal, dans le sud de la Norvège. Dans l'une des tombes, ils firent une découverte surprenante.

« Avant même de commencer les fouilles de cette tombe, j'ai réalisé que c'était quelque chose d'assez spécial. La tombe était si grande et avait l'air différente des 20 autres tombes du cimetière. Dans chacun des quatre coins de la tombe, il y avait des trous de poteaux. ", a déclaré Camilla Cecilie Wenn, responsable des fouilles, du Musée d'histoire culturelle.

Les trous de poteaux révèlent qu'il y avait un toit au-dessus de la tombe, ce qui est un signe que la tombe avait une place importante dans le cimetière. Mais quand ils ont creusé dans le cercueil au fond de la tombe, il y avait peu de traces de cadeaux pour l'au-delà, seulement deux petits fragments de pièces d'argent. Les pièces provenaient d'Europe du Nord, l'une était probablement de l'époque viking allemande, à en juger par la façon dont elle était gaufrée, tandis que l'autre était un penny frappé sous Ethelred II en Angleterre datant de la période 978-1016.

"Mais quand nous avons continué à creuser à l'extérieur du cercueil, nos yeux ont vraiment sauté. Des deux côtés, quelque chose de métal est apparu, mais il était difficile de voir ce que c'était. Soudain, un morceau de terre est tombé d'un côté pour que l'objet soit devenu plus clair. Nos pulsations se sont accélérées lorsque nous avons réalisé que c'était la poignée d'une épée ! Et de l'autre côté du cercueil, le métal s'est avéré être une grande hache de combat. Bien que les armes étaient couvertes de rouille lorsque nous les avons trouvées, nous avons réalisé tout de suite qu'ils étaient spéciaux et inhabituels. Étaient-ils placés là pour protéger la personne décédée des ennemis, ou pour afficher son pouvoir ? »

La datation du charbon de bois de l'un des trous de poteaux montre que la tombe date d'environ 1030, à la toute fin de l'ère viking. "Et cela cadre bien avec la découverte de la monnaie anglaise."

L'épée doit avoir appartenu à un homme riche qui a vécu à la fin de l'ère viking. L'épée mesure 94 cm de long bien que la lame de fer soit rouillée, le manche est bien conservé. Il est enveloppé de fil d'argent et la poignée et le pommeau au sommet sont recouverts d'argent avec des détails en or, bordés d'un fil d'alliage de cuivre », a déclaré la chef de projet Zanette Glørstad.

"Lorsque nous avons examiné l'épée de plus près, nous avons également trouvé des restes de bois et de cuir sur la lame. Ce doivent être des restes d'un fourreau pour mettre l'épée", a expliqué le conservateur Vegard Vike. Il a eu la tâche difficile de nettoyer le manche et de préserver l'épée.

L'épée est décorée de grandes spirales, de diverses combinaisons de lettres et d'ornements en forme de croix. Les lettres sont probablement latines, mais la signification des combinaisons de lettres reste un mystère.

"Au sommet du pommeau, nous pouvons également clairement voir une image d'une main tenant une croix. C'est unique et nous ne connaissons aucune découverte similaire sur d'autres épées de l'ère viking. La main et les lettres indiquent que l'épée était délibérément décorée avec le symbolisme chrétien. Mais comment une telle épée s'est-elle retrouvée dans un cimetière païen en Norvège ? La conception de l'épée, les symboles et le métal précieux utilisé montrent parfaitement qu'il s'agissait d'un magnifique trésor, probablement produit à l'étranger et ramené en Norvège par un homme très en vue", a ajouté Camilla Cecilie Weenn.

« La façon dont les épées sont évoquées dans les sagas suggère que l'épée est un important porteur de l'identité du guerrier. Une épée révèle le statut social du guerrier, sa position de pouvoir et sa force. Les sagas nous disent aussi que l'or avait un valeur symbolique spéciale dans la société nordique.Dans la littérature nordique, l'or représentait le pouvoir et la puissance.

L'or est rarement trouvé dans le matériel archéologique de la période viking et il représentait aussi le pouvoir et la puissance. Cela indique que l'or avait une valeur économique et symbolique considérable. Sur la base des descriptions de la littérature, nous pouvons dire que l'épée était le bijou masculin par excellence de l'ère viking », a déclaré Hanne Lovise Aannestad, auteur d'un article récent sur les épées ornées de l'époque des Vikings.

Les sagas soulignent l'importance de l'épée ornée. Les épées pouvaient avoir des poignées d'or avec des ornements et des runes magiques. Les sagas mythiques racontent des épées magiques forgées par des nains. La création de mythes autour de l'art du forgeron et de la fabrication d'épées de haute qualité peut être liée au fait que peu de gens maîtrisaient cet art. La production d'objets métalliques de haute qualité peut avoir été une forme de connaissance cachée inaccessible à la plupart des gens. Cela a donné aux objets une aura magique.

"Dans la littérature médiévale, les épées sont désignées comme des objets esthétiques, puissants et magiques. Les nombreuses similitudes entre les descriptions des épées dans la littérature nordique et médiévale suggèrent que la splendeur de l'épée dans cette dernière avait ses racines dans les notions vikings du pouvoir symbolique , les aspects magiques et rituels de l'épée ornée. L'ère viking a été une période de grands bouleversements sociaux. Dans des moments comme celui-là, certains objets symboliques peuvent jouer un rôle important dans la négociation des positions sociales. Il y a beaucoup à suggérer que ces magnifiques épées étaient telles objets, reflétant le statut et le pouvoir du guerrier et de son clan », a déclaré Hanne Lovise.

La hache trouvée dans la même tombe n'a pas de décoration en or. Mais le manche est recouvert de laiton et il se peut qu'il ait brillé comme de l'or lorsque le soleil brillait. De tels revêtements d'arbre sont très rares en Norvège. Mais un certain nombre de haches de combat similaires ont été trouvées dans la Tamise à Londres. Cela rend la hache particulièrement intéressante. La datation de la hache de Langeid montre qu'elle appartient à la même période que les haches trouvées dans la Tamise. Il y a eu une longue série de batailles le long de la Tamise à la fin du Xe et au début du XIe siècle. Le roi danois Sweyn Forkbeard et son fils Canute menèrent leurs armées contre le roi anglais dans la bataille pour le trône anglais. Même le roi norvégien Olav (Haraldsson) le Saint fut impliqué dans l'attaque de Londres en 1009. Les hommes sous le roi danois venaient de toute la Scandinavie. Les haches se sont-elles perdues dans la Tamise lors des nombreuses escarmouches, ou les vainqueurs les ont-elles jetées dans la rivière ?

L'épée appartenait-elle à un Viking de l'armée du roi Canut ?

Plus bas dans la vallée de Setesdal, nous trouvons une pierre runique, qui dit: "Arnstein a élevé cette pierre à la mémoire de Bjor son fils. Il a trouvé la mort lorsque Canute" est allé après "l'Angleterre. Dieu est un." (Traduit du vieux norrois). Le texte fait probablement référence aux attaques du roi Canut contre l'Angleterre en 1013-14. Il est probable que la pierre ait été érigée juste après les incursions, par un père dont le fils n'est jamais revenu à la maison. Une source écrite du 12ème siècle déclare que l'armée la plus proche du roi Canut devait répondre à certaines exigences. Les soldats devaient honorer le roi, appartenir aux principales familles de la société et devaient également fournir leurs propres haches dorées et poignées d'épée.

L'épée Langeid aurait sans doute été approuvée par le roi Canut, probablement aussi la hache. L'épée a été fabriquée en dehors de la Norvège et une origine anglo-saxonne est tout à fait possible. La hache est très similaire à celles trouvées dans la Tamise, en particulier dans son revêtement en laiton. La tombe avec l'épée contenait également la seule pièce trouvée à Langeid dans la région anglo-saxonne, ce qui augmente la possibilité que le mort ait un lien particulier avec les événements d'Angleterre.

"Il est tout à fait possible que le mort était l'un des hommes triés sur le volet par le roi Canut pour les batailles avec le roi Ethelred d'Angleterre. Vu en relation avec la pierre runique plus loin dans la vallée, il est tentant de suggérer que c'est Bjor lui-même qui était ramené à la maison et enterré ici. Une autre possibilité est que son père Arnstein n'a récupéré que les magnifiques armes de son fils et que, précisément pour cette raison, il a décidé d'ériger une pierre runique pour son fils comme substitut d'une tombe. Quand Arnstein lui-même est mort, les armes glorieuses de son fils furent déposées dans sa tombe.La mort de son fils a dû être très dure pour un vieil homme. Peut-être que leurs proches ont honoré à la fois Arnstein et Bjor en laissant Arnstein être enterré avec les armes avec une histoire si héroïque », a déclaré Zanette Glørstad.

La pierre runique date de la même période que la phase finale du cimetière et témoigne que le christianisme est sur le point de s'enraciner dans la société norvégienne. C'est la plus ancienne pierre runique de Norvège qui fait référence au christianisme. Cela pourrait-il aussi expliquer pourquoi les armes ont été placées à l'extérieur du cercueil ? Dans une période de transition, les gens peuvent avoir choisi d'utiliser à la fois des éléments païens et chrétiens dans un enterrement. La tombe de Langeid provient de l'une des dernières funérailles païennes que nous connaissons en Norvège et marque à la fois la grandeur et la fin de l'ère viking.

Depuis l'été 2011, l'épée trouvée à Langeid est inédite. Son exposition aujourd'hui a été rendue possible par le travail méticuleux et les recherches des conservateurs et des archéologues du Musée d'histoire culturelle. Enfin, il peut être vu par le public et est présenté dans l'exposition intitulée "Prenez-le personnellement" - une exposition de bijoux et d'ornements personnels dans le temps et l'espace au Musée historique d'Oslo.
_________________
Référence:


L'épée de l'enterrement de la fin de l'ère viking dévoilée montrant des liens entre la Norvège et l'Angleterre - Histoire

Armuriers d'Albion La prochaine génération Épée de Jarl
Un examen pratique par Patrick Kelly

introduction
L'histoire de l'épée nous a donné de nombreux modèles uniques et facilement associés à une époque, un lieu et une culture particuliers. Même les personnes qui ne connaissent pas le sujet reconnaîtront une poignée de panier écossaise, une rapière de mousquetaire ou le katana du samouraï japonais. L'un des types d'épées les plus distinctifs qui existe nous est venu de la période communément appelée l'ère viking. Il s'agit d'une période reconnue par les érudits comme étant approximativement de 750 après JC à 1100 après JC. Ce fut une période d'évolution entre l'ère de la migration et ce que nous appelons le Moyen Âge. L'ère viking a vu la transition des poignées composites construites de métaux non ferreux et de matériaux organiques à des poignées beaucoup plus solides fabriquées à partir de fer. Le passage des lames soudées par motif aux lames homogènes, ou à celles fabriquées à partir d'un seul type d'acier, s'est également produit au cours de cette période. Au début de l'ère viking, les épées comportaient une lame à motifs soudés montée sur une poignée complexe et relativement fragile. Ces épées étaient exclusives aux chefs et aux grands guerriers à leur service. Les poignées étaient minutieusement montées avec des pierres précieuses serties d'or et d'autres ornements somptueux, qui avaient peut-être une signification religieuse. À la fin de l'âge, ces épées magnifiquement construites, mais disgracieuses, avaient été remplacées par des épées avec de meilleures lames et des poignées plus solides. Les lames pointues de la grande migration ont cédé la place à des lames effilées plus élégantes qui présentaient des caractéristiques de maniement améliorées. Les poignées voyantes et fragiles ont été remplacées par des poignées en fer plus résistant. Des incrustations de bronze, de cuivre et d'argent avaient remplacé les sculptures et les ornements dorés. Ces formes de décoration étaient à la fois frappantes et beaucoup plus durables que celles qu'elles remplaçaient. À la fin de l'ère viking, les conceptions d'épées que nous associons au chevalier médiéval étaient utilisées. L'épée avait évolué du statut de symbole de statut de l'élite à une véritable arme de guerrier.

Il était autrefois populaire d'appeler cette période le « âge des ténèbres ». Il était largement admis que cette période entre la chute de l'Empire romain et la montée du Moyen Âge était celle d'une barbarie inculte. Alors que ce fut en effet une période de guerre et de violence généralisées, ce fut aussi une période de riche développement culturel. Au cours des dernières décennies, les découvertes archéologiques ont produit des œuvres en métal, en textile et en architecture qui montrent clairement que les supposées périodes sombres sont aussi diverses que tout ce qui a précédé ou suivi. Tout comme l'âge qui l'a engendré est complexe, l'épée viking l'est aussi.

Comme pour la plupart des autres choses, l'épée viking est un sujet apparemment simple, mais complexe. De légères variations conduisent à une grande variété en termes de forme et de volume. Le terme « Viking » est un descripteur utilisé pour désigner une grande variété de personnes originaires des pays scandinaves de la Norvège, de la Suède et du Danemark. Comme les guerriers qui les utilisaient, les épées vikings présentent la même variété. Heureusement pour les amateurs d'épée, cette masse de style a été classée en plusieurs typologies utiles. La typologie prééminente concernant l'épée viking a été écrite en 1919, à Oslo en Norvège, par le Dr Jan Petersen. Petersen s'est principalement préoccupé des variations dans la conception et le style de la poignée, estimant que la conception de la lame de l'épée viking ne s'écartait pas suffisamment pour justifier un commentaire. Néanmoins, l'étude de Petersen est suffisamment exhaustive pour que tout ce qui a été écrit depuis se fonde sur elle. En 1927 R.E.M. Wheeler a publié sa propre typologie en Angleterre. Le travail de Wheeler est vraiment un condensé de la typologie de 26 membres de Petersen en un groupe de 9 membres plus rationalisé. Wheeler a utilisé des exemples trouvés dans les îles britanniques pour formuler son système. En 1991, Alfred Geibig a publié une étude qui se concentre sur les types d'épées et les matériaux trouvés dans l'ouest de l'Allemagne. La seule caractéristique importante qui distingue Geibig de ses pairs est sa typologie de lame. Geibig a créé une typologie de conception de lame Viking basée sur les caractéristiques de la longueur et de la conicité du profil, ainsi que sur une conception plus pleine et en pointe. Bien que ces divers travaux incluent et omettent différents spécimens en fonction de leur nationalité et de leur localité, ils ont été discutés et magnifiquement illustrés dans le livre Épées de l'ère viking par Ian Peirce.

Le Jarl est basé sur plusieurs épées qui datent du Xe siècle, à la fin de l'ère viking. La plus célèbre d'entre elles est une épée conservée au British Museum de Londres. Cette épée est peut-être le survivant le plus reconnaissable de l'ère viking. Des photographies de celui-ci ont été présentées dans presque tous les livres traitant des armes vikings. (Montré aux pages 77-79 dans Épées de l'ère viking, ainsi que p. 26, X.8, de Oakeshott's Archives de l'épée médiévale.) Cette excellente épée a été trouvée dans la rivière Witham en face de Monks Abbey, Lincoln, Angleterre en octobre 1848. Il n'y a pas besoin de chercher plus loin que cette épée exceptionnelle pour trouver l'inspiration du Jarl. Le Jarl partage les lignes épurées et les proportions audacieuses de l'épée Witham. La conception de la poignée du Jarl est une variante du Type S de Petersen, ainsi que du Type 6 de Wheeler.

L'une des épées servant d'inspiration pour le Jarl, aujourd'hui au British Museum de Londres.

Tout en étant une conception de l'ère viking tardive, le pommeau du Jarl présente la conception lobée si familière aux amateurs de Viking. Le pommeau de type S est dominé par un grand lobe central, qui est flanqué de plusieurs lobes plus petits. Il s'agit d'une caractéristique commune sur les conceptions de pommeau antérieures et est conservée sur le Type S. La poignée du Jarl n'est pas un pur Type S, mais est plutôt une variation en raison de ses protections supérieure et inférieure incurvées. Ces gardes incurvées sont une caractéristique prédominante des épées anglo-saxonnes de l'époque, et comme plusieurs épées de ce type ont été trouvées en Angleterre, cela peut être considéré comme une influence locale sur la conception nordique.

La conception de la lame du Jarl est classée comme type 4 dans la typologie Geibig. Ce type se rencontre du milieu du Xe siècle au milieu du XIe siècle. La lame présente une conicité modérée avec un plus plein qui s'étend sur toute la longueur de la lame et suit le même degré de conicité que le profil de la lame. Les lames de type 4 ont tendance à être plus courtes et plus étroites que leurs homologues antérieures. En ce sens, le Jarl est à nouveau une variante au lieu d'un pur exemple, car il est plus grand que le type 4 standard. Cela ne doit pas être considéré comme un point de discorde car les épées sur lesquelles le Jarl est basé sont plus grandes que la norme, pour le genre. C'était un choix intentionnel de la part du personnel d'Albion et du concepteur de l'épée, le célèbre forgeron d'épée Peter Johnsson, et à mon avis, c'est un choix judicieux. Les proportions audacieuses du Jarl en font une épée impressionnante.

Ajustement et finition
Le Jarl est une épée visuellement frappante, et une caractéristique clé de celle-ci est le pommeau de l'épée. La grande majorité des épées vikings sur le marché de la production sont dotées de pommeaux d'une seule pièce. Ces pommeaux seront généralement coulés ou meulés pour donner une forme, les détails d'un pommeau en deux parties étant incorporés dans la surface. Le résultat final n'est généralement ni agréable ni satisfaisant. Le pommeau du Jarl est de construction historiquement précise, composé d'un capuchon de pommeau séparé qui est fixé à la garde supérieure par deux rivets. L'une des meilleures caractéristiques du pommeau, ainsi que l'une des plus attrayantes, sont les accents en fil d'argent. Cette caractéristique se compose de brins de fil torsadé qui ont été posés, par paires, entre les lobes du pommeau. Les brins de fil ont été torsadés dans des directions opposées les uns des autres. Il en résulte un effet chevron très agréable. Le look est complété par un brin de fil qui s'étend horizontalement entre la jonction de la garde supérieure et du pommeau. Ce fil est de calibre légèrement plus gros que le reste et offre un joli petit contraste. Tout le fil est bien inséré et serré. Les têtes de rivet sur la face inférieure de la protection supérieure sont proprement martelées et finies.

La poignée de l'épée est de construction typique d'Albion. La poignée a été façonnée à partir de deux moitiés de bouleau stabilisé qui a été creusé pour accepter la soie de la lame. Une colonne montante centrale est ensuite ajoutée à la poignée pour des détails visuels et pour aider à la préhension. Enfin, la poignée est recouverte d'un cuir fin qui est collé en place. L'assemblage terminé donne une poignée finie qui est bien proportionnée et esthétique. La garde inférieure du Jarl est une conception incurvée simple, qui présente une section transversale qui se rétrécit vers l'intérieur de la poignée vers la lame. La garde est étroitement ajustée à l'épaule de la lame au moyen d'une fente proprement exécutée dans sa face inférieure. Il n'y a aucun mouvement perceptible dans aucun des composants de la poignée. Tout est étanche et sécurisé. Compte tenu de la méthode de construction de la poignée d'Albion, elle devrait le rester pendant toute la durée de vie de l'épée.

La lame est proprement usinée et très bien finie. Le profil du foulon est net et net, sans errance ni dérive de ses bords extérieurs. La lame présente une géométrie de bord aiguë mais suffisamment substantielle pour offrir un bon service. Ce bord aurait été plus que suffisant contre les courriers et les boucliers en bois en usage au Xe siècle. La lame du Jarl aurait bien fonctionné contre les guerriers légèrement blindés de l'ère viking. Jason Dingledine d'Albion est responsable de la finition de la lame, et il a fait un excellent travail. Plus Jason s'entraîne, meilleur il devient. Tous les composants en acier de l'épée ont été finis avec la finition satinée signature d'Albion. C'est une finition très esthétique et pratique à la fois. Pour les praticiens, c'est une finition idéale, car elle est très facilement retouchée par l'utilisation d'un peu de scotchbrite grise et d'huile. Il n'y a certainement rien à redire dans la finition du Jarl.

Caractéristiques de manipulation


Épée à la main
L'année dernière, le chef coutelier d'Albion, Eric McHugh, s'est rendu en Suède où, avec Peter Johnsson, il a eu l'occasion d'examiner plusieurs épées de l'ère viking. J'ai parlé avec Eric à son retour, et le seul commentaire dont je me souviens particulièrement concerne les épées de ce type. Eric a déclaré: "Ces choses sont de gros couteaux de boucher!" Je pense que c'est une description très appropriée. Le Jarl est doté d'une lame large mais fine en section transversale. Cette conception permet une lame qui est un coupeur efficace tout en conservant la masse nécessaire pour la résistance, ainsi que l'impulsion pendant la coupe. La lame est surmontée d'une pointe réparable qui aurait été efficace contre les défenses corporelles typiques de l'époque. Malgré cela, la lame est toujours un cutter dédié. La coupe était la technique offensive préférée de l'époque et le design du Jarl le montre. J'ai utilisé le médium de coupe traditionnel japonais des tatamis roulés et imbibés d'eau pour mes exercices de coupe. Le Jarl a bien suivi dans et hors de la coupe. L'épée était également réactive dans les manœuvres de poussée. Le Jarl est un cutter agile et efficace qui frappe avec autorité. La poignée de l'épée, mesurant 3,75 pouces de longueur, peut être considérée par certains comme trop longue. On nous a appris à croire que les poignées des épées vikings étaient très courtes. Cependant, en examinant les longueurs de prise des épées répertoriées dans Swords of the Viking Age, on verra que la prise du Jarl est bien dans les paramètres historiques du type.

Lors de la coupe avec le Jarl, j'ai utilisé à la fois la prise de style "marteau" typique, ainsi que la méthode "Viking" de palmage du pommeau de l'épée. J'ai trouvé que les deux méthodes donnaient des résultats satisfaisants, bien que très différents. Lors de l'utilisation de la poignée du marteau, des coups de hachage très puissants étaient possibles. C'est une technique qui aurait été efficace dans la presse rapprochée d'un mur de bouclier, où les mouvements larges ne sont pas possibles. Lors du palmage du pommeau, les coupes tranchantes à plus longue portée étaient la norme. J'ai utilisé le Jarl en conjonction avec un bouclier à motif Viking pendant ces exercices, et j'ai découvert que la méthode de palmage permettait une portée plus longue tout en maintenant une couverture derrière son bouclier.

Auparavant, j'avais préféré les épées vikings avec des lames qui ne présentent pas autant de profil effilé. Les larges surfaces des Geibig Types 2 et 3 étaient plus à mon goût. J'ai choisi le Jarl principalement pour sa conception de la poignée, qui est mon préféré parmi les types Viking. Après avoir passé du temps avec le Jarl, j'ai changé mes préférences en matière de types de lames. J'ai trouvé le Jarl vif mais puissant. Le Geibig Type 4 est maintenant ma conception de lame préférée de l'ère viking.

Conclusion
Le Jarl est la troisième épée que j'ai reçue du La prochaine génération Ligne. Albion Armorers continue d'innover dans le domaine des épées de production. Récemment, ils ont relevé la barre avec l'introduction de la Regent, la première épée de production dotée d'une lame affûtée avec précision. La collaboration Albion/Peter Johnsson a de nouveau établi un nouveau standard avec le Jarl. Pour la première fois, il est possible de posséder une épée de production qui présente les détails historiquement précis de la construction de la poignée, de la construction du pommeau et de la conception de la lame. Les armes vikings m'ont toujours particulièrement intéressé. Par conséquent, au fil des ans, j'ai possédé plus de quelques répliques de Viking, à la fois personnalisées et de production. En termes simples, le Jarl est le meilleur à ce jour.

A propos de l'auteur
Patrick est un soldat de l'État au service de la Kansas Highway Patrol. Il est fasciné par les armes blanches, en particulier l'épée médiévale, depuis sa plus tendre enfance. Patrick est non seulement reconnaissant pour toute opportunité de s'adonner à son passe-temps préféré, mais il a également la chance d'avoir une femme qui tolère une maison pleine de choses pointues et pointues.

Remerciements
Photographe : Patrick Kelly


Plonger dans l'histoire ® _ periklis deligiannis

Cette épée a été trouvée à Langeid in Bygland à Setesdal en 2011. C'est une épée vraiment unique de la fin de l'ère viking, agrémentée d'or />, d'inscriptions et d'autres ornements. La découverte de l'épée n'a pas été publiée jusqu'à présent, lorsqu'elle est présentée pour la première fois dans l'exposition TAKE IT PERSONALLY au Musée historique d'Oslo.

L'épée doit avoir appartenu à un homme riche à la fin de l'ère viking. Mais qui était-il et quelles inscriptions magiques sont gravées dans la décoration – en or /> ? Le propriétaire de l'épée appartenait-il à l'armée du roi danois Canut lorsqu'elle attaqua l'Angleterre en 1014-15 ?

À l'été 2011, des archéologues du Musée d'histoire culturelle d'Oslo ont découvert un cimetière viking à Langeid à Setesdal, dans le sud de la Norvège. Dans l'une des tombes, ils firent une découverte surprenante.

Arbeidsbilde konservator Vegard Vike Photo : Ellen C. Holthe, Musée d'histoire culturelle, Université d'Oslo

« Avant même de commencer les fouilles de cette tombe, j'ai réalisé que c'était quelque chose d'assez spécial. La tombe était si grande et avait l'air différente des 20 autres tombes du cimetière. Dans chacun des quatre coins de la tombe, il y avait des trous de poteaux », a déclaré Camilla Cecilie Wenn, responsable des fouilles, du Musée d'histoire culturelle.

Les trous de poteaux révèlent qu'il y avait un toit au-dessus de la tombe, ce qui est un signe que la tombe avait une place importante dans le cimetière. Mais quand ils ont creusé dans le cercueil au fond de la tombe, il y avait peu de traces de cadeaux pour l'au-delà, seulement deux petits fragments de pièces d'argent. Les pièces provenaient d'Europe du Nord, l'une était probablement de l'époque viking allemande, à en juger par la façon dont elle était gaufrée, tandis que l'autre était un penny frappé sous Ethelred II en Angleterre datant de la période 978-1016.

«Mais quand nous avons continué à creuser à l'extérieur du cercueil, nos yeux ont vraiment éclaté. Des deux côtés, quelque chose de métal est apparu, mais il était difficile de voir ce que c'était. Soudain, un morceau de terre est tombé d'un côté pour que l'objet devienne plus clair. Nos impulsions se sont accélérées lorsque nous avons réalisé que c'était la poignée d'une épée ! Et de l'autre côté du cercueil, le métal s'est avéré être une grande hache de combat. Bien que les armes étaient couvertes de rouille lorsque nous les avons trouvées, nous avons tout de suite réalisé qu'elles étaient spéciales et inhabituelles. Ont-ils été placés là pour protéger la personne décédée des ennemis ou pour afficher son pouvoir ? »

La datation du charbon de bois de l'un des trous de poteaux montre que la tombe date d'environ 1030, à la toute fin de l'ère viking. "Et cela correspond bien à la découverte de la monnaie anglaise."

Langeidsverdet helfgur Photo : Ellen C. Holthe, Musée d'histoire culturelle, Université d'Oslo

L'épée doit avoir appartenu à un homme riche qui a vécu à la fin de l'ère viking. L'épée mesure 94 cm de long bien que la lame de fer soit rouillée, le manche est bien conservé. Il est enveloppé de fil d'argent et la poignée et le pommeau au sommet sont recouverts d'argent avec des détails en or, bordés d'un fil d'alliage de cuivre », a déclaré la chef de projet Zanette Glørstad.

« Lorsque nous avons examiné l'épée de plus près, nous avons également trouvé des restes de bois et de cuir sur la lame. Ils doivent être des restes d'un fourreau pour y mettre l'épée », a expliqué le conservateur Vegard Vike. Il a eu la tâche difficile de nettoyer le manche et de préserver l'épée.

L'épée est décorée de grandes spirales, de diverses combinaisons de lettres et d'ornements en forme de croix. Les lettres sont probablement latines, mais la signification des combinaisons de lettres reste un mystère.

« Au sommet du pommeau, on peut aussi clairement voir une image d'une main tenant une croix. C'est unique et nous ne connaissons aucune découverte similaire sur d'autres épées de l'ère viking. La main et les lettres indiquent que l'épée a été délibérément décorée avec le symbolisme chrétien.Mais comment une telle épée s'est-elle retrouvée dans un cimetière païen en Norvège ? La conception de l'épée, les symboles et le métal précieux utilisé montrent parfaitement qu'il s'agissait d'un magnifique trésor, probablement produit à l'étranger et ramené en Norvège par un homme très en vue », a ajouté Camilla Cecilie Weenn.

« La façon dont les épées sont mentionnées dans les sagas suggère que l'épée est un important porteur de l'identité du guerrier. Une épée révèle le statut social du guerrier, sa position de pouvoir et sa force. Les sagas nous disent aussi que l'or avait une valeur symbolique particulière dans la société nordique. Dans la littérature nordique, l'or représentait le pouvoir et la puissance.

L'or est rarement trouvé dans le matériel archéologique de la période viking et il représentait aussi le pouvoir et la puissance. Cela indique que l'or avait une valeur économique et symbolique considérable. Sur la base des descriptions de la littérature, nous pouvons dire que l'épée était le bijou masculin par excellence de l'ère viking », a déclaré Hanne Lovise Aannestad, auteur d'un article récent sur les épées ornées de l'époque des Vikings.

Les sagas soulignent l'importance de l'épée ornée. Les épées pouvaient avoir des poignées d'or avec des ornements et des runes magiques. Les sagas mythiques racontent des épées magiques forgées par des nains. La création de mythes autour de l'art du forgeron et de la fabrication d'épées de haute qualité peut être liée au fait que peu de gens maîtrisaient cet art. La production d'objets métalliques de haute qualité peut avoir été une forme de connaissance cachée inaccessible à la plupart des gens. Cela a donné aux objets une aura magique.

« Dans la littérature médiévale, les épées sont désignées comme des objets esthétiques, puissants et magiques. Les nombreuses similitudes entre les descriptions des épées dans la littérature nordique et médiévale suggèrent que la splendeur de l'épée dans cette dernière avait ses racines dans les notions vikings du pouvoir symbolique, des aspects magiques et rituels de l'épée ornée. L'ère viking fut une période de grands bouleversements sociaux. Dans ces moments-là, certains objets symboliques peuvent jouer un rôle important dans la négociation des positions sociales. Il y a beaucoup à suggérer que ces magnifiques épées étaient de tels objets, reflétant le statut et le pouvoir du guerrier et de son clan », a déclaré Hanne Lovise.

La hache de bataille

La hache trouvée dans la même tombe n'a pas de décoration en or. Mais le manche est recouvert de laiton et il se peut qu'il ait brillé comme de l'or lorsque le soleil brillait. De tels revêtements d'arbre sont très rares en Norvège. Mais un certain nombre de haches de combat similaires ont été trouvées dans la Tamise à Londres. Cela rend la hache particulièrement intéressante. La datation de la hache de Langeid montre qu'elle appartient à la même période que les haches trouvées dans la Tamise. Il y a eu une longue série de batailles le long de la Tamise à la fin du Xe et au début du XIe siècle. Le roi danois Sweyn Forkbeard et son fils Canute menèrent leurs armées contre le roi anglais dans la bataille pour le trône anglais. Même le roi norvégien Olav (Haraldsson) le Saint fut impliqué dans l'attaque de Londres en 1009. Les hommes sous le roi danois venaient de toute la Scandinavie. Les haches se sont-elles perdues dans la Tamise lors des nombreuses escarmouches, ou les vainqueurs les ont-elles jetées dans la rivière ?


HACHE DE FER

Plus tôt ce mois-ci, l'article suivant d'Ancient Origins sur les croyances des Vikings médiévaux sur l'au-delà a été détaillé.

Une grande partie des déclarations de l'auteur ne peut être interprétée que comme une supposition, mais qu'il s'agit de tout ce que nous avons d'une culture qui existait il y a plus de 1000 ans, pour laquelle nous n'avons aucune trace écrite par les Vikings eux-mêmes, malgré les efforts archéologiques en cours.

Comme toujours, tirez vos propres conclusions. (éd.)

Comme de nombreuses sociétés anciennes, les Vikings croyaient en une vie après la mort, et celles-ci étaient basées sur les croyances religieuses qu'ils avaient. La compréhension actuelle des pratiques funéraires vikings a été découverte dans des sources archéologiques et textuelles. L'un des récits les plus connus décrivant des funérailles vikings se trouve dans les écrits d'Ahmad Ibn Fadlan, membre de l'ambassade abbasside qui a été envoyée en Volga en Bulgarie.

Que pensaient les Vikings de l'au-delà ?

Comme beaucoup d'autres cultures anciennes, les Vikings croyaient qu'il était possible d'emporter avec eux leurs biens matériels dans l'au-delà. Par conséquent, une caractéristique importante des funérailles vikings était le mobilier funéraire. Les Vikings croyaient que les guerriers tombés au combat gagneraient le droit d'entrer dans le Valhalla, une immense salle située à Asgard, le domaine d'Odin. Là, les guerriers tombés se régalaient et se battaient jusqu'à l'arrivée de Ragnarok. Par conséquent, il était essentiel que les Vikings morts soient équipés par les vivants du matériel nécessaire à leur voyage et à leur séjour au Valhalla. Outre Valhalla, d'autres royaumes vikings des morts incluent Folkvangr (également pour les guerriers), Helgafjell (pour ceux qui ont mené une bonne vie) et Helheim (pour ceux qui sont morts de mort déshonorante).

Funérailles d'un Viking - des objets funéraires ont été enterrés avec eux pour leur voyage et leur séjour dans l'au-delà. ( igorigorevitch / Adobe)

L'un des objets les plus importants requis par un Viking mort était un navire de guerre. Comme les Vikings étaient de grands navigateurs, ils pensaient que les navires leur fourniraient également un passage sûr dans l'au-delà. Bien que le navire de guerre ait joué un rôle de premier plan dans les funérailles des Vikings, il n'y avait pas de coutume typique et des variations existaient selon le statut et la richesse du défunt.

Les Vikings ont voyagé dans l'au-delà par bateau mais pas par mer

L'archéologie a révélé que certains tumulus vikings étaient censés ressembler à des navires et que des pierres étaient utilisées pour définir la forme des navires. Les Vikings de rang supérieur, tels que les chefs et les rois, ont même pu se faire accompagner par de vrais navires dans l'au-delà. Dans certains cas, les bateaux seraient enterrés avec son contenu, tandis que dans d'autres, ils seraient brûlés avant l'enterrement. Il existe également une croyance populaire aujourd'hui selon laquelle les navires vikings seraient incendiés avant d'être envoyés en mer, bien qu'il n'y ait aucune preuve archéologique de cette pratique si elle se produisait.

/>
Les archéologues ont découvert que les lames faisaient partie des objets funéraires d'un Viking. (Petr/Adobe)
WPourquoi le sacrifice humain faisait-il partie des funérailles vikings ?

Les funérailles vikings impliquaient également des sacrifices humains, car des serviteurs et des esclaves étaient envoyés par ce moyen pour servir leur maître décédé dans l'au-delà. Le sacrifice humain, cependant, dépendait du fait que le défunt était incinéré ou enterré. Pour les premiers, les accompagnants des morts seraient brûlés vifs, tandis que pour les seconds, leurs corps seraient placés dans une position spécifique afin de s'assurer qu'ils arriveraient dans l'au-delà.



Si le défunt était incinéré, le sacrifice humain serait brûlé vif pour l'accompagner dans l'au-delà. ( Erica Guilane-Nachez / Adobe)

Conséquences d'un rituel funéraire viking inadéquat

Les objets funéraires servaient également à s'assurer que le défunt était satisfait dans l'au-delà. Les Vikings croyaient que si les morts n'étaient pas apaisés, ils pourraient revenir en tant que draugr (ou revenants) pour hanter les vivants. Ces êtres morts-vivants pourraient causer beaucoup de problèmes aux vivants, y compris les mauvaises récoltes, la défaite à la guerre et la peste. Si un draugr était soupçonné de causer de tels problèmes, les Vikings exhumaient les morts récemment et cherchaient des signes d'activité de morts-vivants. Lorsqu'un draugr était identifié, les Vikings réenterraient le corps avec plus de biens funéraires, en supposant que la personne avait été une personne très respectée dans la vie. Alternativement, un pieu en bois pourrait simplement être utilisé pour épingler le corps au sol et la tête coupée, afin de tuer la créature.

Enfin, quelques mots peuvent être dits sur la célèbre description d'Ahmad Ibn Fadlan d'un enterrement viking. Ibn Fadlan était un Arabe du 10 e siècle qui faisait partie de l'ambassade envoyée par le calife abbasside de Bagdad en Bulgarie de la Volga (dans la Russie d'aujourd'hui). Un compte rendu détaillé des Vikings de la Volga, y compris les funérailles d'un chef, peut être trouvé dans les écrits d'Ibn Fadlan, connu sous le nom de Risala. L'un des rituels funéraires enregistrés dans le Risala est celui d'une forme particulière de sacrifice humain. Selon Ibn Fadlan, une esclave s'était portée volontaire pour accompagner le chef décédé dans l'au-delà. Avant d'être sacrifiée, cependant, elle a eu des rapports sexuels avec six hommes différents, afin de recueillir leur « essence de vie » pour le chef décédé. Il faut cependant préciser qu'un tel rituel était rare. La description par Ibn Fadlan d'un enterrement viking bulgare de la Volga peut être unique à cette région et n'est pas nécessairement représentative des funérailles viking ailleurs.


Image du haut : Les funérailles d'un Viking - peinture 1893. Source (Manchester Art Gallery / Public Domain )


Contenu

L'étymologie de « viking » est incertaine. Au Moyen Âge, cela signifiait pirate ou raider scandinave, tandis que d'autres noms tels que « païens », « Danois » ou « Hommes du Nord » étaient également utilisés. [19] [20] [21]

La forme apparaît comme un nom personnel sur certaines pierres runiques suédoises. La pierre de Tóki víking (Sm 10) a été érigée à la mémoire d'un homme local nommé Tóki qui a reçu le nom de Tóki víking (Toki le Viking), probablement à cause de ses activités en tant que Viking. [22] La Pierre de Gårdstånga (DR 330) utilise l'expression "Je drængaʀ waʀu wiða unesiʀ je ​​wikingu" (Ces vaillants hommes étaient largement reconnus lors des raids vikings), [23] se référant aux dédicataires de la pierre comme des Vikings. La pierre runique Västra Strö 1 porte une inscription à la mémoire d'un Björn, qui a été tué lorsque "lors d'un raid viking". [24] [25] En Suède il y a une localité connue depuis le Moyen Age comme Vikingstad. La Pierre Bro (U 617) a été érigée à la mémoire d'Assur qui aurait protégé la terre des Vikings (Saʀ vaʀ vikinga vorðr með Gæiti). [26] [27] Il y a peu d'indications d'une quelconque connotation négative dans le terme avant la fin de l'Âge Viking.

Une autre théorie moins populaire est que viking du féminin vik, signifiant "crique, bras de mer, petite baie". [28] Diverses théories ont été avancées selon lesquelles le mot viking peut être dérivé du nom du district norvégien historique de Víkin, signifiant « une personne de Vikin".

Cependant, il y a quelques problèmes majeurs avec cette théorie. Les habitants de la région de Viken n'étaient pas appelés « Viking » dans les manuscrits en vieux norrois, mais étaient appelés víkverir, (« habitants de Vik »). De plus, cette explication ne pourrait expliquer que le masculin (vikingr) et non le féminin (viking), ce qui est un grave problème car le masculin se dérive facilement du féminin mais guère l'inverse. [29] [30] [31]

Une autre étymologie qui a gagné du soutien au début du XXIe siècle, dérive Viking de la même racine que le vieux norrois vika, F. « mille marin », à l'origine « la distance entre deux équipes de rameurs », de la racine *weik ou *wîk, comme dans le verbe proto-germanique *wîkan, « reculer ». [32] [33] [34] [35] Cela se trouve dans le verbe proto-nordique *wikan, 'tourner', similaire au vieil islandais vikja (kva, vikva) 'se déplacer, tourner', avec des usages nautiques bien attestés. [36] Linguistiquement, cette théorie est mieux attestée, [36] et le terme est très probablement antérieur à l'utilisation de la voile par les peuples germaniques du nord-ouest de l'Europe, car l'orthographe en vieux frison Wising ou Wsing montre que le mot était prononcé avec un k palatal et qu'il existait donc selon toute probabilité en germanique du nord-ouest avant cette palatalisation, c'est-à-dire au Ve siècle ou avant (dans la branche occidentale). [35] [34] [37]

Dans ce cas, l'idée sous-jacente semble être que le rameur fatigué s'écarte pour le rameur reposé sur le banc lorsqu'il le relève. Le vieux norrois féminin viking (comme dans la phrase fara í viking). UNE vikingr (le masculin) aurait alors été à l'origine un participant à un voyage en mer caractérisé par le déplacement des rameurs. Dans ce cas, le mot Viking n'était pas à l'origine lié aux marins scandinaves, mais a pris ce sens lorsque les Scandinaves ont commencé à dominer les mers. [32]

En vieil anglais, le mot essuyer apparaît d'abord dans le poème anglo-saxon, Largeur, qui date probablement du IXe siècle. En vieil anglais, et dans l'histoire des archevêques de Hambourg-Brême écrite par Adam de Brême vers 1070, le terme désignait généralement les pirates ou pillards scandinaves. Comme dans les usages en vieux norrois, le terme n'est utilisé comme nom pour aucun peuple ou culture en général. Le mot n'apparaît dans aucun texte conservé en moyen anglais. Une théorie faite par l'Islandais Örnolfur Kristjansson est que la clé des origines du mot est "wicinga cynn" en Widsith, se référant au peuple ou à la race vivant à Jórvík (York, au IXe siècle sous le contrôle des Normands), Jór-Wicings (attention cependant, ce n'est pas l'origine de Jórvík). [38]

Le mot Viking a été introduit dans l'anglais moderne pendant la renaissance viking du XVIIIe siècle, date à laquelle il a acquis des connotations héroïques romancées de «guerrier barbare» ou de noble sauvage. Au cours du 20e siècle, le sens du terme a été élargi pour désigner non seulement les raiders maritimes de Scandinavie et d'autres endroits qu'ils ont colonisés (comme l'Islande et les îles Féroé), mais aussi tout membre de la culture qui a produit lesdits raiders au cours de la période de la fin du VIIIe au milieu du XIe siècle, ou plus vaguement d'environ 700 à environ 1100. En tant qu'adjectif, le mot est utilisé pour désigner des idées, des phénomènes ou des artefacts liés à ces personnes et à leur vie culturelle, produire des expressions comme L'âge des Vikings, Culture viking, art viking, religion viking, bateau viking etc. [38]

Le terme « Viking » qui est apparu dans les sources germaniques du nord-ouest à l'époque des Vikings désignait les pirates. Selon certains chercheurs, le terme à l'époque n'avait aucune connotation géographique ou ethnique qui le limitait à la Scandinavie uniquement. Le terme était plutôt utilisé pour désigner toute personne qui, au Les peuples nordiques apparaissaient comme des pirates. Par conséquent, le terme avait été utilisé pour désigner les Israélites sur la mer Rouge, les musulmans rencontrant les Scandinaves en Méditerranée, les pirates caucasiens rencontrant la célèbre expédition suédoise Ingvar et les pirates estoniens sur la mer Baltique. D'où le terme « Viking » n'était censément jamais limité à une seule ethnie en tant que telle, mais plutôt à une activité.[39]

En Europe de l'Est, dont certaines parties étaient dirigées par une élite nordique, vikingr est venu être perçu comme un concept positif signifiant « héros » dans la forme empruntée au russe vityaz' ( итязь ). [40]

Autres noms

Les Vikings étaient connus comme Ascomanni ("ashmen") par les Allemands pour le bois de frêne de leurs bateaux, [41] Dubgail et Finngail ("les étrangers sombres et justes") par les Irlandais, [42] Lochlannaich ("peuple du pays des lacs") par les Gaels, [43] Déné (Danois) par les anglo-saxons [44] et Northmonn par les Frisons. [37]

Le consensus scientifique [45] est que les Rus sont originaires de ce qui est actuellement la côte est de la Suède vers le VIIIe siècle et que leur nom a la même origine que Roslagen en Suède (l'ancien nom étant Roden). [46] [47] [48] Selon la théorie dominante, le nom Russie ' , comme le nom proto-finnois de la Suède (*Ruotsi), est dérivé d'un terme en vieux norrois pour "les hommes qui rament" (tiges-) car l'aviron était la principale méthode de navigation sur les fleuves de l'Europe de l'Est, et qu'elle pouvait être liée à la zone côtière suédoise de Roslagen (La loi russe) ou Roden, comme on l'appelait autrefois. [49] [50] Le nom Rus' auraient alors la même origine que les noms finnois et estonien de la Suède : Ruotsi et Rootsi. [50] [51]

Les Slaves et les Byzantins les appelaient aussi Varègues (russe : варяги , du vieux norrois Væringjar « hommes jurés », de vàr- « confiance, vœu de fidélité », lié au vieil anglais wr "accord, traité, promesse", ancien haut allemand guerre « fidélité » [52] ). Les gardes du corps scandinaves des empereurs byzantins étaient connus sous le nom de garde varangienne. Les Rus' sont apparus pour la première fois à Serkland au IXe siècle, voyageant en tant que marchands le long de la route commerciale de la Volga, vendant des fourrures, du miel et des esclaves, ainsi que des produits de luxe tels que l'ambre, les épées franques et l'ivoire de morse.[26] Ces marchandises étaient principalement échangées contre des pièces d'argent arabes, appelées dirhams. Des trésors de pièces d'argent frappées à Bagdad au IXe siècle ont été trouvés en Suède, en particulier à Gotland.

Pendant et après le raid viking sur Séville en 844 CE, les chroniqueurs musulmans d'al-Andalus ont qualifié les Vikings de mages (arabe : al-Majus مجوس), les confondant avec le feu adorant les Zoroastriens de Perse. [53] [54] Quand Ibn Fadlan a été fait prisonnier par les Vikings dans la Volga, il les a appelés Russie. [55] [56] [57]

Les Francs les appelaient normalement hommes du Nord ou Danois, tandis que pour les Anglais, ils étaient généralement connus sous le nom de Danois ou païens et les Irlandais les connaissaient comme païens ou gentils. [58]

Anglo-scandinave est un terme académique faisant référence au peuple et aux périodes archéologiques et historiques du VIIIe au XIIIe siècle au cours desquelles il y a eu une migration et une occupation des îles britanniques par des peuples scandinaves généralement connus en anglais sous le nom de Vikings. Il est utilisé à la différence de l'anglo-saxon. Des termes similaires existent pour d'autres régions, comme Hiberno-Norse pour l'Irlande et l'Écosse.

Âge des Vikings

L'ère viking dans l'histoire scandinave est considérée comme la période allant des premiers raids enregistrés par les Normands en 793 jusqu'à la conquête normande de l'Angleterre en 1066. [59] Les Vikings utilisaient la mer de Norvège et la mer Baltique pour les routes maritimes vers le sud.

Les Normands étaient les descendants de ces Vikings qui avaient reçu la suzeraineté féodale des régions du nord de la France, à savoir le duché de Normandie, au 10ème siècle. À cet égard, les descendants des Vikings ont continué à avoir une influence en Europe du Nord. De même, le roi Harold Godwinson, le dernier roi anglo-saxon d'Angleterre, avait des ancêtres danois. Deux Vikings sont même montés sur le trône d'Angleterre, Sweyn Forkbeard revendiquant le trône d'Angleterre en 1013 jusqu'en 1014 et son fils Cnut le Grand étant roi d'Angleterre entre 1016 et 1035. [60] [61] [62] [63] [64 ]

Géographiquement, l'âge viking couvrait les terres scandinaves (Danemark, Norvège et Suède modernes), ainsi que les territoires sous domination germanique du Nord, principalement le Danelaw, y compris York scandinave, le centre administratif des restes du royaume de Northumbria, [65] parties de Mercie et d'East Anglia.[66] Les navigateurs vikings ont ouvert la route vers de nouvelles terres au nord, à l'ouest et à l'est, entraînant la fondation de colonies indépendantes dans les îles Shetland, Orcades et Féroé, en Islande, au Groenland [67] et à L'Anse aux Meadows, une courte règlement habité à Terre-Neuve, vers 1000. [68] Le règlement du Groenland a été établi vers 980, pendant la Période Chaude Médiévale, et sa disparition au milieu du XVe siècle peut avoir été en partie due au changement climatique. [69] La dynastie Viking Rurik a pris le contrôle de territoires dans les régions d'Europe de l'Est dominées par les Slaves et les Finno-ougriens, ils ont annexé Kiev en 882 pour servir de capitale de la Rus de Kiev. [70]

Dès 839, lorsque les émissaires suédois sont connus pour la première fois pour avoir visité Byzance, les Scandinaves ont servi de mercenaires au service de l'Empire byzantin. [71] À la fin du 10ème siècle, une nouvelle unité de la garde du corps impériale s'est formée. Contenant traditionnellement un grand nombre de Scandinaves, il était connu sous le nom de garde varangienne. Le mot Varègue peut provenir du vieux norrois, mais en slave et en grec, il pourrait se référer soit aux Scandinaves, soit aux Francs. Au cours de ces années, les Suédois sont partis pour s'enrôler dans la Garde varangienne byzantine en si grand nombre qu'une loi suédoise médiévale, Västgötalagen, de Västergötland a déclaré que personne ne pouvait hériter tout en restant en "Grèce" - le terme scandinave pour l'Empire byzantin - pour arrêter l'émigration, [72] d'autant plus que deux autres cours européennes recrutaient simultanément des Scandinaves : [73] Kievan Rus' c. 980-1060 et Londres 1018-1066 (le Þingalið). [73]

Il existe des preuves archéologiques que les Vikings ont atteint Bagdad, le centre de l'Empire islamique. [74] Les Scandinaves sillonnaient régulièrement la Volga avec leurs marchandises : fourrures, défenses, graisse de phoque pour le mastic de bateau et esclaves. Les ports commerciaux importants au cours de la période comprennent Birka, Hedeby, Kaupang, Jorvik, Staraya Ladoga, Novgorod et Kiev.

Les Scandinaves scandinaves ont exploré l'Europe par ses mers et ses rivières pour le commerce, les raids, la colonisation et la conquête. Au cours de cette période, voyageant depuis leurs pays d'origine au Danemark, en Norvège et en Suède, les Normands se sont installés dans les îles Féroé actuelles, en Islande, au Groenland nordique, à Terre-Neuve, aux Pays-Bas, en Allemagne, en Normandie, en Italie, en Écosse, en Angleterre, au Pays de Galles, en Irlande, l'île de Man, l'Estonie, l'Ukraine, la Russie et la Turquie, ainsi que l'amorce de la consolidation qui a abouti à la formation des pays scandinaves actuels.

À l'époque viking, les nations actuelles de la Norvège, de la Suède et du Danemark n'existaient pas, mais étaient en grande partie homogènes et similaires dans leur culture et leur langue, bien que quelque peu distinctes géographiquement. Les noms des rois scandinaves ne sont connus de manière fiable que pour la dernière partie de l'ère viking. Après la fin de l'ère viking, les royaumes séparés ont progressivement acquis des identités distinctes en tant que nations, qui sont allées de pair avec leur christianisation. Ainsi, la fin de l'âge viking pour les Scandinaves marque également le début de leur Moyen Âge relativement bref.

Mélanger avec les Slaves

Les Vikings se sont considérablement mêlés aux Slaves. Les tribus slaves et vikings étaient « étroitement liées, se combattant, se mélangeant et faisant du commerce ». [75] [76] [77] Au Moyen Âge, une quantité importante de vaisselle a été transférée des régions slaves vers la Scandinavie et le Danemark était "un creuset d'éléments slaves et scandinaves". [75] La présence de Slaves en Scandinavie est « plus importante qu'on ne le pensait auparavant » [75] bien que « les Slaves et leur interaction avec la Scandinavie n'aient pas été suffisamment étudiés ». [78] On a longtemps pensé qu'une tombe d'une femme guerrière au Danemark appartenait à un Viking. Cependant, de nouvelles analyses suggèrent que la femme était une Slave de la Pologne actuelle. [75] Le premier roi des Suédois, Eric, était marié à Gunhild, de la maison polonaise de Piast. [79] De même, son fils, Olof, est tombé amoureux d'Edla, une femme slave, et l'a prise comme sa froufrous (concubine). [80] Elle lui donna un fils et une fille : Émond le Vieux, roi de Suède, et Astrid, reine de Norvège. Cnut le Grand, roi du Danemark, d'Angleterre et de Norvège, était le fils d'une fille de Mieszko I de Pologne, [81] peut-être l'ancienne reine polonaise de Suède, épouse d'Eric. Richeza de Pologne, reine de Suède, épousa Magnus le Fort, et lui donna plusieurs enfants, dont Canut V, roi de Danemark. [82] Catherine Jagiellon, de la Maison de Jagiellon, était mariée à Jean III, roi de Suède. Elle était la mère de Sigismond III Vasa, roi de Pologne, roi de Suède et grand-duc de Finlande. [83] Ragnvald Ulfsson, fils de Jarl Ulf Tostesson et de la princesse Wendic Ingeborg, avait un nom slave (Rogvolod, du slave огволод). [84]

Expansion

La colonisation de l'Islande par les Vikings norvégiens a commencé au IXe siècle. La première source mentionnant l'Islande et le Groenland est une lettre papale de 1053. Vingt ans plus tard, ils apparaissent dans le Gesta d'Adam de Brême. Ce n'est qu'après 1130, lorsque les îles se sont christianisées, que des récits de l'histoire des îles ont été écrits du point de vue des habitants dans des sagas et des chroniques. [85] Les Vikings ont exploré les îles du nord et les côtes de l'Atlantique Nord, se sont aventurés au sud jusqu'en Afrique du Nord, à l'est jusqu'à Kievan Rus (maintenant – Ukraine, Biélorussie), Constantinople et le Moyen-Orient. [86]

Ils ont fait des raids et des pillages, ont fait du commerce, ont agi comme mercenaires et ont établi des colonies sur une vaste zone. [87] Les premiers Vikings sont probablement rentrés chez eux après leurs raids. Plus tard dans leur histoire, ils ont commencé à s'installer dans d'autres terres. [88] Les Vikings dirigés par Leif Erikson, héritier d'Erik le Rouge, ont atteint l'Amérique du Nord et ont établi des colonies de courte durée dans l'actuelle L'Anse aux Meadows, Terre-Neuve, Canada. Cette expansion s'est produite pendant la période chaude médiévale. [89]

L'expansion des Vikings en Europe continentale était limitée. Leur royaume était bordé par de puissantes tribus au sud. Très tôt, ce sont les Saxons qui occupent la Vieille-Saxe, située dans l'actuelle Allemagne du Nord. Les Saxons étaient un peuple féroce et puissant et étaient souvent en conflit avec les Vikings. Pour contrer l'agression saxonne et renforcer leur propre présence, les Danois ont construit l'immense fortification défensive de Danevirke dans et autour de Hedeby. [90]

Les Vikings ont été témoins de la violente soumission des Saxons par Charlemagne, dans les guerres saxonnes de trente ans de 772-804. La défaite saxonne a entraîné leur baptême forcé et l'absorption de la Vieille-Saxe dans l'Empire carolingien. La peur des Francs a conduit les Vikings à étendre davantage Danevirke, et les constructions de défense sont restées en usage tout au long de l'ère viking et même jusqu'en 1864. [91]

La côte sud de la mer Baltique était gouvernée par les Obotrites, une fédération de tribus slaves fidèles aux Carolingiens et plus tard à l'empire franc. Les Vikings, dirigés par le roi Gudfred, détruisirent la ville obotrite de Reric sur la côte sud de la Baltique en 808 après JC et transférèrent les marchands et commerçants à Hedeby. [92] Cela a assuré la suprématie viking dans la mer Baltique, qui s'est poursuivie tout au long de l'âge viking.

En raison de l'expansion des Vikings à travers l'Europe, une comparaison de l'ADN et de l'archéologie entreprise par des scientifiques de l'Université de Cambridge et de l'Université de Copenhague a suggéré que le terme « Viking » pourrait avoir évolué pour devenir « une description de poste, pas une question d'hérédité. ", du moins dans certains groupes vikings. [93]

Motifs

Les motifs de l'expansion viking sont un sujet de nombreux débats dans l'histoire nordique.

Les chercheurs ont suggéré que les Vikings ont peut-être commencé à naviguer et à faire des raids en raison d'un besoin de rechercher des femmes de pays étrangers. [94] [95] [96] [97] Le concept a été exprimé au XIe siècle par l'historien Dudo de Saint-Quentin dans son semi imaginaire Histoire des Normands. [98] Les hommes vikings riches et puissants avaient tendance à avoir de nombreuses épouses et concubines, ces relations polygynes peuvent avoir conduit à une pénurie de femmes éligibles pour l'homme viking moyen. Pour cette raison, l'homme viking moyen aurait pu être contraint d'effectuer des actions plus risquées pour gagner de la richesse et du pouvoir afin de pouvoir trouver des femmes convenables. [99] [100] [101] Les hommes vikings achetaient ou capturaient souvent des femmes et en faisaient leurs épouses ou concubines. [102] [103] Le mariage polygyne augmente la concurrence entre hommes et hommes dans la société, car il crée un groupe d'hommes célibataires prêts à adopter des comportements risqués d'élévation de statut et de recherche de relations sexuelles. [104] [105] Les Annales d'Ulster déclarent qu'en 821 les Vikings ont pillé un village irlandais et "ont emmené un grand nombre de femmes en captivité". [106]

Une théorie commune postule que Charlemagne « a utilisé la force et la terreur pour christianiser tous les païens », conduisant au baptême, à la conversion ou à l'exécution, et en conséquence, les Vikings et autres païens ont résisté et ont voulu se venger. [107] [108] [109] [110] [111] Le professeur Rudolf Simek déclare que "ce n'est pas une coïncidence si la première activité viking s'est produite pendant le règne de Charlemagne". [107] [112] L'ascendance du christianisme en Scandinavie a conduit à un conflit sérieux, divisant la Norvège pendant presque un siècle. Cependant, cette période n'a commencé qu'au 10ème siècle, la Norvège n'a jamais été soumise à l'agression de Charlemagne et la période de conflit était due aux rois norvégiens successifs qui ont embrassé le christianisme après l'avoir rencontré à l'étranger. [113]

Une autre explication est que les Vikings ont exploité un moment de faiblesse dans les régions environnantes. Contrairement à l'affirmation de Simek, les raids vikings ont eu lieu sporadiquement bien avant le règne de Charlemagne, mais ont explosé en fréquence et en taille après sa mort, lorsque son empire s'est fragmenté en plusieurs entités beaucoup plus faibles. [114] L'Angleterre souffrait de divisions internes et était une proie relativement facile étant donné la proximité de nombreuses villes avec la mer ou des fleuves navigables. L'absence d'opposition navale organisée dans toute l'Europe occidentale a permis aux navires vikings de voyager librement, de faire des raids ou de commercer selon l'occasion. La baisse de la rentabilité des anciennes routes commerciales pourrait également avoir joué un rôle. Le commerce entre l'Europe occidentale et le reste de l'Eurasie a subi un coup sévère lorsque l'Empire romain d'Occident est tombé au 5ème siècle. [115] L'expansion de l'Islam au 7ème siècle avait également affecté le commerce avec l'Europe occidentale. [116]

Les raids en Europe, y compris les raids et les colonies de Scandinavie, n'étaient pas sans précédent et avaient eu lieu bien avant l'arrivée des Vikings. Les Jutes ont envahi les îles britanniques trois siècles plus tôt, affluant du Jutland pendant l'ère des migrations, avant que les Danois ne s'y installent. Les Saxons et les Angles firent de même, embarquant depuis l'Europe continentale. Les raids vikings furent cependant les premiers à être documentés par écrit par des témoins oculaires, et ils étaient beaucoup plus importants en ampleur et en fréquence qu'auparavant. [114]

Les Vikings eux-mêmes se développaient bien que leurs motivations ne soient pas claires, les historiens pensent que les ressources rares ou le manque d'opportunités d'accouplement étaient un facteur. [117]

La « route des esclaves » était un terme pour une route que les Vikings ont trouvé pour avoir une voie directe de la Scandinavie à Constantinople et Bagdad en voyageant sur la mer Baltique. Avec les progrès de leurs navires au IXe siècle, les Vikings ont pu naviguer vers la Russie de Kiev et certaines parties du nord de l'Europe. [118]

Jomsborg

Jomsborg était un bastion viking semi-légendaire sur la côte sud de la mer Baltique (Wendland médiéval, Poméranie moderne), qui existait entre les années 960 et 1043. Ses habitants étaient connus sous le nom de Jomsvikings. L'emplacement exact de Jomsborg, ou son existence, n'a pas encore été établi, bien qu'il soit souvent soutenu que Jomsborg était quelque part sur les îles de l'estuaire de l'Oder. [119]

Fin de l'ère viking

Alors que les Vikings étaient actifs au-delà de leurs patries scandinaves, la Scandinavie elle-même subissait de nouvelles influences et subissait une variété de changements culturels. [120]

Emergence des États-nations et des économies monétaires

À la fin du XIe siècle, les dynasties royales ont été légitimées par l'Église catholique (qui avait eu peu d'influence en Scandinavie 300 ans plus tôt) qui affirmait leur pouvoir avec une autorité et une ambition croissantes, avec les trois royaumes du Danemark, de la Norvège et de la Suède prenant forme . Des villes sont apparues qui fonctionnaient comme des centres administratifs laïcs et ecclésiastiques et des sites de marché, et des économies monétaires ont commencé à émerger sur la base des modèles anglais et allemand. [121] À cette époque, l'afflux d'argent islamique en provenance de l'Est avait été absent pendant plus d'un siècle et le flux d'argent anglais avait pris fin au milieu du 11ème siècle. [122]

Assimilation à la chrétienté

Le christianisme avait pris racine au Danemark et en Norvège avec l'établissement des diocèses au XIe siècle, et la nouvelle religion commençait à s'organiser et à s'affirmer plus efficacement en Suède. Les ecclésiastiques étrangers et les élites indigènes étaient énergiques pour promouvoir les intérêts du christianisme, qui n'opérait plus uniquement sur une base missionnaire, et les vieilles idéologies et modes de vie se transformaient. En 1103, le premier archevêché fut fondé en Scandinavie, à Lund, en Scanie, qui faisait alors partie du Danemark.

L'assimilation des royaumes scandinaves naissants au courant culturel dominant de la chrétienté européenne a modifié les aspirations des dirigeants scandinaves et des Scandinaves capables de voyager à l'étranger, et a modifié leurs relations avec leurs voisins.

L'une des principales sources de profit des Vikings était la prise d'esclaves auprès d'autres peuples européens. L'Église médiévale considérait que les chrétiens ne devaient pas posséder d'autres chrétiens en tant qu'esclaves, de sorte que l'esclavage mobilier a diminué en tant que pratique dans toute l'Europe du Nord. Cela a pris une grande partie de l'incitation économique des raids, bien que l'activité d'esclavage sporadique se soit poursuivie jusqu'au 11ème siècle. La prédation scandinave dans les terres chrétiennes autour des mers du Nord et d'Irlande a considérablement diminué.

Les rois de Norvège ont continué à affirmer leur pouvoir dans certaines parties du nord de la Grande-Bretagne et de l'Irlande, et les raids se sont poursuivis jusqu'au XIIe siècle, mais les ambitions militaires des dirigeants scandinaves étaient désormais orientées vers de nouvelles voies. En 1107, Sigurd I de Norvège a navigué pour la Méditerranée orientale avec des croisés norvégiens pour se battre pour le royaume de Jérusalem nouvellement établi, et les Danois et les Suédois ont participé énergiquement aux croisades baltes des XIIe et XIIIe siècles. [123]

Une variété de sources éclairent la culture, les activités et les croyances des Vikings. Bien qu'ils fussent généralement une culture analphabète qui ne produisait aucun héritage littéraire, ils avaient un alphabet et se décrivaient eux-mêmes et leur monde sur des pierres runiques. La plupart des sources littéraires et écrites contemporaines sur les Vikings proviennent d'autres cultures qui ont été en contact avec eux. [124] Depuis le milieu du 20e siècle, les découvertes archéologiques ont construit une image plus complète et équilibrée de la vie des Vikings. [125] [126] Le dossier archéologique est particulièrement riche et varié, fournissant une connaissance de leur établissement rural et urbain, de leur artisanat et de leur production, des navires et de l'équipement militaire, des réseaux commerciaux, ainsi que de leurs artefacts et pratiques religieux païens et chrétiens.

Littérature et langue

Les sources primaires les plus importantes sur les Vikings sont des textes contemporains de Scandinavie et des régions où les Vikings étaient actifs. [127] L'écriture en lettres latines a été introduite en Scandinavie avec le christianisme, il existe donc peu de sources documentaires indigènes de Scandinavie avant la fin du XIe et le début du XIIe siècle. [128] Les Scandinaves ont écrit des inscriptions en runes, mais celles-ci sont généralement très courtes et stéréotypées. La plupart des sources documentaires contemporaines sont constituées de textes écrits dans des communautés chrétiennes et islamiques en dehors de la Scandinavie, souvent par des auteurs qui avaient été négativement affectés par l'activité viking.

Les écrits ultérieurs sur les Vikings et l'ère viking peuvent également être importants pour les comprendre ainsi que leur culture, bien qu'ils doivent être traités avec prudence. Après la consolidation de l'église et l'assimilation de la Scandinavie et de ses colonies dans le courant dominant de la culture chrétienne médiévale aux XIe et XIIe siècles, des sources écrites indigènes commencent à apparaître en latin et en vieux norrois. Dans la colonie viking d'Islande, une extraordinaire littérature vernaculaire s'est épanouie du XIIe au XIVe siècle, et de nombreuses traditions liées à l'ère viking ont été écrites pour la première fois dans les sagas islandaises. Une interprétation littérale de ces récits médiévaux en prose sur les Vikings et le passé scandinave est douteuse, mais de nombreux éléments spécifiques restent dignes de considération, tels que la grande quantité de poésie scaldique attribuée aux poètes de cour des Xe et XIe siècles, les arbres généalogiques exposés , les images de soi, les valeurs éthiques, qui sont contenues dans ces écrits littéraires.

Indirectement, les Vikings ont également laissé une fenêtre ouverte sur leur langue, leur culture et leurs activités, à travers de nombreux noms de lieux et mots en vieux norrois trouvés dans leur ancienne sphère d'influence. Certains de ces noms de lieux et de ces mots sont encore d'usage direct aujourd'hui, presque inchangés, et font la lumière sur l'endroit où ils se sont installés et ce que des lieux spécifiques signifiaient pour eux. Les exemples incluent des noms de lieux comme Egilsay (de Eigils ey signifiant l'île d'Eigil), Ormskirk (de Ormr Kirkja signifiant Église d'Orms ou Église du Ver), Meols (de merl signifiant Sand Dunes), Snaefell (Snow Fell), Ravenscar (Ravens Rock), Vinland (Land of Wine ou Land of Winberry), Kaupanger (Market Harbour), Tórshavn (Thor's Harbour) et le centre religieux d'Odense, signifiant un lieu où Odin était adoré. L'influence viking est également évidente dans des concepts tels que l'organe parlementaire actuel du Tynwald sur l'île de Man.

Mots courants dans la langue anglaise de tous les jours, tels que les noms des jours de la semaine (jeudi signifie le jour de Thor, vendredi signifie le jour de Freya, mercredi signifie Woden, ou le jour d'Odin, mardi signifie le jour de Týr, Týr étant le dieu nordique du combat singulier, de la loi et de la justice ), essieu, escroc, radeau, couteau, charrue, cuir, fenêtre, berserk, règlement, thorp, skerry, mari, païen, enfer, normand et sac à dos proviennent du vieux norrois des Vikings et nous donnent l'occasion de comprendre leurs interactions avec les peuples et les cultures des îles britanniques. [129] Dans les îles du Nord des Shetland et des Orcades, le vieux norrois a complètement remplacé les langues locales et a évolué avec le temps pour devenir la langue norn maintenant éteinte. Certains mots et noms modernes n'émergent et ne contribuent à notre compréhension qu'après une recherche plus intense de sources linguistiques d'archives médiévales ou postérieures, comme York (Horse Bay), Swansea (Sveinn's Isle) ou certains des noms de lieux normands comme Tocqueville ( la ferme de Toki). [130]

Les études linguistiques et étymologiques continuent de fournir une source vitale d'informations sur la culture viking, sa structure sociale et son histoire et la façon dont ils interagissaient avec les peuples et les cultures qu'ils rencontraient, commerçaient, attaquaient ou vivaient dans des colonies d'outre-mer. [131] [132] Beaucoup de liens en vieux norrois sont évidents dans les langues modernes que sont le suédois, le norvégien, le danois, le féroïen et l'islandais. [133] Le vieux norrois n'a pas exercé une grande influence sur les langues slaves dans les colonies vikings d'Europe de l'Est. Il a été supposé que la raison en était les grandes différences entre les deux langues, combinées aux entreprises plus pacifiques des Vikings Rus dans ces régions et au fait qu'elles étaient en infériorité numérique. Les Scandinaves ont nommé certains des rapides du Dniepr, mais cela se voit à peine à partir des noms modernes. [134] [135]

Pierres runiques

Les Scandinaves de l'ère viking savaient lire et écrire et utilisaient un alphabet non standardisé, appelé coureur, construit sur des valeurs solides. Bien qu'il existe peu de vestiges d'écriture runique sur papier de l'ère viking, des milliers de pierres portant des inscriptions runiques ont été trouvées là où vivaient les Vikings. Ils sont généralement à la mémoire des morts, mais pas nécessairement placés dans les tombes. L'utilisation de coureur survécu au XVe siècle, utilisé en parallèle avec l'alphabet latin.

Les pierres runiques sont inégalement réparties en Scandinavie : le Danemark en a 250, la Norvège en a 50 tandis que l'Islande n'en a aucune. [136] La Suède en compte entre 1 700 [136] et 2 500 [137] selon la définition. Le district suédois d'Uppland a la concentration la plus élevée avec jusqu'à 1 196 inscriptions en pierre, tandis que Södermanland est deuxième avec 391. [138] [139]

La majorité des inscriptions runiques de la période viking se trouvent en Suède. De nombreuses pierres runiques en Scandinavie enregistrent les noms des participants aux expéditions vikings, comme la pierre runique Kjula qui raconte une guerre étendue en Europe occidentale et la pierre runique Turinge, qui raconte une bande de guerre en Europe orientale.

D'autres pierres runiques mentionnent des hommes morts lors d'expéditions vikings. Parmi eux figurent les pierres runiques d'Angleterre (en suédois : Angleterresstenarna) qui est un groupe d'environ 30 pierres runiques en Suède qui font référence aux voyages de l'ère viking en Angleterre. Ils constituent l'un des plus grands groupes de pierres runiques qui mentionnent des voyages vers d'autres pays, et ils ne sont comparables en nombre qu'aux environ 30 pierres runiques grecques [140] et aux 26 pierres runiques Ingvar, ces dernières faisant référence à une expédition viking au Moyen-Orient. [141] Ils ont été gravés en vieux norrois avec le jeune Futhark. [142]

Les pierres de Jelling datent d'entre 960 et 985. La pierre la plus ancienne et la plus petite a été élevée par le roi Gorm l'Ancien, le dernier roi païen du Danemark, en l'honneur de la reine Thyre. [143] La plus grosse pierre a été élevée par son fils, Harald Bluetooth, pour célébrer la conquête du Danemark et de la Norvège et la conversion des Danois au christianisme. Il a trois côtés : un avec une image animale, un avec une image de Jésus-Christ crucifié, et un troisième portant l'inscription suivante :

Le roi Haraldr a ordonné ce monument fait en mémoire de Gormr, son père, et en mémoire de Thyrvé, sa mère que Haraldr qui a gagné pour lui tout le Danemark et la Norvège et a fait des Danois chrétiens. [144]

Les pierres runiques attestent de voyages dans des endroits tels que Bath, [145] la Grèce (comment les Vikings se référaient aux territoires de Byzance en général), [146] Khwaresm, [147] Jérusalem, [148] l'Italie (comme Langobardland), [149] Serkland ( c'est-à-dire le monde musulman), [150] [151] l'Angleterre [152] (y compris Londres [153] ), et divers endroits en Europe de l'Est. Des inscriptions de l'ère viking ont également été découvertes sur les pierres runiques mannoises sur l'île de Man.

Utilisation de l'alphabet runique dans les temps modernes

Les dernières personnes connues à utiliser l'alphabet runique étaient un groupe isolé de personnes connues sous le nom d'Elfdaliens, qui vivaient dans la localité d'Älvdalen dans la province suédoise de Dalarna. Ils parlaient la langue elfdalienne, la langue unique d'Älvdalen. La langue elfdalienne se différencie des autres langues scandinaves car elle a évolué beaucoup plus près du vieux norrois. Les habitants d'Älvdalen ont cessé d'utiliser des runes jusque dans les années 1920. L'utilisation des runes a donc survécu plus longtemps à Älvdalen que partout ailleurs dans le monde. [154] Le dernier enregistrement connu des runes elfdaliennes date de 1929. Il s'agit d'une variante des runes dalécarliennes, des inscriptions runiques qui ont également été trouvées à Dalarna.

Traditionnellement considéré comme un dialecte suédois, [155] mais par plusieurs critères plus proches des dialectes scandinaves occidentaux, [156] l'elfdalien est une langue distincte par le standard d'intelligibilité mutuelle. [157] [158] [159] Bien qu'il n'y ait pas d'intelligibilité mutuelle, en raison des écoles et de l'administration publique d'Älvdalen se déroulant en suédois, les locuteurs natifs sont bilingues et parlent suédois à un niveau natif. Les résidents de la région qui ne parlent que le suédois comme seule langue maternelle, ne parlant ni ne comprenant l'elfdalien, sont également fréquents. On peut dire qu'Älvdalen avait son propre alphabet aux 17e et 18e siècles. Aujourd'hui, il y a environ 2 000 à 3 000 locuteurs natifs d'elfdalien.

Lieux de sépulture

Il existe de nombreux sites funéraires associés aux Vikings dans toute l'Europe et leur sphère d'influence - en Scandinavie, dans les îles britanniques, en Irlande, au Groenland, en Islande, aux îles Féroé, en Allemagne, dans la Baltique, en Russie, etc. Les pratiques funéraires des Vikings étaient assez variées. , des tombes creusées dans le sol, aux tumulus, incluant parfois les sépultures dites de navires.

Selon des sources écrites, la plupart des funérailles ont eu lieu en mer. Les funérailles impliquaient soit l'enterrement, soit la crémation, selon les coutumes locales. Dans la région qui est maintenant la Suède, les crémations étaient prédominantes au Danemark, l'inhumation était plus courante et en Norvège les deux étaient courantes. [160] Les tumulus vikings sont l'une des principales sources de preuves des circonstances de l'ère viking. [161] Les objets enterrés avec les morts donnent une indication de ce qui était considéré comme important de posséder dans l'au-delà. [162] On ne sait pas quels services mortuaires ont été donnés aux enfants morts par les Vikings. [163] Certains des lieux de sépulture les plus importants pour comprendre les Vikings comprennent :

  • Norvège : Oseberg Gokstad Borrehaugene.
  • Suède : Gettlinge gravfält les cimetières de Birka, un site du patrimoine mondial [164]Valsgärde Gamla Uppsala Hulterstad gravfält, près d'Alby Hulterstad, land.
  • Danemark : Jelling, un site du patrimoine mondial Lindholm Høje Ladby ship Tombe de la chambre Mammen et trésor.
  • Estonie : Navires de Salme – Le plus grand cimetière de navires jamais découvert.
  • Ecosse : enterrement de bateau de Port an Eilean Mhòir Enterrement de bateau de cicatrice, Orcades.
  • Îles Féroé : Hov.
  • Islande : Mosfellsbær dans la région de la capitale [165][166] l'enterrement du bateau à Vatnsdalur, Austur-Húnavatnssýsla. [160][167][168]
  • Groenland : Brattahlíð. [169]
  • Allemagne : Hedeby.
  • Lettonie : Grobiņa.
  • Ukraine : la tombe noire.
  • Russie : Gnezdovo.

Navires

Il y a eu plusieurs découvertes archéologiques de navires vikings de toutes tailles, fournissant une connaissance de l'artisanat qui a servi à les construire. Il existait de nombreux types de navires vikings, construits pour divers usages, le type le plus connu est probablement le drakkar. [170] Les drakkars étaient destinés à la guerre et à l'exploration, conçus pour la vitesse et l'agilité, et étaient équipés de rames pour compléter la voile, rendant la navigation possible indépendamment du vent. Le drakkar avait une coque longue et étroite et un tirant d'eau peu profond pour faciliter les débarquements et les déploiements de troupes en eau peu profonde. Les drakkars étaient largement utilisés par les Leidang, les flottes de défense scandinaves. Le drakkar a permis aux Scandinaves de aller viking, ce qui pourrait expliquer pourquoi ce type de navire est devenu presque synonyme du concept de Vikings. [171] [172]

Les Vikings ont construit de nombreux types d'embarcations uniques, souvent utilisés pour des tâches plus pacifiques. Les knarr était un navire marchand dédié conçu pour transporter des marchandises en vrac. Il avait une coque plus large, un tirant d'eau plus profond et un petit nombre de rames (utilisées principalement pour manœuvrer dans les ports et dans des situations similaires). Une innovation Viking était le « beitass », un espar monté sur la voile qui permettait à leurs navires de naviguer efficacement contre le vent. [173] Il était courant pour les navires vikings de remorquer ou de transporter un bateau plus petit pour transférer les équipages et la cargaison du navire au rivage.

Les navires faisaient partie intégrante de la culture viking. Ils facilitaient le transport quotidien à travers les mers et les voies navigables, l'exploration de nouvelles terres, les raids, les conquêtes et le commerce avec les cultures voisines. Ils avaient aussi une importance religieuse majeure. Des personnes de haut statut étaient parfois enterrées dans un navire avec des sacrifices d'animaux, des armes, des provisions et d'autres objets, comme en témoignent les navires enterrés à Gokstad et Oseberg en Norvège [174] et l'enterrement du navire fouillé à Ladby au Danemark. Les enterrements de navires étaient également pratiqués par les Vikings à l'étranger, comme en témoignent les fouilles des navires Salme sur l'île estonienne de Saaremaa. [175]

Des vestiges bien conservés de cinq navires vikings ont été fouillés dans le fjord de Roskilde à la fin des années 1960, représentant à la fois le drakkar et le knarr. Les navires y ont été sabordés au XIe siècle pour bloquer un chenal de navigation et ainsi protéger Roskilde, alors capitale danoise, des assauts maritimes. Les restes de ces navires sont exposés au Viking Ship Museum de Roskilde.

En 2019, des archéologues ont découvert deux tombes de bateaux vikings à Gamla Uppsala. Ils ont également découvert que l'un des bateaux contenait toujours les restes d'un homme, d'un chien et d'un cheval, ainsi que d'autres objets. [176] Cela a mis en lumière les rituels de mort des communautés vikings de la région.

Vie courante

Structure sociale

La société viking était divisée en trois classes socio-économiques : Thralls, Karls et Jarls. Ceci est décrit de manière vivante dans le poème eddique de Rígsþula, qui explique également que c'est le dieu Ríg - père de l'humanité également connu sous le nom de Heimdallr - qui a créé les trois classes. L'archéologie a confirmé cette structure sociale. [177]

Les esclaves étaient la classe la plus basse et étaient des esclaves. Les esclaves représentaient jusqu'à un quart de la population. [178] L'esclavage était d'une importance vitale pour la société viking, pour les tâches quotidiennes et la construction à grande échelle, ainsi que pour le commerce et l'économie. Les serfs étaient des serviteurs et des ouvriers dans les fermes et les grands foyers des Karls et des Jarls, et ils étaient utilisés pour construire des fortifications, des rampes, des canaux, des monticules, des routes et des projets similaires de dur labeur. Selon la Rigsthula, les Thralls étaient méprisés et méprisés. Les nouveaux esclaves étaient fournis soit par les fils et les filles des esclaves, soit capturés à l'étranger. Les Vikings ont souvent délibérément capturé de nombreuses personnes lors de leurs raids en Europe, pour les asservir comme esclaves. Les esclaves étaient ensuite ramenés en Scandinavie par bateau, utilisés sur place ou dans de nouvelles colonies pour construire les structures nécessaires, ou vendus, souvent aux Arabes en échange d'argent. Les autres noms pour esclave étaient « træl » et « ty ».

Les Karls étaient des paysans libres. Ils possédaient des fermes, des terres et du bétail et se livraient à des tâches quotidiennes comme labourer les champs, traire le bétail, construire des maisons et des chariots, mais utilisaient des esclaves pour joindre les deux bouts. D'autres noms pour Karls étaient « bonde » ou simplement des hommes libres.

Les Jarls étaient l'aristocratie de la société viking. Ils étaient riches et possédaient de vastes domaines avec d'immenses maisons longues, des chevaux et de nombreux esclaves. Les esclaves effectuaient la plupart des tâches quotidiennes, tandis que les Jarls s'occupaient de l'administration, de la politique, de la chasse, des sports, visitaient d'autres Jarls ou partaient à l'étranger pour des expéditions. Lorsqu'un Jarl mourait et était enterré, ses serviteurs domestiques étaient parfois sacrifiés et enterrés à côté de lui, comme de nombreuses fouilles l'ont révélé. [179]

Dans la vie quotidienne, il y avait de nombreuses positions intermédiaires dans la structure sociale globale et on pense qu'il doit y avoir eu une certaine mobilité sociale. Ces détails ne sont pas clairs, mais des titres et des positions comme hauldr, thegn, terre, montrent la mobilité entre les Karls et les Jarls.

D'autres structures sociales comprenaient les communautés de félag dans les domaines tant civil que militaire, auxquels ses membres (appelés félagi) étaient obligés. Un félag pouvait être centré autour de certains métiers, d'une propriété commune d'un navire de mer ou d'une obligation militaire sous un chef spécifique. Les membres de cette dernière étaient appelés drenge, l'un des mots pour guerrier. Il y avait aussi des communautés officielles au sein des villes et des villages, la défense générale, la religion, le système judiciaire et les Choses.

Condition de la femme

Comme ailleurs dans l'Europe médiévale, la plupart des femmes de la société viking étaient subordonnées à leurs maris et pères et avaient peu de pouvoir politique. [180] [181] Cependant, les sources écrites décrivent les femmes vikings libres comme ayant l'indépendance et les droits. Les femmes vikings semblent généralement avoir eu plus de liberté que les femmes d'ailleurs, [181] comme illustré dans les lois islandaises Grágás et norvégiennes Frostating et Gulating lois. [182]

La plupart des femmes vikings libres étaient des femmes au foyer, et la position de la femme dans la société était liée à celle de son mari. [181] Le mariage a donné à une femme un degré de sécurité économique et de statut social encapsulé dans le titre húsfreyja (dame de maison). Les lois nordiques affirment l'autorité de la femme au foyer sur le « ménage intérieur ». Elle avait les rôles importants de gestion des ressources de la ferme, de conduite des affaires et d'éducation des enfants, bien qu'une partie de cela soit partagée avec son mari. [183]

Après l'âge de 20 ans, une femme célibataire, dite maer et moi, avait atteint la majorité légale et avait le droit de décider de son lieu de résidence et était considérée comme sa propre personne devant la loi. [182] Une exception à son indépendance était le droit de choisir un mari, car les mariages étaient normalement arrangés par la famille. [184] Le marié paierait une dot (mundr) à la famille de la mariée, et la mariée a apporté des biens au mariage, à titre de dot. [183] ​​Une femme mariée pouvait divorcer de son mari et se remarier. [181] [185]

Le concubinage faisait également partie de la société viking, selon laquelle une femme pouvait vivre avec un homme et avoir des enfants avec lui sans épouser une telle femme était appelée un froufrous. [185] Habituellement, elle était la maîtresse d'un homme riche et puissant qui avait aussi une femme. [180] L'épouse avait autorité sur les maîtresses si elles habitaient chez elle. [181] Grâce à sa relation avec un homme de rang social plus élevé, une concubine et sa famille pouvaient progresser socialement même si sa position était moins sûre que celle d'épouse. [180] Aucune distinction n'était faite entre les enfants nés dans le mariage ou hors mariage : tous deux avaient le droit d'hériter des biens de leurs parents, et il n'y avait pas d'enfants « légitimes » ou « illégitimes ». [185] Cependant, les enfants nés dans le mariage avaient plus de droits successoraux que ceux nés hors mariage. [183]

Une femme avait le droit d'hériter d'une partie des biens de son mari à sa mort [183] ​​et les veuves jouissaient du même statut indépendant que les femmes célibataires. [185] La tante paternelle, la nièce paternelle et la petite-fille paternelle, appelées odalkvinna, tous avaient le droit d'hériter des biens d'un homme décédé. [182] Une femme sans mari, sans fils ou parent masculin pouvait hériter non seulement des biens mais aussi de la position de chef de famille au décès de son père ou de son frère. Une telle femme était appelée Baugrygr, et elle a exercé tous les droits reconnus au chef d'un clan familial, jusqu'à son mariage, par lequel ses droits ont été transférés à son nouveau mari. [182]

Les femmes avaient l'autorité religieuse et étaient actives en tant que prêtresses (gydja) et oracles (sejdkvinna). [186] Ils étaient actifs dans l'art en tant que poètes (skalder) [186] et maîtres des runes, et en tant que marchandes et femmes-médecine. [186] Il se peut aussi qu'il y ait eu des femmes entrepreneurs, qui travaillaient dans la production textile. [181] Les femmes peuvent également avoir été actives au sein de l'armée : les récits sur les Shieldmaidens ne sont pas confirmés, mais certaines découvertes archéologiques telles que la guerrière viking Birka peuvent indiquer qu'au moins certaines femmes exerçaient une autorité militaire. [187]

Ces libertés des femmes vikings ont progressivement disparu après l'introduction du christianisme [188] et à partir de la fin du XIIIe siècle, elles ne sont plus mentionnées. [182]

Les examens des sépultures de l'ère viking suggèrent que les femmes vivaient plus longtemps et presque toutes bien au-delà de 35 ans, par rapport aux périodes antérieures. Les tombes féminines d'avant l'ère viking en Scandinavie contiennent un nombre proportionnel de restes de femmes âgées de 20 à 35 ans, probablement en raison de complications de l'accouchement. [189]

Les apparences

Les Vikings scandinaves avaient une apparence similaire aux Scandinaves modernes "leur peau était claire et la couleur des cheveux variait entre blond, foncé et rougeâtre". Des études génétiques suggèrent que les gens étaient principalement blonds dans ce qui est maintenant l'est de la Suède, tandis que les cheveux roux se trouvaient principalement dans l'ouest de la Scandinavie. [190] La plupart des hommes vikings avaient les cheveux mi-longs et la barbe, et les esclaves (esclaves) étaient généralement les seuls hommes aux cheveux courts. [191] La durée variait selon les préférences personnelles et la profession. Les hommes impliqués dans la guerre, par exemple, peuvent avoir des cheveux et des barbes légèrement plus courts pour des raisons pratiques. Les hommes de certaines régions blanchissaient leurs cheveux d'une couleur safran doré. [191] Les femmes avaient également les cheveux longs, les filles les portant souvent lâches ou tressés et les femmes mariées les portant souvent en chignon. [191] La taille moyenne est estimée à 67 pouces (5'5") pour les hommes et 62 pouces (5'1") pour les femmes. [190]

Les trois classes étaient facilement reconnaissables à leur apparence. Les hommes et les femmes des Jarls étaient bien coiffés avec des coiffures soignées et exprimaient leur richesse et leur statut en portant des vêtements coûteux (souvent en soie) et des bijoux bien conçus comme des broches, des boucles de ceinture, des colliers et des bagues de bras. Presque tous les bijoux ont été fabriqués dans des conceptions spécifiques uniques aux Scandinaves (voir l'art viking). Les bagues étaient rarement utilisées et les boucles d'oreilles n'étaient pas du tout utilisées, car elles étaient considérées comme un phénomène slave. La plupart des Karls exprimaient des goûts et une hygiène similaires, mais d'une manière plus détendue et moins chère. [177] [192]

Les découvertes archéologiques de la Scandinavie et des colonies vikings dans les îles britanniques soutiennent l'idée du Viking bien soigné et hygiénique. L'enterrement avec des objets funéraires était une pratique courante dans le monde scandinave, à travers l'ère viking et bien après la christianisation des peuples nordiques. [193] Dans ces lieux de sépulture et ces fermes, les peignes, souvent fabriqués à partir de bois de cervidé, sont une trouvaille courante. [194] La fabrication de tels peignes en bois de cerf était courante, car dans la colonie viking de Dublin, des centaines d'exemples de peignes du Xe siècle ont survécu, suggérant que le toilettage était une pratique courante. [195] La fabrication de tels peignes était également répandue dans le monde viking, car des exemples de peignes similaires ont été trouvés dans des colonies vikings en Irlande, [196] en Angleterre, [197] et en Écosse.[198] Les peignes partagent également une apparence visuelle commune, les exemples existants étant souvent décorés de motifs linéaires, entrelacés et géométriques, ou d'autres formes d'ornementation selon la période et le type du peigne, mais stylistiquement similaires à l'art de l'ère viking. [199] La pratique du toilettage était une préoccupation pour tous les niveaux de la société de l'ère viking, car des produits de toilettage, des peignes, ont été trouvés dans des fosses communes ainsi que dans des tombes aristocratiques. [200]

Agriculture et gastronomie

Les sagas parlent du régime alimentaire et de la cuisine des Vikings, [201] mais des preuves de première main, comme les fosses d'aisance, les amas de cuisine et les dépotoirs se sont avérées d'une grande valeur et d'une grande importance. Les restes non digérés de plantes provenant des fosses d'aisance de Coppergate à York ont ​​fourni de nombreuses informations à cet égard. Dans l'ensemble, les investigations archéobotaniques ont été de plus en plus entreprises ces dernières décennies, en collaboration entre archéologues et paléoethno-botanistes. Cette nouvelle approche met en lumière les pratiques agricoles et horticoles des Vikings et leur cuisine. [202]

Les informations combinées provenant de diverses sources suggèrent une cuisine et des ingrédients variés. Des produits à base de viande de toutes sortes, tels que de la viande séchée, fumée et conservée au lactosérum, [203] des saucisses et des coupes de viande fraîche bouillie ou frite, étaient préparés et consommés. [204] Il y avait beaucoup de fruits de mer, de pain, de bouillies, de produits laitiers, de légumes, de fruits, de baies et de noix. Des boissons alcoolisées comme de la bière, de l'hydromel, du bjórr (un vin de fruit fort) et, pour les riches, du vin importé, étaient servies. [205] [206]

Certains animaux d'élevage étaient typiques et uniques aux Vikings, notamment le cheval islandais, le bétail islandais, une pléthore de races ovines, [207] la poule danoise et l'oie danoise. [208] [209] Les Vikings à York mangeaient principalement du bœuf, du mouton et du porc avec de petites quantités de viande de cheval. La plupart des os de pattes de bœuf et de cheval ont été retrouvés fendus dans le sens de la longueur, pour en extraire la moelle. Le mouton et le porc ont été coupés en morceaux de cuisse et d'épaule et en côtelettes. Les restes fréquents d'os de crâne et de pied de porc trouvés sur le sol des maisons indiquent que les muscles et les trotteurs étaient également populaires. Les poules étaient élevées à la fois pour leur viande et leurs œufs, et des ossements de gibier à plumes tels que le tétras lyre, le pluvier doré, les canards sauvages et les oies ont également été trouvés. [210]

Les fruits de mer étaient importants, dans certains endroits encore plus que la viande. Les baleines et les morses étaient chassés pour se nourrir en Norvège et dans le nord-ouest de la région de l'Atlantique Nord, et les phoques étaient chassés presque partout. Les huîtres, les moules et les crevettes étaient consommées en grande quantité et la morue et le saumon étaient des poissons populaires. Dans les régions du sud, le hareng était également important. [211] [212] [213]

Le lait et le babeurre étaient populaires, à la fois comme ingrédients de cuisine et comme boissons, mais n'étaient pas toujours disponibles, même dans les fermes. [214] Le lait provenait de vaches, de chèvres et de moutons, avec des priorités variant d'un endroit à l'autre, [215] et des produits laitiers fermentés comme le skyr ou le surmjölk étaient produits ainsi que du beurre et du fromage. [216]

La nourriture était souvent salée et rehaussée d'épices, dont certaines étaient importées comme le poivre noir, tandis que d'autres étaient cultivées dans des jardins d'herbes ou récoltées dans la nature. Les épices cultivées sur place comprenaient le cumin, la moutarde et le raifort, comme en témoigne l'enterrement du navire Oseberg [205] ou l'aneth, la coriandre et le céleri sauvage, comme on les a trouvés dans les fosses d'aisance de Coppergate à York. Le thym, le genévrier, le grand vent, l'achillée millefeuille, la rue et le cresson ont également été utilisés et cultivés dans les jardins d'herbes aromatiques. [202] [217]

Les Vikings ramassaient et mangeaient des fruits, des baies et des noix. La pomme (pommes sauvages), les prunes et les cerises faisaient partie de l'alimentation, [218] tout comme l'églantier et la framboise, la fraise des bois, la mûre, le sureau, le sorbier des oiseleurs, l'aubépine et diverses baies sauvages, spécifiques aux localités. [217] Les noisettes étaient une partie importante du régime alimentaire en général et de grandes quantités de coquilles de noix ont été trouvées dans des villes comme Hedeby. Les coquilles étaient utilisées pour la teinture et on suppose que les noix ont été consommées. [202] [214]

L'invention et l'introduction de la charrue à versoir ont révolutionné l'agriculture en Scandinavie au début de l'ère viking et ont permis de cultiver même des sols pauvres. À Ribe, des grains de seigle, d'orge, d'avoine et de blé datés du VIIIe siècle ont été trouvés et examinés, et on pense qu'ils ont été cultivés localement. [219] Les céréales et la farine étaient utilisées pour faire des bouillies, certaines cuites avec du lait, d'autres cuites avec des fruits et sucrées avec du miel, ainsi que diverses formes de pain. Les restes de pain provenant principalement de Birka en Suède étaient faits d'orge et de blé. On ne sait pas si les Nordiques ont fait lever leurs pains, mais leurs fours et leurs ustensiles de cuisson suggèrent qu'ils l'ont fait. [220] Le lin était une culture très importante pour les Vikings : il était utilisé pour l'extraction d'huile, la consommation alimentaire et surtout la production de lin. Plus de 40 % de toutes les récupérations textiles connues de l'ère viking peuvent être tracées comme du lin. Cela suggère un pourcentage réel beaucoup plus élevé, car le lin est mal conservé par rapport à la laine par exemple. [221]

La qualité de la nourriture pour les gens ordinaires n'était pas toujours particulièrement élevée. La recherche à Coppergate montre que les Vikings d'York fabriquaient du pain à partir de farine complète - probablement à la fois du blé et du seigle - mais avec les graines de mauvaises herbes des champs de maïs incluses. Corncockle (Agrostemma), aurait rendu le pain de couleur sombre, mais les graines sont toxiques, et les personnes qui ont mangé le pain pourraient être tombées malades. Des graines de carottes, de panais et de crucifères ont également été découvertes, mais il s'agissait de spécimens médiocres et provenaient généralement de carottes blanches et de choux au goût amer. [218] Les querns rotatifs souvent utilisés à l'époque viking laissaient de minuscules fragments de pierre (souvent de la roche basaltique) dans la farine, qui, lorsqu'ils étaient consommés, usaient les dents. Les effets de ceci peuvent être vus sur les restes squelettiques de cette période. [220]

Des sports

Les sports étaient largement pratiqués et encouragés par les Vikings. [222] [223] Les sports qui impliquaient l'entraînement aux armes et le développement des compétences de combat étaient populaires. Cela comprenait le jet de lance et de pierre, la construction et le test de la force physique par la lutte (voir glima), le combat au poing et le levage de pierres. Dans les régions montagneuses, l'alpinisme était pratiqué comme un sport. L'agilité et l'équilibre ont été construits et testés en courant et en sautant pour le sport, et il est fait mention d'un sport qui impliquait de sauter d'une rame à l'autre à l'extérieur de la balustrade d'un navire pendant qu'il ramait. [224] La natation était un sport populaire et Snorri Sturluson en décrit trois types : le plongeon, la natation longue distance et un concours dans lequel deux nageurs essaient de se tremper. Les enfants ont souvent participé à certaines disciplines sportives et les femmes ont également été mentionnées comme nageuses, bien qu'il ne soit pas clair si elles ont participé à des compétitions. Le roi Olaf Tryggvason a été salué comme un maître de l'alpinisme et du saut à la rame, et aurait également excellé dans l'art du jonglage au couteau.

Le ski et le patin à glace étaient les principaux sports d'hiver des Vikings, même si le ski était également utilisé comme moyen de transport quotidien en hiver et dans les régions les plus froides du nord.

Les combats à cheval étaient pratiqués pour le sport, bien que les règles ne soient pas claires. Il semble avoir impliqué deux étalons opposés l'un à l'autre, à l'odorat et à la vue de juments clôturées. Quelles que soient les règles, les combats ont souvent entraîné la mort de l'un des étalons.

Des sources islandaises font référence au sport de knattleik. Un jeu de balle semblable au hockey, le knattleik impliquait une batte et une petite balle dure et se jouait généralement sur un terrain de glace lisse. Les règles ne sont pas claires, mais il était populaire auprès des adultes et des enfants, même s'il entraînait souvent des blessures. Le Knattleik semble n'avoir été joué qu'en Islande, où il a attiré de nombreux spectateurs, tout comme les combats de chevaux.

La chasse, en tant que sport, était limitée au Danemark, où elle n'était pas considérée comme une occupation importante. Les oiseaux, les cerfs, les lièvres et les renards étaient chassés avec un arc et une lance, et plus tard avec des arbalètes. Les techniques étaient la traque, les collets et les pièges et par force chasse avec des meutes de chiens.

Jeux et divertissement

Les découvertes archéologiques et les sources écrites témoignent du fait que les Vikings réservaient du temps aux rassemblements sociaux et festifs. [222] [223] [225]

Les jeux de société et les jeux de dés étaient un passe-temps populaire à tous les niveaux de la société. Les pièces et planches de jeu conservées montrent des planches de jeu faites de matériaux facilement disponibles comme le bois, avec des pièces de jeu fabriquées à partir de pierre, de bois ou d'os, tandis que d'autres découvertes comprennent des planches richement sculptées et des pièces de jeu en verre, ambre, bois de cerf ou défense de morse, ainsi que des matériaux d'origine étrangère, comme l'ivoire. Les Vikings ont joué plusieurs types de tafl Jeux hnefatafl, nitavl (neuf hommes morris) et le moins commun kvatrutafl. Les échecs sont également apparus à la fin de l'ère viking. Hnefatafl est un jeu de guerre, dans lequel le but est de capturer la pièce du roi - une grande armée hostile menace et les hommes du roi doivent protéger le roi. Il se jouait sur un plateau avec des carrés en utilisant des pièces noires et blanches, avec des mouvements effectués selon les lancers de dés. La pierre runique d'Ockelbo montre deux hommes engagés dans Hnefatafl, et les sagas suggèrent que de l'argent ou des objets de valeur auraient pu être impliqués dans certains jeux de dés. [222] [225]

Lors des occasions festives, les contes, la poésie skaldique, la musique et les boissons alcoolisées, comme la bière et l'hydromel, ont contribué à l'atmosphère. [225] La musique était considérée comme une forme d'art et une compétence musicale appropriée pour un homme cultivé. Les Vikings sont connus pour avoir joué d'instruments tels que des harpes, des violons, des lyres et des luths. [222]

Archéologie expérimentale

L'archéologie expérimentale de l'âge viking est une branche florissante et plusieurs lieux ont été consacrés à cette technique, comme le Jorvik Viking Center au Royaume-Uni, le Sagnlandet Lejre et le Ribe Viking Center [da] au Danemark, le Foteviken Museum en Suède ou encore le Lofotr Viking Museum. en Norvège. Les reconstituteurs de l'ère viking ont entrepris des activités expérimentales telles que la fonte et le forgeage du fer en utilisant les techniques nordiques à Norstead à Terre-Neuve par exemple. [226]

Le 1er juillet 2007, le navire viking reconstruit Skuldelev 2, renommé Étalon de la mer, [227] a commencé un voyage de Roskilde à Dublin. Les restes de ce navire et de quatre autres ont été découverts lors d'une fouille en 1962 dans le fjord de Roskilde. L'analyse des cernes des arbres a montré que le navire a été construit en chêne dans les environs de Dublin vers 1042. Soixante-dix membres d'équipage multinationaux ont ramené le navire à son domicile, et Étalon de la mer est arrivé à l'extérieur de la douane de Dublin le 14 août 2007. Le but du voyage était de tester et de documenter la navigabilité, la vitesse et la manœuvrabilité du navire sur la mer agitée et dans les eaux côtières avec des courants dangereux. L'équipage a testé comment la coque longue, étroite et flexible résistait aux vagues de l'océan. L'expédition a également fourni de nouvelles informations précieuses sur les drakkars et la société vikings. Le navire a été construit à l'aide d'outils et de matériaux vikings et à peu près des mêmes méthodes que le navire d'origine.

D'autres navires, souvent des répliques du navire Gokstad (à pleine échelle ou à demi-échelle) ou du Skuldelev ont également été construits et testés. Les Snorri (un Skuldelev I Knarr), a navigué du Groenland à Terre-Neuve en 1998. [228]

Assimilation culturelle

Des éléments d'une identité et de pratiques scandinaves étaient maintenus dans les sociétés de colonisation, mais ils pouvaient être tout à fait distincts au fur et à mesure que les groupes s'assimilaient dans les sociétés voisines. L'assimilation à la culture franque en Normandie par exemple fut rapide. [229] Les liens avec une identité viking sont restés plus longtemps dans les îles reculées d'Islande et des Féroé. [229]

Les connaissances sur les armes et les armures de l'ère viking sont basées sur des découvertes archéologiques, des représentations picturales et, dans une certaine mesure, sur les récits des sagas et des lois nordiques enregistrés au XIIIe siècle. Selon la coutume, tous les hommes libres scandinaves étaient tenus de posséder des armes et étaient autorisés à les porter à tout moment. Ces armes indiquaient le statut social d'un Viking : un riche Viking avait un ensemble complet d'un casque, d'un bouclier, d'une cotte de mailles et d'une épée. Cependant, les épées étaient rarement utilisées au combat, probablement pas assez robustes pour le combat et très probablement utilisées uniquement comme objets symboliques ou décoratifs. [230] [231]

Un typique bondi (freeman) était plus susceptible de se battre avec une lance et un bouclier, et la plupart portaient également un seax comme couteau utilitaire et arme de poing. Les arcs étaient utilisés au début des batailles terrestres et maritimes, mais ils avaient tendance à être considérés comme moins « honorables » que les armes de mêlée. Les Vikings étaient relativement inhabituels pour l'époque dans leur utilisation des haches comme arme de combat principale. Les Húscarls, la garde d'élite du roi Cnut (et plus tard du roi Harold II) étaient armés de haches à deux mains qui pouvaient facilement fendre des boucliers ou des casques en métal.

La guerre et la violence des Vikings étaient souvent motivées et alimentées par leurs croyances en la religion nordique, en se concentrant sur Thor et Odin, les dieux de la guerre et de la mort. [232] [233] Au combat, on pense que les Vikings se sont parfois livrés à un style désordonné de combats frénétiques et furieux connus sous le nom de berserkergang, les amenant à être qualifiées berserkers. De telles tactiques peuvent avoir été déployées intentionnellement par des troupes de choc, et l'état de berserk peut avoir été induit par l'ingestion de matériaux aux propriétés psychoactives, tels que les champignons hallucinogènes, Amanite muscaria, [234] ou de grandes quantités d'alcool. [235]

Les Vikings ont établi et se sont engagés dans de vastes réseaux commerciaux à travers le monde connu et ont eu une profonde influence sur le développement économique de l'Europe et de la Scandinavie. [236] [237]

À l'exception des principaux centres commerciaux de Ribe, Hedeby et autres, le monde viking n'était pas familier avec l'utilisation de la monnaie et était basé sur ce qu'on appelle l'économie du lingot, c'est-à-dire le poids des métaux précieux. L'argent était le métal le plus courant dans l'économie, bien que l'or ait également été utilisé dans une certaine mesure. L'argent circulait sous forme de barres, ou de lingots, ainsi que sous forme de bijoux et d'ornements. Un grand nombre de trésors d'argent de l'ère viking ont été découverts, à la fois en Scandinavie et sur les terres où ils se sont installés. [238] [ meilleure source nécessaire ] Les commerçants portaient de petites balances, leur permettant de mesurer le poids de manière très précise, il était donc possible d'avoir un système de commerce et d'échange très précis, même sans monnaie régulière. [236]

Des biens

Le commerce organisé couvrait tout, des articles ordinaires en vrac aux produits de luxe exotiques. Les conceptions de navires vikings, comme celle du knarr, ont été un facteur important de leur succès en tant que commerçants. [239] Les marchandises importées d'autres cultures comprenaient : [240]

    ont été obtenus auprès de commerçants chinois et persans, qui ont rencontré les commerçants vikings en Russie. Les Vikings utilisaient des épices et des herbes locales comme le cumin, le thym, le raifort et la moutarde, [241] mais importaient de la cannelle. était très prisé par les Nordiques. Le verre importé était souvent transformé en perles pour la décoration et celles-ci ont été trouvées par milliers. Åhus en Scanie et la vieille ville marchande de Ribe étaient des centres majeurs de production de perles de verre. [242][243][244] était un produit très important obtenu de Byzance (aujourd'hui Istanbul) et de la Chine. Il était apprécié par de nombreuses cultures européennes de l'époque et les Vikings l'utilisaient pour indiquer un statut tel que la richesse et la noblesse. De nombreuses découvertes archéologiques en Scandinavie incluent de la soie. [245][246][247] a été importé de France et d'Allemagne comme boisson des riches, augmentant l'hydromel et la bière réguliers.

Pour contrer ces précieuses importations, les Vikings exportaient une grande variété de marchandises. Ces marchandises comprenaient : [240]

    — la résine fossilisée du pin — a été fréquemment trouvée sur la mer du Nord et le littoral de la Baltique. Il a été travaillé en perles et objets d'ornement, avant d'être commercialisé. (Voir aussi la route de l'ambre).
  • La fourrure était également exportée car elle fournissait de la chaleur. Cela comprenait les fourrures de martres des pins, de renards, d'ours, de loutres et de castors.
  • Tissu et laine. Les Vikings étaient des filateurs et des tisserands qualifiés et exportaient des draps de laine de haute qualité. a été collecté et exporté. La côte ouest norvégienne fournissait des édredons et parfois des plumes étaient achetées aux Samis. Le duvet était utilisé pour la literie et les vêtements matelassés. La chasse aux oiseaux sur les pentes abruptes et les falaises était un travail dangereux et souvent mortel. [248] , appelés esclaves en vieux norrois. Lors de leurs raids, les Vikings ont capturé de nombreuses personnes, parmi lesquelles des moines et des ecclésiastiques. Ils étaient parfois vendus comme esclaves à des marchands arabes en échange d'argent.

Les autres exportations comprenaient des armes, de l'ivoire de morse, de la cire, du sel et de la morue. En tant que l'une des exportations les plus exotiques, les oiseaux de chasse étaient parfois fournis de Norvège à l'aristocratie européenne, à partir du 10ème siècle. [248]

Beaucoup de ces marchandises étaient également échangées dans le monde viking lui-même, ainsi que des marchandises telles que la stéatite et la pierre à aiguiser. La stéatite était échangée avec les Scandinaves en Islande et dans le Jutland, qui l'utilisaient pour la poterie. Les pierres à aiguiser étaient échangées et utilisées pour affûter des armes, des outils et des couteaux. [240] Il y a des indications de Ribe et des régions avoisinantes, que le commerce médiéval étendu avec des bœufs et du bétail du Jutland (voir Ox Road), remonte à c. 720 après JC. Ce commerce satisfaisait dans une certaine mesure les besoins des Vikings en cuir et en viande, et peut-être en peaux pour la production de parchemin sur le continent européen. La laine était également très importante en tant que produit domestique pour les Vikings, pour produire des vêtements chauds pour le climat froid scandinave et nordique, et pour les voiles. Les voiles des navires vikings nécessitaient de grandes quantités de laine, comme en témoigne l'archéologie expérimentale. Il existe des traces archéologiques de productions textiles organisées en Scandinavie, remontant au début de l'âge du fer. Les artisans et les artisans des grandes villes étaient approvisionnés en bois provenant de la chasse organisée avec des pièges à rennes à grande échelle dans le Grand Nord. Ils étaient utilisés comme matière première pour fabriquer des ustensiles de tous les jours comme des peignes. [248]

Perceptions médiévales

En Angleterre, l'ère viking a commencé de façon spectaculaire le 8 juin 793 lorsque les Normands ont détruit l'abbaye de l'île de Lindisfarne. La dévastation de l'île sainte de Northumbrie a choqué et alerté les cours royales d'Europe de la présence viking. "Jamais auparavant une telle atrocité n'avait été vue", a déclaré le savant de Northumbrie Alcuin d'York. [249] Les chrétiens médiévaux d'Europe n'étaient absolument pas préparés aux incursions vikings et n'ont pu trouver aucune explication à leur arrivée et aux souffrances qui l'accompagnaient, à l'exception de la « colère de Dieu ». [250] Plus que tout autre événement unique, l'attaque de Lindisfarne a diabolisé la perception des Vikings pendant les douze siècles suivants. Ce n'est que dans les années 1890 que les chercheurs en dehors de la Scandinavie ont commencé à réévaluer sérieusement les réalisations des Vikings, reconnaissant leur talent artistique, leurs compétences technologiques et leur savoir-faire. [251]

La mythologie nordique, les sagas et la littérature racontent la culture et la religion scandinaves à travers des récits de héros héroïques et mythologiques.La première transmission de cette information était principalement orale, et les textes ultérieurs se sont appuyés sur les écrits et les transcriptions d'érudits chrétiens, dont les Islandais Snorri Sturluson et Sæmundur fróði. Beaucoup de ces sagas ont été écrites en Islande, et la plupart d'entre elles, même si elles n'avaient pas de provenance islandaise, y ont été conservées après le Moyen Âge en raison de l'intérêt continu des Islandais pour la littérature nordique et les codes juridiques.

L'influence viking de 200 ans sur l'histoire européenne est remplie d'histoires de pillage et de colonisation, et la majorité de ces chroniques sont venues de témoins occidentaux et de leurs descendants. Moins courantes, mais tout aussi pertinentes, sont les chroniques vikings originaires de l'est, notamment les chroniques de Nestor, les chroniques de Novgorod, les chroniques d'Ibn Fadlan, les chroniques d'Ibn Rusta et de brèves mentions de Photius, patriarche de Constantinople, concernant leur première attaque contre les Byzantins. Empire. D'autres chroniqueurs de l'histoire viking incluent Adam de Brême, qui a écrit, dans le quatrième volume de son Gesta Hammaburgensis Ecclesiae Pontificum, "[t]il y a beaucoup d'or ici (en Zélande), accumulé par la piraterie. Ces pirates, qui sont appelés wichingi par leur propre peuple, et Ascomanni par notre propre peuple, rendons hommage au roi danois. » En 991, la bataille de Maldon entre les raiders vikings et les habitants de Maldon dans l'Essex a été commémorée par un poème du même nom.

Perceptions post-médiévales

Les premières publications modernes, traitant de ce qu'on appelle maintenant la culture viking, sont apparues au XVIe siècle, par ex. Historia de gentibus septentrionalibus (Histoire des peuples du Nord) d'Olaus Magnus (1555), et la première édition du XIIIe siècle Gesta Danorum (Actes des Danois), par Saxo Grammaticus, en 1514. Le rythme de publication s'accéléra au XVIIe siècle avec les traductions latines de l'Edda (notamment celle de Peder Resen Ile d'Edda de 1665).

En Scandinavie, les érudits danois du XVIIe siècle Thomas Bartholin et Ole Worm et le Suédois Olaus Rudbeck ont ​​utilisé des inscriptions runiques et des sagas islandaises comme sources historiques. L'un des premiers contributeurs britanniques importants à l'étude des Vikings fut George Hickes, qui publia son Linguarum vet. thésaurus septentrionale (Dictionnaire des anciennes langues du Nord) en 1703-1705. Au cours du XVIIIe siècle, l'intérêt et l'enthousiasme des Britanniques pour l'Islande et la première culture scandinave se sont accrus de façon spectaculaire, exprimés dans les traductions anglaises de textes en vieux norrois et dans des poèmes originaux qui exaltaient les supposées vertus vikings.

Le mot "viking" a été popularisé pour la première fois au début du 19ème siècle par Erik Gustaf Geijer dans son poème, le viking. Le poème de Geijer a fait beaucoup pour propager le nouvel idéal romancé du Viking, qui avait peu de fondement dans les faits historiques. Le regain d'intérêt du romantisme pour le Vieux Nord a des implications politiques contemporaines. La Geatish Society, dont Geijer était membre, a largement popularisé ce mythe. Un autre auteur suédois qui a eu une grande influence sur la perception des Vikings était Esaias Tegnér, membre de la Geatish Society, qui a écrit une version moderne de Friðþjófs saga hins frœkna, qui est devenu très populaire dans les pays nordiques, au Royaume-Uni et en Allemagne.

La fascination pour les Vikings a atteint son apogée lors de la soi-disant renaissance viking à la fin des XVIIIe et XIXe siècles en tant que branche du nationalisme romantique. En Grande-Bretagne, cela s'appelait le septentrionalisme, en Allemagne le pathos "wagnérien" et dans les pays scandinaves le scandinavisme. Les éditions savantes pionnières du XIXe siècle sur l'âge viking ont commencé à toucher un petit lectorat en Grande-Bretagne, les archéologues ont commencé à déterrer le passé viking de la Grande-Bretagne et les passionnés de linguistique ont commencé à identifier les origines de l'âge viking des idiomes et des proverbes ruraux. Les nouveaux dictionnaires du vieux norrois ont permis aux Victoriens de se confronter aux principales sagas islandaises. [252]

Jusqu'à récemment, l'histoire de l'ère viking était largement basée sur les sagas islandaises, l'histoire des Danois écrite par Saxo Grammaticus, le Chronique primaire, et Cogad Gáedel re Gallaib. Peu d'érudits acceptent encore ces textes comme des sources fiables, car les historiens s'appuient désormais davantage sur l'archéologie et la numismatique, disciplines qui ont apporté des contributions précieuses à la compréhension de la période. [253] [ citation requise ]

Dans la politique du XXe siècle

L'idée romancée des Vikings construite dans les cercles savants et populaires du nord-ouest de l'Europe au XIXe et au début du XXe siècle était puissante, et la figure du Viking est devenue un symbole familier et malléable dans différents contextes de la politique et des idéologies politiques du XXe. -siècle européen. [254] En Normandie, qui avait été colonisée par les Vikings, le navire viking est devenu un symbole régional sans controverse. En Allemagne, la prise de conscience de l'histoire des Vikings au XIXe siècle avait été stimulée par le différend frontalier avec le Danemark sur le Schleswig-Holstein et l'utilisation de la mythologie scandinave par Richard Wagner. La vision idéalisée des Vikings a séduit les suprémacistes germaniques qui ont transformé la figure du Viking conformément à l'idéologie d'une race de maîtres germaniques. [255] En s'appuyant sur les liens linguistiques et culturels entre les Scandinaves de langue nordique et d'autres groupes germaniques dans un passé lointain, les Vikings scandinaves ont été décrits dans l'Allemagne nazie comme un type purement germanique. Le phénomène culturel de l'expansion viking a été réinterprété pour être utilisé comme propagande pour soutenir le nationalisme militant extrême du Troisième Reich, et des interprétations idéologiquement informées du paganisme viking et de l'utilisation scandinave des runes ont été utilisées dans la construction du mysticisme nazi. D'autres organisations politiques du même acabit, telles que l'ancien parti fasciste norvégien Nasjonal Samling, se sont également appropriées des éléments du mythe culturel viking moderne dans leur symbolisme et leur propagande.

Les historiens soviétiques et slavophiles antérieurs ont souligné une fondation enracinée slave par opposition à la théorie normande des Vikings conquérant les Slaves et fondant la Russie kiévienne. [256] Ils ont accusé les partisans de la théorie normande de déformer l'histoire en décrivant les Slaves comme des primitifs non développés. En revanche, les historiens soviétiques ont déclaré que les Slaves ont jeté les bases de leur État bien avant les raids normands/vikings, tandis que les invasions normandes/vikings n'ont servi qu'à entraver le développement historique des Slaves. Ils ont fait valoir que la composition de Rus était slave et que le succès de Rurik et Oleg était enraciné dans leur soutien au sein de l'aristocratie slave locale. [ citation requise ] . Après la dissolution de l'URSS, Novgorod a reconnu son histoire viking en incorporant un navire viking dans son logo. [257]

Dans la culture populaire moderne

Mené par les opéras du compositeur allemand Richard Wagner, tels que Der Ring des Nibelungen, Vikings et le romantisme viking Revival ont inspiré de nombreuses créations. Ceux-ci ont inclus des romans directement basés sur des événements historiques, tels que Frans Gunnar Bengtsson Les longs navires (qui est également sorti en tant que film de 1963) et des fantasmes historiques tels que le film Les Vikings, Michael Crichton Les mangeurs de morts (version cinématographique appelée Le 13e guerrier), et le film comique Erik le Viking. Le vampire Eric Northman, dans la série TV HBO Vrai sang, était un prince viking avant d'être transformé en vampire. Les Vikings apparaissent dans plusieurs livres de l'écrivain dano-américain Poul Anderson, tandis que l'explorateur, historien et écrivain britannique Tim Severin a écrit une trilogie de romans en 2005 sur un jeune aventurier viking Thorgils Leifsson, qui voyage à travers le monde.

En 1962, l'auteur de bandes dessinées américain Stan Lee et son frère Larry Lieber, avec Jack Kirby, ont créé le super-héros Marvel Comics Thor, basé sur le dieu nordique du même nom. Le personnage est présenté dans le film Marvel Studios 2011 Thor et ses suites Thor: Le Monde des Ténèbres et Thor : Ragnarok. Le personnage apparaît également dans le film 2012 Les Vengeurs et sa série animée associée.

L'apparition des Vikings dans les médias populaires et à la télévision a connu une résurgence au cours des dernières décennies, en particulier avec la série de History Channel. Vikings (2013), réalisé par Michael Hirst. Le spectacle a une base lâche dans des faits et des sources historiques, mais se base davantage sur des sources littéraires, telles que fornaldarsaga Ragnars saga loðbrókar, elle-même plus une légende que des faits, et de la poésie eddic et skaldique en vieux norrois. [258] Les événements de l'émission font fréquemment référence à la Voluspa, un poème eddique décrivant la création du monde, faisant souvent directement référence à des lignes spécifiques du poème dans le dialogue. [259] Le spectacle dépeint certaines des réalités sociales du monde scandinave médiéval, telles que l'esclavage [260] et le plus grand rôle des femmes dans la société viking. [261] Le spectacle aborde également les sujets de l'égalité des sexes dans la société viking avec l'inclusion de jeunes filles bouclier à travers le personnage Lagertha, également basé sur une figure légendaire. [262] Les interprétations archéologiques récentes et l'analyse ostéologique des fouilles précédentes des sépultures vikings ont soutenu l'idée de la guerrière viking, à savoir l'excavation et l'étude de l'ADN de la guerrière viking Birka, au cours des dernières années. Cependant, les conclusions restent controversées.

Les Vikings ont servi d'inspiration pour de nombreux jeux vidéo, tels que Les Vikings perdus (1993), L'âge de la mythologie (2002), et Pour l'honneur (2017). [263] Les trois Vikings de Les Vikings perdus la série - Erik the Swift, Baleog the Fierce et Olaf the Stout - est apparue comme un héros jouable dans le titre crossover Les Héros de la Tempête (2015). [264] The Elder Scrolls V: Skyrim (2011) est un jeu vidéo d'action et de rôle fortement inspiré de la culture viking. [265] [266] Les Vikings sont au centre du jeu vidéo 2020 Assassin's Creed Valhalla, qui se déroule en 873 après JC, et raconte une histoire alternative de l'invasion viking de la Grande-Bretagne. [267]

Les reconstructions modernes de la mythologie viking ont montré une influence persistante sur la culture populaire de la fin du XXe et du début du XXIe siècle dans certains pays, inspirant des bandes dessinées, des films, des séries télévisées, des jeux de rôle, des jeux informatiques et de la musique, y compris le métal viking, un sous-genre de la musique heavy metal.

Depuis les années 1960, il y a eu un enthousiasme croissant pour la reconstitution historique. Alors que les premiers groupes avaient peu de prétention à l'exactitude historique, le sérieux et l'exactitude des reconstituteurs ont augmenté. Les plus grands de ces groupes comprennent les Vikings et la Regia Anglorum, bien que de nombreux groupes plus petits existent en Europe, en Amérique du Nord, en Nouvelle-Zélande et en Australie. De nombreux groupes de reconstituteurs participent à des combats en acier réel, et quelques-uns ont des navires ou des bateaux de style viking.

Les Vikings du Minnesota de la Ligue nationale de football sont ainsi nommés en raison de la grande population scandinave de l'État américain du Minnesota.

Pendant le boom bancaire de la première décennie du XXIe siècle, les financiers islandais ont été qualifiés de útrásarvíkingar (à peu près « des raids contre les Vikings »). [268] [269] [270]

Erreur commune

Casques à cornes

Hormis deux ou trois représentations de casques (rituels) - avec des protubérances qui peuvent être soit des corbeaux stylisés, des serpents ou des cornes - aucune représentation des casques de guerriers vikings, et aucun casque conservé, n'a de cornes. Le style formel et rapproché du combat viking (que ce soit dans les murs de bouclier ou à bord des "îles à bateaux") aurait rendu les casques à cornes encombrants et dangereux pour le guerrier.

Les historiens pensent donc que les guerriers vikings ne portaient pas de casques à cornes, que de tels casques aient été utilisés dans la culture scandinave à d'autres fins rituelles, cela reste à prouver. L'idée fausse générale que les guerriers vikings portaient des casques à cornes a été en partie promulguée par les passionnés du XIXe siècle Götiska Förbundet, fondée en 1811 à Stockholm. [271] Ils ont promu l'utilisation de la mythologie nordique comme sujet du grand art et d'autres objectifs ethnologiques et moraux.

Les Vikings étaient souvent représentés avec des casques ailés et d'autres vêtements tirés de l'Antiquité classique, en particulier dans les représentations de dieux nordiques. Cela a été fait pour légitimer les Vikings et leur mythologie en l'associant au monde classique, qui avait longtemps été idéalisé dans la culture européenne.

Le dernier jour mythe créé par des idées romantiques nationales a mélangé l'âge viking avec des aspects de l'âge du bronze nordique quelque 2 000 ans plus tôt. Des casques à cornes de l'âge du bronze ont été représentés dans des pétroglyphes et sont apparus dans des découvertes archéologiques (voir casques Bohuslän et Vikso). Ils étaient probablement utilisés à des fins cérémonielles. [272]

Des dessins animés comme Hägar l'horrible et Vicky le Viking, et des tenues de sport comme celles des Minnesota Vikings et des Canberra Raiders ont perpétué le mythe du casque à cornes. [273]

Les casques vikings étaient coniques, faits de cuir dur avec du bois et des renforts métalliques pour les troupes régulières. Le casque de fer avec masque et cotte de mailles était destiné aux chefs, basé sur les précédents casques de l'âge Vendel du centre de la Suède. Le seul casque Viking original découvert est le casque Gjermundbu, trouvé en Norvège. Ce casque est en fer et a été daté du 10ème siècle. [274]

Barbarie

L'image de sauvages sales et aux cheveux sauvages parfois associée aux Vikings dans la culture populaire est une image déformée de la réalité. [8] Les tendances vikings étaient souvent mal rapportées et le travail d'Adam de Brême, entre autres, racontait des histoires largement discutables sur la sauvagerie et la malpropreté vikings. [275]

Utilisation de crânes comme récipients à boire

Il n'y a aucune preuve que les Vikings aient bu dans les crânes d'ennemis vaincus. C'était une idée fausse basée sur un passage du poème skaldique Krákumál parlant de héros buvant de ou bjúgviðum hausa (branches de crânes). Il s'agissait d'une référence aux cornes à boire, mais a été mal traduit au 17ème siècle [276] comme faisant référence aux crânes des tués. [277]

Margaryan et al. 2020 a analysé 442 individus du monde viking provenant de divers sites archéologiques en Europe. [278] Ils se sont avérés être étroitement liés aux Scandinaves modernes. La composition de l'ADN-Y des individus de l'étude était également similaire à celle des Scandinaves modernes. L'haplogroupe d'ADN-Y le plus courant était I1 (95 échantillons), suivi de R1b (84 échantillons) et R1a, en particulier (mais pas exclusivement) de la sous-clade scandinave R1a-Z284 (61 échantillons). L'étude a montré ce que de nombreux historiens ont émis l'hypothèse, qu'il était courant pour les colons scandinaves d'épouser des femmes étrangères. Certains individus de l'étude, tels que ceux trouvés à Foggia, présentent des haplogroupes d'ADN-Y scandinaves typiques, mais aussi une ascendance autosomique d'Europe du Sud, suggérant qu'ils étaient les descendants d'hommes colons vikings et de femmes locales. Les 5 échantillons individuels de Foggia étaient probablement des Normands. Le même schéma d'une combinaison d'ADN-Y scandinave et d'ascendance autosomique locale est observé dans d'autres échantillons de l'étude, par exemple des Varègues enterrés près du lac Ladoga et des Vikings en Angleterre, suggérant que les hommes vikings s'étaient mariés dans des familles locales dans ces endroits également. [278]

Sans surprise, et tout à fait conforme aux documents historiques, l'étude a trouvé des preuves d'un afflux majeur d'ascendance viking danoise en Angleterre, un afflux suédois en Estonie et en Finlande et un afflux norvégien en Irlande, en Islande et au Groenland pendant l'ère viking. [278]

Margaryan et al. 2020 a examiné les restes squelettiques de 42 personnes des sépultures du navire Salme en Estonie. Les restes squelettiques appartenaient à des guerriers tués au combat qui ont ensuite été enterrés avec de nombreuses armes et armures de valeur. Des tests ADN et des analyses isotopiques ont révélé que les hommes venaient du centre de la Suède. [278]

Des études sur la descendance féminine montrent des preuves de descendance nordique dans les régions les plus proches de la Scandinavie, telles que les îles Shetland et Orkney. [279] Les habitants des terres plus éloignées montrent la plupart des descendants nordiques dans les lignées du chromosome Y mâle. [280]

Une étude spécialisée sur la génétique et le nom de famille à Liverpool a montré un héritage nordique marqué : jusqu'à 50 % des hommes des familles qui y vivaient avant les années d'industrialisation et d'expansion démographique. [281] Des pourcentages élevés d'hérédité scandinave, suivis par l'haplotype R-M420, ont également été trouvés chez les hommes du Wirral et du West Lancashire. [282] C'était similaire au pourcentage d'héritage nordique trouvé chez les hommes dans les îles Orcades. [283]

Des recherches récentes suggèrent que le guerrier celtique Somerled, qui a chassé les Vikings de l'ouest de l'Écosse et était l'ancêtre du clan Donald, pourrait avoir été d'origine viking, membre de l'haplogroupe R-M420. [284]

Margaryan et al. 2020 a examiné une sépulture de guerrier d'élite de Bodzia (Pologne) datée de 1010-1020 après JC. Le cimetière de Bodzia est exceptionnel en termes de liens avec la Scandinavie et la Russie kiévienne. L'homme Bodzia (échantillon VK157, ou sépulture E864/I) n'était pas un simple guerrier de la suite princière, mais il appartenait lui-même à la famille princière. Sa sépulture est la plus riche de tout le cimetière, de plus, l'analyse au strontium de l'émail de ses dents montre qu'il n'était pas local. On suppose qu'il est venu en Pologne avec le prince de Kiev, Sviatopolk le Maudit, et qu'il a subi une mort violente au combat. Cela correspond aux événements de 1018 après JC lorsque Sviatopolk lui-même a disparu après s'être retiré de Kiev en Pologne. On ne peut exclure que l'homme Bodzia était Sviatopolk lui-même, car la généalogie des Rurikides à cette époque est extrêmement sommaire et les dates de naissance de nombreux princes de cette dynastie peuvent être assez approximatives. L'homme Bodzia portait l'haplogroupe I1-S2077 et avait à la fois une ascendance scandinave et un mélange russe. [285] [286] [287]


Vikings en Grande-Bretagne : historique et héritage

Les historiens sont en désaccord sur l'origine du mot Viking. En vieux norrois, le mot signifie un raid de pirates, soit de vikja (se déplacer rapidement) ou vik (une entrée). Cela capture l'essence des Vikings, des marins rapides qui utilisaient l'eau comme route pour les emmener à travers l'Atlantique Nord, autour des côtes de l'Europe et en remontant ses rivières pour commercer, faire des raids ou s'installer. Dans leur poésie, ils appellent la mer « la route des baleines ».

Les écrivains anglo-saxons les appelaient Danois, Norsemen, Northmen, la Grande Armée, les rovers des mers, les loups des mers ou les païens.

À partir de 860 après JC environ, les Vikings sont restés, se sont installés et ont prospéré en Grande-Bretagne, faisant partie du mélange de personnes qui composent aujourd'hui la nation britannique. Nos noms pour les jours de la semaine viennent principalement des dieux nordiques &ndash mardi de Tiw ou Týr, mercredi de Woden (Odin), jeudi de Thor et ainsi de suite. Beaucoup de leurs autres mots sont également devenus une partie de l'anglais, par exemple egg, steak, law, die, bread, down, fog, muck, lump et maigre.

Pour voir les questions que les enfants ont posées sur les Vikings, consultez notre leçon d'initiation aux Vikings.


Les schémas cognitifs des IXe-Xe siècles ?

Comme le souligne Mary Weismantel, la catégorisation des ontologies divergentes au sein de l'anthropologie, y compris le perspectivisme amazonien de Viveiros de Castro, peut être critiquée pour son manque de dimension historique. Ainsi, l'archéologie peut fournir une telle dimension matérielle et historique à ces perspectives (Weismantel Reference Weismantel 2015, 4-5). Viser à saisir l'ontologie de la Scandinavie de l'ère viking ou du monde carolingien, c'est aussi aller au-delà de l'outsider etique perspective vers une emic perspective. Lorsque nous réduisons nos études à la recherche d'une catégorie connue de notre propre perspective moderne, telle que croyance ou Puissance, ce que nous voyons n'est que nous-mêmes. Nous devrions plutôt agir pour faire de la place à l'autre, et laisser l'autre, ontologiquement parlant, faire à sa manière, pour reprendre la formulation de de Castro (de Castro Reference de Castro 2015, 12).

La présence d'objets animés en Scandinavie n'était guère le résultat d'une simple diffusion d'idées carolingiennes. À bien des égards, l'élite de la Scandinavie de l'ère viking utilisait une expression culturelle similaire à celle des Carolingiens, mais avec un contenu complètement différent. Par exemple, la réutilisation d'éléments stylistiques, de manuscrits ou de sarcophages de l'Empire romain chrétien dans ce qu'on a appelé la renaissance carolingienne (voir, par exemple, Koenigsberger Reference Koenigsberger 1987, 126-35) peut être considérée comme équivalente ou correspondante à l'utilisation de multiples passés grâce à la réutilisation des sites de sépulture dans les centres d'élite de l'âge viking (Pedersen Référence Pedersen, Andrén, Jennbert et Raudvere 2006 Holst et al. Référence Holst, Jessen, Andersen et Pedersen 2012 Lund et Arwill-Nordbladh à paraître). Des aspects de l'attitude de l'âge viking envers la culture matérielle peuvent ainsi être reconnus comme une contrepartie du carolingien. La personnalité d'une relique carolingienne n'était pas identique à la personnalité d'une épée scandinave unique. Ce qu'ils ont en commun, c'est la compréhension et la manipulation d'objets spécifiques animés dans le même laps de temps dans deux zones qui étaient en contact. On pourrait soutenir que les similitudes n'étaient pas le résultat d'un contact, mais étaient causées par des chevauchements dans les schémas cognitifs des Scandinaves de l'ère viking et des Carolingiens. Les notions de Descola sur l'ontologie animiste semblent s'appliquer aux nordiques, et même au christianisme carolingien, en ce qui concerne les épées vikings et les reliques carolingiennes. Pourtant, la pensée animiste ne dominait en aucun cas les mentalités ou les visions du monde dans l'un ou l'autre de ces deux contextes. À un autre niveau, en termes de liens entre cosmologie et rituel, le vieux norrois et le christianisme carolingien peuvent plutôt être compris à la lumière des notions d'ontologie analogiste de Descola (Descola Reference Descola 2013, 129-43, 201-31). Ces classifications ou groupes d'ensembles d'ontologies de base ne doivent en aucun cas être considérés comme une typologie de visions du monde, mais comme un dispositif heuristique activé dans des contextes spécifiques (Descola Reference Descola 2010, 338–39). Comme l'animation de l'objet est comprise comme se produisant dans des situations spécifiques, nous pouvons tourner notre attention vers de tels artefacts, qui, dans des contextes culturels spécifiques, ont été traités, manipulés et classés différemment des caractéristiques des objets en général. Nous pouvons comprendre cela comme l'expression d'un type spécifique de connexion avec les choses. Cela n'implique en aucun cas qu'il s'agisse de traces d'un religion animiste en soi. Cela signifie que les perspectives animistes peuvent offrir un aperçu des mentalités relatives aux dépôts rituels d'artefacts et à la réouverture de tombes à l'époque viking scandinave du sud, à la réouverture de Reihengräber et au vol de reliques. Ainsi, il est probable que les gens de l'époque viking, et peut-être plus étonnamment les chrétiens carolingiens, considéraient certains, mais certainement pas tous, les artefacts comme étant Animé, dans certains contextes.