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Existe-t-il des traces écrites de la mythologie nordique antérieures à la christianisation ?

Existe-t-il des traces écrites de la mythologie nordique antérieures à la christianisation ?

Si je comprends bien, la plupart de ce que nous savons sur la mythologie nordique est basé sur des textes écrits dans des sagas par des chrétiens à la fin du Moyen Âge. Avons-nous des récits contemporains de la mythologie nordique de la période à laquelle on la croyait encore ?


Mis à part quelques courtes inscriptions sur pierre, non.

Les textes reçus des sagas datent généralement tous d'environ 1000 après JC et ont été écrits ou copiés à des moments où la christianisation s'était installée.

Cela dit, cependant, il est important de se rappeler qu'il est probable que les textes reçus puissent, dans de nombreux cas, être des copies proches de manuscrits écrits à l'époque païenne.

Aussi, ne présumez pas que la christianisation était universelle. Dans de nombreux cas, il y avait des scribes et d'autres qui n'étaient que nominalement chrétiens ou sympathisaient avec les anciennes coutumes. À titre d'exemple unique, Yule a continué à être célébrée en Écosse pendant des siècles et des siècles après la christianisation.


Tout d'abord, il convient de noter que la mythologie nordique n'était que le rejeton le plus durable d'une mythologie germanique beaucoup plus répandue. Si nous nous limitons aux sources contemporaines nordiques, alors il n'y a que de courtes inscriptions et images.

Pour la mythologie germanique, il est une source contemporaine non chrétienne qu'il faut mentionner : Tacite. Dans son Germania (98 CE), il écrit un peu sur les divinités germaniques. Il s'agit en grande partie d'Interpretatio Romana (Tacite a utilisé le terme lui-même), ce qui signifie que les diètes sont identifiées par ce qui était, espérons-le, des homologues romains décemment proches. Cependant, il y a un long passage qui ne nous concerne pas en termes de dieux romains. C'est la description de la déesse Nerthus, qui avait une statue trop sainte pour être touchée, qui a été conduite à différents endroits et ensuite lavée par des esclaves qui ont ensuite été tués. Nerthus est très probablement lié d'une manière ou d'une autre au dieu (mâle) Njord, qui est mentionné dans les sources nordiques.

Pour revenir au strictement nordique, la plupart des connaissances sur la mythologie nous sont parvenues à travers la poésie de l'Ancien Edda, ou à travers Snorri Sturlason, qui a écrit une instruction pour que les gens comprennent mieux la poésie scaldique, qui contient presque toute la mythologie que vous trouveraient dans les livres populaires sur le sujet. Les sagas nordiques ne traitent généralement pas beaucoup des dieux nordiques. Les sagas sont soit ouvertement chrétiennes, soit ne mentionnent pas beaucoup la religion ; les dieux nordiques sont considérés comme des démons lorsqu'ils y participent activement. Cependant, ils donnent parfois un aperçu du fonctionnement du culte.


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