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Actes officiels de la rébellion

Actes officiels de la rébellion

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Comme l'armée dans son mouvement de Chickahominy à Harrison's Landing était continuellement occupée à marcher de nuit et à combattre de jour, ses commandants n'ont trouvé ni le temps ni l'occasion de collecter des données qui leur permettraient de donner un rapport exact des pertes dans chaque engagement. L'ensemble de nos pertes totales du 26 juin au 1er juillet inclus, a été établi, après être arrivé à Harrison's Landing, comme suit :

Lister de tués, blessés et disparus dans l'armée du Potomac de les du 26 juin au 1er juillet, 1862, compris.*


Corps-

Tué

Blessés

Disparu

Agrégat

1er, division McCall (Réserves de Pennsylvanie)

253

1,240

1,581

3,074

2d. Sumner

187

1,076

848

2,111

3d, celui de Heintzelman

189

1,051

833

2,073

4e, Keyes

69

507

201

777

5e, Porter

620

2,460

1,198

4,278

6e, Franklin

245

1,313

1, 179

2,737

Ingénieurs

2

21

23

Cavalerie

19

60

97

176

Le total

1,582

7,709

5,958

15,249

[p.70]

Bien que le résultat de la bataille de Malvern fût une victoire complète, il fallait néanmoins reculer encore plus loin, afin d'arriver à un point où nos approvisionnements pourraient nous être apportés avec certitude. Comme indiqué précédemment, de l'avis du capitaine Rodgers, commandant la flottille de canonnières, cela ne pouvait être fait qu'en dessous de City Point. Souscrivant à son opinion, j'ai choisi Harrison's Bar comme nouveau poste de l'armée. L'épuisement de nos approvisionnements en vivres, fourrages et munitions nous imposait d'atteindre immédiatement les transports.

La plus grande partie du transport de l'armée ayant été commencée pour Harrison's Landing dans la nuit du 30 juin au 1er juillet, l'ordre de mouvement des troupes fut immédiatement émis lors de la repousse finale de l'ennemi à Malvern Hill. . L'ordre prescrivait un mouvement par la gauche et l'arrière, corps du général Keyes pour couvrir la manœuvre, il ne fut pas exécuté en détail en ce qui concerne les divisions de gauche, les routes étant quelque peu bloquées par l'arrière de nos trains. Porter et Couch n'ont pas pu se déplacer aussi tôt que prévu, et Porter a jugé nécessaire de placer une arrière-garde entre son commandement et l'ennemi. Le colonel Averell, de la troisième cavalerie de Pennsylvanie, fut chargé de cette délicate tâche. Il avait sous ses ordres son propre régiment et la brigade d'infanterie régulière et une batterie du lieutenant-colonel Buchanan. Par une utilisation judicieuse des ressources dont il disposait, il trompa l'ennemi de manière à couvrir le retrait de l'aile gauche sans être attaqué, restant lui-même sur le champ de bataille de la veille jusqu'à environ 7 heures du 2 juillet. Cependant le général Keyes, ayant reçu ses ordres, commença de vigoureux préparatifs pour couvrir le mouvement de toute l'armée et protéger les trains. Étant évident que l'immense nombre de wagons et de voitures d'artillerie appartenant à l'armée ne pouvait se déplacer avec célérité sur une seule route, le général Keyes profita de chaque accident de terrain pour ouvrir de nouvelles avenues et faciliter le mouvement. Il fit des préparatifs pour obstruer les routes après le passage de l'armée, afin d'empêcher toute poursuite rapide, détruisant efficacement le pont Turkey, sur la route principale, et rendant les autres routes et approches temporairement impraticables en abattant des arbres. Il tenait les trains bien fermés, et dirigeait la marche de manière à ce que les troupes puissent se déplacer de chaque côté des routes, ne bloquant pas le passage, mais étant en bonne position pour repousser une attaque de n'importe quel côté. Ses dispositions étaient si réussies que, pour utiliser ses propres mots :

Je ne pense pas que plus de véhicules ou plus de biens publics aient été abandonnés sur la marche du pont de Turquie qu'il n'en aurait été laissé, dans le même état des routes, si l'armée s'était dirigée vers l'ennemi au lieu de s'en éloigner. Et lorsqu'il sera entendu que les voitures et les attelages appartenant à cette armée, allongés sur une ligne, s'étendraient sur une distance non loin de 40 milles, l'énergie et la prudence nécessaires à leur retrait en toute sécurité de la présence d'un ennemi largement supérieur en nombre seront apprécié.

Le dernier des chariots n'atteignit l'emplacement choisi à Harrison's Bar qu'à la tombée de la nuit le 3 juillet, et l'arrière-garde n'entra dans son camp que lorsque tout fut sécurisé. L'ennemi poursuit avec une petite force et, le 3, lance quelques obus sur l'arrière-garde, mais est rapidement dispersé par nos batteries et le feu des canonnières.

Un grand mérite doit être attribué au général Keyes pour l'habileté et l'énergie qui ont caractérisé l'accomplissement des tâches importantes et délicates confiées à sa charge. Des éloges sont également dus aux officiers et aux hommes de la First Connecticut Artillery, le colonel Tyler, pour [p.71] la manière dont ils ont retiré tous les canons lourds pendant les sept jours et de Malvern Hill. En raison de l'état des routes encombrées, les équipes ne pouvaient pas être amenées à moins de deux milles de la position, mais ces soldats énergiques enlevaient les canons à la main sur cette distance, ne laissant rien derrière eux.

Documents officiels de la rébellion : volume onze, chapitre 23, partie 1 : campagne péninsulaire : rapports, pp.69-70

page Web Rickard, J (20 juin 2006)


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