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Bataille de Chickamauga - Histoire

Bataille de Chickamauga - Histoire

Bataille de Chickamauga - sept. 19' & 20' 1863 Kurz et Allison

L'armée du Cumberland avança jusqu'à Chattanooga, sans rencontrer d'opposition sérieuse de la part des forces en retraite du général Bragg. Le général Rosencrans, le commandant de l'Union, a ordonné aux forces de l'Union de continuer après les forces confédérées au sud de la ville. Là, ils sont attaqués par Bragg, qui est renforcé par les troupes du général Longstreet. Dans la bataille qui s'ensuivit, qui fut la plus sanglante du théâtre occidental, les soldats de Longstreet attaquèrent une brèche dans les lignes de l'Union, provoquant le retour d'un tiers de l'armée de l'Union vers Chattanooga. Les forces du général Thomas se sont regroupées et ont repoussé les forces confédérées pour le reste de la journée, permettant une retraite organisée pour les forces restantes.


Rosencrans réussit à forcer le général confédéré Bragg à quitter le centre du Tennessee. Après un certain nombre de mouvements de flanc réussis par les forces de l'Union, Bragg a été contraint de se retirer de Manchester, puis de retourner à Chattanooga. Rosencrans et l'armée du Cumberland continuèrent après Bragg jusqu'à Chattanooga. Là, ils manœuvrèrent à nouveau Bragg et traversèrent la rivière au sud de Chattanooga, et non au nord comme Bragg s'y attendait. L'armée de l'Union coupa les voies ferrées d'Atlanta et força ainsi Bragg à se retirer de Chattanooga. La ville avec ses liaisons ferroviaires vitales est tombée sans qu'un coup de feu ne soit tiré. Rosencrans, cependant, devenait trop confiant, tandis que Bragg se renforçait. L'armée de l'Union a continué de Chattanooga à la poursuite de l'armée de Bragg en trois colonnes distinctes. Bragg attendait Rosecrans dans les montagnes à l'extérieur de la ville ; attendant de tendre un piège sur les colonnes sans méfiance de Rosencrans. Malheureusement pour Bragg, ses subordonnés n'ont pas attaqué quand ils ont reçu l'ordre de le faire. Rosencrans réalisa à quel point ses forces divisées étaient vulnérables et leur ordonna de se concentrer dans la vallée de West Chickamauga Creek.

Le matin du 19 septembre 1863 commença la bataille la plus sanglante de la campagne de l'Ouest. Bragg a commencé à attaquer le flanc gauche du syndicat. Toute la journée, les camps se sont battus, avec très peu de mouvement, dans le fourré dense du Chickamauga, des pertes dévastatrices ont été subies par les deux camps. Cette nuit-là, les renforts tant attendus de Bragg arrivèrent. Le général Longstreet et 12 000 vétérans de la campagne de Virginie sont arrivés et se sont lancés directement dans la bataille. Le matin du 20, Bragg ordonna à Polk d'attaquer à droite avec Longstreet à suivre à gauche. Polk n'a fait aucune avance sérieuse contre les forces de Thomas sur la gauche. A 11h30, Longstreet attaque avec toutes ses forces. Il réussit à percer une brèche dans les lignes de l'Union. Alors que l'écart se creusait, les forces de l'Union se retiraient dans le désarroi. Parmi ceux qui se sont retirés, il y avait Rosencrans. Heureusement pour les forces de l'Union, Thomas a organisé une dernière défense de fossé avec les troupes de l'Union qui n'ont pas reculé. La défense qui a duré jusqu'à la tombée de la nuit a valu à Thomas le titre Rock of Chickamauga. Cela a également permis à ses forces de se retirer en bon ordre vers Chattanooga cette nuit-là. Bragg a été exhorté par ses subordonnés à poursuivre avec une attaque sur Chattanooga, mais il a refusé de décider à la place de commencer un siège de la ville.

Avance confédérée à Chickamauga

L'artillerie confédérée ouvrant le feu sur le calvaire de l'Union, qui avait commencé la destruction

Bataille de Chickamauga, 19 et 20 septembre, entre les généraux Rosecrans et Bragg / d'après un croquis de notre artiste spécial J.F. Hillen

Quartier général du général Snograss

Récit de la bataille de Chickamauga

Dans la cabane en rondins faiblement éclairée du Widow Glenn, la carte militaire était étalée. Des officiers de l'Union inquiets de l'armée du Cumberland se sont rassemblés alors que le major-général William S. Rosecrans, leur commandant hagard, a demandé une évaluation de la situation de ses troupes dans la nuit du 19 septembre 1863. Le dimanche matin apporterait certainement un reprise des combats acharnés qui s'étaient déroulés le long des rives du ruisseau Chickamauga la majeure partie de la journée.

L'armée de l'Union avait été mise à rude épreuve le long d'une longue ligne de bataille, mais avait refusé de rompre sous la pression des assauts répétés de l'armée confédérée du Tennessee du général Braxton Bragg. Le XIVe corps du major-général George H. Thomas avait subi le plus gros des combats les plus féroces. Os fatigué par sa journée de travail, Thomas s'installa dans un fauteuil et fit une sieste. Comme à son habitude, Rosecrans demande à son tour à chaque officier son avis sur le combat à venir. Chaque fois que son nom était mentionné, Thomas se réveillait assez longtemps pour dire : « Je renforcerais la gauche », avant de se rendormir.

Bien que l'armée de Rosecrans ait été ensanglantée, sa ligne était toujours ininterrompue et la décision a été prise de reprendre la bataille le 20 sur essentiellement le même terrain que les troupes occupaient maintenant. Thomas serait renforcé et chargé de tenir la gauche, qui traversait la route LaFayette, le lien vital vers Chattanooga, Tenn., stratégiquement important, à 10 milles au nord. Le XX Corps du major-général Alexander McCook se refermerait sur la droite de Thomas, tandis que le XXI Corps de Thomas Crittenden serait tenu en réserve. Pendant la nuit, le tintement des haches annonça aux confédérés en attente que leur ennemi renforçait désespérément ses positions.

L'armée du Cumberland avait combattu avec bravoure, et il y avait lieu d'être optimiste parmi les commandants de l'Union. Depuis sa sortie des quartiers d'hiver, Rosecrans avait brillamment manœuvré Bragg et son armée hors du Tennessee et capturé Chattanooga, pratiquement sans tirer un coup de feu. Dans son moment de succès suprême, cependant, Rosecrans a commis une erreur : il a pris le retrait ordonné de Bragg pour une retraite précipitée et a imprudemment divisé ses forces en trois ailes. Alors que ces forces distinctes se déplaçaient aveuglément à travers des cols de montagne dans la campagne du nord de la Géorgie à la poursuite d'un ennemi « vaincu », chacune était trop éloignée pour apporter son soutien aux autres en cas d'attaque ennemie. Avec les troupes fédérales réparties sur un front de 40 milles de large en terrain inconnu, Bragg arrêta ses forces à LaFayette, en Géorgie, à 25 milles au sud de Chattanooga.

Bragg a réalisé l'ampleur de son opportunité de traiter en détail chaque aile de l'armée de l'Union et de remporter une victoire éclatante pour la Confédération. Il a ordonné à ses subordonnés de lancer des attaques contre les unités fédérales dispersées, mais ils ont été lents, voire peu coopératifs, à répondre. Les relations entre Bragg et ses lieutenants s'étaient sérieusement détériorées après des retraites douteuses de Perryville, dans le Kentucky, et de Murfreesboro, dans le Tennessee. Le manque de coopération dans les échelons supérieurs de l'armée de Bragg a grandement contribué à gaspiller une chance pour l'une des victoires les plus déséquilibrées de la guerre.

Juste à temps, et avec l'aide substantielle de son ennemi, Rosecrans a rassemblé ses troupes à proximité de Lee et Gordon's Mill le long des rives d'un petit ruisseau paresseux que les Indiens Cherokee avaient nommé « Chickamauga » d'après la tribu sauvage qui y avait vécu bien des années plus tôt. Maintenant, deux grandes armées prouveraient une fois de plus que « Rivière de la mort » était une traduction exacte. Dans les combats vicieux mais indécis du 19 septembre, Rosecrans et Bragg engagèrent de plus en plus de troupes dans une lutte qui commença comme à peine plus qu'une escarmouche près de l'un des ponts grossiers qui traversaient le ruisseau. Bien que peu de choses aient été accomplies le premier jour, le décor était planté pour un deuxième jour de jugement.

L'importance de la guerre à l'Ouest n'a pas été perdue pour le haut commandement confédéré. Déjà trois brigades de l'armée de Virginie du Nord, commandées par le major-général John Bell Hood, étaient arrivées par chemin de fer pour renforcer Bragg. Le lieutenant-général James Longstreet, le « vieux cheval de guerre » de Robert E. Lee et commandant en second, était dû à tout moment avec le reste de son I Corps. Ces troupes de vétérans donneraient à Bragg un avantage que peu de commandants confédérés connaîtraient pendant la guerre : une supériorité numérique. À l'arrivée des troupes de Virginie, l'armée de Bragg s'élargissait à 67 000 hommes, dépassant de 10 000 les fédéraux.

Pendant que Rosecrans convoquait son conseil de guerre chez la veuve Glenn, Longstreet recherchait l'insaisissable Bragg. Bragg avait omis d'envoyer un guide pour le rencontrer, et après une attente de deux heures, Longstreet a frappé avec son personnel vers le bruit des coups de feu.

Alors qu'ils tâtonnaient dans l'obscurité, Longstreet et ses compagnons ont relevé le défi. « Qui vient là ? » « Amis », ont-ils répondu rapidement. Lorsqu'on a demandé au soldat à quelle unité il appartenait, il a répondu avec des numéros pour sa brigade et sa division. Étant donné que les soldats confédérés utilisaient les noms de leurs commandants pour désigner leurs tenues, Longstreet savait qu'il était tombé sur un piquet fédéral. D'une voix suffisamment forte pour que la sentinelle l'entende, le général dit calmement : " Descendons un peu et trouvons un meilleur passage. " Le soldat de l'Union tira, mais le groupe réussit à s'échapper.

Lorsque Longstreet a finalement atteint la sécurité des lignes confédérées, il a trouvé Bragg endormi dans une ambulance. Le commandant en chef fut réveillé et les deux hommes passèrent une heure à discuter du plan pour le lendemain. La stratégie de Bragg continuerait d'être ce qu'il espérait atteindre le 19. Il avait l'intention de tourner l'Union à gauche, plaçant son armée entre Rosecrans et Chattanooga en coupant la route La Fayette. Ensuite, les confédérés pousseraient l'armée du Cumberland dans le piège naturel de McLemore's Cove et le détruiraient, un morceau à la fois.

Bragg divisait maintenant ses forces en deux ailes, la gauche commandée par Longstreet et la droite par le lieutenant-général Leonidas Polk, « l'évêque combattant » de la Confédération. Polk commanderait les divisions de John C. Breckinridge, qui avait été vice-président des États-Unis sous le président James Buchanan, et Patrick Cleburne, un Irlandais acharné. Également sous Polk se trouvaient les divisions de Benjamin Franklin Cheatham, States Rights Gist et St. John R. Liddell. Breckinridge et Cleburne étaient sous la supervision directe d'un autre lieutenant général, D.H. Hill. Longstreet a reçu les divisions d'Evander Law et Joseph Kershaw du corps de Hood, A.P. Stewart et William Preston du corps de Simon Bolivar Buckner, et les divisions de Bushrod Johnson et Thomas Hindman.

Breckinridge et Cleburne devaient commencer la bataille par un assaut sur Thomas aux premières lueurs du jour. L'attaque devait se dérouler le long de la ligne, chaque unité entrant en action suivant celle à sa droite. L'ordre de Bragg subordonnant Hill à Polk a précipité une confusion coûteuse parmi les commandants du Sud alors que le moment de l'attaque planifiée allait et venait. D'une manière ou d'une autre, Hill avait été perdu dans le remaniement et n'avait jamais reçu l'ordre d'attaquer. Bragg trouva Polk en train de lire calmement un journal et d'attendre son petit-déjeuner à trois kilomètres derrière les lignes. Polk avait simplement supposé que Bragg lui-même informerait Hill du plan de bataille.

Lorsque la marée confédérée a finalement bondi à 9 h 45, Thomas était prêt avec les divisions d'Absalom Baird, Richard Johnson, John Palmer et John Reynolds. Les trois brigades de Breckinridge ont frappé l'extrême gauche de la ligne de l'Union, deux d'entre elles avançant intelligemment jusqu'à LaFayette Road avant de se heurter à des renforts sous Brig. Le général John Beatty, dont les 42e et 88e régiments de l'Indiana stabilisèrent momentanément la ligne fédérale. Un effort rebelle redoublé a forcé le 42e à reculer sur le 88e, et plusieurs régiments de l'Union ont été obligés de déplacer leur feu de 180 degrés pour faire face à la poussée des troupes ennemies sur leurs arrières. De nouveaux soldats fédéraux sont apparus et ont finalement repoussé Breckinridge.

Les troupes de Cleburne ont suivi l'assaut de Breckinridge et ont subi un sort similaire. Les rebelles aux abois ont reculé de 400 mètres jusqu'à la sécurité relative d'une colline protectrice. Alors qu'il inspectait l'approvisionnement en munitions de ses hommes avant de leur ordonner de repartir, l'un des brigadiers les plus compétents de Cleburne, James Deshler, fut tué par l'explosion d'un obus qui lui arracha le cœur de la poitrine. Cherchant à s'abriter dans un bosquet de grands pins, les confédérés troquèrent ronde contre ronde mais ne purent porter les parapets.

Les parapets construits à la hâte par Thomas s'étaient avérés d'une valeur inestimable, mais plusieurs des régiments de l'Union ont subi des pertes de 30 % ou plus. Les brigades du colonel Joseph Dodge, Brig. Le général John H. King, le colonel Benjamin Scribner et le brigadier. Le général John C. Starkweather avait tenu l'extrême gauche de la ligne de l'Union depuis la veille et avait été engagé pendant plus d'une heure lorsque les attaques de Cleburne ont pris toute leur rage. Malgré toute leur futilité apparente, les assauts confédérés contre la gauche de Rosecrans ont eu un résultat positif. Les appels urgents à l'aide de Thomas poussaient Rosecrans à éclaircir sa droite afin de renforcer la gauche à travers l'enchevêtrement épais et déroutant de la forêt.

Au plus fort des combats sur la gauche, l'un des assistants de Thomas, le capitaine Sanford Kellogg, se dirigeait vers Rosecrans avec un autre de Thomas/demandes presque constantes de troupes supplémentaires. Kellogg a remarqué ce qui semblait être un large écart entre les divisions de Brig. Le général Thomas J. Wood à droite et John Reynolds à gauche. En réalité, la zone fortement boisée entre Reynolds et Wood était occupée par Brig. Division du général John Brannan. Lorsque Kellogg est passé, la force de Brannan était simplement obscurcie par le feuillage de la fin de l'été.

Lorsque Kellogg a informé Rosecrans du trou fantôme, ce dernier a réagi en conséquence. Dans sa hâte d'éviter ce qui pourrait être une catastrophe pour son armée, Rosecrans n'a pas confirmé l'existence de la brèche mais, au lieu de cela, a émis ce qui aurait pu être l'ordre le plus désastreux de la guerre civile. « Siège du département de Cumberland, du 20 septembre à 10 h 45 », lit-on dans le communiqué. « Brigadier-général Wood, commandant de la division : le général commandant vous ordonne de vous rapprocher de Reynolds aussi vite que possible et de le soutenir. »

Plus tôt ce matin-là, Wood avait été sévèrement critiqué publiquement par Rosecrans pour ne pas avoir déplacé ses troupes assez rapidement. « Quelle est la signification de ceci, monsieur ? Vous avez désobéi à mes ordres spécifiques, avait crié Rosecrans. « Par ta maudite négligence, tu mets en danger la sécurité de toute l'armée, et, par Dieu, je ne le tolérerai pas ! Déplacez votre division immédiatement comme je vous l'ai indiqué, ou les conséquences ne seront pas agréables pour vous.

Avec la réprimande cuisante de Rosecrans résonnant toujours dans ses oreilles, Wood n'était pas sur le point d'être accusé d'avancer trop lentement à nouveau, même si ce nouvel ordre le déroutait. Wood savait qu'il n'y avait pas de trou dans la ligne de l'Union. Brannan avait toujours été à sa gauche. Pour se conformer à l'ordre du général commandant, Wood devait retirer ses deux brigades de la ligne, contourner l'arrière de Brannan et effectuer une jonction avec la droite de Reynolds. En exécutant cette manœuvre, Wood a créé un vide là où il n'y en avait pas eu.

Simultanément, les hommes du major-général Phil Sheridan ont reçu l'ordre de sortir de la ligne sur la droite de Wood et envoyés pour renforcer l'aile gauche menacée, et le brigadier. La division du général Jefferson C. Davis a reçu l'ordre d'entrer dans la ligne pour combler le trou d'un quart de mile laissé vacant par Wood. Près de trois divisions complètes de l'aile droite fédérale étaient en mouvement en même temps, face à un ennemi fortement concentré.

Maintenant, tout à fait par hasard, dans l'une de ces situations incroyables sur lesquelles tourne la fortune des hommes et des nations, Longstreet a déclenché une attaque de masse de 23 000 hommes dirigée directement à l'endroit où Wood s'était trouvé quelques instants plus tôt.

À 11 h 30, la légion vêtue de gris est sortie de la forêt en traversant LaFayette Road dans les champs entourant la petite cabane en rondins de la famille Brotherton. Presque immédiatement, il a essuyé les tirs des hommes de Brannan, toujours postés dans les bois de l'autre côté de la route. Brannan a vérifié Stewart dans son front et a versé un feu inquiétant dans le flanc droit de la colonne confédérée qui avançait. Les fédéraux de Davis, arrivant de l'autre côté, frappent les rebelles sur leur gauche tandis que son artillerie commence à percer les rangs des assaillants.

Johnson s'est vite rendu compte que la forte résistance venait des flancs et des tirs de batteries dispersées. Son front était pratiquement exempt d'opposition, et il ordonna intelligemment à ses troupes d'avancer à la double vitesse. Alors qu'il sortait de la limite forestière qui marquait l'ancienne position de Wood, Johnson vit les troupes de Davis se précipiter sur sa gauche, tandis que deux des brigades de Sheridan se dirigeaient vers le nord en direction de Thomas. A la droite de Johnson, les deux brigades de Wood étaient encore en train de se refermer sur Reynolds.

Tandis que Johnson tournait vers la droite pour prendre la brigade de queue de Wood et Brannan par derrière, Hindman a percuté Davis et Sheridan, les remettant dans la confusion. Quand Brannan a cédé, le brigadier. Le général H.P. La division de Van Cleve a été laissée exposée et a rejoint le vol du terrain. Dans un éclair gris, toute la droite de l'Union s'est désintégrée.

Les confédérés qui se précipitaient enfonçaient un coin loin dans l'arrière fédéral. Ils traversèrent la Glenn-Kelly Road juste derrière le champ Brotherton, se précipitèrent à travers de lourds peuplements de bois et firent irruption sur le terrain découvert des champs cultivés de la ferme Dyer. Un régiment confédéré a envahi une batterie de l'Union gênante qui avait tiré depuis le verger de pêchers Dyer, capturant ses neuf canons.

Johnson s'arrêta pour observer la progression de l'attaque. Partout, semblait-il, les soldats de l'Union étaient en fuite, fuyant en panique dans la campagne et sur la Dry Valley Road en direction de McFarland's Gap, la seule avenue disponible pour atteindre la sécurité de Chattanooga. "La scène présentée maintenant était d'une grandeur indicible", se souvient le général stupéfait.

Le courageux mais souvent téméraire Hood a rattrapé Johnson à la ferme Dyer et l'a poussé à avancer. "Allez-y et gardez une longueur d'avance", a crié Hood, son bras gauche toujours en écharpe à la suite d'une blessure reçue 10 semaines plus tôt à Gettysburg. Quelques instants plus tard, Hood a de nouveau été touché. Cette fois, une balle de Minie lui a fracassé la jambe droite. Il est tombé de son cheval et dans les bras en attente de membres de son ancienne brigade du Texas, qui l'ont transporté dans un hôpital de campagne, où la jambe a été amputée. Pendant ce temps, Longstreet était extatique alors que ses troupes balayaient les hommes en bleu devant eux. « Ils ont combattu leur dernier homme, et il court », s'exclama-t-il.

Seules deux unités fédérales ont offert une résistance supérieure à la force de la compagnie une fois la déroute commencée. L'intrépide colonel John T. Wilder et sa brigade d'infanterie montée attaquèrent le flanc exposé de Hindman et chassèrent le brigadier. La brigade du général Arthur Manigault recule de près d'un mile de la zone de la percée. Les soldats courageux de Wilder de l'Indiana et de l'Illinois ont pu retarder une force plusieurs fois supérieure à leur taille en utilisant le fusil à répétition Spencer.

La seule brigade restante de Sheridan, sous le commandement du brigadier. Le général William Lytle, auteur et poète bien connu, se trouvait à proximité de la maison Widow Glenn lorsque les confédérés de Hindman ont commencé à affluer à travers les bois.Commandant très admiré de ses troupes, Lytle était célèbre pour son poème d'avant-guerre, « Antoine et Cléopâtre », qui était populaire dans la société sentimentale de l'époque et familier aux soldats des deux côtés.

Lytle a trouvé sa brigade a trouvé sa brigade presque complètement entourée de rebelles. Avec la perspective d'un retrait réussi mince, il a galamment ordonné à ses hommes de charger. Il a dit à ses proches que s'ils devaient mourir, ils « mourraient dans leur élan avec leur harnais ». Alors qu'il menait ses troupes en avant, il cria : « Si je dois mourir, je mourrai en gentleman. Très bien, les hommes, nous ne pouvons mourir qu'une fois. C'est le moment et le lieu. Chargeons. Lytle a reçu une balle dans la colonne vertébrale pendant l'avance, mais a réussi à rester sur son cheval. Puis, il a été touché presque simultanément par trois balles, dont l'une l'a touché au visage. Alors que la contre-attaque vouée à l'échec s'effondrait autour de lui, le ferme Lytle est mort.

Le secrétaire adjoint à la guerre Charles Dana était avec l'armée de Cumberland à Chickamauga pour continuer une série de rapports à Washington sur les progrès de la guerre occidentale. Épuisée par la succession rapide des événements de la veille, Dana avait trouvé un endroit reposant ce matin fatidique et s'était installée dans l'herbe pour dormir. Lorsque les soldats de Bushrod Johnson se sont écrasés sur la ligne de l'Union, il était soudainement bien éveillé. « J'ai été réveillé par le bruit le plus infernal que j'aie jamais entendu », se souvient-il. «Je me suis assis sur l'herbe et la première chose que j'ai vue, c'est le général Rosecrans qui se signait – c'était un catholique très fervent. « Bonjour ! » me suis-je dit, « si le général se signe, nous sommes dans une situation désespérée. »

À ce moment-là, Rosecrans est arrivé et a offert quelques conseils à Dana. « Si vous voulez vivre plus longtemps, dit le général, éloignez-vous d'ici. "Je n'avais pas plus tôt rassemblé mes pensées et regardé autour vers l'avant, d'où venait tout ce vacarme, que j'ai vu nos lignes se briser et fondre comme des feuilles sous le vent." Il a éperonné son cheval vers Chattanooga, où il a télégraphié la nouvelle de la catastrophe à Washington cette nuit-là.

Avec le temps, l'assaut confédéré prit de l'ampleur, balayant non seulement la base fédérale, mais aussi Rosecrans lui-même et deux de ses commandants de corps, Crittenden et McCook. Après avoir négocié le grondement d'hommes, d'animaux et d'équipements étouffant la Dry Valley Road, Rosecrans et son chef d'état-major, le brigadier. Le général et futur président James A. Garfield s'est arrêté un instant. Au loin, les bruits de la bataille étaient à peine audibles. Rosecrans et Garfield mettent l'oreille au sol mais ne parviennent toujours pas à se convaincre du sort de Thomas et de l'aile gauche de l'armée de l'Union.

À l'origine, Rosecrans avait décidé de se rendre personnellement chez Thomas et avait ordonné à Garfield de se rendre à Chattanooga pour préparer les défenses de la ville. Garfield n'était pas d'accord. Il a estimé que Rosecrans devrait superviser le placement des défenseurs de Chattanooga, tandis que le chef d'état-major découvrirait ce qui est arrivé à Thomas. Rosecrans acquiesça et se dirigea vers Chattanooga tandis que Garfield se dirigeait vers le champ de bataille. Au moment où il atteignit sa destination, Rosecrans était désemparé. Il était incapable de marcher sans aide et s'est assis avec sa tête dans ses mains.

S'il avait connu la situation globale, Rosecrans aurait pu être dans un meilleur état d'esprit, ne serait-ce que légèrement. Thomas, au grand bonheur de la cause de l'Union, était loin d'avoir fini. Les troupes qui n'avaient pas fui le terrain s'étaient rassemblées sur la pente d'un éperon fortement boisé qui s'élançait vers l'est depuis Missionary Ridge. À partir de cet emplacement stratégique, nommé Snodgrass Hill d'après une famille locale, Thomas pourrait protéger à la fois le gros de l'armée se retirant par la crête de McFarland's Gap et les positions originales de la gauche de l'Union – si seulement sa ligne de patchwork pouvait tenir.

Un assortiment de troupes fédérales, des individus à la force de la brigade, se sont réunis pour un dernier combat. Pratiquement toute l'organisation du commandement avait disparu, mais les soldats fatigués se mirent en rang précipitamment pour affronter un ennemi qui avançait au ras de la victoire. Les rebelles se sont rassemblés autour de la nouvelle position défensive, et une accalmie momentanée s'est installée sur le terrain.

Leur objectif clairement devant eux, les confédérés enhardis se sont alors levés à l'unisson et ont assailli leur ennemi avec une vigueur renouvelée. Ils se sont rapprochés à quelques mètres des positions de l'Union, pour être repoussés encore et encore, laissant des dizaines de morts et de blessés au sol derrière eux.

Alors que trois des divisions de Longstreet le pressaient presque jusqu'au point de rupture, Thomas remarqua un nuage de poussière et un grand nombre de troupes se dirigeant vers lui. Était-ce ami ou ennemi ?

Lorsque la colonne qui avançait s'approcha, Thomas eut sa réponse. C'était le général de division Gordon Granger avec deux brigades du corps de réserve de l'armée de l'Union sous le commandement du brigadier. Le général James Steedman. Ces troupes fraîches mais non éprouvées ont apporté non seulement un appui-feu, mais aussi des munitions dont les défenseurs de Snodgrass Hill avaient grandement besoin, qui avaient eu recours à la cueillette des cartouches des morts et des blessés. Pendant deux jours, Granger avait gardé Rossville Road au nord du champ de bataille. Dimanche après-midi, il avait hâte de se battre. Enfin, quand il n'en pouvait plus, il beugla : "Je vais chez Thomas, ordres ou pas ordres."

À un moment donné, les rebelles en maraude ont en fait saisi la crête de Snodgrass Hill, plantant leur drapeau de bataille dessus. Mais grâce à de nombreux exemples d'héroïsme individuel, les Yankees têtus les repoussèrent. Aucun acte de bravoure n'a été plus spectaculaire que celui de Steedman lui-même, qui a attrapé les couleurs régimentaires d'une unité se précipitant vers l'arrière et a crié : « Retournez les garçons, rentrez. » mais le drapeau ne peut pas vous accompagner !

Alors que la lumière du jour commençait à faiblir, Thomas se dirigea vers la gauche pour superviser le retrait de ses forces restantes du terrain, laissant Granger aux commandes sur Snodgrass Hill. Longstreet avait engagé la division de Preston dans une tentative finale tous azimuts pour prendre la position, et le mouvement vers McFarland's Gap a commencé alors que les assauts de Preston étaient en cours. Les protecteurs de Snodgrass Hill étaient à nouveau à court de munitions, et l'ordre de Granger de fixer des baïonnettes et de charger a éclaté le long des lignes des 21e et 89e Ohio et du 22e Michigan, les trois derniers régiments en restaient là. La charge désespérée n'a accompli que quelques minutes supplémentaires pour le reste de l'armée. Alors que les 563 derniers soldats de l'Union sur la colline ont été rassemblés par les confédérés de Preston, la longue marche nocturne vers Chattanooga a commencé pour ceux qui ont la chance de s'échapper. Selon la propre estimation de Longstreet, il avait ordonné 25 agressions distinctes contre Thomas avant de rencontrer le succès.

La ténacité de la défense de Horseshoe Ridge a fait gagner à l'armée du Cumberland un temps précieux. Cela a également contribué à la réticence de Bragg à croire que ses forces avaient remporté une grande victoire et pourraient la poursuivre en écrasant les fédéraux démoralisés à l'aube. Même les acclamations vigoureuses de ses soldats tout au long de la ligne n'étaient pas suffisantes pour convaincre leur commandant. Bragg était préoccupé par la perte stupéfiante de 17 804 victimes, dont 2 389 tués, 13 412 blessés et 2 003 disparus ou faits prisonniers. L'armée de l'Union, après avoir subi 16 179 pertes, 1 656 morts, 9 749 blessés et 4 774 disparus ou capturés, s'est retirée derrière les défenses de Chattanooga sans autre agression.

L'histoire a été moins que gentille avec Bragg, non sans raison. Assez vrai, plus d'un quart de sa force effective a été perdu à Chickamauga. Néanmoins, à aucun autre moment en quatre ans de combat, il n'y avait eu une plus grande opportunité de suivre un triomphe époustouflant sur le champ de bataille avec la poursuite d'un ennemi aussi battu. Si Bragg avait attaqué et détruit Rosecrans le 21 septembre, il y aurait eu peu de choses pour arrêter une avance jusqu'à la rivière Ohio. Bragg, cependant, était fidèle à sa forme. Comme à Perryville et Murfreesboro auparavant, il a rapidement laissé la victoire devenir creuse.

Rosecrans, en revanche, avait vu un ordre erroné ruiner sa réputation militaire et presque détruire son armée. Sa campagne presque sans faille du printemps et de l'été s'était terminée avec l'armée du Cumberland retranchée à Chattanooga et l'ennemi resserrant l'étau en occupant les hauteurs de Lookout Mountain et Missionary Ridge. Lincoln a perdu confiance dans la capacité de commandement du "vieux Rosey", affirmant qu'il semblait abasourdi et confus, comme un coup de canard sur la tête.

Chickamauga, la bataille de deux jours la plus coûteuse de toute la guerre, s'est avérée être un terrain fertile pour les opportunités confédérées perdues. Alors que Bragg assiégeait Chattanooga avec une armée insuffisante pour faire le travail, le major-général Ulysses S. Grant, le héros de Vicksburg, reçut le commandement général de l'Ouest et se mit à changer la donne. Des renforts affluèrent de l'est et de l'ouest. Au cours de la campagne de novembre pour lever le siège, l'armée du Cumberland a égalisé le score avec les rebelles dans une charge épique jusqu'à Missionary Ridge. Et lorsque les soldats de l'Union ont ensuite mis le pied sur le champ de bataille de Chickamauga, ils étaient en route pour Atlanta.

Cet article a été écrit par Mike Haskew et a été initialement publié dans La guerre civile américaine magazine. Pour plus d'articles, assurez-vous de vous abonner à La guerre civile américaine magazine aujourd'hui !


Seul Gettysburg a été plus sanglant que la bataille de Chickamauga qui s'est terminée dans le nord-ouest de la Géorgie ce jour-là en 1863.

Trois mois plus tôt, l'armée de l'Union avait lancé une stratégie pour capturer Chattanooga, une plaque tournante ferroviaire majeure et une passerelle vers le Grand Sud. Le général William Rosecrans de l'armée américaine du Cumberland et le général Braxton Bragg de l'armée confédérée du Tennessee sont entrés en collision à Chickamauga Creek, à 12 milles au sud de Chattanooga. Pendant trois jours, 120 000 soldats se sont battus. Le nombre total de victimes était de 34 000 hommes - la plus grande défaite de l'Union sur le théâtre occidental.

La plus grande bataille livrée sur le sol géorgien, Chickamauga était une victoire tactique confédérée, mais une défaite stratégique.

Le général américain George Thomas a gagné le surnom de "Rock of Chickamauga" en repoussant les confédérés assez longtemps pour que l'armée de l'Union se replie sur Chattanooga, leur objectif depuis le début.

Deux mois plus tard, Ulysses S. Grant battait de manière décisive les confédérés de Bragg à Chattanooga. Cela a ouvert la porte à Atlanta et à la marche des Sherman vers la mer.

Ironiquement, la défaite confédérée ultime a commencé avec la victoire confédérée à Chickamauga le 20 septembre 1863, aujourd'hui dans l'histoire de la Géorgie.


Que souhaitez-vous savoir:

La bataille de Chickamauga était le retour en forme de Longstreet après Gettysburg. Sa performance agressive lui a valu le surnom de « Vieux taureau des bois ». A Chickamauga, les confédérés étaient pour une fois plus nombreux que les fédéraux, 65 000 à 62 000 hommes. Ils ont également subi les pires pertes : plus de 18 000 à plus de 16 000. Bien qu'il s'agisse d'une victoire confédérée, c'était une victoire qui, à cause du mauvais commandement de Braxton Bragg, n'a pas abouti, sauf pour rassurer les gens du Sud que tout n'était pas perdu dans le Tennessee.

La bataille de Chickamauga a marqué la fin de l'offensive du major-général de l'Union William Rosencran dans le sud-ouest du Tennessee et le nord-ouest de la Géorgie et la défaite la plus importante de l'Union dans le théâtre occidental. Il y a eu plus de morts ici que dans n'importe quelle autre bataille, sauf à Gettysburg. Après la bataille, les forces de l'Union se retirèrent à Chattanooga tandis que les confédérés assiégèrent la ville en occupant les hauteurs environnantes.


Bataille de Chickamauga - Histoire

Par Cowan Brew

Il était près de 11 heures le matin du 20 septembre 1863, et les bois autour du ruisseau Chickamauga au nord-ouest de la Géorgie étaient sinistrement calmes. C'était très différent de la veille, lorsque des combats acharnés avaient éclaté tout le long de la route LaFayette menant vers le nord jusqu'à Chattanooga, Tennessee, à 10 miles de là. Pendant près de 13 heures, les armées de l'Union et confédérées s'étaient déchirées avec une fureur rare, même sur les champs de bataille de la guerre de Sécession. Les fédéraux aux abois, commandés par le major-général William Rosecrans de l'Ohio, avaient été repoussés sur la route - leur seule bouée de sauvetage vers Chattanooga - et presque dépassés à plusieurs reprises par les confédérés vêtus de gris de l'armée du Tennessee du général Braxton Bragg. Ils s'accrochaient à la chaussée comme un homme qui se noie s'accroche à un radeau de sauvetage dans une mer agitée.

Sur une colline à l'extrême sud du champ de bataille, deux autres généraux nés dans l'Ohio, l'un portant le bleu de l'Union, l'autre le gris confédéré, se sont mis en place pour une confrontation qui a changé la vie. Les deux s'étaient déjà rencontrés, sur un autre champ de bataille occidental, presque exactement un an plus tôt. William Haines Lytle, le général de l'Union, était le descendant d'une importante famille de Cincinnati. Presque étonnamment beau, avec des yeux bleus, des cheveux châtain clair et une barbe bien taillée, Lytle avait acquis une renommée nationale en tant qu'auteur d'un poème de salon populaire, Antoine et Cléopâtre. Des milliers d'hommes des deux armées connaissaient le poème par cœur. Homme politique de carrière, beaucoup s'attendaient à ce que Lytle brigue de hautes fonctions une fois la guerre terminée. La Maison Blanche elle-même ne semblait pas hors de sa portée.

Son homologue confédéré, Bushrod Rust Johnson, n'avait pas un pedigree aussi distingué. Fils d'humbles Quakers épris de paix du comté de Belmont dans l'est de l'Ohio, Johnson avait défié les souhaits de sa famille en s'inscrivant à l'Académie militaire des États-Unis à West Point. Sa motivation semble avoir été financière plutôt que patriotique, il travaillait comme enseignant à bas salaire à l'époque. Parmi les autres cadets de Johnson dans la classe de 1840 se trouvaient William Tecumseh Sherman et George H. Thomas. Rosecrans, qui commandait maintenant l'armée de l'Union dans les bois en face de lui, avait quelques années d'avance sur Johnson à West Point.

En octobre précédent, Lytle et Johnson s'étaient brièvement rencontrés sur le champ de bataille de Perrysville, dans le Kentucky. Lytle avait été frappé derrière l'oreille par un éclat d'obus, assommé, et était assis au sommet d'un gros rocher tenant toujours son épée inaperçue dans sa main lorsque l'adjudant de Johnson, le capitaine W.T. Blakemore, est passé. Lytle offrit son épée à Blakemore, mais le capitaine lui dit d'un ton suave : « Celui qui pourrait commander de tels hommes ne devrait jamais subir une telle indignité. Au lieu de cela, il a escorté Lytle jusqu'à la tente de Johnson, où le compatriote de l'Ohio a jeté un coup d'œil au visage maculé de sang et à l'expression vide de Lytle et l'a renvoyé au chirurgien de la brigade pour une aide d'urgence. Le lendemain, Lytle a été emmené à Harrodsburg et mis en liberté conditionnelle. Bientôt, Lytle et Johnson se reverraient, et cette fois, il n'y aurait aucune chance de pitié.

le général Bushrod Johnson.

Pour Lytle, Johnson et les milliers d'autres soldats de l'Union et confédérés, la longue route vers Chickamauga avait commencé deux mois et demi plus tôt, lorsque l'armée du Cumberland de Rosecrans avait finalement rompu le camp près de Murfreesboro, Tennessee, et avait entamé une longue avancez sur Chattanooga, une tête de ligne inestimable pour trois chemins de fer entrecroisés qui reliaient les principales armées confédérées les unes aux autres et aux ports vitaux de l'océan Atlantique et du golfe du Mexique. Encore une ville relativement jeune, âgée de seulement 25 ans, Chattanooga était la porte d'entrée du prix le plus précieux du Grand Sud : Atlanta. Jusqu'à ce que l'armée de l'Union capture Chattanooga, le cœur de la Confédération restera intact.

Le président Abraham Lincoln et son cerveau le savaient, mais Rosecrans semblait étrangement indifférent. Le président et le secrétaire à la Guerre Edwin Stanton avaient passé d'innombrables heures et des dizaines de télégrammes à tenter de faire comprendre ce fait à Rosecrans. Mais le général avait failli échouer à l'extérieur de Murfreesboro lors de la bataille de Stones River au début de l'année. Là, l'implacable Bragg avait lancé une attaque hivernale surprise qui était à deux doigts de remporter la victoire et de libérer l'ensemble de l'État volontaire du contrôle de l'Union. Rosecrans n'avait pas l'intention de laisser cela se reproduire. Il resta obstinément au camp pendant les six mois suivants tandis que Lincoln et d'autres le suppliaient de se déplacer vers le sud. « Je vais m'en occuper », leur dit Rosecrans, mais il ne fit rien jusqu'à la fin juin, lorsqu'il commença enfin son avance longtemps retardée.

Lorsque Rosecrans a finalement rompu le camp, il a rapidement prouvé la justesse de la patience de Lincoln et de sa confiance en son général récalcitrant en faisant manœuvrer en douceur l'armée de Bragg hors du Tennessee moyen et jusqu'à Chattanooga. Là, protégé sur trois côtés par des montagnes et des crêtes et sur le quatrième par une rivière sauvage et notoirement dangereuse, Bragg s'accroupit pour attendre l'assaut sans doute suicidaire de Rosecrans. Mais « Old Rosy », aussi apprécié par ses hommes que Bragg était méprisé par les siens, n'avait pas l'intention de les envoyer marcher allègrement dans la bouche des canons de Bragg. Au lieu de cela, il a distrait son adversaire en bombardant la ville depuis le nord-est pendant qu'il balançait le gros de son armée derrière Lookout Mountain et tombait sur sa cible depuis le sud-ouest.

Au moment où Bragg réalisa ce qui se passait, Rosecrans avait trois corps complets de l'autre côté de la rivière et grimpant sur les hauteurs opposées. Bragg n'avait aucune intention d'être piégé à l'intérieur de Chattanooga comme son collègue général confédéré, John C. Pemberton, s'était laissé piéger à Vicksburg, Mississippi, quelques semaines plus tôt. Au lieu de cela, Bragg évacua complètement la ville le 4 juillet et se retira dans les collines presque impénétrables du nord-ouest de la Géorgie.

Le général William Lytle a été blessé et capturé.

Rosecrans aurait pu se reposer sur ses lauriers, ayant achevé la capture presque sans effusion de sang de sa cible de prix. Plus d'un de ses généraux subordonnés, y compris son commandant en second, le major-général George H. Thomas, l'avait exhorté à faire exactement cela. Mais Thomas avait une réputation d'engourdissement dans toute l'armée, et Rosecrans avait entendu des plaintes sans fin pendant des mois au sujet de son propre manque d'initiative. Déterminé à donner tort à Washington, il ordonna « une poursuite générale de l'ennemi par toute l'armée ».

L'ordre serait plus facile à donner qu'à obéir. Pour poursuivre Bragg, Rosecrans a dû diviser son armée en trois ailes pour lui permettre de traverser trois brèches différentes dans les montagnes au-dessous de Chattanooga. Pendant ce temps, Bragg avait retrouvé son sang-froid – s'il l'avait jamais perdu – et avait préparé une gigantesque embuscade contre Rosecrans et toute son armée. Il envoya des « déserteurs » sélectionnés dans les lignes de l'Union pour dire à leurs ravisseurs que les confédérés se hâtaient vers le sud en retraite abjecte. Cela semblait plausible à Rosecrans étant donné ce qu'il avait vu de Bragg au cours des dernières semaines. Tel un limier à l'odeur forte, le commandant de l'Union se pressa contre sa laisse.

Mais Bragg avait toujours possédé un sens de la stratégie sous-estimé - c'était dans la gestion tactique de son armée qu'il avait échoué lors des batailles de l'année précédente à Perryville, Kentucky et Stones River. Consolidant ses propres forces à l'est des cols de montagne, Bragg prépara des plans pour détruire les fédéraux débordés, une aile à la fois. Malheureusement pour les confédérés, les généraux de Bragg manquaient du sens aigu de la stratégie de leur commandant et de toute confiance innée dans son leadership.Sur le site de la première embuscade planifiée de Bragg, McLemore's Cove, un général timide et maladroit a permis aux fédéraux d'échapper au piège soigneusement tendu et, pire encore, a alerté Rosecrans des véritables intentions de l'ennemi. Immédiatement, il ordonna à ses propres ailes largement dispersées de converger les unes sur les autres à proximité de Crawfish Springs, à 12 miles au sud de Chattanooga. Avec un peu de chance, ils pourraient se réunir à nouveau avant que la tornade confédérée ne s'abatte sur eux et ne les brise en morceaux.

Avec l'aide de quelques escarmouches animées du 9th Pennsylvania Cavalry, les trois escadres réussirent à traverser les brèches en toute sécurité et se rapprochèrent l'une de l'autre dans la nuit du 17 septembre. Bragg, déçu mais pas démoralisé, envoya ses éclaireurs le long de la côte est. rive du Chickamauga Creek pour trouver un endroit où il pourrait traverser et attaquer les fédéraux en masse. Deux ponts en bois enjambaient le ruisseau profond et lent à un mile et demi l'un de l'autre, de chaque côté de Jay's Mill. Le pont de Reed au nord du moulin et le pont d'Alexandre au sud étaient tous deux des points de passage idéaux. Une fois passé le ruisseau tourbillonnant aux eaux noires, Bragg avait l'intention de tomber sur le flanc gauche de l'ennemi quelque part à proximité de Lee et de Gordon's Mill.

Heureusement pour Rosecrans, qui semblait toujours avoir plus de chance que Bragg, deux colonels de l'Union aux yeux perçants, Robert Minty et John T. Wilder, surveillaient déjà les ponts pour le mouvement ennemi. Lorsque les premiers tirailleurs confédérés se sont précipités à travers les broussailles vers le ruisseau, les fédéraux les ont aspergés de coups de feu et de cartouches. Les hommes de Wilder, armés de nouveaux fusils à répétition Spencer à sept coups, étaient particulièrement efficaces. Bushrod Johnson, dirigeant la tentative de traversée à Reed's Bridge, était convaincu que « toute l'armée yankee était devant nous, à notre droite et à l'arrière, tandis que notre armée était encore du côté est du Chickamauga ». Le retard a coûté aux confédérés plusieurs heures précieuses.

Les troupes confédérées chargent et tirent dans les broussailles épaisses autour de Chickamauga Creek, qui a donné son nom à la bataille.

Johnson a été soulagé, dans plus d'un sens du terme, lorsque le major-général John Bell Hood s'est approché de lui avec un ordre signé de Bragg donnant à Hood le commandement général de la droite confédérée. Hood venait d'arriver avec le premier lot de renforts de la tant vantée armée de Virginie du Nord du général Robert E. Lee. Au total, quelque 12 000 fantassins aguerris de Lee dans le I Corps du lieutenant-général James Longstreet étaient en route pour la Géorgie en train depuis la Virginie. Longstreet, un Géorgien lui-même, n'était pas encore sur les lieux, alors Hood assuma le commandement dans l'intérim. Hood, nouveau au sol, stoppa l'avance confédérée pour la nuit.

Les fédéraux, encore mal tendus, n'eurent pas le luxe de se reposer. Rosecrans a émis une rafale d'ordres, tous avec la même intention : continuer vers le nord jusqu'à Chattanooga. Le prix qu'il avait jeté si cavalièrement quelques jours plus tôt apparaissait maintenant comme la véritable terre promise elle-même au vieux Rosy et à ses soldats épuisés et fatigués. N'ayant pas écouté les conseils bien motivés de Thomas auparavant, Rosecrans a maintenant pleinement confiance en son général, ordonnant à Thomas d'ancrer son XIVe corps sur la route LaFayette menant à Chattanooga. En aucun cas, a déclaré Rosecrans, Thomas ne devait permettre aux rebelles de contourner son flanc gauche. La survie de toute l'armée dépendait de Thomas qui tenait la route ouverte.

Le corps de Thomas atteignit son emplacement désigné, la maison Kelly, et installa son camp. Peu de temps après, le colonel Dan McCook, le frère cadet du commandant du XX Corps de l'armée, le major-général Alexander McCook, a informé Thomas qu'une seule brigade confédérée avait traversé Reed's Bridge. Immédiatement, Thomas envoya la brigade du colonel John Croxton à la recherche des intrus. Croxton, un Kentuckien éduqué à Yale, fit rapidement savoir qu'il serait heureux de ramener la brigade ennemie si Thomas était assez bon pour lui dire laquelle des quatre ou cinq brigades ennemies l'attaquant maintenant Thomas voulait que Croxton ramène .

Le principal souci de Croxton était un adversaire trop familier : la légende de la cavalerie confédérée Nathan Bedford Forrest. Après avoir dirigé la traversée de Johnson à Reed's Bridge la veille, Forrest avait démonté ses hommes et les avait placés dans les bois autour de Jay's Mill. Faisant les cent pas comme une panthère, son visage éclairé par une lueur ardente caractéristique, Forrest ignora les balles coupant les feuilles autour de lui. « Attendez, les garçons, l'infanterie arrive », a-t-il rassuré ses hommes. « Ils seront bientôt là pour vous soulager.

Alors que les combats autour du moulin s'intensifiaient, Thomas envoya de nouvelles brigades dans les bois pour soutenir Croxton. Sans s'en rendre compte, Thomas avait involontairement pris l'initiative du champ de bataille de Bragg et des confédérés. Ne s'attendant à aucune résistance de l'Union, Bragg avait calmement fait des plans pour "attaquer l'ennemi partout où je peux le trouver". Maintenant, il semblait que l'ennemi l'avait trouvé le premier.

Guillaume Rosecrans.

À ce stade, Bragg avait toujours les chiffres de son côté. Il aurait pu facilement couper la ligne de l'Union et isoler le corps de Thomas du reste des forces fédérales, ce que Rosecrans avait averti à plusieurs reprises Thomas de ne pas risquer. Au lieu de cela, Bragg se figea. Comme ce fut toujours le cas avec le soldat de carrière au visage sombre de Caroline du Nord, une fois qu'une bataille a commencé, il a facilement abandonné ses plans prudents (et généralement bien raisonnés) et a permis aux événements, réels ou imaginaires, de contrôler ses actions. Malgré de nombreuses preuves que l'Union laissée, sous Thomas, se trouvait encore quelque part au nord-ouest de Jay's Mill, Bragg continua de croire que le flanc ennemi était plus au sud, à Lee et Gordon's Mill. Au fur et à mesure que la journée avançait, il envoya ses troupes en avant au coup par coup, limitant ainsi leur impact. Au lieu d'un coup de marteau dévastateur qui aurait pu diviser fatalement la ligne ennemie en deux, Bragg a commencé une série de coups courts et largement inefficaces.

Pendant les neuf heures suivantes, les combats s'intensifièrent le long de l'axe nord-sud du champ de bataille. Le terrain fortement boisé et creusé de ravins était si accidenté qu'aucun des deux camps ne pouvait voir l'autre. Des arbres imposants bloquaient la lumière du soleil, et des épines et des vignes accrochées déchirent les manteaux des soldats. Compagnie par compagnie, régiment par régiment, brigade par brigade, les deux armées se sont approchées à tâtons dans les broussailles tandis qu'un bourdonnement rageur et constant de balles et d'éclats d'obus vrombissait au-dessus de leurs têtes et, trop souvent, dans leurs corps.

La bataille se déplaça irrésistiblement vers le sud alors que Rosecrans continuait d'alimenter les divisions dans la mêlée. De la droite de Thomas autour de Reed's Bridge Road, les rangs bleus s'étendaient au-delà d'Alexander's Bridge Road dans un champ de maïs juste à l'est de Kelly House et de LaFayette Road. Tout l'après-midi, les combats se sont poursuivis, tandis que les commandants adverses réagissaient de manière caractéristique. Rosecrans était plein d'entrain et presque étourdi, convaincu qu'il "conduisait généreusement les rebelles au centre" et espérait qu'à la tombée de la nuit "nous les conduirions à travers le Chickamauga". Bragg n'avait pas une telle confiance. Il interprétait chaque nouveau développement, a déclaré l'un de ses assistants, "comme à travers une vitre sombre". Lorsque le major-général A.P. Stewart s'est précipité au quartier général et a demandé des ordres plus explicites avant d'attaquer avec son corps, Bragg lui a simplement dit qu'il « doit être gouverné par les circonstances ». Ce n'était pas exactement le leadership qui sonnait.

Pourtant, presque malgré leur commandant, les confédérés ont failli briser la ligne de l'Union à deux reprises au crépuscule. L'attaque de Stewart sur le centre de l'Union près de la cabane Brotherton a trouvé un point faible dans les défenses ennemies, et seulement l'arrivée opportune de Brig. La brigade du général William Hazen et le feu massif de 20 canons depuis une crête étroite derrière Hazen arrêtèrent l'avance confédérée. Pendant ce temps, à l'extrême droite, la division acharnée du major-général Patrick Cleburne a presque tourné à gauche de Thomas avant de manquer de munitions et de lumière du jour. Les deux attaques ont donné la promesse de la victoire le lendemain.

Au moment où les tirs se sont tus le 19, quelque 15 000 victimes jonchaient déjà le champ de bataille. La nuit est devenue froide et plusieurs incendies soudains causés par des feux de camp interdits et du petit bois roussis ont éclaté dans les bois desséchés, brûlant mortellement des dizaines d'hommes blessés incapables de ramper. Frissonnant dans leurs vestes légères, les survivants ébranlés des combats de la journée ont été tenus éveillés par le froid glacial et les cris à glacer le sang des soldats blessés. Un sergent de l'Indiana, Thomas McGee, s'est souvenu des sons comme d'un sanglot semblable à une vague, une « tempête de gémissements et d'appels à l'aide qui surgissent dans l'air de la nuit noire. À ce jour, cette pétition mourante et lamentable résonne toujours dans nos oreilles. » Un autre Hoosier, le soldat Alva Griest, l'a simplement qualifié de « son terrible ». Les brancardiers des deux côtés ont été déjoués par des piquets naturellement nerveux, qui ont tiré sur tout ce qu'ils entendaient bouger dans l'obscurité.

À son quartier général près de la droite de l'Union, une cabane en rondins appartenant à la veuve locale Eliza Glenn, Rosecrans a tenu une séance de stratégie de fin de soirée. Il était inconfortablement conscient que, bien qu'il ait combattu Bragg jusqu'à l'arrêt ce jour-là, l'initiative appartenait toujours aux confédérés, comme l'avaient indiqué les deux assauts crépusculaires. « Nous étions largement en infériorité numérique, et la bataille du lendemain doit être pour la sécurité de l'armée et la possession de Chattanooga », a-t-il rappelé après coup. Chaque fois qu'il demandait conseil à ses officiers assemblés, un Thomas somnolent répondait : « Je renforcerais le droit. Il ne pouvait pas dire à Rosecrans où, exactement, un tel renfort pouvait être trouvé. Tout ce que Rosecrans pouvait faire était de lui ordonner de « défendre votre position avec la plus grande opiniâtreté. Au cas où notre armée serait débordée, elle se retirerait sur Rossville et Chattanooga. Renvoyez vos trains à ce dernier endroit. Ce n'était pas un ordre destiné à inspirer confiance.

Bragg, typiquement, n'a tenu aucune session de stratégie. Après les défaites confédérées à Perryville et Stones River, il ne se faisait aucune illusion sur la confiance - ou le manque de confiance - que ses généraux subordonnés lui accordaient. Au lieu de cela, Bragg est monté dans une ambulance et s'est endormi. Il dormait encore lorsque James Longstreet est arrivé sur le champ de bataille à 23 heures, après avoir subi un trajet en train à secouer les os depuis la Virginie et une rencontre presque fatale avec des piquets de l'Union dans le noir. Longstreet était plus qu'un peu contrarié que Bragg ait négligé d'envoyer quelqu'un le rencontrer à la gare de Ringgold, le forçant ainsi que son personnel à se rendre sans guide sur le champ de bataille. Ce fut une réception moins qu'accueillante pour le célèbre commandant du I Corps de Robert E. Lee dans l'armée beaucoup plus réussie de Virginie du Nord.

Longstreet cacha son agacement assez longtemps pour que Bragg décrive ses plans pour les combats du lendemain. Pour des raisons inexplicables, Bragg avait décidé de diviser ses forces déjà brouillées et confuses en deux nouvelles ailes. Longstreet commanderait la gauche confédérée, tandis que le lieutenant-général Leonidas Polk commanderait la droite. Polk devait engager le combat à l'aube, chaque brigade attaquant successivement, du nord au sud, dès que la brigade à sa droite serait partie.

Les confédérés coriaces de Patrick Cleburne avancent au crépuscule la première nuit de la bataille. Les ténèbres envahissantes ont arrêté les combats lorsque les hommes des deux côtés ne pouvaient tirer que sur des éclats de bouche et des sons.

C'était un plan déroutant, dépendant d'un général nouvellement arrivé (Longstreet) dirigeant des forces qu'il n'avait jamais rencontrées, tandis que Polk, un évêque épiscopal avant la guerre avec peu de formation ou d'aptitudes militaires, assumait le rôle crucial d'initiateur d'attaque. Le changement a laissé divers généraux confédérés errer sur le terrain toute la nuit en essayant de localiser leurs nouvelles troupes et en envoyant des courriers dans l'obscurité dans une vaine tentative de déterminer leurs rôles dans l'attaque du lendemain. Bragg est simplement retourné au lit, supposant que tout le monde comprenait le nouveau plan déroutant aussi bien que lui.

Comme on pouvait s'y attendre, les choses se sont mal passées dès le début. Le lendemain matin, Bragg attend avec confiance la reprise des tirs. Rien ne s'est passé. Polk, n'ayant reçu aucun ordre écrit de Bragg, se prélassait nonchalamment sous le porche d'une ferme à cinq kilomètres derrière les lignes, attendant son petit-déjeuner. Pendant ce temps, ses commandants subordonnés, le lieutenant-général Daniel Harvey Hill et le major-général. John C. Breckinridge et Patrick Cleburne, assis autour d'un feu de camp, se demandaient ce que Polk attendait. Il n'est jamais venu à l'esprit de Bragg de parcourir un kilomètre avant et de voir ce qui se passait ou ne se passait pas.

Le retard céleste a permis aux entreprises pionnières de Rosecrans de continuer à renforcer les lignes de l'Union. Ils avaient travaillé toute la nuit à abattre des arbres et à construire des parapets, et des fantassins vétérans astucieux avaient aidé, creusant des trous de renard avec leurs cantines et construisant des stores de tir avec des lignes de vue dégagées dirigées vers les bois sombres descendant vers l'est. Lorsque les brigades confédérées sortiraient de la limite des arbres, elles les attendraient.

Avec près de quatre heures de retard, l'attaque confédérée a repris à 9h45. Une « parfaite tornade de balles » les a accueillis, le lieutenant du Kentucky W.W. Herr se souvint. Le commandant de Herr, le brigadier. Le général Benjamin Hardin Helm, le beau-frère d'Abraham Lincoln, est tombé dans la première vague menant une attaque contre les parapets de l'Union. Des dizaines d'attaques futiles s'ensuivirent, ne faisant rien d'autre que d'alarmer Thomas, qui envoya frénétiquement des courriers galopant vers le sud pour implorer Rosecrans de lui envoyer des renforts. Et Rosecrans, lui-même mal à l'aise et trop excité, adressa une langue impromptue à l'un de ses commandants de division, le brigadier. Le général Thomas Wood, qui n'allait pas assez vite à ses yeux. La brève explosion allait bientôt s'avérer avoir des conséquences désastreuses pour toute l'armée.

La bataille de Chickamauga était essentiellement une bataille pour le contrôle de la route LaFayette à Chattanooga. Si les confédérés pouvaient tourner l'Union à gauche, ils piégeraient toute l'armée ennemie dans les bois épais du nord-ouest de la Géorgie. « Renforcez la gauche », conseillait sans cesse Thomas.

Recevant une autre demande paniquée de renforts de Thomas, Rosecrans a décidé de transférer la division du major-général Philip Sheridan de l'extrême droite de la ligne de l'Union à la gauche de Thomas. Dans le même temps, il ordonna au Wood qui venait d'être réprimandé de remettre ses hommes en rang pour combler un vide signalé à tort laissé par le mouvement de Sheridan. Wood n'a pas tardé à obéir à l'ordre, même s'il savait qu'il n'y avait pas d'espace dans la ligne. Que ce soit par obéissance aveugle ou par simple dépit, il a immédiatement empêché sa division de suivre Sheridan et est retourné pour combler l'écart inexistant. "Messieurs, je tiens l'ordre fatal du jour dans ma main et je ne m'en séparerais pas pour cinq mille dollars", aurait déclaré Wood à des assistants.

Presque au moment exact où Wood se retirait de la ligne, Longstreet a simultanément déclenché sa colonne d'attaque de 11 000 hommes, qu'il avait massée juste à l'est de la cabine Brotherton. Bushrod Johnson, qui avait connu Longstreet à West Point et dans l'armée en temps de paix, fut choisi pour mener l'assaut. Ce serait le point culminant de sa vie.

"Notre ligne émergeait maintenant de la forêt en terrain découvert à la frontière de longs champs ouverts, sur lesquels l'ennemi se repliait", a rapporté Johnson. « La scène maintenant présentée était d'une grandeur indicible. La charge résolue et impétueuse, la précipitation de nos lourdes colonnes balayant de l'ombre et de la pénombre de la forêt dans les champs ouverts inondés de soleil, le scintillement des armes, l'élan de l'artillerie et des hommes à cheval, la retraite de l'ennemi, les cris des armées de notre armée, la poussière, la fumée, le bruit des armes à feu, des balles sifflantes, de la mitraille et des éclats d'obus, constituaient une scène de bataille d'une grandeur inégalée.

Pour le général de l'Union William Lytle, son compatriote de l'Ohio et sa brève connaissance, la scène était plus affreuse que grandiose. Assis sur son cheval sur une colline voisine, connue par la suite sous le nom de Lytle Hill, le petit général en épinette regarda avec horreur la droite de l'Union se dissoudre avec une soudaineté presque miraculeuse. Des hordes de démons en robe grise, hurlant eux-mêmes au-dessus du son incessant des tirs de mousquet et de canon, se dirigeaient maintenant droit sur lui. Enfilant une paire de gants de chevreau noirs, Lytle s'est dit, peut-être à lui-même : « Si je dois mourir, je mourrai en gentleman. Puis, se tournant vers ses hommes de la 1re brigade, il a crié : « Très bien, messieurs. On ne peut mourir qu'une fois. C'est le moment et le lieu. Laissez-nous charger. Si nous pouvons les fouetter aujourd'hui, nous mangerons notre dîner de Noël à la maison.

La contre-attaque de Lytle, vouée à l'échec dès le départ, s'est effondrée aussi rapidement qu'elle avait commencé. Les deux parties se sont réunies au pied de la colline, se battant avec des baïonnettes, des mousquets balancés comme des massues et même des pierres ramassées au sol. Lytle, à califourchon sur son destrier, était une cible facile. Une balle s'est écrasée dans sa colonne vertébrale presque simultanément, trois autres l'ont enfoncé dans le corps et le visage, faisant tomber plusieurs dents et sortant par son cou. Il est mort en étouffant ses derniers mots : « Braves, braves, braves garçons. »

Ignorant du sort de son vieil adversaire, Bushrod Johnson chevauchait avec exultation derrière ses propres hommes, les incitant à continuer. John Bell Hood, vétéran de nombreuses batailles de Robert E. Lee en Virginie, lui a donné un conseil simple mais dynamique : « Allez-y et gardez une longueur d'avance sur tout. » Un instant plus tard, Hood tomba au sol, sa jambe droite brisée par une balle près de la hanche. Son bras était toujours en écharpe à cause d'une grave blessure subie 10 semaines plus tôt à Gettysburg.

Les troupes du lieutenant-général James Longstreet débarquent de divers wagons de chemin de fer après leur arrivée à la gare de Ringgold en provenance de Virginie dans l'après-midi du 19 septembre pour renforcer Bragg.

Avec la percée de Longstreet à la cabane Brotherton, la bataille était effectivement terminée et les deux parties le savaient. Rosecrans, abasourdi par la catastrophe, regarda les confédérés se précipiter vers lui sur la colline où se trouvait la cabane de la veuve Glenn. Se tournant vers le secrétaire adjoint à la Guerre Charles A. Dana, un récent visiteur indésirable du ministère de la Guerre qui était venu l'observer - certains disaient un espion - sur lui, Rosecrans donna quelques conseils laconiques, bien que bien choisis. « Si vous voulez vivre plus longtemps, dit le général, partez d'ici.

Rosecrans ne tarda pas à suivre ses propres conseils, poussant son cheval vers le nord sur la Dry Valley Road à l'arrière du champ de bataille. À ses côtés se trouvait son chef d'état-major, le major-général James A. Garfield, encore un autre de l'Ohio. Les deux ont roulé en silence pendant plusieurs kilomètres, s'arrêtant de temps en temps pour poser leurs oreilles à l'indienne au sol pour écouter la direction du tir le plus lourd. À un carrefour entre le champ de bataille et Rossville Gap, ils sont littéralement arrivés au tournant de leur vie.

Rosecrans voulait revenir en arrière et organiser une défense ultime avec Thomas. Garfield, un général politique sans expérience d'avant-guerre, le convainc d'aller plutôt à Rossville et de se préparer à la défense de Chattanooga pendant que Garfield se rend chez Thomas pour découvrir ce qui se passe. C'était une décision impromptue qui a changé leurs vies.Rosecrans perdrait son commandement et sa carrière pour avoir donné l'impression d'abandonner son armée au plus fort de sa crise. Garfield, galopant seul à travers le terrain, s'approcha de Thomas quelques minutes plus tard pour lui annoncer inutilement que la droite de l'Union avait cédé. Dix-sept ans plus tard, des directeurs de campagne avisés allaient transformer "Garfield's Ride" en un moment émouvant de drame et d'héroïsme, propulsant le cavalier directement dans la Maison Blanche où la balle d'un assassin l'a bientôt propulsé à nouveau.

Thomas, renforcé par les restes de la droite de l'Union, se replia sur une solide position défensive sur Snodgrass Hill, le point culminant de Horseshoe Ridge. Là, il repoussa les assauts confédérés répétés, remportant pour lui-même le titre quelque peu ironique, "Le Rocher de Chickamauga", qui ne tenait pas compte du fait que ses demandes incessantes de renforts toujours plus nombreux avaient conduit Rosecrans à créer par inadvertance une brèche dans ses propres lignes pour fournir ces renforts.

Au crépuscule, Thomas s'est retiré du terrain, laissant derrière lui un tableau détruit et plus de 34 000 victimes - le total le plus élevé sur deux jours de toute la guerre - y compris le corps de William Lytle, qui a été rendu sous drapeau de la trêve cette nuit-là aux lignes de l'Union. . Debout au sommet de Snodgrass Hill, les confédérés exultants ont déversé acclamations après acclamations dans l'air de la nuit. C'était, selon le soldat de l'Indiana et futur écrivain Ambrose Bierce, "le son le plus laid qu'un mortel ait jamais entendu, même un mortel épuisé et énervé par deux jours de durs combats, sans sommeil, sans repos, sans nourriture et sans espoir".

La ligne de tir de l'Union à Snodgrass Hill déverse du plomb sur les confédérés venant en sens inverse. Des hommes à l'arrière passaient des mousquets rechargés en avant pour entretenir le feu. Au crépuscule du 20 septembre, les dernières troupes fédérales se retirent de Chickamauga.

En rentrant péniblement dans Chattanooga, qu'ils avaient abandonné trop facilement 11 jours plus tôt, les fédéraux vaincus ont tenté de gérer la catastrophe. "Nous avons rencontré une grave catastrophe, dont l'ampleur n'a pas encore été déterminée", a télégraphié Rosecrans à Washington. Dana l'avait déjà battu au poing. « Mon rapport d'aujourd'hui est d'une importance déplorable », a-t-il informé ses supérieurs. « Chickamauga est un nom aussi fatal dans notre histoire que Bull Run. Nos soldats se sont retournés et se sont enfuis. C'était la panique générale.

Le rapport de Dana, motivé au moins en partie par la vindicte du traitement brusque de Rosecrans à son égard, était considérablement exagéré, mais pas inattendu. "Eh bien, Rosecrans a été fouetté comme je le craignais", a déclaré Abraham Lincoln. « Je le crains depuis plusieurs jours. Je crois que je ressens des problèmes dans l'air avant qu'ils ne surviennent. Le secrétaire à la Guerre Edwin Stanton est intervenu : « Je connais assez bien les raisons. Rosecrans s'est enfui de ses combattants et ne s'est pas arrêté pendant treize milles. [Alexander] McCook et [Thomas] Crittenden ont passé un bon moment loin du combat contre Chattanooga, mais Rosecrans les a battus tous les deux.

Le fait que Rosecrans détenait toujours Chattanooga ne semblait pas peser sur personne, pas même le général lui-même. Seul Nathan Bedford Forrest, un génie de la guerre inexpérimenté, en a compris la véritable signification. Debout au sommet de Missionary Ridge surplombant la ville, Forrest envoya message après message à Bragg, qui rôdait toujours autour du champ de bataille de Chickamauga, le suppliant de renouveler l'attaque alors que les fédéraux étaient encore désorganisés. Bragg, typiquement, a refusé. « Pourquoi se bat-il pour se battre ? » Forrest se demanda à voix haute. C'était une question qui allait être posée et répondue dans les semaines à venir.

Commentaires

L'Union a appris une amère leçon, Lincoln a perdu son beau-frère, mais l'Union reste et a finalement surmonté les obstacles et a prévalu


156e anniversaire de la bataille de Chickamauga Living History & Youth Programs

Les présentations d'historiens vivants offrent aux visiteurs et aux bénévoles une occasion unique de vivre la bataille de Chickamauga. Au cours des fins de semaine du 14 au 15 septembre et du 21 au 22 septembre, le parc accueillera plusieurs organismes d'histoire vivante qui animeront des programmes sur les expériences de divers groupes de soldats qui ont participé à la bataille de Chickamauga. De plus, pendant la fin de semaine du 14 au 15 septembre, le parc accueillera des programmes spéciaux conçus pour les jeunes.

Les programmes d'histoire vivante de cette année mettront en vedette des soldats montés en plus des programmes d'artillerie.

Programmes d'histoire vivante

"Bite the Bullet": mythes et réalités de la médecine de guerre civile
11h, 13h et 14h30 (vendredi 13 septembre et samedi 14 septembre)
Lieu: Cabine Snodgrass (Tour Stop 8)

Pendant la bataille de Chickamauga, l'armée de l'Union a transformé la ferme de George Snodgrass en hôpital. Rejoignez l'historien local Dr Anthony Hodges pour découvrir comment les chirurgiens, les médecins et les intendants ont mené leur propre combat pour garder les hommes en vie.

Coups de foudre à Chickamauga : Wilder’s Brigade
10h, 12h, 14h et 16h (samedi 14 septembre) & 10h, 12h et 14h (dimanche 15 septembre)
Lieux : samedi 14 septembre - Wilder Brigade Monument (Tour Stop 6). Dimanche 15 septembre - le long du chemin Glenn-Viniard. Recherchez les panneaux du programme spécial

La « Lightning Brigade » du colonel John Wilder faisait partie des troupes les plus d'élite à prendre le terrain à Chickamauga. Armés de la dernière technologie en matière d'armes, le fusil à répétition Spencer mortel, ils ont commandé l'extrémité sud du champ de bataille tout au long de l'engagement. Les programmes mettront en vedette des historiens vivants montés et des démonstrations de fusil Spencer.

Démonstrations d'artillerie
10h30, 11h30, 13h30, 14h30, 15h30 (samedi 14 septembre et dimanche 15 septembre)
Lieu : Centre d'accueil du champ de bataille de Chickamauga

Lors de la bataille de Chickamauga, la technologie du passé s'est parfois heurtée à la technologie du futur. Alors que les hommes du colonel John Wilder sont entrés sur le champ de bataille avec des fusils à répétition modernes, de nombreux soldats se sont battus avec des canons - une technologie qui n'avait pratiquement pas changé depuis des centaines d'années. Découvrez le rôle joué par l'artillerie lors de la bataille de Chickamauga avec ces démonstrations de tir.

Les vétérans retournent à Chickamauga
10h30, 11h30, 13h30, 14h30, 15h30 (samedi 21 septembre) et
10h30, 11h30 et 13h30 (dimanche 22 septembre)
Lieu : Battleline Road près du King Monument

En 1889, les vétérans des deux armées sont retournés au champ de bataille de Chickamauga pour une réunion qui a finalement conduit à la création de Chickamauga et du parc militaire national de Chattanooga. Ce week-end, des historiens vivants organiseront leur propre réunion et décriront les anciens combattants de la guerre civile et leurs efforts pour créer le parc.

Programmes jeunesse

Mains sur l'histoire
Programmes continus tout au long de la journée (samedi 14 septembre et
dimanche 15 septembre)
Lieu : Centre d'accueil du champ de bataille de Chickamauga

Le samedi 14 septembre et le dimanche 15 septembre, rencontrez un garde-parc pour une série d'activités pratiques pour les jeunes afin de gagner un insigne unique de Ranger junior disponible pendant l'anniversaire de la bataille.


Cette peinture à l'huile représente la charge du 15e d'infanterie du Wisconsin et la mort du colonel Hans C. Heg à la bataille de Chickamauga. Voir le document source original : WHI 2538

Monument pour le 15e d'infanterie du Wisconsin au parc militaire national de Chickamauga et de Chattanooga. Voir le document source original : WHI 91962

Date(s) : 18-20 septembre 1863

Lieu : Chickamauga, Géorgie (Google Map)

Campagne : Campagne Chickamauga (août-septembre 1863)

Résultat : Victoire confédérée

Sommaire

La défaite de Chickamauga, en Géorgie, à l'automne 1863, laisse les troupes de l'Union bloquées à l'intérieur de Chattanooga, Tennessee, et stoppe temporairement l'avancée de l'Union au cœur de la Confédération.

Au début d'août 1863, les forces de l'Union reçoivent l'ordre d'avancer dans la vallée supérieure de la rivière Tennessee et de prendre Chattanooga, Tennessee. Après l'avoir capturé début septembre, les généraux de l'Union ont poussé plus au sud. Ils ont rencontré leur ennemi à 10 miles à l'extérieur de la ville, de l'autre côté de la frontière de l'État de Géorgie. Pendant trois jours, 58 000 soldats de l'Union affrontent 66 000 confédérés dans la deuxième bataille la plus sanglante de la guerre (après la bataille de Gettysburg).

Les lignes opposées étaient longues de six milles. Une grande partie des combats se sont déroulés dans des bois si épais que parfois aucune des deux parties ne connaissait l'emplacement précis de l'autre. Parfois, les commandants ne pouvaient pas trouver leurs propres troupes. Les manœuvres stratégiques étaient difficiles et les rencontres surprises étaient fréquentes. Au cours de trois jours, la désinformation des généraux de l'Union combinée à un mauvais jugement a permis aux confédérés de les repousser à Chattanooga.

Le rôle du Wisconsin

Les 1er, 10e, 15e, 21e et 24e régiments d'infanterie du Wisconsin ainsi que le 1er de cavalerie du Wisconsin et les 3e, 5e et 8e batteries d'artillerie légère du Wisconsin ont été engagés dans certains des combats les plus féroces.

L'aumônier du 1st Wisconsin Infantry a rapporté que 80 pour cent de ses hommes ont été tués, blessés ou faits prisonniers. Le 15th Wisconsin Infantry, composé presque entièrement d'immigrants norvégiens, était dirigé sur le terrain par le colonel Hans C. Heg, qui a été tué au combat. Le 21st Wisconsin Infantry se retrouve encerclé. Le lieutenant-colonel Harrison C. Hobart faisait partie des personnes capturées et envoyées à la prison de Libby. Il a conduit plus de 100 prisonniers dans une évasion audacieuse dans un tunnel en février suivant.

Liens pour en savoir plus
Lisez à propos des expériences des troupes du Wisconsin
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Afficher les documents originaux

[Source : Report on the Nation's Civil War Battlefields (Washington, 1993) Estabrook, C. Records and Sketches of Military Organizations (Madison, 1914) Love, W. Wisconsin in the War of the Rebellion (Madison, 1866).


Bataille de Chickamauga - Histoire

La bataille de Chickamauga est un conflit qui a eu lieu en Géorgie pendant la guerre de Sécession. Les forces fédérales et confédérées se sont engagées pendant deux jours les 19 et 20 septembre 1863 dans les comtés de Catoosa et de Walker, en Géorgie.

La bataille était le dernier conflit de l'initiative offensive de l'armée de l'Union, appelée campagne de Chickamauga, contre les rebelles du nord-ouest de la Géorgie et du sud-est du Tennessee.

Du côté fédéral, la bataille a été menée par l'armée du Cumberland, sous le commandement du major-général William Rosecrans, tandis que l'armée confédérée du Tennessee était dirigée par le général Braxton Bragg.

Fond

Au cours de l'été 1863, Rosecrans et son armée avaient mené une campagne réussie contre les forces confédérées sous Braxton dans le centre du Tennessee, et l'armée rebelle s'était retirée à Chattanooga. Rosecrans a été chargé à la fois par le président, Abraham Lincoln et le commandant suprême, le major-général Henry W. Halleck, de poursuivre l'offensive et de prendre Chattanooga, qui était une ville stratégique importante, des confédérés.

Pour sa part, Bragg avait persuadé les dirigeants confédérés d'augmenter son armée avec des troupes d'autres régions avec l'intention non seulement de défendre Chattanooga, mais aussi de lancer une contre-attaque contre l'armée de l'Union. Ce mouvement a augmenté son armée de 52 000 hommes à un peu moins de 70 000, dépassant l'armée de Rosecrans d'environ 10 000 hommes.

Rosecrans a reconnu qu'il aurait des difficultés à se conformer à l'instruction du président. Un mouvement offensif signifierait que ses forces devaient traverser le plateau de Cumberland, un terrain difficile avec des routes de mauvaise qualité. De plus, ses lignes de ravitaillement seraient entravées par les montagnes à l'arrière.

Rosecrans voulait retarder l'offensive jusqu'à ce que toutes les fournitures nécessaires soient en place, afin qu'il n'ait pas à s'inquiéter de les obtenir pendant son déplacement. Il voulait retarder le déménagement jusqu'au 17 août, mais Halleck insista pour qu'il avance sans plus tarder. Cependant, Rosecrans n'a commencé à avancer que le 16 août.

Le plan de campagne

Le plan de Rosecrans était d'avancer vers la rivière Tennessee, puis d'accumuler plus de fournitures avant de tenter de la traverser à gué. Il a estimé qu'il serait impossible de traverser la rivière si l'armée adverse tenait l'autre côté, donc son plan était de créer une diversion qui attirerait les forces de Bragg dans des escarmouches au nord de Chattanooga et les utiliserait comme distraction pendant que son armée principale traversé la rivière à gué à différents endroits plusieurs milles en aval.

Une fois de l'autre côté de la rivière, le plan était d'attaquer la ville par l'ouest, le sud et le sud-est. L'attaque du sud-est donnerait à l'armée de l'Union le contrôle de la ligne de chemin de fer qui reliait Chattanooga à Atlanta. Ce chemin de fer était une ligne d'approvisionnement vitale pour les confédérés, et le prendre signifierait que l'armée de Bragg devrait soit se retirer de Chattanooga, soit essayer de défendre la ville sans avoir de source d'approvisionnement.

La campagne

Il fallut à l'armée de l'Union jusqu'au 23 août pour atteindre le fleuve. Rosecrans a commencé à mettre en œuvre sa tromperie et a envoyé une partie de son armée au nord de Chattanooga. La supercherie semble avoir fonctionné et Bragg pensait que la traversée serait tentée au nord de Chattanooga.

Le 29 août, les premières troupes de l'Union réussissent à traverser la rivière Tennessee à Caperton’s Ferry. Le lendemain, une deuxième et une troisième traversée ont eu lieu à Shellmound. Le 31 août, une quatrième traversée a eu lieu à Battle Creek, et le 4 septembre, tous les soldats de l'Union qui participeraient à l'attaque de Chattanooga avaient réussi à traverser la rivière.

Lorsque Bragg réalisa qu'il ne pouvait pas tenir la ville, il se retira à Lafayette en Géorgie, et l'armée de l'Union entra dans Chattanooga le 9 septembre. En raison de son plan d'attaque sur plusieurs fronts, les forces de Rosecrans étaient largement dispersées. Même ainsi, il pensait toujours que les hommes de Bragg étaient en plein désarroi et a d'abord ordonné à certaines de ses troupes de poursuivre les confédérés en retraite. Il a ensuite décidé contre cette tactique et a plutôt choisi de consolider ses troupes.

Bragg consolidait également ses troupes et, le 15 septembre, avait décidé que la meilleure option pour son armée était de lancer une offensive pour reprendre Chattanooga. Il a commencé à déplacer ses troupes à Chickamauga Creek.

La bataille de Chickamauga

La bataille a commencé le 19 septembre et s'est déroulée sur plusieurs fronts dans de nombreux endroits différents. L'armée de l'Union a rapidement pris l'initiative dans les différentes rencontres, et lorsque des renforts sont arrivés, les confédérés ont été contraints de battre en retraite dans plusieurs zones. Cependant, au fur et à mesure que la journée avançait, les confédérés ont réussi à arrêter l'offensive fédérale et Bragg a estimé que son camp était dans la meilleure position et avait infligé des dommages importants aux forces de l'Union.

Bragg prévoyait de lancer une nouvelle attaque contre les soldats fédéraux à l'aube du 20 septembre, mais une panne des communications signifiait que l'offensive de l'aube ne pouvait pas avoir lieu. L'arrivée de renforts signifie que les confédérés sont largement plus nombreux que les troupes de l'Union et Rosecrans se rend compte qu'il n'est pas en mesure de lancer une offensive.

Le retard de l'attaque confédérée a permis à l'armée de l'Union de mieux se préparer à l'action anticipée, et Bragg a déclaré plus tard que ce retard était la principale raison pour laquelle ses troupes n'ont pas infligé une défaite sévère à l'armée de l'Union.

Parce que l'armée confédérée avait l'avantage, Rosecrans n'avait pas d'autre choix que de concentrer sa défense à Chattanooga, il conseilla à son armée dispersée de battre en retraite face aux attaques confédérées soutenues. Rosecrans ordonna à ses hommes de commencer une retraite générale vers Chattanooga, signifiant la fin de la bataille de Chickamauga et une victoire pour les confédérés.

Résultats et conséquences

Les pertes des deux côtés dans la bataille étaient élevées. L'armée fédérale a fait 1 657 morts, 9 756 blessés et 4 757 autres disparus ou faits prisonniers. Du côté confédéré, il y a eu 2 312 morts, 14 674 blessés et 1 464 disparus ou faits prisonniers. Le nombre de victimes était le deuxième plus élevé de toute la guerre civile, dépassé seulement par les pertes à Gettysburg.

La lenteur de Bragg à attaquer a transformé une victoire tactique pour le Sud en une défaite stratégique, car les forces fédérales ont été autorisées à s'échapper à Chattanooga. Après la bataille de Chickamauga, Bragg a assiégé Chattanooga, mais il a été fortement fortifié et les troupes fédérales ont pu maintenir le contrôle. Bien qu'elles n'aient pas pu recevoir de ravitaillement, les troupes de l'Union ont réussi à tenir à Chattanooga jusqu'à l'arrivée du major-général Ulysses S. Grant avec une force de secours qui a brisé le siège de Bragg à la fin novembre.


Les Battes pour Chickamauga

Les premiers comptes rendus détaillés de la bataille de Chickamauga sont apparus dans les journaux publiés peu de temps après la fin de l'action. Inexacts dans de nombreux détails, ces efforts hâtifs représentaient néanmoins la première tentative d'analyse de la bataille. En 1883, l'histoire de Chickamauga prit sa forme moderne avec la publication de The Army of the Cumberland par Henry Cist. Officier d'état-major partisan de Rosecrans, Cist a vigoureusement soutenu que la défaite fédérale était principalement due à l'incompétence du major Frank Bond et à la malveillance du brigadier général Thomas Wood. Embellie au fil des ans, l'analyse de Cist reste aujourd'hui le récit dominant des événements charnières de Chickamauga.

Une décennie plus tard, Henry Boynton, un autre partisan de Rosecrans et vétéran de la bataille, est devenu le membre dominant de la Commission du parc Chickamauga. Comme Rosecrans, Boynton a soutenu que Chickamauga devait être combattu pour sécuriser Chattanooga, et était donc une victoire fédérale. Tout en localisant soigneusement de nombreux marqueurs fédéraux, Boynton a également faussé l'interprétation du terrain en faveur de certaines unités, en particulier la sienne. La publication en 1890 des rapports de bataille de Chickamauga dans le volume XXX de la guerre de la rébellion : les documents officiels de l'Union et des armées confédérées nonobstant, la version très opiniâtre de Cist et Boynton de la bataille a été inscrite dans l'esprit du public en 1900.

HENRY VAN NESS BOYNTON

Cist et Boynton avaient leurs détracteurs, notamment des participants calomniés comme Wood et des vétérans dont les unités avaient été méprisées, mais leurs objections ont été ignorées. En 1911, Archibald Gracie, fils d'un participant confédéré, publie The Truth About Chickamauga. Initialement conçu comme un effort pour raconter le côté confédéré de l'histoire, le travail de Gracie est finalement devenu une attaque contre le placement par Boynton d'unités fédérales sur Snodgrass Hill. De portée trop étroite et de nature trop technique pour avoir un grand impact sur l'historiographie de Chickamauga, le livre de Gracie n'a pas réussi à produire une réinterprétation réussie de la bataille.

Depuis l'époque de Gracie, de nombreux biographes ont abordé Chickamauga dans le cadre d'études plus vastes, s'appuyant souvent sur les versions Cist-Boynton dans le processus. La biographie de Rosecrans par William Lamers en 1961, The Edge of Glory, est particulièrement remarquable à cet égard. La même année, l'auteur populaire Glenn Tucker a publié le premier compte-rendu en un seul volume de la campagne Chickamauga dans les temps modernes. Rempli de vignettes personnelles, le livre de Tucker s'appuyait fortement sur les travaux de Cist et Boynton, mais tempérait certains de leurs jugements les plus partisans. Pendant les trente années suivantes, Chickamauga : Bloody Battle in the West de Tucker était le récit standard de la bataille.

Bien que l'érudition se soit grandement améliorée depuis l'époque de Tucker, de nombreux mythes restent à exorciser de l'histoire de Chickamauga. En 1971, Thomas Connelly a ressuscité la réputation de l'armée du Tennessee dans Autumn of Glory mais a continué le bashing traditionnel de Braxton Bragg. Heureusement, les récents travaux de Judith Hallock et Steven Woodworth ont enfin commencé à donner à Bragg son dû. Des améliorations ont également été apportées du côté fédéral, avec la publication en 1992 de This Terrible Sound de Peter Cozzens, un récit complet de Chickamauga qui a remplacé l'œuvre de Tucker. Pourtant, comme le prouve l'étude massive de Cozzens, la version Cist-Boynton des événements reste bien vivante aujourd'hui.

Contrairement à leur commandant, d'autres soldats de l'armée du Cumberland sont restés sur le champ de bataille. Autour du Kelly Field, les quatre divisions de Thomas tenaient toujours leurs parapets. Sur la crête inclinée vers l'ouest depuis la maison Snodgrass, une position moins organisée mais tout aussi déterminée a été prise par des hommes de nombreux commandements. Le premier à atteindre l'altitude connue plus tard sous le nom de Snodgrass Hill ou Horseshoe Ridge fut Negley avec la brigade du colonel William Sirwell. Negley était en route pour rejoindre Thomas en fin de matinée lorsqu'un officier d'état-major lui a apporté l'ordre verbal de rassembler l'artillerie sur la crête. Thomas voulait que l'artillerie couvre son flanc gauche, mais le message était brouillé ou Negley, malade de diarrhée, l'a mal compris. Au moment où Negley et Sirwell ont rassemblé plus de quarante canons, la percée confédérée s'était produite. Bientôt, des centaines de soldats affluèrent à travers les bois, beaucoup sans organisation ni commandant. Pour la plupart issus des divisions Brannan et Van Cleve, de nombreux hommes démoralisés ne purent être ralliés. D'autres ont décidé de faire une dernière position sur la crête.

L'arrivée avec la foule était Brannan, qui a tenté de ramener l'ordre du chaos. En demandant de l'aide à Negley, Brannan reçut le plus grand régiment de Sirwell, le vingt et unième Ohio. Armé du fusil revolver Colt à cinq coups, le régiment ancré à droite des fragments de ralliement. Doutant que la racaille de Brannan puisse tenir longtemps, Negley décide de déplacer l'artillerie vers McFarland's Gap. Peu de temps après le départ de Negley, la brigade de Stanley est arrivée, ayant été forcée vers l'ouest par l'attaque de Govan. Bien que Stanley soit bientôt blessé, ses hommes occupent la partie de la crête immédiatement au sud de la maison Snodgrass. Ils sont rejoints sur leur gauche par la brigade Harker, chassés du Dyer Field par Kershaw. De cette façon, une nouvelle ligne fédérale s'est formée, non par un dessein conscient, mais par la détermination de centaines d'hommes à ne pas être poussés plus loin. La brigade Kershaw a été la première à tester cette ligne. Plusieurs fois, les régiments de Kershaw remontèrent la crête, seulement pour être repoussés par le feu concentré des fédéraux rebelles. À la droite de Kershaw, la brigade de Humphreys s'approche également de la ligne fédérale, mais Humphreys juge la position fédérale trop forte et retient ses hommes.

L'ARRIVÉE RAPIDE DE GORDON GRANGER AVEC UNE PARTIE DU CORPS DE RÉSERVE DE L'UNION, COMME LE MONTRE CE TABLEAU RY HENRY A. OGDEN, A PROUVÉ UN IMMENSE SOULAGEMENT AU GÉNÉRAL THOMAS. (COURTES COLLECTION MICHAEL J. MCAFEE)

Alors que Kershaw et Humphreys affrontaient les hommes de Brannan et de Wood à l'extrémité est de Horseshoe Ridge, Bushrod Johnson remontait l'extrémité ouest sans opposition. Après avoir facilement traversé le Dyer Field, Johnson avait gagné une crête surplombant les trains fédéraux fuyant vers l'ouest sur la Dry Valley Road. Pendant un certain temps, il s'est contenté d'utiliser son artillerie pour faire ruisseler les coéquipiers pendant que son infanterie se reposait. Un peu avant 14h00 il tourna sa division vers le nord en direction de Horseshoe Ridge. Escaladant un éperon à l'extrémité ouest de la crête boisée, Johnson sentit qu'il était positionné sur le flanc des troupes fédérales face à Kershaw et Humphreys. Manquant momentanément de la brigade de McNair (maintenant celle du colonel David Coleman), qui était toujours en train de se réorganiser à l'est du Dyer Field, Johnson a déployé les brigades de Fulton et de Sugg avant de les envoyer vers les bruits de tir. Lorsqu'ils atteignirent le sommet de la crête principale, ils furent surpris de rencontrer une nouvelle force fédérale escaladant le côté opposé.

Au soir, l'aile de Polk renouvelle son assaut sur les défenses de Kelly Farm. La ligne de l'Union à cette extrémité du champ recule également, et les confédérés ne capturent que quelques centaines de fédéraux.

La force qui a rencontré Johnson se composait de deux brigades de la division du brigadier général James Steedman du corps de réserve de Granger. Initialement postés à l'église McAfee à l'est de Rossville, Granger et Steedman avaient écouté toute la matinée les bruits de la bataille à trois milles au sud. Enfin, incapable de se retenir davantage, Granger ordonna aux deux brigades de Steedman et à la brigade du colonel Daniel McCook de marcher au secours de Thomas. Alors qu'ils approchaient du flanc de Thomas, ils ont été harcelés par certains des soldats à pied de Forrest. Déviés vers l'ouest de LaFayette Road par l'artillerie de Forrest, les hommes de Granger se dirigent vers l'arrière de la position fédérale sur Horseshoe Ridge. Laissant la brigade de McCook au nord du McDonald House pour couvrir l'arrière, Granger et Steedman continuèrent vers le sud-ouest jusqu'à ce qu'ils atteignent les hommes assiégés de Thomas. Ordonné de prolonger la ligne de Brannan vers l'ouest, Granger envoya la division Steedman en action en fuite. Avec la brigade du brigadier-général Walter Whitaker sur la gauche et la brigade du colonel John Mitchell sur la droite, Steedman a fait irruption sur la colline dans les dents de l'avance de Johnson.

Pendant le reste de l'après-midi, les lignes de bataille se balançaient d'avant en arrière au sommet de la crête alors que les assauts répétés des Confédérés étaient repoussés, pour être ensuite renouvelés avec un plus grand effort.

Le choc de l'attaque de Steedman fit reculer les hommes de Johnson en bas de la colline. En suivant de trop près les confédérés en retraite, les hommes de Steedman se sont retrouvés exposés et se sont repliés sur la crête de la crête. Pendant le reste de l'après-midi, les lignes de bataille oscillèrent d'avant en arrière au sommet de la crête alors que les assauts confédérés répétés étaient repoussés, pour être ensuite renouvelés avec un plus grand effort. Lorsque la brigade de Coleman est finalement apparue, Johnson l'a lancée dans son attaque suivante. De plus, ses appels à l'aide ont entraîné l'envoi de la division Hindman pour renforcer ses efforts. Les brigades de Deas et de Manigault se sont formées à la gauche de Fulton et ont participé à une charge, mais étaient tellement épuisées par leurs efforts antérieurs qu'elles ont été inutiles par la suite. De même, la brigade d'Anderson a comblé l'écart entre Johnson et Kershaw et a lancé son propre assaut sans succès contre la colline. De toute évidence, les hommes de Johnson et Hindman n'avaient plus le coup de poing offensif nécessaire pour porter la position fédérale commandante, surtout après l'arrivée de la brigade de Van Derveer de Kelly Field pour renforcer la défense.

Alors que Bragg s'éloignait lugubrement, Longstreet retourna au Dyer Field. Là, il a finalement commencé à imposer une direction centrale aux assauts confédérés disjoints, se brisant fugacement contre la crête.

Pendant un certain temps, le combat en cours pour Horseshoe Ridge n'attira pas l'attention de Longstreet. Après la percée initiale, il visita son flanc droit au Poe Field, ordonna à Buckner de déployer plus d'artillerie, puis s'assit pour un déjeuner convivial avec son état-major. Convoqué par Bragg, il demande des renforts alors qu'il n'a pas encore engagé sa propre réserve, la division Preston. Déprimé par le fait qu'une autre victoire lui échappait, Bragg a affirmé que l'aile droite de Polk était trop gravement blessée pour fournir de l'aide. Alors que Bragg s'éloignait lugubrement, Longstreet retourna au Dyer Field. Là, il a finalement commencé à imposer une direction centrale aux assauts confédérés disjoints, se brisant inutilement contre la crête. Manquante depuis que Hood avait été transporté hors du terrain, cette direction centrale aurait peut-être balayé les défenseurs fédéraux hagards de leur fougueux Gibraltar avant la tombée de la nuit. Maintenant, Longstreet devrait courir contre le soleil et vaincre l'ennemi. Avec seulement une dernière unité à déployer, il a appelé la division Preston en avant.

LE DIORAMA AU CENTRE DES VISITEURS NMP CHICKAMAUGA ET CHATTANOOGA REPRÉSENTE LA NEUVIÈME INFANTERIE DE L'OHIO CHARGER LA BRIGADE DE JOSEPH KERSHAW'S CAROLINIENS SUR LES PENTES DE SNODGRASS HILL LE 20 SEPTEMBRE 1863. (NPS)

CROQUIS DE CHEVAUX ET DE CAISSONS SUR LE TERRAIN APRÈS LA BATAILLE. (SOLDAT DANS NOTRE GUERRE CIVILE)

Vers 16h30 La brigade du brigadier général Archibald Gracie atteint le pied de Horseshoe Ridge. Prises sous le feu instantanément, les troupes de Gracie ont commencé la première de plusieurs tentatives pour s'emparer de l'extrémité est de la crête. Sur leur gauche, la brigade du colonel John Kelly rejoint les assauts, avec le même échec. Au moment où la brigade du colonel Robert Trigg est arrivée à la gauche de Kelly, les hommes de Gracie et de Kelly avaient perdu leur élan. Gracie avait atteint le bord du premier monticule au sud-ouest de la maison Snodgrass mais ne pouvait pas aller plus loin, tandis que Kelly était toujours au pied de la crête. Avec les nouveaux régiments de Trigg à portée de main, Preston décida de faire un dernier effort avant que l'obscurité n'enveloppe le champ de bataille. Sentant un ralentissement du feu fédéral sur sa gauche, il envoya Trigg dans un ravin dans l'espoir de flanquer les troupes face à Kelly. Sans opposition, la brigade franchit la crête, puis se dirigea vers l'est. Dans l'obscurité, les brigades de Trigg et de Kelly encerclèrent les restes de trois régiments fédéraux. À l'exception des blessés et des morts, ces régiments étaient les derniers fédéraux sur Horseshoe Ridge. Où était passé le reste de l'armée du Cumberland ?

Vers 16h30, en réponse à un ordre de Rosecrans, Thomas ordonna une retraite générale, en commençant par les quatre divisions tenant Kelly Field. La division Reynolds entame le mouvement délicat, avec la brigade Turchin en tête. Trouvant des tirailleurs de la division de Liddell bloquant le chemin, Turchin a mené une charge sauvage qui les a écartés et a dégagé McFarland's Gap Road. Après Reynolds, c'était au tour de Palmer de partir. Ayant déjà envoyé la brigade de Hazen à Horseshoe Ridge, Palmer a extrait ses deux brigades restantes avec une difficulté croissante. Voyant la retraite, les confédérés redoublèrent d'attaques contre la position fédérale. Alors que les unités de Johnson et de Baird luttaient pour se désengager, celles de Stewart, Cleburne et même certains des hommes de Cheatham se sont rapprochées d'elles. Les trois brigades de Johnson se sont échappées relativement intactes, mais Baird a perdu lourdement, surtout en prisonniers. Sautant les travaux, les fantassins confédérés ont poussé un cri de victoire qui a été entendu loin à l'est, où Bragg était assis tristement sur une bûche.

UNION BLESSÉE DE CHICKAMAUGA ARRIVANT À STEVENSON, ALABAMA, LE 23 SEPTEMBRE 1863. CROQUIS PAR J.F.C. HILLEN PROM JOURNAL ILLUSTRÉ DE FRANK LESLIE.

Avant de quitter Horseshoe Ridge, Thomas a placé Granger en charge de la défense, mais Granger n'est resté qu'un peu plus longtemps que Thomas. Quand il est parti, personne n'a coordonné le retrait fédéral de la crête. À l'approche du coucher du soleil, Steedman désengage sa division et se retire tranquillement vers le nord sans être remarqué par Bushrod Johnson ou Hindman. De même, Brannan et Wood ont géré le retrait de leurs troupes sans référence au départ de Steedman. Au centre de la position se trouvaient trois régiments, qui avaient tous été temporairement rattachés à Steedman ou à Brannan. Le vingt-deuxième régiment du Michigan et le quatre-vingt-neuvième régiment de l'Ohio étaient entrés dans le combat avec la brigade de Whitaker et avaient reçu l'ordre de rester en place par l'un des officiers d'état-major de Steedman. Le 21e régiment de l'Ohio avait été confié à Brannan par Negley en début d'après-midi. Il a également été dit par des personnes apparemment en autorité de tenir sa position avec la baïonnette. Décimés par les pertes et à court de munitions, les trois régiments tinrent héroïquement leur position jusqu'à ce qu'ils soient encerclés et capturés par la division Preston.

. l'armée du Cumberland semblait évacuer Chattanooga. Bragg a donc ordonné une pause pour réorganiser ses unités brisées et rassembler le butin de guerre, qui gisait partout sur le terrain.

Alors que les ténèbres enveloppaient le champ de bataille de Chickamauga, peu de part et d'autre savaient que la lutte était terminée. Au cours de la nuit, Thomas retira ses unités intactes vers des positions autour de Rossville Gap et à travers la vallée de Chattanooga. Derrière cette nouvelle ligne, des unités brisées se sont reconstituées. Ignorant que l'armée du Cumberland était partie, l'armée du Tennessee bivouaqua où ils se trouvaient, espérant reprendre le combat le lendemain. Ce n'est que progressivement que les commandants confédérés se sont rendu compte qu'ils tenaient le terrain seuls. La poursuite immédiate était tentante, mais des considérations pratiques l'excluaient. L'armée de Bragg avait perdu plus de 17 000 hommes tués, blessés et portés disparus. La plupart des troupes arrivées par chemin de fer n'avaient apporté aucun moyen de transport avec elles, et la bataille avait sérieusement épuisé le nombre de chevaux d'artillerie utilisables. Il n'y avait pas de train ponton disponible pour traverser la rivière Tennessee. D'ailleurs, l'armée du Cumberland semblait évacuer Chattanooga. Bragg a donc ordonné une pause pour réorganiser ses unités brisées et rassembler le butin de guerre, qui gisait partout sur le terrain.

Tenant Missionary Ridge juste assez longtemps pour retrouver son calme, l'armée du Cumberland se retira bientôt dans Chattanooga. Le commandement de Rosecrans a été grièvement blessé, ayant perdu plus de 16 000 hommes tués, blessés et portés disparus dans la bataille. Beaucoup de blessés avaient été laissés aux confédérés, soit sur le champ de bataille, soit dans des hôpitaux de campagne qui ne pouvaient être évacués. Bien que l'armée ait sauvé la plupart de ses trains, de grandes quantités d'armes, de munitions et de matériel ont été laissées sur place. Néanmoins, la plupart des hommes n'étaient pas démoralisés et gardaient toujours confiance en Rosecrans. En utilisant les anciennes œuvres confédérées comme base, les ingénieurs ont rapidement conçu une ligne défensive solide. Creusant avec une grande énergie, l'armée du Cumberland se sentit bientôt à l'abri d'une attaque frontale. Sa situation d'approvisionnement était beaucoup plus précaire parce que les confédérés contrôlaient les routes les plus faciles vers la base d'approvisionnement de Stevenson. Pourtant, tant que Chattanooga restait entre les mains du gouvernement fédéral, Rosecrans et l'armée du Cumberland pouvaient honnêtement prétendre que l'objectif de la campagne avait été atteint. De même, pour Bragg et l'armée du Tennessee, tant qu'on leur refuserait la possession de Chattanooga, la grande victoire de Chickamauga resterait incomplète. De toute évidence, la main de fer de la guerre n'avait pas encore terminé son œuvre à l'ombre de Lookout Mountain.


Bataille de Chickamauga

Pendant la guerre de Sécession, la bataille de Chickamauga s'est déroulée du 18 au 20 septembre 1863.

La bataille opposa l'armée de l'Union du Cumberland, commandée par le général William Rosecrans de l'Ohio, à l'armée confédérée du Tennessee, commandée par le général Braxton Bragg. L'armée de l'Union comptait environ soixante mille hommes, tandis que les confédérés avaient quarante-trois mille soldats.

La campagne qui culmina avec la bataille de Chickamauga commença en juin 1863. Après la défaite de Bragg à la bataille de Stone's River en janvier 1863, les confédérés se replièrent sur la rivière Tennessee, juste au nord de la ville de Chattanooga, un important centre ferroviaire du sud du Tennessee. . Bragg croyait que Rosecrans avancerait ensuite sur Chattanooga, espérant s'emparer de la ville. L'armée du Cumberland de Rosecrans avança vers le sud. Mais plutôt que d'attaquer les hommes de Bragg sur la rivière Tennessee, la force de l'Union flanque les confédérés en traversant la rivière plus au sud.

L'armée de Bragg se retira à Chickamauga Creek, où les confédérés attendirent pour attaquer les soldats de l'Union. Grâce aux renforts de Virginie, du Mississippi et du Tennessee, l'armée de Bragg approchait maintenant de soixante-six mille hommes. Le 19 septembre 1864, les soldats de l'Union rencontrent les forces confédérées et la bataille de Chickamauga commence. Les confédérés se sont bien comportés le premier jour de la bataille, faisant reculer lentement les soldats de l'Union dans des combats au corps à corps parfois féroces. La bataille s'est poursuivie le 20 septembre, lorsque les confédérés ont renouvelé l'attaque. Un grand nombre de troupes de l'Union, environ un tiers de l'armée sous le commandement de Rosecrans, s'effondre sous l'attaque des Virginians du général James Longstreet. Le général de l'Union George Thomas a rallié une partie de la ligne de l'Union contre l'avance sudiste. Ces hommes ont bloqué l'attaque confédérée, donnant aux soldats de l'Union en retraite suffisamment de temps pour s'échapper. Thomas se retira avec ses hommes ce soir-là sous le couvert de l'obscurité. Dans la bataille, l'Union a perdu 16 170 hommes contre les 18 454 hommes des confédérés tués, blessés ou capturés.

L'armée du Cumberland se regroupe à Chattanooga. Les forces confédérées s'emparent des hauteurs, dont Missionary Ridge et Lookout Mountain, qui entourent la ville. L'artillerie confédérée empêchait les trains de ravitaillement ou les renforts d'atteindre l'armée de Rosecrans, tout en interdisant également aux soldats de l'Union de battre en retraite. Les soldats de l'Union étaient dans une situation désastreuse. Ils ont dû se rendre, mourir de faim ou attaquer une force plus importante et bien fortifiée. Le décor était planté pour la bataille de Chattanooga.


Voir la vidéo: Bataille de Chickamauga Jour 2 44 - Confédération. Ultimate General: Civil War (Janvier 2022).