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Le groupe Bloomsbury

Le groupe Bloomsbury

Après la mort de leur père, Leslie Stephen en 1904, ses filles Virginia Stephen et Vanessa Stephen ont déménagé à Fitzroy Square, Bloomsbury. Leur frère, Thoby Stephen, les a présentés à certains de ses amis qu'il avait rencontrés à l'Université de Cambridge. Le groupe a commencé à se réunir pour discuter de questions littéraires et artistiques. Les amis et parents comprenaient Adrian Stephen, Clive Bell, John Maynard Keynes, E. M. Forster, Leonard Woolf, Lytton Strachey, Desmond MacCarthy, Molly MacCarthy, Duncan Grant, Arthur Waley et Saxon Sydney-Turner.

Ottoline Morrell a également vécu à Bloomsbury et en décembre 1908, a pris le thé avec Vanessa Stephen et Virginia Stephen dans leur maison de Fitzroy Square. Virginia a été particulièrement impressionnée par Ottoline et a avoué à Violet Dickinson que leur relation était comme "assise sous un énorme lis, absorbant le pollen comme une abeille séduite". Vanessa croyait qu'Ottoline était bisexuelle et qu'elle était physiquement attirée par sa sœur. Dans ses mémoires, Ottoline avoue qu'elle est envoûtée par Virginie : « Cette étrange, adorable et furtive créature ne m'a jamais semblé être faite de chair et de sang ordinaires. Elle va et vient, elle replie son manteau autour d'elle et s'évanouit, ayant tiré dans le cœur de sa victime un frémissement de flèches taquines." Les femmes sont devenues des amies proches et à partir de ce moment-là, Morrell a été considérée par certains comme un membre du Bloomsbury Group.

En 1910, Clive Bell rencontra Roger Fry dans un wagon entre Cambridge et Londres. Plus tard, Virginia Stephen se souvint : « Cela devait être en 1910, je suppose qu'un soir Clive s'est précipité à l'étage dans un état d'excitation extrême. Il venait d'avoir l'une des conversations les plus intéressantes de sa vie. C'était avec Roger Fry. Ils avait discuté de la théorie de l'art pendant des heures. Il pensait que Roger Fry était la personne la plus intéressante qu'il ait rencontrée depuis l'époque de Cambridge. Alors Roger est apparu. Il est apparu, je pense, dans un grand manteau en ulster, dont chaque poche était bourrée de un livre, une boîte de peinture ou quelque chose d'intrigant ; des pourboires spéciaux qu'il avait achetés à un petit homme dans une ruelle ; il avait des toiles sous les bras ; ses cheveux volaient ; ses yeux brillaient. »

Dès lors, Roger Fry devint un membre très important du Bloomsbury Group. Robert Trevelyan, un collectionneur d'art, a commencé à acheter le travail de Fry. Trevelyan a déclaré à Paul Nash que "Fry était sans aucun doute le grand prêtre de l'art de l'époque, et pouvait et a fait des réputations artistiques du jour au lendemain." À l'été 1910, Fry et deux autres membres du groupe, Clive Bell et Desmond MacCarthy se sont rendus à Paris et après avoir visité « des marchands parisiens et des collectionneurs privés, ils ont organisé un assortiment de peintures à exposer aux Grafton Galleries » à Mayfair. Cela comprenait une sélection de peintures de Pablo Picasso, Henri Matisse, Paul Cézanne, Édouard Manet, Paul Gauguin, André Derain et Vincent Van Gogh. En tant qu'auteur de Crise de l'éclat (2009) a souligné : "Bien que certaines de ces peintures aient déjà vingt ou même trente ans - et que quatre des cinq artistes majeurs représentés soient morts - elles étaient nouvelles pour la plupart des Londoniens." Cette exposition a marqué le travail de plusieurs artistes anglais, dont Duncan Grant, Vanessa Bell et Spencer Gore.

Le critique de La Gazette de Pall Mall décrit les peintures comme la « sortie d'un asile d'aliénés ». Robert Ross de La poste du matin convenu en affirmant que "les émotions de ces peintres... n'intéressent que l'étudiant en pathologie et le spécialiste de l'anormalité". Ces commentaires étaient particulièrement blessants pour Fry, car sa femme avait récemment été internée dans une institution souffrant de schizophrénie. Paul Nash a rappelé qu'il avait vu Claude Phillips, le critique d'art de Le télégraphe quotidien, à la sortie de l'exposition, « jeta son catalogue sur le seuil des Grafton Galleries et le tamponna ».

Selon Hermione Lee, l'auteur de Virginia Woolf (1996) : "Ceux qui en faisaient partie (Bloomsbury Group) disaient que c'était une invention, ou qu'il était trop diversifié pour être catégorisé. Les origines du terme, appliqué à un certain nombre d'amis partageant les mêmes idées vivant dans un quartier particulier de Londres et principalement impliqué dans les arts et la politique sont contestés. Il semble avoir commencé à être utilisé, comme une blague, en 1910. »

Dans son autobiographie, Recommencer (1964), Leonard Woolf, a suggéré que le Bloomsbury Group n'a commencé qu'à son retour à Bloomsbury en 1911. "Le lundi 3 juillet (1911), trois semaines seulement après mon arrivée en Angleterre, je suis allé dîner avec Vanessa et Clive Bell à Gordon Square J'étais seul avec eux au dîner, mais ensuite Virginia, Duncan Grant et Walter Lamb sont entrés. " Woolf rappelle qu'à cette époque le groupe était composé de Virginia Stephen, Vanessa Stephen, Adrian Stephen, Clive Bell, John Maynard Keynes, E. Forster, Lytton Strachey, Roger Fry, Desmond MacCarthy, Molly MacCarthy, Duncan Grant et Saxon Sydney-Turner.

En 1913, Roger Fry s'est joint à deux autres membres du Bloomsbury Group, Vanessa Bell et Duncan Grant pour former les ateliers Omega en 1913. Parmi les autres artistes impliqués figuraient Henri Gaudier-Brzeska, Percy Wyndham Lewis et Frederick Etchells. La biographe de Fry, Anne-Pascale Bruneau a soutenu que : « C'était une plate-forme idéale pour l'expérimentation en design abstrait, et pour la fertilisation croisée entre les beaux-arts et les arts appliqués... Cependant, malgré un certain nombre de commandes pour le design d'intérieur, l'entreprise survécut difficilement aux années de guerre et ferma en 1919.

Selon Hermione Lee, l'auteur de Virginia Woolf (1996) : "Ceux qui en faisaient partie (Bloomsbury Group) disaient que c'était une invention, ou qu'il était trop diversifié pour être catégorisé. Il semble avoir commencé à être utilisé, comme une blague, en 1910."

Philip Morrell et Ottoline Morrell ont acheté Garsington Manor près d'Oxford au début de la Première Guerre mondiale et il est devenu un refuge pour les objecteurs de conscience. Ils travaillaient sur la ferme de la propriété pour échapper aux poursuites. Il est également devenu un lieu de rencontre pour le groupe Bloomsbury. Gretchen Gerzina, l'auteur de Une vie de Dora Carrington : 1893-1932 (1989) a soutenu qu'en 1915 Dora Carrington, Barbara Hiles et Mary Hutchinson sont devenues membres du « Bloomsbury Circle ». Cependant, Jane Hill, l'auteur de L'art de Dora Carrington (1994), suggère que « le rôle de Carrington dans Bloomsbury était un rôle satellite ».

Carrington, en tant que partenaire de Lytton Strachey, a certainement passé beaucoup de temps avec le groupe Bloomsbury. Elle se souvint plus tard : " C'était une merveilleuse combinaison de la plus haute intelligence, et de l'appréciation de la littérature combinée avec un humour maigre et une immense affection. air."

En 1917, Lytton Strachey s'installe avec Dora Carrington à Mill House, Tidmarsh, dans le Berkshire. Julia Strachey était une visiteuse régulière de la maison. En 1918, Strachey et Carrington ont commencé une liaison avec Ralph Partridge. Selon son biographe, Stanford Patrick Rosenbaum, ils ont créé : « Un ménage polygonal qui a survécu aux diverses affaires des deux sans détruire l'amour profond qui a duré le reste de leur vie. La relation de Strachey avec Carrington était en partie paternelle ; il lui a donné une éducation littéraire. pendant qu'elle peignait et gérait la maison. Ralph Partridge... est devenu indispensable à la fois pour Strachey, qui est tombé amoureux de lui, et pour Carrington." Carrington et Partridge, tous deux sont devenus membres du Bloomsbury Group.

Vanessa Bell a vécu avec Duncan Grant et David Garnett, d'abord à Wissett Lodge dans le Suffolk, puis à Charleston Farmhouse, près de Firle, où il a entrepris des travaux agricoles jusqu'à la fin de la guerre. En 1918, Bell a donné naissance à l'enfant de Grant, Angelica Garnett. Son biographe, Quentin Bell a fait valoir : « Malgré diverses allégeances homosexuelles au cours des années suivantes, la relation de Grant avec Vanessa Bell a duré jusqu'à la fin ; c'est devenu principalement une union domestique et créative, les deux artistes peignant côte à côte, souvent dans le même studio, s'admirer mais aussi critiquer les efforts des uns et des autres."

Frances Marshall, qui a ensuite épousé Ralph Partridge, est également devenue membre du Bloomsbury Group. Elle a rappelé plus tard dans son autobiographie, Souvenirs (1981) : « Ils n'étaient pas un groupe, mais un certain nombre d'individus très différents, qui partageaient certaines attitudes envers la vie, et se trouvaient être amis ou amants. Dire qu'ils n'étaient pas conventionnels suggère un mépris délibéré des règles ; c'était plutôt qu'ils peu intéressés par les conventions, mais passionnément par les idées, ils étaient en général de gauche, athées, pacifistes de la Première Guerre mondiale, amoureux des arts et des voyages, avides de lecture, francophiles. , l'économie, qu'ils poursuivaient avec dévouement, ce qu'ils aimaient le plus, c'était les discussions - des discussions de toutes sortes, des plus abstraites aux plus hilarantes et grossières."

Leonard Woolf, affirme qu'après la Première Guerre mondiale, de nouvelles personnalités telles que Julian Bell, Quentin Bell, Angelica Garnett et David Garnett ont rejoint le groupe Bloomsbury : mort Lytton (Strachey) et Roger (Fry) et ajouté à ses nombres, Julian, Quentin et Angelica Bell, et David (Bunny) Garnett."

Membre du Bloomsbury Group, John Maynard Keynes a présenté Lydia Lopokova à ses amis. Cela comprenait Virgina Woolf, Leonard Woolf, Lytton Strachey, Vanessa Bell, Clive Bell et Duncan Grant. Ils ne l'ont pas toujours mise à l'aise. Selon Margot Fonteyn : « Lorsque Keynes a commencé à penser au mariage, certains de ses amis étaient remplis de pressentiments. utilisé astucieusement, et intentionnellement mal utilisé, l'anglais à un effet inattendu comique et souvent scandaleux. Keynes était constamment amusé et enchanté.

Quentin Bell a affirmé que Virginia Woolf aimait Lydia Lopokova. "Lydia en tant qu'amie, Lydia en tant qu'oiseau en visite sautant gaiement de brindille en brindille était, pensa Virginia, très délicieuse. Elle était jolie, pleine d'entrain, comique, charmeuse et extrêmement bien disposée. Dans cette capacité gaie et itinérante. elle était tout à fait irréprochable. Mais comment, sans deux idées solides à côtoyer, pourrait-elle ne pas détruire le confort intellectuel des amis de Maynard Keynes, et même de Maynard lui-même ? Lytton Strachey l'a décrite comme un « canari à moitié d'esprit ».

Vanessa Bell, comme tout le monde, a été enchantée par Lydia, jusqu'à ce que Keynes annonce son intention de l'épouser. Vanessa a écrit à Keynes : « Clive (Bell) dit qu'il pense qu'il est impossible pour l'un d'entre nous... d'introduire une nouvelle épouse ou un nouveau mari dans le cercle existant... société que nous avons sans l'altérer. Michael Holroyd, l'auteur de Lytton Strachey (1994) ont souligné que Duncan Grant, son ancien amant, avait de bonnes raisons de s'opposer au mariage proposé : « Peut-être Duncan Grant avait-il une excuse pour ne pas apprécier l'émergence d'un deuxième grand amour dans la vie de Maynard. vraiment méchant. En tant que maîtresse de Maynard, Lydia avait ajouté quelque chose d'enfantin et de bizarre à Bloomsbury - elle était une visite plus bienvenue que la maîtresse trop chic de Clive, Mary Hutchinson. Mais ne l'épouse pas... S'il le faisait, Lydia l'abandonnerait Danser, avertit Vanessa, devenait cher et l'ennuyait bientôt terriblement. Mais ce que Vanessa et les autres Charlestoniens pensaient principalement, c'était l'effet de Lydia en tant que femme de Maynard sur Bloomsbury même. des South Downs, elle balayait et arrêtait de peindre Vanessa - et ces interruptions étaient toujours si écervelées !"

Gretchen Gerzina fait remarquer que des membres du Bloomsbury Group ont participé à des expérimentations sexuelles : « Mansfield était elle-même bisexuelle, mais rien n'indique que leur relation est devenue physique. Mansfield a permis à Carrington d'exprimer ses inquiétudes concernant sa sexualité sans nécessairement l'encourager. les relations sexuelles de Bloomsbury franchissaient les lignes Carrington dans sa jeunesse supposait être ferme. Maynard Keynes avait des relations avec des hommes avant de se marier à l'âge mûr; Duncan Grant, bien qu'ayant eu un enfant avec Vanessa Bell, était principalement homosexuel et avait une liaison avec David Garnett qui a épousé plus tard la fille de Duncan et Vanessa, Angelica ; Virginia et Leonard Woolf ont eu un mariage célibataire ; Lytton était, bien sûr, homosexuel et a continué à avoir des liaisons avec des hommes malgré sa relation avec Carrington. »

Ceux qui en faisaient partie (Bloomsbury Group) disaient que c'était une invention, ou qu'il était trop diversifié pour être catégorisé. Il semble avoir commencé à être utilisé, comme une blague, en 1910.

Puis, le lundi 3 juillet (1911), trois semaines seulement après mon arrivée en Angleterre, je suis allé dîner avec Vanessa et Clive Bell à Gordon Square. C'était, je suppose, en ce qui me concernait, le début de ce qui allait s'appeler Bloomsbury.

Ce que le monde extérieur a appelé « Bloomsbury » n'a jamais existé sous la forme qui lui a été donnée par le monde extérieur. Car "Bloomsbury" était et est actuellement utilisé comme un terme - généralement d'abus - appliqué à un groupe largement imaginaire de personnes avec des objets et des caractéristiques largement imaginaires. J'étais membre de ce groupe et je faisais également partie du petit nombre de personnes qui ont finalement formé une sorte de groupe d'amis vivant dans ou autour de ce quartier de Londres légitimement appelé Bloomsbury. Le terme Bloomsbury peut légitimement être appliqué à ce groupe et sera ainsi appliqué dans ces pages. Bloomsbury, en ce sens, n'existait pas en 1911 à mon retour de Ceylan ; il a vu le jour au cours des trois années 1912 à 1914 . Nous avons nous-mêmes utilisé le terme de nous-mêmes avant qu'il ne soit utilisé par le monde extérieur, car dans les années 1920 et 1930, lorsque notre propre jeune génération grandissait et se mariait et que certains de notre génération mouraient déjà, nous parlions de « vieux Bloomsbury", c'est-à-dire les membres originaux de notre groupe d'amis qui, entre 1911 et 1914, sont venus vivre à Bloomsbury ou dans ses environs.

Old Bloomsbury se composait des personnes suivantes : Les trois Stephen : Vanessa, mariée à Clive Bell, Virginie, qui a épousé Leonard Woolf, et Adrian, qui a épousé Karin Costello ; Lytton Strachey; Clive Bell ; Léonard Woolf ; Maynard Keynes ; Duncan Grant; E. Forster (qui sera appelé dans ce livre Morgan Forster ou Morgan) ; Saxon Sydney Turner ; Roger Fry. Desmond MacCarthy et sa femme Molly, bien qu'ils aient vécu à Chelsea, ont toujours été considérés par nous comme des membres d'Old Bloomsbury. Dans les années 1920 et 1930, lorsque Old Bloomsbury s'est rétréci et s'est élargi pour devenir un nouveau Bloomsbury, il a perdu par mort Lytton et Roger et a ajouté à ses nombres Julian, Quentin et Angelica Bell, et David (Bunny) Garnett, qui a épousé Angelica.

Il existe de nombreuses opinions sur Bloomsbury (ou, pour être plus précis, le Bloomsbury Group). Certains discutent de sa composition, d'autres de son importance, d'autres encore de son existence même. La chose la moins contestable que l'on puisse dire est probablement que quoi qu'il en soit, cela tournait autour des sœurs Stephen, de leurs proches et des amis de Cambridge. Ses principales préoccupations étaient les idées, l'art, la musique et la littérature et son principe principal était la liberté d'expression, un héritage du fait que plusieurs de ses principaux phares avaient été des apôtres qui, à cette époque, étaient très influencés par le philosophe GE Moore et ses théories sur l'honnêteté dans les relations personnelles. Dans la pratique, Bloomsbury était un groupe très libéré et certains (mais pas tous) de ses membres étaient des homosexuels. Bien que plusieurs membres du groupe - notamment Virginia Woolf, Lytton Strachey et J. Keynes - aient produit des travaux d'une importance majeure, ce qui distinguait probablement le plus Bloomsbury était sa conversation.

Carrington fit son entrée « formelle » dans le cercle de Bloomsbury plus tard en 1915 lorsqu'elle passa trois jours à Asheham House près de Lewes avec Barbara Hiles, Vanessa Bell, Duncan Grant, Lytton Strachey et Mary Hutchinson ; ils avaient emprunté la maison pendant plusieurs jours à Virginia et Leonard Woolf. Carrington a trouvé leurs manières très différentes des siennes : ils dormaient tard le matin, étaient innocents dans les affaires domestiques et bavardaient sans cesse. À leur tour, ils la trouvèrent robuste et avide ; elle se levait des heures devant eux chaque jour et faisait de longues promenades à travers les collines, revenant les joues rouges et revigorées pour les trouver encore au lit...

Pendant cette longue promenade avec Lytton Strachey, a-t-elle dit à Barbara, il s'était soudainement et inexplicablement arrêté pour la tenir et l'embrasser. Elle était horrifiée ; elle le trouva très peu attirant. En fait, ils étaient physiquement opposés : Lytton, de treize ans son aîné, grand et mince avec des cheveux bruns et plats, des lunettes et une voix particulière ; Carrington, vingt-deux ans, était plus petit et solidement bâti, avec de lourds cheveux blonds et une voix qui sortait souvent par petits halètements. De retour à la maison, elle raconta l'incident bouleversant à Barbara, qui tenta de la rassurer. Lytton était un homosexuel connu et Barbara connaissait bien (si Gertler ne le savait pas) la nature de son attirance pour Mark. Carrington n'a apparemment même pas compris le sens du mot « homosexuel ». Quand elle a été éveillée, elle était encore plus en colère et a juré de se venger.

Au fil de l'histoire, elle s'est glissée dans la chambre de Lytton tard dans la nuit avec une paire de ciseaux, prête à couper la barbe offensive. Juste au moment où elle se penchait pour faire le premier clip, les veilles de Lytton s'ouvrirent. A partir de ce moment, jusqu'à la fin de sa vie, elle était absolument amoureuse de lui.

C'était beaucoup plus heureux que ce à quoi je m'attendais. La maison était en plein milieu d'immenses dunes sauvages, à quatre milles de Lewes, et entourée d'une haute colline des deux côtés avec des arbres. Nous vivions dans la cuisine pour les repas, car il n'y avait pas de domestiques. J'ai donc aidé Vanessa à cuisiner. Lytton est plutôt curieux. . . Ils avaient du punch au rhum le soir, ce qui était bien. Hier, nous avons fait une belle promenade sur des pentes énormes. J'ai marché avec Lytton... Quels traîtres tous ces gens-là ! Ils ridiculisent Ottoline ! même Mary Hutchinson se moque des Cannan avec eux. Ça m'a étonné. Je pense que c'est horrible de leur part d'apprécier la gentillesse d'Ottoline et de se moquer d'elle.

Duncan Grant était là qui est de loin le plus gentil d'entre eux et Strachey avec son visage et sa barbe jaunes. Pouah! ... Nous vivions dans la cuisine et y cuisinions et mangions... Tout le monde n'avait pas de bonnes manières à table. La cuisson la plus vague s'ensuivit. Duncan met sérieusement des restes de pudding au lait dans la marmite... Quels poseurs ils sont vraiment !

Carrington est venu pour le week-end. Elle est la plus facile des visiteurs car elle n'arrête jamais de faire des choses - pomper, faucher ou marcher. Je soupçonne qu'une partie de cela est une activité intentionnelle, de peur qu'elle ne s'ennuie; mais il a ses avantages. Après s'être traînée jusqu'ici, elle s'est traînée jusqu'à Charleston... Elle est repartie ce matin pour emballer la boîte de Lytton ou lui acheter une brosse à cheveux à Londres - une silhouette robuste, vêtue d'une robe imprimée, faite d'après le modèle d'un dans un John photo, une épaisse tignasse de cheveux roux dorés, et un gros visage intelligent et décidé, avec des yeux bleus brillants. L'ensemble manque juste, mais manque décidément ce qui pourrait être de la vulgarité. Elle semble être une artiste - semble, dis-je, car dans notre cercle le courant par là suffit à entraîner dans cette direction les gens qui n'ont pas plus d'art que Barbara. Pourtant, je pense que Carrington s'en soucie vraiment, en partie à cause de sa façon de regarder les images.

Ils (Dora Carrington et Lytton Strachey) les relations physiques, leur ont même donné un essai... Le sexe n'allait pas fonctionner entre eux, et dans une lettre à Lytton en 1917, Carrington a décrit en plaisantant comment : " Des heures ont été passées devant le verre la nuit dernière, j'ai attaché les mèches en arrière et j'ai essayé de me persuader que deux joues comme des navets sur le dessus d'une houe ressemblaient à un jeune de seize ans très bien nourri."

Carrington était petite, plusieurs têtes plus courtes que Lytton et avait une façon originale de s'habiller. Lytton avait l'air bohème et émacié. Ensemble et séparément, ils étaient regardés dans la rue. Les cheveux de Carrington attiraient des cris hostiles et la barbe démodée de Lytton provoquait des bêlements de « chèvre ».

Ils formaient sans aucun doute un couple à l'allure curieuse, mais le fait était, et est, qu'il y a "beaucoup de nombreux types d'amour" et Carrington et Lytton ont trouvé un type qui leur convenait. Ils étaient à la fois des briseurs d'image et des esprits progressistes qui, chacun à leur manière, ont contribué à façonner l'époque dans laquelle ils ont vécu.

Très franchement, leurs amis étaient consternés. Ils pensaient que le match était mal conçu et Virginia plaisanterait plus tard avec sa sœur Vanessa lors d'une soirée à Tidmarsh Mill lorsque Carrington et Lytton se retirèrent discrètement, « ostensiblement pour copuler », mais lisaient à haute voix Macaulay. Et si Lytton a rendu un mauvais service à Carrington, ce n'est pas en ne l'aimant pas suffisamment, mais en n'ayant pas eu le courage à ce moment-là de reconnaître à ses plus vieux amis à quel point elle était importante pour lui.

Ces amis, dont la plupart se connaissaient depuis l'université de Cambridge, sont devenus connus sous le nom de Bloomsbury Group, ou Bloomsberries, comme Molly MacCarthy les surnommait. Ils ont continué à se rencontrer dans la maison de Thoby Stephen à Gordon Square et sont venus inclure les sœurs de Thoby, Vanessa et Virginia.

De nombreuses années plus tard, dans son journal, Carrington s'interroge sur la « quintessence » de Bloomsbury et conclut : « C'était une merveilleuse combinaison de la plus haute intelligence et d'une appréciation de la littérature combinée avec un humour maigre et une immense affection. Ils l'ont renvoyé et transmis les uns aux autres comme des volants, seuls les volants se sont multipliés au fur et à mesure qu'ils volaient dans les airs. comme Bloomsbury et ses copains venaient du Slade; ils ont choisi de vivre autour des frontières Hampshire-Wiltshire et avaient leurs studios à Chelsea, tandis que le groupe Bloomsbury vivait dans le Sussex et Bloomsbury.

Ils n'étaient pas un groupe, mais un certain nombre d'individus très différents, qui partageaient certaines attitudes à l'égard de la vie, et se trouvaient être amis ou amants. Mis à part les diverses occupations telles que l'écriture, la peinture, l'économie, qu'ils poursuivaient avec dévouement, ce qu'ils appréciaient le plus était les discussions - des discussions de toutes sortes, des plus abstraites aux plus hilarantes et grossières.

Carrington était au courant de l'homophobie de Gertler (très probablement encouragée à la fois par son amitié grandissante avec Strachey et par l'amitié de Gertler avec DH Lawrence, un homophobe notoire), et cette lettre indique à la fois sa reconnaissance naissante de sa propre bisexualité ainsi qu'un plaidoyer pour une attitude neutre et androgynie totale. Mansfield était elle-même bisexuelle, mais rien n'indique que leur relation est devenue physique. Mansfield a permis à Carrington d'exprimer ses inquiétudes au sujet de sa sexualité sans nécessairement l'encourager à les mettre en scène. D'autres à Bloomsbury ont apparemment reconnu cet aspect de Carrington car, douze ans après que Carrington ait posé nu, simulant une statue, pour une photographie à Garsington, Vanessa Bell a peint un panneau intitulé Bacchanale, présentant une figure étonnamment similaire à celle-ci avec une exception importante : la figure est clairement un hermaphrodite. Maynard Keynes a eu des relations avec des hommes avant de se marier à l'âge mûr; Duncan Grant, bien qu'il ait eu un enfant avec Vanessa Bell, était principalement homosexuel et avait eu une liaison avec David Garnett qui épousa plus tard la fille de Duncan et de Vanessa, Angelica ; Virginia et Leonard Woolf ont eu un mariage célibataire ; Lytton était, bien sûr, homosexuel et a continué à avoir des relations avec des hommes malgré sa relation avec Carrington.


Groupe Bloomsbury

Groupe Bloomsbury Les intellectuels qui se sont rencontrés à Bloomsbury, Londres, de c.1907. Ils comprenaient les critiques d'art Roger Fry et les romanciers de Clive Bell E. M. Forster et Virginia Woolf son mari Leonard Woolf, un éditeur économiste John Maynard Keynes et le biographe Lytton Strachey. Les attitudes du groupe ont été influencées par le philosophe empiriste G. E. Moore, et sont résumées dans sa déclaration : “la fin ultime et rationnelle du progrès humain consiste dans les plaisirs des relations humaines et la jouissance de beaux objets.”

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Les œuvres des artistes de Bloomsbury

Cette série de peintures murales, commandées et installées dans la cantine du Borough Polytechnic de Londres, est un exemple clé de la philosophie de collaboration des Bloomsbury dans la pratique. Vivants et étonnamment modernes pour l'époque, les personnages des différents panneaux sont représentés en train de participer à des activités récréatives résolument contemporaines, telles que nager dans le lac Serpentine de Londres et jouer au football dans le Hyde Park de la ville.

Le projet a été conçu et dirigé par Roger Fry, bien qu'il ait été lâche dans son approche pour le diriger. Il s'est appuyé sur le thème des peintures murales, « Londres en vacances », une palette partagée et la compréhension que tous les artistes peindraient des contours en utilisant un style inspiré de la mosaïque byzantine pour donner aux sections individuelles une sensation cohérente. L'importance du projet résidait dans son sujet et son cadre démocratiques - il est maintenant considéré comme une œuvre clé dans l'histoire de l'art public, réalisée à faible coût et dans un réfectoire d'université plutôt que dans un grand musée ou une galerie.

Les peintures murales ont généralement été très bien accueillies par la presse et le public, bien qu'il y ait eu des plaintes selon lesquelles leur sujet pourrait s'avérer une influence corruptrice sur les étudiants du collège. Le critique d'art du journal London Evening Standard les a qualifiés de « l'événement artistique le plus important de 1911 », tandis que le journal Times de Londres en a également fait l'éloge, encourageant les lecteurs à accepter et à se réjouir de son approche post-impressionniste radicale : « Ne vous demandez pas, comme vous regardez-le, qu'il ressemble à la Serpentine ou à n'importe quel baigneur que vous ayez jamais vu », ont-ils écrit. 'Ce n'est pas, et n'est pas censé être. Mais, si vous n'exigez aucune illusion, vous constaterez que cela vous donne un sens extraordinairement vif du plaisir de nager. En fait, il agit sur vous comme la poésie ou la musique.

Le projet a été exécuté avec un budget serré de 100 £, ce qui signifie que les peintures murales ont été peintes à l'huile sur des panneaux de toile au lieu de directement sur les murs - une décision qui a finalement conduit à leur préservation lorsque le bâtiment de l'école polytechnique a changé de propriétaire dans les années 1930.

Huile sur toile - Le Tate Museum

Conceptions d'abat-jour pour les ateliers Omega

Ce design pour un ensemble d'abat-jour de bougies a été l'un des premiers produits pour les ateliers Omega - l'initiative collaborative d'art décoratif dirigée par Bloomsbury conçue par Roger Fry en 1913. Présentant des formes radicales et très épurées et des couleurs audacieuses qui reflètent les techniques et idées des post-impressionnistes, ces conceptions sont archétypalement Omega. Contrairement aux schémas antérieurs comparables qui brouillaient la frontière entre l'art et le design - le plus célèbre mouvement Arts and Crafts de William Morris à la fin du XIXe siècle - Fry était déterminé à ce que les œuvres d'art Omega se concentrent uniquement sur le mérite esthétique, plutôt que de viser à faire de la politique ou des points sociaux.

Peintre, romancier et critique prolifique, Wyndham Lewis fut l'un des premiers associés clés – bien que brefs – du Bloomsbury Group. Il a exposé trois peintures à l'huile à la deuxième exposition postimpressionniste de Fry en 1912 et a produit plusieurs dessins populaires pour Omega, mais a eu une brouille dramatique et très médiatisée avec Fry et Clive Bell en 1913. Il a ensuite fondé un atelier de décoration rival, le Rebel Art Center et le mouvement vorticiste de courte durée mais très influent, ont été considérés comme le premier mouvement artistique véritablement avant-gardiste au Royaume-Uni. Les vorticistes se sont explicitement rebellés contre ce qu'ils considéraient comme les artistes horriblement bourgeois de Bloomsbury en particulier - Lewis les a décrits avec ricanement comme des « bricoleurs Fitzroy ». Il réservait une colère particulière à Fry (qu'il appelait un " filou minable " et " un hypocrite ") et Virginia Woolf (un " voyeur " dans les affaires des autres.) Cette querelle avec l'ensemble du groupe Bloomsbury durera finalement des décennies - en 1930, Lewis a exprimé son dédain continu pour l'ensemble littéraire et artistique de Londres dans un roman satirique mordant, Les singes de Dieu.

Rivière aux peupliers

Dans Rivière aux peupliers, Roger Fry a peint la vue depuis un pont dans le village d'Angles sur l'Anglin à Poitiers, en France, en utilisant des blocs de couleur audacieux et uniformément solides pour représenter chaque élément de la scène, y compris l'eau et le ciel nuageux. Fry s'était inspiré du travail de l'emblématique postimpressionniste Paul Cézanne lors de la création de la pièce, bien que la naissance de son intérêt pour le peintre français ait malheureusement coïncidé avec la mort de Cézanne en 1906.

Par le temps Rivière aux peupliers a été achevé en 1912, Fry travaillait depuis plusieurs années selon sa propre théorie esthétique basée sur la méthodologie de Cézanne - en utilisant des coups de pinceau prudents pour « construire » une image plutôt que de simplement la « peindre ». Sa théorie de la forme significative, qui a été adoptée avec enthousiasme par les autres artistes de Bloomsbury, a également souligné l'importance de la forme (par laquelle il entendait une combinaison agréable de ligne, de couleur et de composition globale) en invoquant ce qu'il a appelé « une réponse émotionnelle » dans le spectateur - une idée qui est richement démontrée ici.

D'un point de vue contemporain, les œuvres individuelles de Fry ont une signification plus symbolique qu'artistique. Il est généralement reconnu comme un artiste plus faible que, disons, Vanessa Bell, dont les peintures abstraites de la même période sont désormais largement considérées comme révolutionnaires. Ses contributions les plus importantes au Bloomsbury Group ont été en tant que théoricien et conservateur (il a été conservateur de la peinture européenne au MOMA à New York entre 1906 et 10), mais ses expériences avec les techniques post-impressionnistes ont été des démonstrations cruciales de ses théories séminales apportées à l'art la vie.

Peinture à l'huile sur bois - The Tate Museum

La grande fille

Artiste : Frederick Etchells

Ce portrait agressivement expressif du premier membre de Bloomsbury, Frederick Etchells, n'est en fait pas le portrait d'une femme individuelle, mais une combinaison de la sœur de l'artiste, Jessie Etchells, et de Madge Pulsford, une amie du groupe. Etchells voulait se concentrer sur la forme, la ligne et l'humeur plutôt que de faire un portrait traditionnel d'une seule personne. Les contours forts de la figure, de la chaise et des coussins sont tous maladroits et intentionnellement peints de manière grossière, tandis que l'ensemble du tableau est rempli de gros points de style pointilliste.

Architecte de formation et artiste, Etchells était ami avec des sommités européennes telles que Braque, Picasso et Modigliani, et Le grand Girl se sent certainement influencée par le travail de ces peintres européens. Its palette of soft pastels, for example, is typically Fauvist, while his stylized depiction of his subject is reminiscent of Modigliani as well as bearing a strong resemblance to the work of fellow Bloomsbury, Duncan Grant. Etchells was distinctive among the Bloomsberries for his unabashedly eccentric, even anarchic sensibility. Also a member of the Omega Works, he joined the rebellious and militant Vorticist movement soon after he completed this work, after eventually tiring of what he saw as the overly genteel Bloomsbury ethos.

Tempera on board - The Tate Museum

Abstract Kinetic Collage Painting With Sound

Abstract Kinetic Collage Painting with Sound showcases Duncan Grant's practice at its most outlandishly experimental. The 15 foot long painting is composed of 17 different images of various painted and pastel rectangles. It was originally intended to be gradually wound between two spools in a box, like a length of film, and viewed through an aperture to the sound of a piece of slow music by J.S Bach. Having given up attempting to make a suitable box and mechanism for displaying the piece at the time, Grant kept the painting in storage till he was able to show it as he'd envisaged - alongside a film commissioned by the Tate Gallery in 1974 that showed the (by then fragile) painting as close to 'kinetically' as possible.

With its pioneering exploration of movement and multisensory experience and attempt to push painting as a medium into fresh, filmic territory, this piece is now considered a key work in the history of abstraction. Grant himself is generally regarded as one of the most gifted and consistently adventurous of the Bloomsbury artists, alongside his long term lover, Vanessa Bell. Tellingly, Grant and Bell were the only artists from the group to feature works in New York's Museum of Modern Art's global survey Inventing Abstraction in 2013, with critics singling this piece out for particular praise.

Gouache, watercolor, and collage on mounted paper - The Tate Museum

Still Life On Corner of A Mantelpiece

Still Life On Corner Of A Mantelpiece, one of Bell's most important works from her Post-Impressionist phase, is an intensely colorful rendition of the mantelpiece at her house in Bloomsbury, 46 Gordon Square. It's painted from a low vantage point and depicts paper flowers made by members of the Omega Workshops and a pile of boxes in various bright hues. Between 1914 - 16, Bell was highly influenced by other European painters - her radical use of bold colors feels decidedly Fauvist, while the painting's abstracted forms are clearly reminiscent of Cubism.

Both Bell and Duncan Grant (who painted Omega Paper Flowers On The Mantelpiece at the same time as Bell painted this) entirely prioritized the visual power of their work - its surface, use of color, and texture - over any conceptual concerns. They both explicitly rejected the idea that their paintings should be À propos something, unlike other modernist painters of the era who wanted their work to speak about big societal issues of the day. It was a revolutionary approach that Bell pursued enthusiastically in the years leading up to WWI - widely regarded as her most exciting period - in which she produced a series of radical experiments in form, color and abstraction. Yet her distinctive take on Post-Impressionism has only been properly recognized in the 21 st century, almost 100 years later.

Oil on canvas - The Tate Museum

Portrait of Lytton Strachey

This intimate portrait of biographer and critic Lytton Strachey reading a book was painted by his lover Dora Carrington. As with Duncan Grant's painting of his lover, John Maynard Keynes, there's an overwhelming warmth and tenderness to the image, which presents Strachey's characteristic bearded profile in a soft, flattering light. Though not a core Bloomsbury artist, Carrington (she preferred to be known by just her family name) regularly exhibited with the group, and was often commissioned to anonymously produce decorative items for Roger Fry's Omega Workshops as well as book covers for the Woolfs' Hogarth Press.

As a Bloomsbury outlier rather than a central member, Carrington also developed her own, singular take on the European artistic styles that were to influence the group's core members. While Vanessa Bell, Duncan Grant, and Roger Fry were swept up by Post-Impressionist ideas and techniques in their entirety around this time, Carrington took a more measured approach. Instead, her paintings combined a Post-Impressionist approach to light and brushwork, a sense of emotional weight influenced by the Pre-Raphaelites and a palette reminiscent of early Renaissance art, creating less overtly modern - though still fresh - work firmly rooted in painterly traditions.

Oil on panel - The National Portrait Gallery, London

Berwick Church Murals

Artist: Vanessa Bell, Duncan Grant, Quentin Bell, Angelica Bell

The Berwick Church Murals were a collaborative, cross-generational Bloomsbury endeavor. The series features a very Bloomsbury-style take on traditional Christian imagery, including the Annunciation, the Nativity, the wise and foolish virgins, and Christ in glory. Duncan Grant was initially commissioned in 1940 to paint the decorations for the small church in Sussex, England, and he invited his long-term collaborator, friend, and erstwhile lover, Vanessa Bell to join him on the project, along with her children, Angelica and Quentin. The artists all posed for each other in biblical dress as well as engaging local farmhands as additional models.

The scheme met with disapproval from a group of churchgoers, who objected to the modernity of the designs. The murals went ahead despite their objections after a two year delay, though Grant was made to render his version of Christ so it was less 'fleshy' and more classically divine in appearance. Once the panels were installed, however, they were broadly praised, with Sir Charles Reilly (the project's founder), describing them as "like stepping out of a foggy England into Italy."


Quick Guide to Bloomsbury in Sussex

A Quick Guide to the locations of the Bloomsbury Group in Sussex

    Charleston House

The home of Vanessa Bell and Duncan Grant, this was at the heart of the Bloomsbury Group in Sussex. The house and gardens even now are a work of art

Economist John Maynard Keynes and the Ballerina Lydia Lopokova moved down to be nearer to their friends. Tilton House is now a yoga retreat

The final home of Virginia and Leonard Woolf, they both had their ashes scattered in the back garden.

The first home in Sussex of Virginia and Leonard Woolf. They moved out in 1919 when their lease expired. The home is now no longer there, vanished under a giant landfill pit

For a fleeting moment in 1919 the Woolfs bought the Round House in Lewes. It didn’t suit their needs however and so they sold up and bought Monks House.

Berwick Church has a remarkable painted interior by Duncan Grant, Vanessa Bell and Quinten Bell. It is an extremely rare example of this type of decoration of a rural parish church.

This is where Duncan Grant, Vanessa Bell, Quinten Bell and Angelica Garnett are buried


The Bloomsbury Artists: Concepts, Styles, and Trends

Portraits

Unsurprisingly for a group that was so forcefully driven by such strong personalities who lived, worked, and loved so closely for so long, the Bloomsbury artists produced a large number of portraits and self-portraits throughout their artistic careers. Their favorite subjects were each other, their relatives, and their intellectual associates, especially the Bloomsbury writers - most of the well known painted portraits of Virginia Woolf, for example, were produced by either Vanessa Bell or Duncan Grant throughout their earlier conservative, mid Post-Impressionist and later Naturalist phases.

Close Bloomsbury associate, Dora Carrington, is renowned for the numerous, highly intimate portraits she created of her lover, group stalwart Lytton Strachey, in her distinctive part post-impressionist/part post-Raphaelite style. Duncan Grant, meanwhile, painted unabashedly erotic young male nudes, which are now considered fundamental works of Queer art, as well as secretly making many erotic photographs of himself and his lovers of both genders. Grant reportedly realized Bell was in love with him when he caught her staring at him in his shaving mirror - a scene which she later immortalized on canvas.

Experiments in Abstraction

The Bloomsbury Group were among the first British artists to engage with pure abstraction. Core Bloomsbury artists Vanessa Bell, Duncan Grant, and Roger Fry were especially experimental between about 1908 - 1914, pioneering techniques such as collage, as well as groundbreaking ideas around color and form that were heavily inspired by the Post Impressionists they so admired. Bell's abstract works from this period, such as her Abstract Painting (1914), in which she boldly translated everyday objects into sophisticated abstract forms, are now considered particularly important. The impact of these experiments on the direction of British art as a whole was enormous too, directly inspiring artists such as Paul Nash and Wyndham Lewis, who would go on to become highly significant 20 th -century artistic figures.

The Hogarth Press

Founded by Virginia and Leonard Woolf in 1917, the Hogarth Press gave rise to some of the most famous collaborations between Bloomsbury writers and artists. The Press's first project was a book of stories written by Virginia and Leonard and illustrated by Dora Carrington, printed on a simple hand press on the Woolf's kitchen table. By the 1920s, the endeavor had moved to larger premises on Tavistock Square in Bloomsbury, and was publishing works by other key writers of the age, including the first translations of Russian greats Chekhov, Tolstoy, and Dostoevsky the first edition of The Wasteland by T S Eliot and works by Sigmund Freud, in addition to many important novels by Virginia Woolf herself.

Vanessa Bell designed distinctive and strikingly unconventional covers and book jackets for the majority of the press's literary output. She also brought in artists such as Graham Sutherland and William Nicholson, and these book designs combined with the groundbreaking literature they were illustrating to lend a bold, unmistakably modernist feel to the Hogarth Press's seminal publications.

Omega Workshops

Established by Roger Fry in 1913, with Vanessa Bell and Duncan Grant as co-directors, the Omega Workshops represented a radical effort to blur the boundaries between avant garde (especially Post-Impressionist) art and design. Unlike the overlapping Arts and Crafts Movement, which was driven by a strident political and social ethos, Fry was simply concerned with erasing what he saw as the false split between art and the decorative arts. He also wanted to help his artist friends make a decent living by putting their artistic talents to broader use. The Workshops produced a vast range of furniture, textiles, and household items such as candlesticks and cushion covers, all stamped only with Ω - the Greek Omega symbol to ensure that all products were appreciated purely for their aesthetic appeal rather than the reputation of the artist that designed them.

Despite its long-term impact, the Omega Workshops lasted only six years. Fry was forced to cease operations in 1919, due to a combination of dwindling orders, inefficient techniques, and expensive materials. Internal arguments also played a large role in the enterprise's downfall. In 1913, four Omega artists - including future Vorticists Wyndham Lewis and Frederick Etchells - quit the workshops after a dramatic and very public falling out over Omega's contribution to London's Ideal Home Exhibition. They released a slanderous letter to patrons and shareholders, accusing Fry of nefarious dealings and mocking Omega's ideals and products. Having ploughed huge amounts of his own money into the workshops, Fry was particularly bitter at its enforced closure, writing to a friend at the time: "I can't waste more (money) on a country that regards the attempt to create as a kind of Bolshevism."

Art Theory and Criticism

Unsurprisingly for a group that was so inspired by the regular exchange of artistic ideas through conversation, the Bloomsberries included important art critics, theorists, and art historians as well as novelists and artists.

The most prominent were Roger Fry and Clive Bell, with Fry's extensive writings in particular generally acknowledged to have stood the test of time. He helped found Britain's first art history periodical, Burlington Magazine, in 1903, co-edited it between 1909 - 1919, and would write regular essays on diverse subjects for the title until his death in 1934. Burlington remains the longest running art history journal published in English and one of the UK's most influential.

Fry also penned books on Cézanne, Matisse, Flemish painting, and psychoanalysis and art, among many other topics, though his most important contribution to the theoretical canon is widely agreed to be his book Vision and Design (1920). As well as European and American art, Fry looked closely at the use and effects of form in non-Western practices - from Asia, the Americas, and parts of Africa - a groundbreaking approach that was especially radical to Western readers in the early-20 th century. The book also contained the seminal piece, An Essay In Aesthetics, which is an examination of aesthetic perception that meticulously described how artworks affect viewers physically and emotionally. Vision and Design is now considered a key text in the development of modernist art theory.

Clive Bell's aesthetic theories achieved reasonable prominence in his day, though they proved less crucial to the formation of modernist ideas than Fry's. His most influential theory, what he called 'significant form', prized an artwork's formal qualities far above its subject matter. He claimed that skillfully rendered line and color were the most important elements in any work of art, and was especially dismissive of public appreciation for Realism, with what he saw as its preoccupation with narrative and political ideals. Bell saw Paul Cézanne as the purest employer of significant form, but the theory also gained currency with his fellow Bloomsberries in the years before World War I, especially in the work of Vanessa Bell and Duncan Grant.

Though she never considered herself an art critic in the same sense as Fry or Bell, Virginia Woolf's essays and novels were hugely inspired by Bloomsbury's artist members and their enthusiasm for Post-Impressionism. Her seminal essay on the history of the novel, Mr Bennett and Mrs Brown (1924), identified 1910 - the year of Roger Fry's groundbreaking First Post-Impressionist exhibition in London - as a crucial turning point in the evolution of both literature and art. It's now widely accepted that the Post-Impressionist revolution in the visual arts sparked Woolf's realization that a similar sea change was possible in the literary world, thus paving the way for some of the most important novels of the modernist era.

Virginia Woolf and her sister, Vanessa Bell, also played fundamental roles in the development of each other's work and ideas. In 1930, Woolf wrote the catalogue essay for Bell's exhibition at a gallery in Mayfair, London. She opened the piece with the line "That a woman should hold a show of pictures in Bond Street. is not usual', and went on to challenge the limits imposed on creative women of the time by a conservative society that expected them to be subservient and domesticated. She was especially struck by London art schools banning female students from the life modelling room 'on moral grounds' - mentioning the issue in her catalogue essay served to emphasize her sister's radicalism in painting so many nude subjects. Bell's experimental methods of representing individuals through portraiture also helped push Woolf to reimagine new ways to represent individuals in her novels, a feat she achieved in pioneering works such as To The Lighthouse (1927) et The Waves (1931).


The heady atmosphere of openness, experiment and intellect produced some of the most significant statements in English modernism: from Strachey&rsquos Eminent Victorians and Keynes&rsquos Economic Consequences of the Peace, to Virginia Woolf&rsquos Mrs Dalloway and Vanessa Bell and Duncan Grant&rsquos paintings.

It is no wonder, therefore, that salon hostess Lady Ottoline Morrell, philosopher Bertrand Russell, aristocratic writer Vita Sackville-West and her diplomat husband Harold Nicolson all attached themselves to the group between 1909 and 1923.


Great dynasties of the world: The Bloomsbury group

'Once more I cry aloud," writes Clive Bell at the end of his 1954 essay What was "Bloomsbury"?. "Who were the members of Bloomsbury? For what did they stand?" Good questions.

The Bloomsbury group was not exactly a group. Nor was it merely a clique. There was no clear set of members, and no manifesto. It was, according to FR Leavis, merely a sort of coterie – of an inferior kind. DH Lawrence famously described various individuals associated with the group as "little swarming selves". He imagined crushing them.

Leonard Woolf – a founding member – claimed that they were in fact "a largely imaginary group of persons with largely imaginary objects and characteristics". According to Frances Spalding, in her indispensable illustrated introductory guide, The Bloomsbury Group (2005), the term is merely a useful "collective title for a group of friends". Another way of looking at the Bloomsbury group is to see it as the coming together of two extraordinary families, the Stephens and the Stracheys, around whose effulgence a constellation of others gathered.

Leslie Stephen was a literary critic. His first wife, Harriet Marian, was the daughter of the novelist William Makepeace Thackeray. His second wife, Julia Prinsep Jackson, was the niece of the pioneering photographer Julia Margaret Cameron. His father was a permanent undersecretary in the British colonial office. His brother was a judge. With Julia, Leslie Stephen had four children: Vanessa, Thoby, Adrian and Virginia. Julia Jackson died young, and when Leslie Stephen died in 1904 the siblings moved to 46 Gordon Square, in Bloomsbury, London, where they began to receive guests "at home".

Some of those guests included the friends that Thoby Stephen had made when he was at Cambridge. One of these friends was Lytton Strachey. While the Stephens were solid members of the Victorian upper middle-class, the Stracheys were eccentric adventurers. Jane Strachey, the matriarch, was a pioneering feminist. Her husband, Richard, was an engineer and administrator in India. Among their 10 children were Pernel, who became principal of Newnham College, Cambridge Pippa, a leading suffragist Oliver, a cryptographer and James, the psychoanalyst, and editor and translator of the 24-volume Standard Edition of the Complete Psychological Works of Sigmund Freud.

Lytton Strachey's friends and associates included Leonard Woolf, EM Forster, John Maynard Keynes, the writer Clive Bell, the painter Roger Fry, and the critic Desmond MacCarthy. They too became drawn into the Bloomsbury set. Thoby Stephen died of typhoid fever in 1906, but by then many of the important alliances between friends and families had been established. In 1907, Vanessa Stephen married Clive Bell, with whom she had two sons. In 1912, Leonard Woolf married Virginia Stephen, at Lytton Strachey's urging Strachey had already proposed to Virginia himself, before quickly realising his mistake. "I think there's no doubt whatever that you ought to marry her," he wrote to Leonard. "You would be great enough, and you'd have the advantage of physical desire."

The plots thickened. The roots became ever more tangled. Vanessa had an affair with Duncan Grant, who was Lytton Strachey's cousin, and with whom she had a child. Lytton Strachey was also in love with Duncan, though he lived in a menage a trois with the painter Dora Carrington and their friend Ralph Partridge. Virginia enjoyed a famous affair with Vita Sackville-West, wife of Harold Nicolson. Somehow, the whole thing hung together. Bloomsbury, according to Virginia, consisted of a group of friends who shared an outlook on life that "keeps them dining together, and staying together, after 20 years and no amount of quarrelling or success, or failure has altered this."

There are other members of the Bloomsbury group, too many to mention. Virginia Nicholson's Among the Bohemians (2002) is a good place to start, but there is probably nowhere to finish.


Love Triangles

Photograph of Carrington, Gertler and Nevinson @Tate Archive

At the Slade, Carrington became the object of desire of several of the artists. Her relationships with them were complicated, to say the least. Her upbringing with a mother that Carrington herself described as pious, left her with repressed sexual feelings but this did not prevent her from developing close, intense relationship with the men in her circle: Paul Nash fell in love with her, while his brother, John Nash wished to marry her. Albert Rutherston also fell for the enchanting young woman but her desire for platonic love over a physical relationship left this young man in desolation. But her most complicated affairs involved Richard Nevinson and Mark Gertler, who had been the closest of friends, fell out when both fell in love with her. From Gertler to Nevinson: “I am writing here to tell you that our friendship must end from now, my sole reason being that I am in love with Carrington and I have reason to believe that you are so too. Therefore, much as I have tried to overlook it, I have come to the conclusion that rivals, and rivals in love, cannot be friends.”

Carrington refused to embark on a sexual relationship with either man searching as she was for an artistic soulmate. Eventually, Carrington gave in and consummated her relationship with Gertler, an act that brought her no happiness at all.


Blooms & The Bloomsbury Group

Blooms & The Bloomsbury Group

The Bloomsbury Group—or Bloomsbury Set—was an influential group of English writers, intellectuals, philosophers and artists, including Virginia and Leonard Woolf, Vanessa Bell, Duncan Grant and Vita Sackville-West.

Their various works influenced modern attitudes towards feminism, pacifism, and sexuality. Their passion for the arts drew them together to the Bohemian area of Bloomsbury in London, but they loved to escape to the countryside in Kent and East Sussex.

On this tour you can visit two of four possible destinations, depending on which day of the week you book.

Due to time restraints and travelling distance between the houses we highly recommend pairing Knole with Sissinghurst, or Charleston with Monk's House in a full day tour.

Option 1

Book a full day tour to see both Knole and Sissinghurst.
Book a half day our to see either house on its own.


Voir la vidéo: Charleston - Bloomsbury Group Bohemia (Janvier 2022).