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Charlotte Perkins Gilman

Charlotte Perkins Gilman

Charlotte Perkins Gilman est née le 3 juillet 1860 à Hartford, Connecticut. Elle a écrit son œuvre la plus célèbre, Papier peint jaune après une crise de dépression post-partem après la naissance de son unique enfant.

Ayant appris qu'elle était atteinte d'un cancer du sein incurable, elle se suicide le 17 août 1935 en prenant une overdose de chloroforme. C'était un acte délibéré, conforme à son soutien à l'euthanasie.


Le problème avec Charlotte Perkins Gilman

Quand j'ai lu pour la première fois &ldquoThe Yellow Wall-Paper&rdquo il y a des années, avant de savoir quoi que ce soit sur son auteur, Charlotte Perkins Gilman, j'ai adoré. J'ai adoré le ton énervant et sarcastique, la fin effrayante, la clarté de sa critique du &ldquorest cure du XIXe siècle, essentiellement un temps d'arrêt prolongé pour les femmes déprimées. L'histoire avait de l'ironie, de l'urgence, de la colère. Le dernier jour du traitement, le narrateur est complètement fou. Elle pense qu'elle est une créature qui a émergé du papier peint.

La cure de repos a causé la maladie qu'elle prétendait éliminer. Magnifiquement clair.

Le narrateur anonyme à la première personne passe par une danse mentale que je connaissais bien, la circularité et la claustrophobie d'une dépression croissante, le sentiment naissant que quelque chose était dit directement. La lecture de &ldquoThe Yellow Wall-Paper&rdquo ressemblait à un mélange de voyeurisme et de reconnaissance, se transformant en horreur. C'était vraiment glaçant. Il se sentait hanté.

L'histoire est basée sur les expériences de Gilman avec le Dr Silas Weir Mitchell, médecin des étoiles de la fin du XIXe siècle. Mitchell a administré cette cure d'alitement prolongé et d'isolement à des femmes blanches intellectuelles et actives de haut rang social. Virginia Woolf, Edith Wharton et Jane Addams ont toutes pris la cure, qui pouvait durer des semaines, parfois des mois. Gilman était clairement dégoûté de son expérience, et son dégoût est palpable.

&ldquoThe Yellow Wall-Paper&rdquo n'était pas emblématique à son époque, et a été initialement rejeté, en 1892, par Mensuel de l'Atlantique éditeur Horace Scudder, avec cette note : &ldquoJe ne pourrais pas me pardonner si je rendais les autres aussi malheureux que je me suis rendu moi-même [en lisant ceci].&rdquo Au cours de sa vie, Gilman était plutôt connue pour sa politique et a gagné en popularité avec une série de poèmes satiriques mettant en scène des animaux. Le bien-aimé &ldquoSimilar Cases&rdquo décrit des animaux préhistoriques se vantant des animaux vers lesquels ils évolueront, tandis que leurs amis se moquent d'eux pour leur orgueil. Un autre, « Un conservateur », décrit Gilman comme une sorte de darwinienne fêlée dans son jardin, criant après un bébé papillon confus et pleurant. &ldquoSimilar Cases&rdquo était considéré comme l'un des &ldquo les meilleurs vers satiriques des temps modernes&rdquo (auteur américain Floyd Dell). Cela ressemble à ceci :

Il était une fois un petit animal,
Pas plus gros qu'un renard,
Et sur cinq orteils il a détalé
Sur les roches tertiaires.

Gilman est surtout connu pour &ldquoThe Yellow Wall-Paper&rdquo maintenant, grâce à Elaine Ryan Hedges, universitaire et membre fondatrice de la National Women&rsquos Studies Association, qui a ressuscité Gilman de l'obscurité. En 1973, la Feminist Press a publié un chapbook de &ldquoThe Yellow Wall-Paper» avec une postface de Hedges, qui l'a appelé &ldquo petit chef-d'œuvre littéraire&rdquo et Gilman &ldquo l'une des féministes les plus imposantes de son temps» bien que Gilman ne s'est jamais considérée comme une féministe ( en fait, d'après ses lettres : « je déteste être appelée féministe ». Elle ne considérait pas non plus son travail comme de la littérature. Dans l'introduction de la copie que j'ai reçue, Gilman a été citée disant qu'elle avait écrit à &ldquopreach & hellip Si c'est de la littérature, c'est arrivé.» Elle considérait son écriture comme un outil pour promouvoir sa politique, et elle-même comme une machine de propagande à part entière. Hedges note dans sa postface que Gilman a écrit &ldquotvingt et un mille mots par mois&rdquo tout en travaillant sur son magazine politique auto-publié, Le précurseur.


Début de la vie

Charlotte Perkins Gilman est née le 3 juillet 1860 à Hartford, Connecticut, en tant que première fille et deuxième enfant de Mary Perkins (née Mary Fitch Westcott) et Frederic Beecher Perkins. Elle avait un frère, Thomas Adie Perkins, qui avait un peu plus d'un an de plus qu'elle. Bien que les familles à l'époque aient eu tendance à être beaucoup plus grandes que deux enfants, on a conseillé à Mary Perkins de ne plus avoir d'enfants en danger pour sa santé ou même sa vie.

Lorsque Gilman était encore un petit enfant, son père a abandonné sa femme et ses enfants, les laissant essentiellement sans ressources. Mary Perkins a fait de son mieux pour subvenir aux besoins de sa famille, mais elle était incapable de subvenir seule à ses besoins. En conséquence, ils ont passé beaucoup de temps avec les tantes de son père, qui comprenaient la militante de l'éducation Catharine Beecher, la suffragette Isabella Beecher Hooker et, plus particulièrement, Harriet Beecher Stowe, l'auteur de La Case de l'oncle Tom. Gilman était en grande partie isolée pendant son enfance à Providence, Rhode Island, mais elle était très motivée et lisait beaucoup.

Malgré sa curiosité naturelle et illimitée – ou, peut-être, surtout à cause d'elle – Gilman était souvent une source de frustration pour ses professeurs parce qu'elle était une élève plutôt pauvre. Elle était cependant particulièrement intéressée par l'étude de la physique, plus encore que l'histoire ou la littérature. À l'âge de 18 ans, en 1878, elle s'inscrit à la Rhode Island School of Design, soutenue financièrement par son père, qui a repris contact suffisamment pour l'aider financièrement, mais pas assez pour être véritablement présent dans sa vie. Avec cette éducation, Gilman a pu se tailler une carrière en tant qu'artiste pour les cartes commerciales, qui étaient des précurseurs ornés de la carte de visite moderne, faisant de la publicité pour les entreprises et dirigeant les clients vers leurs magasins. Elle a également travaillé comme tutrice et artiste.


Charlotte Perkins Gilman

Aujourd'hui, je me suis réveillé à 6h du matin pour aller travailler. Quand je rentrais du travail, je faisais un peu de lessive, mon père préparait le dîner, puis je devais garder le reste de la nuit. C'était une journée assez moyenne pour moi, à part le fait de devoir faire du babysitting. Avant cette classe, je wcomme pas aussi attentif aux rôles de genre. Ce jour-là, au travail, après avoir fini d'aider un client, elle est allée s'éloigner et cet homme a coupé juste devant elle, la forçant à s'arrêter brusquement. Elle a ensuite dit un peu à voix basse: "Bien sûr, n'aimez-vous pas quand les hommes marchent juste devant vous." Cela a vraiment attiré mon attention, c'était un commentaire que je n'avais peut-être pas remarqué auparavant mais c'était tellement important !

La conscience humaine individuelle est un produit social développé par la socialisation, le langage et l'interaction. Gilman croit que les gens apprennent à connaître le monde non pas directement mais à travers leur idée de celui-ci. (Lengermann 115) La façon dont cette femme a commenté l'incident est comme si elle était habituée à être considérée comme invisible par l'homme et que les hommes s'attendent simplement à ce que la femme s'occupe d'eux.

Charlotte Perkins Gilman cherche à montrer que la division traditionnelle du travail (mari soutien de famille/femme au foyer) est intrinsèquement problématique. Les femmes sont économiquement dépendantes des hommes et donc privées de leur liberté. (Edles&Appelrouth 242) Dans ma vie, c'est complètement différent. Aujourd'hui, mon beau-père a préparé le dîner, ce qui n'était pas inhabituel. Dans ma maison, mon beau-père prépare toujours le dîner et la plupart du temps, il fait beaucoup de ménage. Cependant, en grandissant, mon père était dans l'armée de l'air et n'était pas très souvent à la maison, alors ma mère faisait la majeure partie de la cuisine, du nettoyage et des soins pour mes frères et sœurs et moi. J'ai grandi avec la famille stéréotypée.

En termes de travail et de ma journée spécifique, les rôles de genre étaient assez stéréotypés. Sur mon lieu de travail, tous les cadres supérieurs sont des hommes, nous avons de nombreuses femmes à des postes de direction, mais pas au plus haut niveau. Ma journée était la lessive et la garde d'enfants, les choses supposaient qu'une femme ferait.

Appelrouth, Scott et Laura Desfor Edles. 2010. La théorie sociologique à l'époque classique. 2 e éd. Thousand Oaks, Californie : Pine Forge.

Lengermann, Patricia Madoo et Gillian Niebrugge. 2007. Les femmes fondatrices : sociologie et théorie sociale 1830-1930. 1 ère éd. Long Grove, Illinois : Waveland Press


Charlotte Perkins Gilman - Histoire

Charlotte Perkins Gilman
- Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et photographies

Le 3 juillet 1860, Charlotte Anna Perkins (Charlotte Perkins Gilman) est née à Hartford, Connecticut. Gilman est devenu un écrivain prolifique dont le sujet allait des différences entre les femmes et les hommes au chewing-gum en public. Elle a également été conférencière et partisane du droit de vote des femmes et de l'indépendance économique des femmes au début du 20e siècle. L'arrière-grand-père paternel de Gilman était le Dr Lyman Beecher, le célèbre prédicateur calviniste, et Gilman vénérait ses célèbres grands-tantes, Harriet Beecher Stowe, Catharine Beecher et Isabella Beecher Hooker.

Gilman est surtout connue pour son histoire semi-autobiographique "The Yellow Wallpaper", qui était vaguement basée sur la cure de repos qu'elle a reçue sous surveillance médicale. L'histoire dépeint une femme envoyée pour « se reposer » dans la chambre d'une maison d'été louée où elle finit par sombrer dans la folie.

En 1932, Gilman a découvert qu'elle avait un cancer du sein inopérable et a déménagé en Californie pour se rapprocher de sa fille. Partisan de l'euthanasie, Gilman a mis fin à ses jours à l'âge de 75 ans avec une overdose de chloroforme, elle a déclaré dans son journal et dans sa note de suicide qu'elle "préférait le chloroforme au cancer".

Bien que la réputation littéraire de Gilman ait décliné dans les années qui ont précédé sa mort, l'avènement du mouvement des femmes dans les années 1960 a suscité un regain d'attention pour son travail. En 1993, un sondage commandé par le Sienna Research Institute a nommé Gilman la sixième femme la plus influente du XXe siècle, et en 1994, elle a été intronisée au National Women's Hall of Fame à Seneca Falls, New York.


Les références

Allen, J.A. (2009). Le féminisme de Charlotte Perkins Gilman : sexualités, histoires, progressisme. Chicago : Presse de l'Université de Chicago.

Charlotte Gilman, portrait tête et épaules, tourné vers la gauche, ca. 1900. Bibliothèque du Congrès. Extrait le 21 octobre 2019 de : https://www.loc.gov/resource/cph.3c06490/.

Dock, J.B. (1998). « Le papier peint jaune » de Charlotte Perkins Gilman et l'histoire de sa publication et de sa réception : une édition critique et un recueil de cas documentaire. University Park, Pennsylvanie : Pennsylvania State University Press.

Division des manuscrits et des archives, Bibliothèque publique de New York. (1886 – 1914). Gilman, Charlotte Perkins. Extrait de http://digitalcollections.nypl.org/items/576aff30-1333-0135-8c42-794bb6ef969a.

Scharnhorst, G. (1985). Charlotte Perkins Gilman. Boston : Éditeurs Twayne.


Hystérie, sorcières et utérus errant : une brève histoire

J'enseigne “The Yellow Wallpaper” parce que je crois qu'il peut sauver des gens. C'est une des raisons. Il y en a plus. J'ai enseigné l'histoire de Charlotte Perkins Gilman en 1891 pendant près de deux décennies et l'automne dernier n'a pas été différent. Là encore, l'automne dernier était complètement différent.

Lors de notre séminaire de premier cycle à la School of the Art Institute of Chicago, nous avons discuté du « Papier peint jaune » dans le contexte de près de 4 000 ans d'histoire du diagnostic médical de l'hystérie. Hystérie, du grec hystère ou utérus. Nous avons exploré ce diagnostic de corbeille à papier qui a été un dépotoir pour tout ce que l'on pouvait imaginer être faux avec les femmes d'environ 1900 avant notre ère jusqu'aux années 1950. Le diagnostic n'était pas seulement répandu en Occident chez les femmes principalement blanches, mais avait sa préhistoire dans l'Égypte ancienne et a également été trouvé en Extrême-Orient et au Moyen-Orient.

Le cours s'intitule « The Wandering Uterus : Journeys through Gender, Race, and Medicine » et tire son nom de l'une des anciennes « causes de l'hystérie ». On croyait que l'utérus errait autour du corps comme un animal, avide de sperme. S'il s'égarait dans la mauvaise direction et se dirigeait vers la gorge, il y aurait un étouffement, une toux ou une perte de voix, s'il restait coincé dans la cage thoracique, il y aurait une douleur thoracique ou un essoufflement, etc. La plupart des symptômes qui appartenaient à un corps féminin pouvaient être attribués à cet utérus errant. Les « traitements », y compris les fumigations vaginales, les potions amères, les baumes et les pessaires en laine, ont été utilisés pour ramener cet utérus à sa place. Le « massage génital », effectué par un médecin ou une sage-femme qualifié, était souvent mentionné dans les écrits médicaux. La triade du mariage, des rapports sexuels et de la grossesse était le traitement ultime pour l'utérus avide de sperme. L'utérus était un fauteur de troubles et était mieux rassasié pendant la grossesse.

« Le papier peint jaune » a été conçu des milliers d'années plus tard, à l'époque victorienne, lorsque le diagnostic d'hystérie a atteint son apogée. Les soins médicaux ont dévié de l'utérus affamé et ont été placés sur le soi-disant système nerveux plus faible d'une femme. Le médecin du XIXe siècle, Russell Thacher Trail, a estimé que les trois quarts de toute la pratique médicale étaient consacrés aux « maladies des femmes » et, par conséquent, les médecins doivent être reconnaissants envers les « femmes fragiles » (lire les femmes blanches fragiles de certains moyens ) pour être une aubaine économique pour la profession médicale.

On croyait que l'hystérie, également connue sous le nom de neurasthénie, pouvait être déclenchée par une pléthore de mauvaises habitudes, notamment la lecture de romans (qui provoquaient des fantasmes érotiques), la masturbation et des tendances homosexuelles ou bisexuelles entraînant un certain nombre de symptômes tels que des comportements séduisants, des contractures , paralysie fonctionnelle, irrationalité et troubles généraux de toutes sortes. Il y a des pages et des pages d'écrits médicaux qui présentent les hystériques comme de grands menteurs qui trompent volontairement. Les mêmes anciens « traitements » ont été enrôlés – massage génital par un prestataire agréé, mariage et rapports sexuels – mais certains nouveaux incluaient des ovariectomies et une cautérisation du clitoris.

Ce n'est pas un hasard si un tel diagnostic a décollé au moment même où certaines de ces mêmes femmes se battaient pour accéder aux universités et à diverses professions aux États-Unis et en Europe. Une diminution des mariages et des taux de natalité en baisse a coïncidé avec ce diagnostic médical critiquant la Nouvelle Femme et sa concentration sur des activités intellectuelles, artistiques ou militantes au lieu de la maternité. Telle fut la chute du narrateur de Gilman dans “The Yellow Wallpaper.”

On croyait que l'utérus errait autour du corps comme un animal, avide de sperme.

Il y a de fortes chances que vous ayez lu l'histoire à l'école, mais au cas où vous ne l'auriez pas ou auriez oublié, voici un synopsis. Après la naissance de son premier enfant, la narratrice dit qu'elle se sent malade, mais son mari, médecin, a rejeté ses plaintes comme étant un « état nerveux temporaire – une légère tendance hystérique. » Il a loué une maison de campagne et l'a mise à repos dans l'ancienne pépinière. Elle explique,

Je prends donc des phosphates ou des phosphites, quels qu'ils soient, des toniques, des voyages, de l'air et de l'exercice, et il m'est absolument interdit de "travailler" jusqu'à ce que je sois rétabli.

Personnellement, je ne suis pas d'accord avec leurs idées.

Personnellement, je crois qu'un travail agréable, avec enthousiasme et changement, me ferait du bien.

Le travail du narrateur est celui d'un écrivain. Elle glisse des paragraphes ici et là lorsqu'elle n'est pas observée par son mari ou sa sœur qui est "une femme de ménage parfaite et enthousiaste, et n'espère pas de meilleure profession". L'histoire documente les frustrations du narrateur à son égard. appelé traitement et son mari décide qu'elle n'a qu'à faire preuve de plus de volonté et de maîtrise d'elle-même pour aller mieux. « Bénissez son petit cœur ! » dit-il avec un gros câlin, « elle sera aussi malade qu'elle voudra. »

Nous assistons à un déclin constant de la narratrice alors qu'elle devient de plus en plus obsédée par l'horrible papier peint de la pièce : delirium tremens—allez vous dandiner dans des colonnes isolées de fatuité. & #8221 Gilman - un écrivain prolifique de fiction, de poésie et de livres profonds et progressifs, y compris Femmes et économie, une femme qui a attiré de grandes foules alors qu'elle faisait le circuit national des conférences à son époque - est magistrale pour nous montrer comment les choses s'effondrent pour son protagoniste. Dans la scène finale de l'histoire, la narratrice rampe le long des bords de l'ancienne pépinière au milieu de lambeaux de papier peint, enjambant son mari chiffonné qui s'est évanoui en découvrant sa femme dans un tel état.

Un certain nombre de praticiens du XIXe siècle ont acquis une renommée en tant que médecins hystériques. S. Weir Mitchell, un éminent médecin de Philadelphie, était l'un d'entre eux. Il a défendu ce qu'il a appelé "la cure de repos". nécessaire de déféquer et d'uriner dans un bassin de lit en position couchée. Mitchell était si célèbre qu'il avait son propre calendrier de Noël.

Mitchell était le médecin de Charlotte Perkins Gilman. Sa cure de repos a été prescrite à quelques-uns des grands esprits de l'époque, dont Edith Wharton et Virginia Woolf. Des dizaines d'artistes et d'écrivaines blanches ont été diagnostiquées comme hystériques à une époque où la rébellion, l'impudeur, l'ambition et la « suréducation » étaient considérées comme des causes probables. Trop d'énergie monte au cerveau au lieu de rester dans les organes reproducteurs et d'aider le corps féminin à faire ce qu'il est censé faire. Comme Mitchell l'a écrit, "le désir de la femme d'être à un niveau de compétition avec l'homme et d'assumer ses fonctions est, j'en suis sûr, malfaisant, car je suis convaincu qu'aucune longueur de générations de changement dans son éducation et les modes d'activité changeront jamais vraiment ses caractéristiques.

Transgresser les rôles prescrits rendrait les femmes malades. Les suffragettes britanniques, par exemple, ont été "traitées" comme des hystériques en prison. Les partisans déclarés des droits des femmes étaient souvent qualifiés de « fraternité hurlante ». Le Michigan dans les années 60 et 70, tel que documenté dans le livre puissant du psychiatre Jonathan Metzl La psychose de protestation : comment la schizophrénie est devenue une maladie noire. Un diagnostic peut être une arme utilisée pour contrôler et discipliner la rébellion de tout un groupe démographique.

Alors que nous discutions du « Papier peint jaune » et de son contexte historique, je pouvais voir qu'Allie devenait de plus en plus indignée. Elle avait l'air de pouvoir bondir de son siège de classe. Sa main s'est levée : « Croyez-vous que mon professeur d'anglais au lycée nous a dit : « Si cette femme avait suivi les instructions de son mari, elle ne serait pas devenue folle ? »

Si j'avais eu la bouche pleine de quelque chose, j'aurais fait une prise de salive. Au cours de toutes mes années à enseigner l'histoire, je ne me souviens pas avoir jamais entendu cette explication à couper le souffle. Mais Allie a ouvert les vannes. Bec a levé la main, "Nous l'avons lu en huitième année. Nous étions tous inquiets et confus, surtout les filles. Et troublé par la fin. Personne ne comprenait ce qui n'allait pas avec la femme. L'histoire ne semblait pas avoir de sens.

Max a ajouté : "Dans mon cours de psychologie AP, notre professeur nous a demandé d'utiliser le DSM 4 pour diagnostiquer la femme dans "Le fond d'écran jaune". , ainsi que les TOC, la schizophrénie et les troubles bipolaires à tendances schizotypiques.”

Noëlle a dit qu'elle se souvenait d'un camarade de lycée décrivant le narrateur comme "animaliste" et que l'enseignant l'avait écrit au tableau. Il n'y a pas eu de discussion sur ce que signifiait réellement « l'hystérie ».

Keeta a rencontré l'histoire lors d'un séminaire de littérature universitaire intitulé "Going Mad". La discussion en classe s'est concentrée sur le narrateur fou et peu fiable. "Une occasion manquée pour moi d'en apprendre davantage sur quelque chose de très réel et d'actualité, et à certains égards, je me sens lésé par cela", a déclaré Keeta. Ils ont expliqué qu'ils avaient un sentiment similaire en regardant le film Bien-aimé au collège. "Voici votre héritage, et il est jeté sur vos genoux, et vous n'avez aucune idée pourquoi cette femme asservie a tué son enfant. Si vous aviez plus d'informations sur l'histoire de l'esclavage et de la résistance à la reproduction, vous seriez alors en mesure de mieux comprendre ce que vous voyiez.

« Les soi-disant sorcières ont été accusées de rendre les hommes impuissants. Leur pénis disparaîtrait et il a été affirmé que les sorcières garderaient lesdits pénis dans un nid dans un arbre. »

Cristina n'avait pas lu « Le papier peint jaune » auparavant, mais a dit : « En quatrième année de mon école catholique pour filles à Bogotá, mon professeur de religion a dit à la classe que nous ne devrions montrer notre corps qu'à nos maris et médecins. . Ce qui signifie qu'ils sont les seuls à pouvoir toucher notre corps. Je pense qu'il y a un lien ici, non?”

Je suis toujours ému par les associations que les étudiants font entre l'histoire de l'hystérie et leurs propres vies et circonstances. Nous avons discuté à quel point il est surprenant d'apprendre près de quatre millénaires de cette double contrainte féminine, d'écrits médicaux dénonçant des femmes froides, privées, frêles, désireuses, mauvaises, sexuellement excessives, irrationnelles et trompeuses tout en affirmant la nécessité de discipliner leurs mauvais comportements avec divers “traitements.”

“Et Hillary ?”, intervint Bec.

Ce n'était pas n'importe quel semestre d'automne. Il n'aurait pas pu y avoir de moment plus approprié pour examiner l'histoire de l'hystérie que septembre 2016, la semaine suivant l'effondrement d'Hillary Clinton d'une pneumonie lors des cérémonies du 11 septembre, un événement qui a fait de #HillarysHealth une obsession nationale. Rudolph Giuliani a déclaré qu'elle avait l'air malade et a encouragé les gens à rechercher sur Google la «maladie d'Hillary Clinton».

Pendant de nombreux mois, Hillary avait été pathologisée comme la mégère aiguë qui était trop bruyante et trop franche, d'une part, et la malade faible qui n'avait pas la force ou l'endurance pour être présidente de l'autre. Nous avons discuté de l'évaluation par la journaliste Gail Collins des différents niveaux de sexisme en cours dans la campagne. Au sujet de la santé d'Hillary, Collins a écrit : « C'est fou, mais pas nécessairement sexiste. Mais, en septembre, nous ne comprenions pas à quel point ces mythologies sinistres étaient déjà profondément ancrées.

Nous sommes retournés au Moyen Âge pour nous aider à comprendre ce que nous voyions se dérouler pendant la campagne. Par le biais de l'église, le mythe s'est répandu selon lequel les femmes étaient mauvaises. La luxure et les plaisirs charnels étaient le problème des femmes qui étaient, par nature, lascives et trompeuses. La sexualité féminine, une fois de plus, était le problème. Les soi-disant sorcières ont été accusées de rendre les hommes impuissants, leurs pénis disparaîtraient et il a été affirmé que les sorcières garderaient lesdits pénis dans un nid dans un arbre. Les esprits impies étaient la cause de l'envoûtement, une condition qui ressemblait beaucoup aux descriptions antérieures de l'hystérie. Son "traitement" a entraîné la mort de milliers de femmes. Dans leur traité révolutionnaire de 1973, Sorcières, sages-femmes et infirmières, Barbara Ehrenreich et Deirdre English soutiennent que les premières accusations de sorcellerie en Europe sont nées des inquiétudes des hommes médecins affiliés à l'église à propos de la concurrence des femmes guérisseuses. La violence promue par l'église a permis l'essor de la profession médicale européenne.

En classe, nous avons continué à discuter de la construction de la diablesse, Crooked Hillary grossière, que les extrémistes ont réprimandé avec des hashtags comme #Hillabeast et #Godhilla et #Witch Hillary. Comment ne pas comparer la saison de la campagne électorale à la chasse aux sorcières lorsque les gens lors des rassemblements ont commencé à scander « la pendre dans les rues » en plus de l'ancien familier « la verrouiller ». En peu de temps, nous a été témoin d'un passage du diagnostic calomnieux d'un seul individu à une chasse aux sorcières hystérique de masse contre une femme qui a osé se présenter aux élections présidentielles. Nous avons discuté de la brillante critique littéraire Elaine Showalter dont le livre Histoires, écrit dans les années 1990, se concentre sur les hystéries de masse de la fin du millénaire. Avant l'existence des médias sociaux, Showalter a écrit avec prévoyance : « les épidémies hystériques ». . . continuer à faire des dégâts : en nous détournant des vrais problèmes et crises de la société moderne, en sapant le respect des preuves et de la vérité, et en aidant à maintenir une atmosphère de conspiration et de suspicion.

Nous avons discuté du fait que les médias sociaux avaient permis cette circulation rapide des mythologies d'Hillary. J'ai expliqué que les chasses aux sorcières de l'Europe moderne correspondaient à l'invention des médias sociaux de leur époque. Publié pour la première fois en 1486, Malleus Maleficarum ou Le marteau des sorcières par les révérends Heinrich Kramer et James Sprenger est devenu le manuel omniprésent qui a répandu les méthodes de l'église pour identifier les sorcières par le biais de l'interrogatoire et de la torture, en grande partie grâce à l'invention contemporaine de la presse à imprimer. Pendant près de deux siècles, ce manuel de sorcière a été réimprimé maintes et maintes fois, diffusant des phrases qui inspireront plus tard le livre de jeu anti-Hillary, "C'est un animal imparfait qui trompe toujours." Quand une femme pense seule, elle pense. mal.”

Lors des présentations à mi-parcours, nous avons parlé de la façon dont l'hystérie était devenue virale avec d'autres candidates, comme Zephyr Teachout, professeur de droit et militante candidate au Congrès, qui s'est retrouvée à la merci d'annonces d'attaques comportant un gros plan de son visage avec un CRAZY en lettres rouges estampé dessus.

Après une enquête plus approfondie, cette forme de calomnie politique ne se limitait pas à la saison électorale actuelle ou aux États-Unis. En Pologne, les femmes qui ont manifesté contre une récente interdiction de l'avortement étaient appelées féminazis, prostituées, putes, sorcières et folles. Alors qu'en 2013, des reportages russes suggéraient que les membres du groupe Pussy Riot étaient des «sorcières dans une conspiration satanique mondiale de mèche avec la secrétaire d'État Hillary Clinton.» Cela aurait dû être un indice de ce qui allait suivre.

Au cours des semaines qui ont précédé les élections, nous nous sommes éloignés du sujet de l'hystérie et avons discuté de l'histoire de la gynécologie et des femmes esclaves en tant que sujets d'expérimentation, de l'anatomie sexuelle et des troubles du développement sexuel, et des soins de santé queer et trans, mais nous avons quand même commencé chaque cours par partageant les développements récents de la campagne électorale : registres musulmans, saisie de chatte/agression sexuelle et intimidation. Nous avons discuté des remarques de Trump selon lesquelles les soldats vivant avec le SSPT ne sont pas assez forts, faisant écho aux attitudes médicales et militaires du siècle précédent qui associaient l'hystérie masculine à la Première Guerre mondiale et au "choc des obus".

Le dimanche précédant l'élection, j'ai été invitée par des étudiantes du groupe féministe scolaire Maverick à me rencontrer au musée Hull-House. Nous nous sommes assis sur le sol de la chambre de Jane Addams, qui abrite son prix Nobel de la paix de 1931 ainsi que son épais dossier du FBI, preuve du surnom de "femme la plus dangereuse d'Amérique". Nous avons parlé de la fondation de la Settlement House, qu'Addams savait qu'un « travail significatif » était important pour cette première génération de femmes blanches qui avaient fait des études collégiales. À Hull-House, Addams et d'autres jeunes femmes résidentes ont travaillé avec certains des immigrants les plus pauvres pour améliorer les conditions de vie, promouvoir les lois sur le travail des enfants et construire des terrains de jeux. Ils ont célébré diverses traditions immigrées autour de grands repas partagés, d'opéra italien et de tragédie grecque.

J'ai dit au groupe que Charlotte Perkins Gilman avait visité la Hull-House à plusieurs reprises. C'est à la Hull-House qu'elle développe certaines de ses idées sur les femmes et l'économie, sur les cuisines collectives et le partage des responsabilités domestiques. Je leur ai dit à quel point j'étais étonné d'apprendre qu'en tant que jeune femme, Addams, ainsi qu'un certain nombre de résidents de Hull-House, avaient également été sous la garde du célèbre Dr Mitchell.

Je leur ai lu des extraits d'écrits d'Addams pendant la Première Guerre mondiale lorsqu'elle a été mise sur liste noire pour sa promotion de la paix, sa santé a échoué et elle a atteint les profondeurs de la dépression. Remarquant la souffrance de ses collègues, elle écrivit : « Le grand nombre de décès parmi les pacifistes plus âgés dans toutes les nations en guerre peut probablement être attribué dans une certaine mesure à la tension particulière qu'implique une telle inadaptation. Plus que la quantité normale d'énergie nerveuse doit être consommée pour se tenir dans un monde hostile.

Lorsque notre classe s'est réunie deux jours après les élections, nous avons parlé des déportations, des crimes haineux antimusulmans, des vulnérabilités LGBTQ et du changement climatique. Un certain nombre d'entre nous ont avoué que nous étions physiquement malades pendant que nous regardions les retours arriver. J'ai mentionné un ami qui m'a écrit qu'il avait l'impression de boire du poison. Deux autres amis ont été frappés par des accès de diarrhée et des poussées sèches le soir des élections. Quand ils sont allés voir leur médecin, elle a dit qu'elle avait vu un nombre démesuré de personnes malades. Quelque chose tournait.

Pour bon nombre de ces étudiants, les résultats des élections n'étaient qu'un stress supplémentaire à celui d'une longue guerre civile dans leur pays, d'avoir une famille sans papiers, de pertes dues à la violence armée ou d'être pris pour cible en marchant dans la rue à cause de la race et /ou présentation de genre et/ou sexualité et âge. Pour certains d'entre nous, cette prochaine administration serait encore une autre chose à traverser. Pour la plupart d'entre nous, nous commencions seulement à comprendre que notre démocratie et nos droits étaient des choses fragiles.

Je ne leur ai pas dit que je me réveillais chaque matin avec des nausées, mon ventre était distendu. Je savais que je serrais mes tripes comme si j'avais été frappé par une ventouse. Ce serrement et de nombreuses poussées d'adrénaline avaient déclenché une vieille douleur familière dans ma région de la vésicule biliaire. Un ami m'a parlé de sa douleur au cou. Une autre a déclaré que sa douleur à la hanche était revenue. Cela me rappelait à nouveau Showalter : « Nous devons accepter l'interdépendance entre l'esprit et le corps et reconnaître les syndromes hystériques comme une psychopathologie de la vie quotidienne avant de pouvoir démanteler leurs mythologies stigmatisantes. » Qui pourrait prétendre que la maladie d'origine mentale n'est pas vraie maladie ? La douleur n'est pas une fiction.

Les lectures pour la classe immédiatement après l'élection comprenaient Billye Avery sur sa création du National Black Women’s Health Project. Elle a écrit sur l'importance de vraiment s'écouter les uns les autres, que des problèmes comme la mortalité infantile ne sont pas des problèmes médicaux, ce sont des problèmes sociaux. We also discussed an excerpt from Audre Lorde’s Cancer Journals, words that were remarkably fresh some 30 years later: “I’ve got to look at all my options carefully, even the ones I find distasteful. I know I can broaden the definition of winning to the point where I can’t lose. . . We all have to die at least once. Making that death useful would be winning for me. I wasn’t supposed to exist anyway, not in any meaningful way in this fucked-up whiteboys’ world. . . Battling racism and battling heterosexism and battling apartheid share the same urgency inside me as battling cancer.” We took heart in Lorde’s reference to, “The African way of perceiving life, as experience to be lived rather than as a problem to be solved.”

Our syllabus continued to portend current events even though it had been composed back in August before the start of the semester. At the escalation of the Standing Rock water protectors’ protests, we discussed Andrea Smith’s “Better Dead than Pregnant,” in her book Conquest: Sexual Violence and American Indian Genocide, about how the violation of indigenous women’s reproductive rights is intimately connected to “government and corporate takeovers of Indian land.” We discussed Katsi Cook’s “The Mother’s Milk Project” and the notion of the mother’s body as “first environment” in First Nations cultures, which led environmental health activists to the understanding that “the right to a non-toxic environment is also a basic reproductive right.”

“For some of us, this next administration would be yet another thing to get through. For more of us, we were only beginning to understand that our democracy and our rights were fragile things.”

The week the students were to begin their final presentations, we discussed the Comet Ping Pong Pizza conspiracy, that a man actually stormed a DC pizza parlor with an assault weapon because of fake news claiming that this establishment was the locus of Hillary’s child sex slave ring. I would not have been surprised if the fake news writers had taken inspiration from the Malleus Maleficarum and reported that the parlor also served Hillary the blood of unbaptized children.

Emma said she was tired of Facebook and where was the best place to get news?

A good deal of the election’s fake news had been dependent on the power of a nearly 4,000-year-old fictional diagnosis. Both news and medical diagnosis masqueraded as truth, but they were far from it. How to make sense of this fake diagnosis in relation to the idea that illness can be born from our guts and hearts and minds? Is there anything truer? And yet, psychosomatic illness continues to be deemed an illegitimate fiction.

We know that the social toxins of living in a racist, misogynist, homophobic, and otherwise economically unjust society can literally make us sick, and that sickness is no less real than one brought on by polluted air or water. In actuality, both social and environmental toxins are inextricably intertwined as the very people subject to systemic social toxins (oppression, poverty) are usually the same folks impacted by the most extreme environmental toxins. And the people who point fingers and label others “hysterical” are the ones least directly impacted by said toxins.

Then there are the lies leveled at fiction. What of the fake criticism students had encountered during their former studies of “The Yellow Wallpaper”? Our histories provide us with scant access to the so-called hysteric’s words or thoughts. But Gilman was outspoken about her experience. She wrote about it in letters, in diaries, in the ubiquitous “The Yellow Wallpaper” and in a gem of a 1913 essay titled “Why I Wrote ‘The Yellow Wallpaper.'” In this 500-word piece, required reading for anybody assigning”The Yellow Wallpaper,” Gilman describes her experience with a “noted specialist in nervous diseases,” who, following her rest cure, sent her home with the advice to “‘live as domestic a life as far as possible,’ to ‘have but two hours intellectual life a day,’ and ‘never to touch pen, brush, or pencil again’ as long as I lived.” She obeyed his directions for some months, “and came so near the borderline of utter mental ruin that I could see over.” Then she went back to work—”work, the normal life of every human being in which is joy and growth and service”—and she ultimately recovered “some measure of power” leading to decades of prolific writing and lecturing. She explains that she sent her story to the noted specialist and heard nothing back. The essay ends,

But the best result is this. Many years later I was told that the great specialist had admitted to friends of his that he had altered his treatment of neurasthenia since reading”The Yellow Wallpaper.”

It was not intended to drive people crazy, but to save people from being driven crazy, and it worked.

I teach “The Yellow Wallpaper” because it is necessary to know and to revisit. I teach “The Yellow Wallpaper” because a deep consideration of this story in relation to its historical and medical context teaches us how much more we can learn about every other narrative we think we already know, be it fact or fiction. I teach this story because I believe it can save people.

The semester is over and New Year’s Day 2017 has passed. I am struck with a nasty flu that lingers for weeks. There is a pulling pressure in my head, a stuck feeling in my ears, unpredictable flushes. I can’t focus. I can barely write the sentences required to finish the letters of recommendations that are due.

Surfing online scratches some productivity itch. Like an obsessed survivalist chipmunk, I stock up on nuts and canned goods and vitamins that will line basement shelves. I donate to a hodgepodge of organizations and causes. . . NRDC, Standing Rock, IRC, African Wildlife Foundation, and more. I sign online petitions as quickly as they enter my inbox. I cough my way through calls to my members of Congress, imploring them to reject various cabinet picks. I come across an article about the surge of visits to therapists for “post-election stress disorder” and “post-election depression syndrome.” The fever continues and still there is that loss of appetite, all laced with a deep sense of foreboding. I sleep through President Obama’s farewell speech.

I wake up the next morning from a fever-induced delirium and am convinced that it is of the utmost importance to locate PVC-free window film. Once the right product is identified, I will affix these decorative wallpaper-like opaque sheets to the bottom sashes in the kitchen so that pedestrians on the nearby sidewalk cannot see in. Suddenly, I must have more privacy. But I want privacy et light. I look at various patterns. One pattern is called “atomic energy.” It is lovely but would probably prove monotonous. I finally land on “rhythm” for its non-descript pattern. In the end, I decide that the wood blinds that are already there work just fine.

I blow my nose and steam my head through more news of Russian election intervention and continued nasty tweets, this time aimed at civil rights legend John Lewis. As Inauguration Day inches closer, I lie on the couch under a blanket, looking out my Chicago window at the rain that should be snow.

A friend on the phone tells me that a fever is the releasing of anger. I feel semi-human. I am haunting my own couch. I leave the house only twice in 17 days to see Frank, the acupuncturist, who tells me that he is treating scores of people with the same upper respiratory thing. He has seen an uptick in ailments since the election. Maybe things will be better after the inauguration, he says hopefully, maybe the anticipation is worse.

I hear myself say aloud to my body, “Please work with me here.”

I read about Jan Chamberlin, a member of the Mormon Tabernacle Choir who refuses to sing at the inauguration. A CNN anchor says that her comparison of Trump to Hitler sounds “kind of hysterical. . . ”

I recall one student from a few years ago. She raised her hand and said that the diagnosis of hysteria was like being called a “crazy girl.” “I am called that all the time,” she said. I was confused. Crazy girl? But as she continued on about that label, many of her classmates nodded emphatically. “If I get upset about something said in conversation or on social media,” she said, “I’m dismissed as ‘crazy girl.'”

Class projects are piled on the floor of my office. There is Max’s poem about the horrifying beating he experienced as a teenager, a hate crime at a mall witnessed by his boyfriend and dismissed by the police. There is Virginia’s small book that she made for her teenage nieces, advice for being a young Latinx person in this country. There is Sylvie’s project, an artist’s book collaboration with her dead mother’s journal writing. Noëlle’s educational coloring book for kids with diabetes that she made with her eight-year-old brother as adviser. I imagine that most, if not all, of these amazing young people would have qualified at one time or another as hysterics because of gender presentation and/or sexuality, and their artistic, scholarly, or activist pursuits. Me too. We are all part of a long history, members of tribes that have been, at times, misinterpreted, misunderstood, or worse.

The misunderstandings have not stopped. Each semester that I teach this class, a few students share stories of bodily symptoms, their own or a family member’s, that could not be explained by organic causes according to conventional Western medicine. Inevitably they were told by a healthcare provider that the problem is all in their heads. These stories contribute to conversations about the power of the mind and how many great ideas and possibilities arise from the very “irrational” place that has been and continues to be so often undervalued.

That is another reason I teach “The Yellow Wallpaper.” Gilman’s text reminds us that we must defy Mitchell’s treatment we must use our minds, our critical faculties, and our imaginations more than ever to question and to act.

The fever has lifted, but I still cancel my trip to DC. Standing in the cold for hours would be a bad idea given what my body has been through. I know I must rest. But I can finally focus again. And write. I am so grateful. As Gilman says, “work, the normal life of every human being in which is joy and growth and service.”

I refuse to tune in for the inauguration. I cannot bear to watch it by myself. After it is over, I read the transcript of the apocalyptic “carnage” speech and witness comparison photos between the last inauguration and this one, proving the small number of people in attendance, a fact that will become the focus of more lies. These “alternative facts” are aided and abetted by Trump’s adviser Kellyanne Conway who will be increasingly subject to strikingly familiar misogynist bitch and witch-based attacks of her own. Hysteria is a bipartisan weapon.

The following day, I watch videos and livestream of millions of participants assembled for Women’s Marches all over the world. A proliferation of photos collect online in a blink. My stomach releases a bit.

From my couch, I work on my syllabi for spring semester while reading Hannah Arendt on tyranny, Michel Foucault on defending society, and bell hooks on love. I am not teaching “The Yellow Wallpaper” this semester. But it will be on my syllabus next fall. And the following fall. Et encore. Et encore.


Charlotte Perkins Gilman - History

Charlotte Perkins Gilman, writer, lecturer, social critic and feminist, lived at a time of tremendous upheaval in this country's history. From the Civil War to Reconstruction and Industrial Revolution, and from the Women's Movement to the development of the major schools of the social sciences, Gilman witnessed events that had a profound effect on the development of the American society as we live and understand it today. Unwilling to watch these events go by without scrutiny, she became a commentator on the evolving social order, especially of its effects on the status of women. "She used her energies and her gifts in an effort to understand the world and her place in it and to extend that knowledge and those insights to others" (Lane, 1990, p. 229). Furthermore, "she saw the submergence of women as a critical handicap retarding the best development of society" (Lane, 1990, p. 232). Thus, although she was never trained in the methods of social science research and critique, Gilman should be recognized for her contribution to our knowledge in this area in addition to her recognition as an utopian author and a feminist.

In order to understand Charlotte Perkins Gilman as writer and intellectual, we must first know something of her personal life. For, although Gilman tried to keep the two personae separate in her own lifetime, we inevitably see conflict in the reality of her experience. For example, in creating her autobiography The Living of Charlotte Perkins Gilman, Gilman painted a public image she felt women should emulate while the diaries she left behind reveal the frailties of common human existence (Hill, 1980, p. 6-7).

(Biographical information compiled from: Kessler, Carol Farley (1995). Charlotte Perkins Gilman: Her progress toward Utopia with selected writings. Syracuse: Syracuse University Press. pages 14-40). Charlotte Perkins was born on July 3, 1860 to Frederick Beecher Perkins and Mary A. Fitch. It is with her parents that these dueling personae began to take shape as each was from a prominent Rhode Island family with conflicting worldviews. Frederick sprung from the Beecher family, one well known for its radicals including Isabella Beecher Hooker, a famous suffragist and Harriet Beecher Stowe, an abolitionist and the renowned author of La Case de l'oncle Tom. The Fitches, on the other hand, were a founding family of Rhode Island and well known for their conservatism. Ainsi,

Frederick Perkins left the family in 1859, despite his public espousal of the sacredness of the family, and provided only sporadic support for his estranged family. This forced Mary to be Charlotte's sole support emotionally and physically, but would prove to be only moderately successful in both regards. To provide money and shelter, she took on jobs when possible and relied on the kindness of relatives who offered housing during visits of various lengths. Because her own experience taught her of the dangers a soft constitution pose to a woman, Mary withheld affection and emotional displays from Charlotte and wanted the girl under her strict control.

In spite of the adversity she faced in girlhood and the inadequacies of her early education of which she described as, "four years among seven different institution, ending when I was fifteen," Charlotte managed to attended the Rhode Island School of Design from 1878 through 1883 (Kessler, 1995, p. 18). To finance her education, Charlotte gave drawing lessons, sold watercolors and painted advertisements for soap companies and continued to do so to support herself after the completion of her studies.

During this time, Charlotte's friends were predominantly young women, a theme that would continue throughout her life. She shared an especially intimate relationship with Martha Luther. Gilman describes their relationship in her autobiography:

This time after her separation and divorce proved fruitful. Charlotte published "The Yellow Wallpaper," a fictional short story based on her experience with the rest cure, in 1892. In addition her first book, In This Our World, was published in 1893 and she finished writing Women and Economics during this period as well. Furthermore, she became a journalistic advocate of the radical Nationalist Party as well as world-renowned lecturer. At the same time, Charlotte remained close to her ex-husband who had married her best friend, a fact that gained her the disdain of the press, who also criticized her for giving up the care of her daughter to the couple. The press were not the sole critics, though. Katharine Beecher Stetson, as she grew older, came to resent her mother for what she saw as her abandonment. Likewise, Charlotte was critical of herself for this decision as well, as part of her wanted to fulfill the motherly role successfully, to give Katharine all the love she had never received from her own mother. However, her aspirations as a writer and lecturer superseded any goal of traditional womanhood.

Before long, though, Charlotte was not able to evade the call of marriage. In George Houghton Gilman, she found the best of both worlds. Here was a man supportive of her career goals and willing to accept them. The two were married on June 11, 1900. Continuance of her lecture tours and evidence of her prolific writing from this time indicate that Charlotte found in Houghton "the support and collaboration of a caring companion" which gave her the freedom she needed to work (Kessler, 1995, p. 33). Consequently, during her second marriage, Charlotte remained quite productive as she began a magazine in 1909, The Forerunner, for which she was the sole writer. In 1925, she finished her autobiography, The Living of Charlotte Perkins Gilman, which was to be published after her death. In addition, she continued to lecture, advocating the release of women from the economic imprisonment that comes from the roles of unpaid wife and mother.

In 1934, Charles Houghton Gilman died and Charlotte was living with a diagnosis of breast cancer. Thus, in 1935, Gilman ended her life covered her face with a rag soaked in chloroform on August 17, 1935. In her suicide note Gilman wrote, "I have preferred chloroform to cancer" (Kessler, 1995, p. 40).

Fortunately, we did not lose Gilman's work when she died. Her writings, both fictional and non-fictional, still offer a critique of society that still ring true in today's "kinder, gentler" structure. In her work, Gilman dedicated herself to raising the standard of life for women of her time by deconstructing institutions such as the home and the economy through her non-fiction and by creating new worlds for women in her fiction. Lane describes Gilman's goal as this, "to draw upon anthropology, biology, history, sociology, ethics and philosophy to comprehend the contours of human evolution and human society in order to create a humane social order" (Lane, 1990, p. 230). Her true understanding of the underlying structures of society comes out bitingly in her work making it valuable to the social sciences despite her lack of formal training in the area.

Dans son livre The Grounding of Modern Feminism, Nancy Cott describes the efficacy of Gilman's work,

Through her Utopian fiction, Gilman described the kind of world she envisioned for women. In "The Yellow Wallpaper" (1892), although not Utopian, she depicts the escape of a women from the pressures of seemingly a seemingly unwanted marriage and consequent marriage into a new self housed in the wallpaper of her bedroom. Gilman's disdain for the state of forced marriage facing women of the time comes across vividly in this harrowing story. The Utopian stories such as Herland (1915) et With Her in Ourland (1916) create a new world based on the principles of equity she promoted in her non-fiction and lectures.

Thus through popular fiction as well as intellectual writing and speaking, Gilman attempted to reach a wide variety of people with her social commentaries, especially women, in an attempt to awaken them to her revolutionary ideas. These concepts continue to intrigue feminists in the social sciences as can be attested by her inclusion in many books on early feminism and her inclusion in women's studies courses. Although she was well known in her time, her radical ideas failed to truly take root. With the "third-wave" of feminism now working for many of the same social changes Gilman advocated, her life and work are an inspiration to feminists young and old.

Bibliographie

    Cott, Nancy F (1987). The Grounding of Modern Feminism. New Haven: Yale University Press.


The Trouble with Charlotte Perkins Gilman

When I first read &ldquoThe Yellow Wall-Paper&rdquo years ago, before I knew anything about its author, Charlotte Perkins Gilman, I loved it. I loved the unnerving, sarcastic tone, the creepy ending, the clarity of its critique of the popular nineteenth-century &ldquorest cure&rdquo&mdashessentially an extended time-out for depressed women. The story had irony, urgency, anger. On the last day of the treatment, the narrator is completely mad. She thinks she&rsquos a creature who has emerged from the wallpaper.

The rest cure caused the illness it claimed to eliminate. Beautifully clear.

The unnamed first-person narrator goes through a mental dance I knew well&mdashthe circularity and claustrophobia of an increasing depression, the sinking feeling that something wasn&rsquot being told straight. Reading &ldquoThe Yellow Wall-Paper&rdquo felt like a mix of voyeurism and recognition, morphing into horror. It was genuinely chilling. It felt haunted.

The story is based on Gilman&rsquos experiences with Dr. Silas Weir Mitchell, late-nineteenth-century physician to the stars. Mitchell administered this cure of extended bed rest and isolation to intellectual, active white women of high social standing. Virginia Woolf, Edith Wharton, and Jane Addams all took the cure, which could last for weeks, sometimes months. Gilman was clearly disgusted with her experience, and her disgust is palpable.

&ldquoThe Yellow Wall-Paper&rdquo was not iconic during its own time, and was initially rejected, in 1892, by Atlantic Monthly editor Horace Scudder, with this note: &ldquoI could not forgive myself if I made others as miserable as I have made myself [by reading this].&rdquo During her lifetime, Gilman was instead known for her politics, and gained popularity with a series of satirical poems featuring animals. The well-loved &ldquoSimilar Cases&rdquo describes prehistoric animals bragging about what animals they will evolve into, while their friends mock them for their hubris. Another, &ldquoA Conservative,&rdquo describes Gilman as a kind of cracked Darwinian in her garden, screaming at a confused, crying baby butterfly. &ldquoSimilar Cases&rdquo was considered to be among &ldquothe best satirical verses of modern times&rdquo (American author Floyd Dell). It sounds like this:

There was once a little animal,
No bigger than a fox,
And on five toes he scampered
Over Tertiary rocks.

Gilman is best known for &ldquoThe Yellow Wall-Paper&rdquo now, due to Elaine Ryan Hedges, scholar and founding member of the National Women&rsquos Studies Association, who resurrected Gilman from obscurity. In 1973, the Feminist Press released a chapbook of &ldquoThe Yellow Wall-Paper,&rdquo with an afterword by Hedges, who called it &ldquoa small literary masterpiece&rdquo and Gilman &ldquoone of the most commanding feminists of her time&rdquo though Gilman never saw herself as a feminist (in fact, from her letters: &ldquoI abominate being called a feminist&rdquo). Nor did she consider her work literature. In the introduction to the copy I received, Gilman was quoted as saying she wrote to &ldquopreach &hellip If it is literature, that just happened.&rdquo She considered her writing a tool for promoting her politics, and herself a one-woman propaganda machine. Hedges notes in her afterword that Gilman wrote &ldquotwenty-one thousand words per month&rdquo while working on her self-published political magazine, The Forerunner.


Aperçus généraux

The essays Berkin 1992, Degler 1956, and Hill 1980 listed below are excellent introductions to Gilman’s life and career. The Charlotte Perkins Gilman Society website contains biographical sketches of Gilman and links to other sites, including e-texts of her major works. The monographs Knight 1997 and Scharnhorst 1985 survey wide swaths of her writings.

Berkin, Carol Ruth. “Private Woman, Public Woman: The Contradictions of Charlotte Perkins Gilman.” Dans Critical Essays on Charlotte Perkins Gilman. Edited by Joanne Karpinski, 17–42. New York: Hall, 1992.

Originally published in Women in America: A History, 1979. A psycho-biographical sketch of Gilman through the age of 40 that emphasizes the influence of her parents on her character. Defends the dubious proposition, promulgated by Gilman in her autobiography, that she remained a psychological cripple for most of her life.

Includes a biographical sketch of Gilman and information about the Gilman Society, the Gilman listserv, and Gilman works and resources online.

Degler, Carl N. “Charlotte Perkins Gilman on the Theory and Practice of Feminism.” American Quarterly 8 (Spring 1956): 21–39.

The pioneering article that sparked the modern revival of interest in Gilman, “the major intellectual leader of the struggle for women’s rights . . . during the first two decades of the twentieth century” (p. 22). Particularly valuable on Women and Economics et The Man-Made World.

Hill, Mary A. “Charlotte Perkins Gilman: A Feminist’s Struggle with Womanhood.” Massachusetts Review 21 (1980): 503–526.

A thoroughly documented sketch of Gilman’s life through the end of the 19th century that situates her major ideas in intellectual context.

Knight, Denise D. Charlotte Perkins Gilman: A Study of the Short Fiction. New York: Twayne, 1997.

Comprehensive critical survey of Gilman’s short stories 1886–1916. Discusses her feminism and her ideological stances, including reform Darwinism, with particular reference to “The Yellow Wall-Paper” and other early tales, her imitations of other authors in the Impress, and several stories in the Précurseur. Also reprints selections of Gilman’s essays on writing and a sheaf of reviews.

Scharnhorst, Gary. Charlotte Perkins Gilman. Boston: Twayne, 1985.

A groundbreaking and succinct critical study of Gilman’s entire life and major works based on both primary and secondary sources.

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Lectures complémentaires

The best way to become familiar with Charlotte Perkins Gilman's work is to begin with her books in print: Women and Economics (reprinted 1966), The Home (reprinted 1972), The Living of Charlotte Perkins Gilman (reprinted 1975), and Herland (1979). "The Yellow Wallpaper" is available in pamphlet form published by The Feminist Press. It is also included in a collection of fiction by Gilman entitled The Charlotte Perkins Gilman Reader, edited by Ann J. Lane (1980). The Forerunner, Gilman's monthly journal which ran from 1909 to 1916, was reprinted by Greenwood Press in 1968.

There are also manuscript collections of Gilman letters, diaries, lectures, and notes. The largest collection is at the Arthur and Elizabeth Schlesinger Library on the History of Women in America, at Radcliffe College, Cambridge.

There is as yet no complete published biography of Charlotte Gilman. The early years of her life are covered in Mary A. Hill, Charlotte Perkins Gilman: The Making of a Radical Feminist 1860-1896 (1980). Carl N. Degler wrote the biographical essay on Gilman in Notable American Women. For further critical assessment consult Carl N. Degler, "Charlotte Perkins Gilman on the Theory and Practice of Feminism," American Quarterly (Spring 1956), and Ann J. Lane's introductions to Herland (1979) et The Charlotte Perkins Gilman Reader (1980). □


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