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Guerre de Trente Ans

Guerre de Trente Ans

Les causes de la guerre de Trente Ans en Europe occidentale:

En 1600, deux camps avaient vu le jour en Europe occidentale:

France et Provinces-Unies

La maison des Habsbourg (Espagne et Autriche)

Phillip III d'Espagne a tenté de poursuivre les aspirations de politique étrangère de son père, Phillip II, ce qui signifiait essentiellement que l'Espagne devait être maintenue sur le pied de guerre.

À la fin de la révolte des Pays-Bas espagnols, les provinces méridionales de ce qui avait été les Pays-Bas espagnols (les soi-disant «Provinces obéissantes») étaient restées fidèles à l'Espagne et avaient conclu une trêve de douze ans avec les Provinces-Unies (aujourd'hui la Hollande ) en 1609 (la région septentrionale de ce qui avait été les Pays-Bas espagnols mais s'étaient rebellés contre la domination espagnole), mais peu pensaient que l'Espagne la laisserait discrètement disparaître cette zone précieuse qui contenait la ville d'Amsterdam et son industrie marchande lucrative.

Après sa campagne couronnée de succès contre les Espagnols, les Provinces-Unies avaient constitué une marine puissante et s'étaient imposées comme une puissante puissance commerciale et coloniale. Les colonies d'outre-mer faibles les plus évidentes que les Provinces-Unies pouvaient cibler appartenaient à l'Espagne. Phillip III et ses conseillers le savaient et il est connu de la documentation espagnole que dès 1618, Madrid avait décidé de reprendre la guerre contre les Provinces-Unies afin que cette menace soit éradiquée. La victoire contre les Provinces-Unies permettrait également à l’Espagne de réoccuper la région et d’avoir accès aux importantes sommes d’argent qui se font dans l’État.

Cependant, l'Espagne était dans une position militaire difficile. La calamité de la défaite de l'Armada espagnole de 1588 avait été un coup dur pour le moral de l'Espagne et elle ne s'était jamais remise de ce choc. Aucune flotte espagnole naviguant à travers la Manche en route vers les Provinces-Unies n'aurait jamais été tolérée par l'Angleterre. Le sentiment anti-catholique était répandu en Angleterre après le complot de la poudre à canon 1605. Par conséquent, toute entreprise militaire des Espagnols devrait être réalisée par son armée qui traverserait l'Europe continentale - et non par voie maritime.

La seule façon d'y parvenir était d'utiliser ce que les Espagnols appelaient la «Route espagnole». Ce fut une route qui a pris les troupes espagnoles le long de la frontière de la France au Luxembourg et dans les provinces obéissantes. Les États du nord de l'Italie étaient relativement libres de se sentir menacés par les Espagnols car ils étaient catholiques; Les États du sud de l'Allemagne étaient également catholiques et avaient peu à craindre du mouvement des troupes espagnoles. La France était également catholique mais elle craignait tout mouvement le long de sa frontière avec les troupes espagnoles. La rivalité entre la France et l'Espagne remonte à des siècles et de nombreux historiens pensent que malgré le fait que les deux étaient catholiques, aucun n'avait jamais envahi l'autre simplement parce que les Pyrénées empêchaient toute forme de mouvement militaire à grande échelle. La France reste donc méfiante de tout mouvement de troupes espagnoles le long de sa frontière orientale.

Du point de vue espagnol, la «Route» était loin d'être un itinéraire sûr. En fait, cela a rendu l'armée espagnole très vulnérable aux attaques le long de nombreuses parties de celle-ci. La route près de Franche-Comte et Lorraine était particulièrement sensible aux attaques.

Un autre point faible est que la zone sud de la route dépend de la stabilité politique des États du nord de l'Italie. Toute crise dans l'un de ces États entraverait l'utilisation espagnole de la «route».

Pendant de nombreuses années, la France avait eu peur de l'encerclement des Habsbourg. L'Espagne était à sa frontière sud et les Pays-Bas espagnols étaient à sa frontière nord-est. La France avait activement aidé les rebelles pendant la rébellion malgré les différences religieuses. Au sud-est, Gênes et Milan étaient considérés comme un satellite espagnol. Avec le succès des rebelles hollandais, la France ne tolérera aucune tentative des Espagnols de réaffirmer son autorité dans la région. Le succès des rebelles avait atténué les craintes des Français face à l'encerclement des Habsbourg.

Bien que les Français ne pouvaient pas empêcher les Espagnols d'utiliser la «route espagnole», ils pouvaient entraver son utilisation comme en 1601 lorsque la France intimida la Savoie pour lui donner des terres dont elle pourrait facilement menacer Milan. Le règne d'Henri IV de France a vu de nombreux exemples de ce type de la France gênant les Espagnols (bien que ne déclarant jamais ouvertement la guerre car elle souffrait toujours des guerres de religion françaises) et les preuves suggèrent que l'Espagne était si contrariée par cela que les deux pays étaient sur au bord de la guerre ouverte lorsque Henri VI a été assassiné en 1610. La domination minoritaire de Louis XIII a donné à la France trop de problèmes internes pour se concentrer, ce qui a temporairement mis fin au conflit avec les Espagnols. Cependant, les deux sont restés très méfiants l'un de l'autre. L'Espagne, en particulier, craignait pour ses possessions dans le nord de l'Italie et les Pays-Bas.

Les trois régions considérées comme les plus importantes pour la stabilité dans le nord de l'Italie étaient Venise, la Savoie-Piémont et les États pontificaux.

Phillip II et les papes n'avaient jamais eu le meilleur des relations malgré leur religion commune. Phillip s'était considéré comme un vrai catholique, mais il ne pensait pas que cela signifiait qu'il devait permettre aux papes de s'impliquer dans les affaires intérieures espagnoles. Les papes ont également remis en question la sagesse de compter totalement sur l'Espagne comme alliée. Certains papes avaient activement courtisé la France. Clément VIII avait donné à Henri IV l'absolution tandis qu'Urbain VIII avait tenté de mettre fin à l'influence des Habsbourg en général - espagnols et autrichiens.

Venise s'est toujours méfiée de l'influence espagnole dans le nord de l'Italie. Cet État riche mais petit était essentiellement entouré de Habsbourgs autrichien et espagnol et elle craignait que l'un ou l'autre ne tente de prendre le contrôle de Venise pour gagner ses liens commerciaux lucratifs. Venise a fait ce qu'elle a pu pour limiter l'influence espagnole en Italie.

Le vrai franc-tireur du nord de l'Italie était le duc Charles Emmanuel de Savoie-Piémont. Il était tellement imprévisible que même Madrid ne lui faisait pas confiance. Malheureusement pour l'Espagne, la «Route espagnole» a traversé son territoire. L'un des principaux objectifs de la politique étrangère de l'Espagne à cette époque était que l'Espagne trouve un autre itinéraire qui contourne la Savoie.

En 1593, l'Espagne avait ouvert une route appelée la Valteline. Cela allait du nord de Milan, à travers les Alpes et au Tyrol. La zone la plus importante de la Valteline appartenait à une famille appelée les Grisons qui étaient protestants. Les gens qui vivaient dans la vallée étaient catholiques. Ils se disputaient constamment avec les Grisons.

En 1602, la France avait reçu l'autorisation d'utiliser la Valteline pour se rendre à Venise, mais cette autorisation a été retirée lorsque le duc de Milan, craignant une attaque des Français, a menacé les Grisons de guerre. En 1609, Charles Emmanuel expulse la garnison espagnole en Savoie et un an plus tard, la Savoie et la France acceptent d'attaquer la Lombardie mais l'assassinat d'Henri IV y met fin.

«Les vallées alpines sont devenues un volcan d'instabilité politique, linguistique et religieuse… la région était l'un des carrefours de la politique européenne, où les messagers, les troupes et les trésors de l'axe catholique Habsbourg allant dans un sens rencontraient ceux de l'anti -Habsburg Protestant axe allant dans l'autre. " G Parker

La région du nord de l'Italie est devenue plus instable avec la mort du duc de Mantoue en 1612. Il n'a laissé aucun héritier évident - une recette pour des problèmes potentiels. Dans un effort pour empêcher l'Espagne de prendre le contrôle, Charles Emmanuel s'est déclaré souverain de Mantoue. En réponse à cela, Milan a envahi la Savoie et Charles a été contraint de se retirer de Mantoue. Charles a ensuite transmis une réclamation légale à Mantoue. L'Espagne a décidé que Charles ne devait pas reprendre ce territoire et a attaqué la Savoie. Charles a été vaincu et a dû rouvrir la «route espagnole» qu'il avait fermée pendant la durée du conflit. Malgré cette apparente défaite, Charles reste une menace pour la stabilité.

En 1621, le conflit hollandais-espagnol reprit. Comme cela était courant à l'époque, les États qui pouvaient se permettre d'utiliser des mercenaires l'ont fait. Les Néerlandais pouvaient se le permettre. Pour s'assurer que le centre d'intérêt des Habsbourg était divisé, les Néerlandais encouragèrent les problèmes croissants en Bohême où les habitants de la Bohême étaient en train de se soulever contre leurs maîtres autrichiens des Habsbourg. Les Provinces-Unies sont devenues le point central de tout sentiment anti-Habsbourg.

Si les Habsbourg autrichiens faisaient appel à leurs cousins ​​espagnols pour les aider, l'Espagne ne pourrait pas éviter de s'impliquer dans un conflit est-européen qui les obligerait à déplacer plus de troupes le long de la sensible «route espagnole». Cela contrarierait davantage les Français qui apporteraient de plus en plus d'aide aux Néerlandais. Le résultat final conduirait l'Europe à sombrer dans une guerre qui la déchirerait.

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