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Noël Chavasse : Première Guerre mondiale

Noël Chavasse : Première Guerre mondiale

Noel Godfrey Chavasse est né à Oxford le 9 novembre 1884. Son père, Francis Chavasse, est devenu évêque de Liverpool en 1900.

Chavasse a fait ses études au Liverpool College et au Trinity College d'Oxford. Après avoir obtenu son diplôme avec mention très bien en 1907, il étudia la médecine. En 1908, Chavasse et son frère jumeau, Christopher, ont tous deux représenté la Grande-Bretagne aux Jeux Olympiques du 400 mètres.

En 1909, Chavasse rejoint l'unité médicale du corps de formation des officiers de l'Université d'Oxford. L'année suivante, il passa et réussit l'examen qui lui permit de se joindre au Fellowship of the Royal College of Surgeons. Chavasse a travaillé à Dublin et au Royal Southern Hospital de Liverpool avant de rejoindre le Royal Army Medical Corps en 1913.

Au début de la Première Guerre mondiale, Chavasse propose de servir en France. Il est transféré sur le front occidental en novembre 1914 où il est rattaché au Liverpool Scottish Regiment. Au cours des premiers mois, Chavasse a été occupé à s'occuper du pied de tranchée, une condition causée par le fait de rester debout pendant de longues périodes dans la boue et l'eau.

En mars 1915, le régiment participe à l'offensive d'Ypres, où des gaz toxiques sont utilisés pour la première fois. En juin 1915, seuls 142 hommes sur les 829 hommes arrivés avec Chavasse restaient en service actif. Les autres avaient été tués ou grièvement blessés.

Chavasse est promu capitaine en août 1915 et six mois plus tard, il reçoit la Croix militaire pour ses actions lors de la bataille de Hooge. En avril 1916, il obtint trois jours de congé pour recevoir son prix des mains du roi George V.

En juillet 1916, le bataillon de Chavasse est déplacé sur le champ de bataille de la Somme près de Mametz. Le 7 août, le Liverpool Scottish Regiment reçut l'ordre d'attaquer Guillemont. Sur les 620 hommes qui ont pris part à l'offensive, 106 des hommes ont été tués et 174 ont été blessés. Cela comprenait Chavasse qui a été touché par des éclats d'obus alors qu'il secourait des hommes dans le no mans land. Pour cela, il a reçu la Croix de Victoria.

En février 1917, il obtint 14 jours de congé en Angleterre. Il retourne au Liverpool Scottish Regiment et participe à l'offensive de Passchendaele. Pendant près de deux jours, il est allé sur le champ de bataille pour secourir et soigner les soldats blessés. C'est au cours de cette période que Noël a accompli les actes qui lui ont valu sa deuxième Croix de Victoria.

Après avoir été grièvement blessé, Chavasse est envoyé au poste d'évacuation sanitaire de Brandhoek. Bien qu'opéré, il mourut le 4 août 1917. Noel Godfrey Chavasse était le militaire britannique le plus décoré de la guerre.

Lors d'une attaque, il (Noël Chavasse) soignait les blessés en plein air toute la journée, sous un feu nourri, souvent en vue de l'ennemi. Au cours de la nuit qui a suivi, il a recherché des blessés au sol devant les lignes ennemies pendant quatre heures. Le lendemain, il emmena un brancardier dans les tranchées avancées et, sous un feu nourri, transporta une caisse urgente sur 500 mètres en lieu sûr, étant blessé au côté par un éclat d'obus pendant le voyage. La même nuit, il a pris un groupe de volontaires fidèles, a sauvé trois hommes blessés d'un trou d'obus à vingt-cinq mètres de la tranchée ennemie, a enterré les corps de deux officiers et a collecté de nombreux disques d'identité, bien que sous le feu des bombes et des mitrailleuses. Au total, il sauva la vie d'une vingtaine d'hommes grièvement blessés, en plus des cas ordinaires qui passaient entre ses mains. Son courage et son abnégation étaient au-delà des louanges.

Bien que grièvement blessé au début de l'action alors qu'il transportait un soldat blessé au poste de secours, il (Noël Chavasse) a refusé de quitter son poste et, pendant deux jours, a non seulement continué à exercer ses fonctions, mais en plus, est sorti à plusieurs reprises sous de lourdes feu pour rechercher et soigner les blessés qui gisaient. Au cours de ces recherches, bien que pratiquement sans nourriture pendant cette période, épuisé par la fatigue et faible par sa blessure, il aidait à transporter un certain nombre d'hommes grièvement blessés sur un terrain lourd et difficile. Par son énergie extraordinaire et son exemple inspirant, il a contribué au sauvetage de nombreux blessés qui auraient sans aucun doute succombé dans les mauvaises conditions météorologiques. Cet officier dévoué et galant mourut par la suite de ses blessures.


Insane Bravery : les hommes qui ont reçu la Croix de Victoria deux fois

La Croix de Victoria, représentant l'honneur le plus prestigieux du Royaume-Uni, est la royauté parmi les décorations britanniques.

Il est décerné au personnel des Forces armées britanniques pour actes de bravoure « en présence d'un ennemi ».

Les récipiendaires sont des hommes qui se sont mobilisés dans des moments désespérés, donnant parfois même leur vie pour apaiser les tempêtes du champ de bataille.

Avers du ruban de croix : 1½” (38 mm), cramoisi (ruban bleu pour les récompenses navales 1856-1918)

Depuis son introduction en 1856 par la reine Victoria, la Croix de Victoria a été décernée 1 358 fois pour des actes de bravoure exceptionnelle, de la guerre de Crimée dans les années 1850 à la guerre d'Afghanistan de nos jours.

Avec à peine une poignée de récipiendaires dans toutes les sections des forces armées britanniques, cela indique que la Croix de Victoria est une décoration décernée avec parcimonie. À l'exception d'Elizabeth Weber Harris qui a reçu une réplique de la Croix de Victoria en 1869 avec la permission de la reine Victoria, il n'y a jamais eu de femme récipiendaire de ce prix.

La reine victoria

Les histoires des récipiendaires sont généralement marquées par des situations extraordinairement intenses, beaucoup d'entre eux n'ayant pas survécu assez longtemps pour recevoir le prix en personne. En fait, en 2018, il n'y avait que neuf bénéficiaires vivants de la VC.

De toute évidence, recevoir la plus haute distinction britannique demande un courage extrême. Mais que faudrait-il pour le recevoir deux fois ? Dans l'histoire de la Croix de Victoria, seulement trois personnes y sont parvenues.

Pas peur de la pluie : Arthur Martin-Leake

Né le 4 avril 1874 à Standon, Hertfordshire, Arthur Martin-Leake avait une certaine expérience en tant que médecin avant le déclenchement de la Seconde Guerre des Boers en 1899 qui le vit s'enrôler dans l'Imperial Yeomanry.

Il a d'abord servi comme soldat, étant impliqué dans la reddition de Princeloo et le soulagement du laager de Hoar. Après cela, il a rejoint la police sud-africaine du général Baden-Powell où son savoir-faire dans le domaine de la médecine est devenu d'une importance primordiale.

Arthur Martin-Leake v. 1902

Sa première performance digne de VC a eu lieu le 8 février 1902, pendant les hostilités à Vlakfontein.

Alors que les engagements hostiles se sont intensifiés à Vlakfontein, le nombre de victimes augmentait des deux côtés. Martin-Leake avait 27 ans et était alors capitaine-chirurgien. Lui et son équipe étaient partout, s'occupant des blessés.

Il a trouvé un homme blessé, à plat sur le sol et se tordant de douleur, à peine à 100 mètres des positions ennemies. Avec environ 40 Boers tirant leurs munitions sur n'importe quel ennemi en vue, porter secours à l'homme serait un frôlement de mort.

Mais Martin-Leake a relevé le défi. Sous une pluie de tirs hostiles, il a réussi à s'occuper du blessé avec succès.

Après cela, il a trouvé un officier blessé pour l'aider, mais cette fois il n'a pas eu autant de chance. Trois coups de feu l'ont grièvement blessé. Cependant, il a continué ses fonctions jusqu'à ce qu'il tombe sur le dos, accablé par l'effet de ses blessures.

Deux monuments érigés sur la ferme du commandant Claassen, pour commémorer deux personnalités exceptionnelles pendant la guerre des Boers : le capitaine chirurgien Martin-Leake, fut l'un des rares soldats à recevoir DEUX VC de son vivant.

À ce stade, selon sa citation VC, les huit hommes autour de lui ont été blessés. Pendant qu'ils étaient allongés sur le Veldt, attendant un traitement, Martin-Leake s'est assuré que tout le monde avait de l'eau avant lui.

En juin 1902, un mois après l'effondrement de la République sud-africaine et de l'État libre d'Orange et la fin effective de la Seconde Guerre des Boers, Martin-Leake a reçu sa première Croix de Victoria des mains du roi Édouard VII au palais Saint-James.

Avec le déclenchement de la Première Guerre mondiale 12 ans plus tard, Martin-Leake est revenu dans l'armée en tant que lieutenant, servant sur le front occidental avec la 5 e Ambulance de campagne du Royal Army Medical Corps.

Arthur MARTIN-LEAKE

Les Allemands se retiraient de la Marne et installaient des positions fortes dans l'Aisne. Ils tenteront par la suite des avancées à travers les ports de la Manche lors de la bataille d'Ypres. C'est pour ses actions à ce moment-là que Martin-Leake a reçu une deuxième Croix de Victoria.

Du 29 octobre au 8 novembre 1914, Martin-Leake a subi à plusieurs reprises une pluie de feu alors que les hostilités faisaient rage à Zonnebeke, en Belgique. Ce faisant, il a secouru plusieurs camarades blessés qui gisaient près des tranchées ennemies.

En recommandant l'homme courageux pour un deuxième VC, son commandant a écrit : « Grâce à son dévouement, de nombreuses vies ont été sauvées qui, autrement, auraient sans aucun doute été perdues. Son comportement à trois reprises lorsque le poste de secours a été fortement bombardé était de nature à inspirer confiance à la fois aux blessés et au personnel. Il n'est pas possible de citer un acte spécifique accompli parce que sa conduite galante était continue. »

Avec l'approbation de ces revendications par le roi, Arthur Martin-Leake est devenu le premier des trois seuls hommes à avoir reçu deux fois la VC.

Brave to the Core : Noel Chavasse

Ancien médecin et athlète olympique, Noël Chavasse, tout comme son frère jumeau identique, a combattu pendant la Première Guerre mondiale. C'est à cette époque qu'il a reçu sa Croix de Victoria et une barrette.

Portrait de N.G. Chavasse portant le glengarry des Écossais de Liverpool

Né le 9 novembre 1884, Chavasse a grandi avec un certain nombre de succès dans l'éducation et le sport, pour finir comme chirurgien en 1913. Mais avec le déclenchement de la Première Guerre mondiale, l'aptitude médicale de Chavasse a été mise au premier plan. Après avoir été accepté dans le Royal Army Medical Corps, il a servi avec cette unité en tant que capitaine.

Son unité a été attachée au 1/10e bataillon (écossais) du King’s Regiment (Liverpool) où il a fait une démonstration remarquablement courageuse à la bataille de Hooge, obtenant par conséquent la Croix militaire.

Sa performance digne de VC a eu lieu pendant les hostilités à Guillemont, en France.

Packs de recherche RAMC de morts britanniques après la bataille de Guillemont 1916

Au cours de l'attaque, les soldats allemands ont réussi l'une des plus grandes démonstrations de la guerre, repoussant farouchement l'assaut des soldats britanniques et français. La mort et les blessures marchaient côte à côte, balayant les deux positions alors que les deux ennemis se jetaient l'enfer.

Chavasse s'expose aux averses d'obus et de coups de feu alors qu'il travaille toute la journée à l'air libre, s'occupant des blessés. La plupart du temps, il l'a fait avec l'ennemi en vue. La nuit venue, il passe quatre heures près des lignes ennemies, à la recherche des blessés.

Le lendemain vit la poursuite de la bataille, et il se rendit dans les tranchées les plus éloignées avec un brancardier. Alors que de lourds tirs d'obus pleuvaient autour de lui, il transporta un camarade grièvement blessé à plus de 500 mètres en lieu sûr. Dans la foulée, il a lui-même été blessé au côté par un éclat d'obus.

Noel Chavasse Memorial exposé au Musée des services médicaux de l'armée

Cette nuit-là, il a coordonné 20 hommes dans une opération de recherche et de sauvetage dans le no man's land. Ils réussissent à secourir trois hommes coincés dans un trou d'obus à à peine 25 mètres des positions ennemies. Sur fond de bombes et de mitrailleuses, Chavasse a enterré deux cadavres et récupéré plusieurs disques.

Au total, il aurait sauvé plus de 20 hommes grièvement blessés, sans parler des quelques cas moins graves qui ont reçu son aide.

« Son courage et son abnégation étaient au-delà des éloges », lit-on dans sa première citation de VC.

Une deuxième action digne de VC viendrait pendant la bataille de Passchendaele. Dans cet événement, Chavasse a été impliqué dans les hostilités à Wieltje, en Belgique, du 31 juillet au 2 août. Malheureusement, il n'est pas sorti vivant de cette bataille.

Pierre tombale de Chavasse dans le nouveau cimetière militaire de Brandhoek.

Au début de l'engagement avec les Allemands, Chavasse continue de jouer son rôle, toujours motivé. Il avait été grièvement blessé plus tôt dans la bataille alors qu'il transportait un soldat blessé vers un poste de secours. Malgré cela, il a refusé de quitter son poste pour soigner ses propres blessures.

Pendant deux jours, il a continué à travailler, quittant son poste pour s'aventurer dans les zones hostiles à la recherche de camarades blessés. Affamé, fatigué et souffrant, il transporta un certain nombre de soldats en lieu sûr. Durant cette période, une pluie d'obus l'a touché alors qu'il était dans sa pirogue, le blessant encore plus grièvement.

Les tentatives pour retirer les éclats d'obus de l'explosion de l'obus se sont avérées inutiles. Après s'être accroché à la vie aussi longtemps qu'il le put, il rendit l'âme le 4 août.

Médailles de Noël et Christophe Chavasse. Les médailles de Noël sont dans la rangée du haut, et les médailles de son frère Christopher sont dans la rangée du bas.

Le VC and Bar a été présenté en privé à son père à la fin de 1917.

Sa pierre tombale militaire est ornée de façon unique d'une représentation de ses deux Croix de Victoria.

Il est effectivement la première personne à recevoir deux Croix de Victoria pour des actions dans la même bataille.

Dur comme des ongles : Charles Hazlitt Upham

Ce qui distingue cette personne des deux autres ci-dessus, c'est le fait que ce Néo-Zélandais est un véritable soldat de combat.

Né le 21 septembre 1908 dans le centre de Christchurch, en Nouvelle-Zélande, Upham a grandi comme un garçon calme mais étrangement déterminé qui a toujours résisté aux intimidateurs à l'école.

Au fil des années, la Seconde Guerre mondiale est arrivée et Upham, maintenant âgé de 30 ans, a décidé de porter son esprit combatif au premier plan.

Charles Upham en uniforme de campagne néo-zélandais.

Il a reçu son premier VC pour des actions en Crète en mai 1941, tandis que son peloton a combattu dans l'aérodrome de la bataille de Maleme. Alors que son peloton s'embarquait dans une avance de plus de 3 000 mètres, ils rencontrèrent une résistance sévère qui les retint à trois reprises.

Upham a d'abord attaqué un nid de mitrailleuses allemandes avec un sac plein de grenades, tuant huit parachutistes ennemis. Son prochain arrêt serait une maison cachant un autre poste de mitrailleuse. Enfin, il a rampé, sous un feu nourri, à moins de 15 mètres d'un canon anti-aérien et l'a efficacement réduit au silence.

Après la retraite de Maleme, il a aidé à transporter un camarade blessé à la vue des soldats allemands et a motivé les autres hommes à aider leurs camarades blessés.

La bataille pour la Crète du 20 au 31 mai 1941

Alors que les solides défenses allemandes continuaient à faire éclater leur fureur, une compagnie particulière aurait été coupée sans l'intervention d'Upham qui a couru avec un caporal à plus de 600 mètres à leur secours, tuant deux soldats allemands sur le chemin.

Dans les événements qui ont suivi, Upham a été blessé par un obus de mortier et par la suite touché au pied, mais il n'a pas tenu compte de ses blessures et a continué à diriger ses hommes.

Il s'est révélé être une grande terreur pour ses ennemis et a offert à ses hommes la motivation dont ils avaient tant besoin. Cela a été rendu encore plus remarquable par le fait qu'en plus d'être blessé, Upham souffrait de dysenterie tout le temps et ne pouvait manger qu'un peu de nourriture.

«Il a fait preuve d'un superbe sang-froid, d'une grande habileté, d'un élan et d'un mépris total du danger. Sa conduite et son leadership ont inspiré l'ensemble de son peloton à se battre magnifiquement tout au long du combat et ont en fait été une source d'inspiration pour le bataillon », lit-on dans sa citation.

L'armée britannique en Afrique du Nord 1942

Ce n'était pas la fin, cependant. Upham a continué à tirer des performances plus spectaculaires dans le théâtre nord-africain. À ce jour, Upham avait déjà établi la grenade à main comme son arme de prédilection. Alors qu'il combattait en Égypte, lors de la première bataille d'El Alamein, Upham, qui avait déjà été blessé deux fois, a détruit un camion de soldats allemands avec une attaque à la grenade.

Alors que la guerre progressait à travers une série d'événements dramatiques, Upham a de nouveau été touché à l'épaule par une mitrailleuse, mais à ce stade, il avait déjà détruit un char allemand ainsi que plusieurs véhicules et canons.

Forces néo-zélandaises en Afrique du Nord pendant la Seconde Guerre mondiale

Lorsque la douleur et la perte excessive de sang ont commencé à avoir un effet sur lui, il a été retiré pour traitement. Mais à peine avait-il été soigné qu'il est retourné à la bataille pour motiver et aider ses hommes.

Malheureusement, il a de nouveau été blessé. Cette fois, ses blessures étaient encore plus graves et il a été capturé. Sa compagnie a finalement été mise en déroute par les Allemands, avec seulement six survivants à la fin de la journée.

Pour une démonstration de courage et de charisme aussi extraordinaire, il a reçu une barre à son VC le 11 mai 1945.

Avant son prix, le roi George VI s'est demandé si Upham était en effet digne du très rare VC une deuxième fois.

« À mon humble avis, monsieur », a déclaré le major-général Howard Kippenberger au roi, « Upham a remporté le VC plusieurs fois. »


Noël Chavasse : le médecin de la Première Guerre mondiale qui a bravé l'enfer pour les autres

Par Lord Ashcroft. Publié le dimanche 6 octobre 2013 dans Actualités, Médailles.

Au cours des quatre années longues et traumatisantes de la Grande Guerre, une seule personne a reçu la Croix de Victoria (VC) et le Barreau – l'équivalent de deux VC. Le récipiendaire de ce double honneur exceptionnel n'était même pas un soldat de première ligne : le capitaine Noël Chavasse, fils d'évêque, était médecin militaire, mais cela ne l'a pas empêché d'être responsable de certains des actes les plus courageux et les plus désintéressés de tout le conflit. .

Noel Chavasse, de justesse le plus jeune de jumeaux identiques et l'un des sept enfants, est né dans le presbytère de St Peter-le-Bailey, Oxford, le 9 novembre 1884. Lorsque son père est devenu évêque de Liverpool en 1900, Chavasse a fait ses études à la Liverpool College School, et en 1907, il obtient un premier diplôme en philosophie au Trinity College d'Oxford.

À l'université, il était un sportif talentueux, obtenant le blues pour l'athlétisme et la crosse. Lui et son frère jumeau, Christopher, ont représenté la Grande-Bretagne aux Jeux olympiques de 1908, tous deux courant le 400 mètres. Après avoir obtenu son diplôme de médecin en 1912, Noel Chavasse est devenu médecin de maison au Royal Southern Hospital de Liverpool et, l'année suivante, il a été nommé chirurgien de maison dans le même hôpital.

Alors que la guerre se profile, Chavasse est nommé lieutenant dans le Royal Army Medical Corps (RAMC) et, après le déclenchement des hostilités, il sert en France et en Belgique, où il est attaché au 10th Battalion King’s (Liverpool Regiment), connu sous le nom de Liverpool écossais. Ce bataillon a combattu en juin 1915 à Hooge, près d'Ypres, où Chavasse est entré continuellement dans le no man’s land pendant près de 48 heures jusqu'à ce qu'il soit convaincu qu'il n'y avait plus de blessés à soigner. Il a reçu la Croix militaire (MC) pour ses efforts héroïques et, peu de temps après, il a demandé à l'une de ses sœurs d'acheter 1 000 paires de chaussettes et autres articles de confort avec son propre argent pour le bataillon.

Le 27 juillet 1916, le bataillon est déplacé dans les tranchées devant Guillemont, sur la Somme. Malgré leur incapacité à reconnaître les positions ennemies, les hommes ont tout de même reçu l'ordre d'attaquer à 4 h 20 le 9 août.

Sans surprise, en quelques heures, ils avaient subi 189 pertes sur 600 hommes. Chavasse soignait les blessés toute la journée sous un feu nourri, souvent en vue de l'ennemi, tandis que pendant la nuit il cherchait des blessés directement devant les lignes ennemies.

Le lendemain, il a recruté un brancardier et, sous de violents tirs d'obus, a transporté un homme grièvement blessé à 500 mètres en lieu sûr. Sur le chemin du retour, Chavasse a été blessé mais cela ne l'a pas empêché d'autres actes sterling cette même nuit.

Aidé de 20 volontaires, il a sauvé trois autres hommes blessés d'un trou d'obus à seulement 25 mètres des tranchées ennemies. Il a également enterré les corps de deux officiers et recueilli de nombreux disques d'identité de soldats morts. On a estimé qu'au cours de ces deux jours, Chavasse a sauvé la vie de 20 hommes grièvement blessés et a soigné les innombrables cas « ordinaires » qui lui sont passés par les mains.

Les parents de Chavasse ont appris par les canaux officiels qu'il avait été blessé mais, presque immédiatement, ils ont reçu une lettre de leur fils minimisant la blessure : « Ne soyez pas le moins du monde contrarié si vous entendez que je suis blessé. Ce n'est absolument rien. La moindre particule de coquillage vient de me fouiller. Je ne le savais même pas jusqu'à ce que je me déshabille la nuit.

Chavasse a reçu son VC "pour bravoure et dévouement les plus remarquables" et sa citation, annoncée dans le Gazette de Londres le 26 octobre 1916, a conclu: “Son courage et son abnégation étaient au-delà des éloges.”

Les Liverpool Daily Post & amp Mercury a déclaré à propos du héros local de la ville : « Les lettres du front ont constamment dit à quel point il était impatient, à quel point il était prêt à s'exposer à des dangers au-delà de ceux requis dans l'exercice de ses fonctions et combien un soldat blessé a s'illumina sous l'éclat de sa bonne humeur… Son bataillon le considère presque comme sa mascotte.”

Un mitrailleur canadien a déclaré au journal : « J'étais à la ligne ce jour-là, et les hommes parlaient beaucoup du beau courage du capitaine Chavasse… L'enfer aurait été le paradis comparé à l'endroit où il se trouvait, mais il jamais inquiété à ce sujet. Ce sont des hommes comme lui qui font sentir que l'esprit d'antan est toujours vivant parmi nous.

Par ailleurs, Chavasse avait une sympathie particulière pour les soldats qui avaient perdu leur sang-froid, dont certains s'infligeaient même des blessures dans l'espoir d'être invalidés loin du front.

Cette compassion a été soulignée par l'historien régimentaire qui a écrit à propos de Chavasse : « Le docteur a le génie de repérer ces hommes qui étaient au bord de la dépression, que ce soit au niveau nerveux ou général, mais pas encore au point d'être hospitalisés.

Plutôt que de les envoyer dans les tranchées où leur effondrement était tôt ou tard inévitable, il les a gardés à son poste de secours en tant qu'hommes de service léger, où dans un confort relatif, ils ont eu une chance de se reposer et de récupérer.

À l'été 1917, le bataillon s'était déplacé dans des tranchées près de Wieltje, au nord-est d'Ypres. Des préparatifs ont été faits pour ce qui devait être la troisième bataille d'Ypres - une tentative de reconquête de la crête de Passchendaele. L'offensive débute le 31 juillet et le Liverpool Scottish, mal protégé contre le gaz moutarde, perd deux officiers et 141 autres rangs.

Le premier soir de la bataille, Chavasse est blessé au crâne. Il a fait panser sa blessure mais a refusé d'être évacué. À maintes reprises, sous des tirs nourris et par un temps épouvantable, il s'est rendu dans le no man’s land pour rechercher et soigner les blessés. Pratiquement sans nourriture, souffrant énormément et désespérément fatigué, il a sans aucun doute sauvé de nombreuses vies jusqu'au début du 2 août, il se reposait enfin à son poste de secours lorsqu'il a été heurté par un obus.

Tout le monde dans le poste a été tué ou blessé. Chavasse a subi au moins six blessures mais a rampé sur un demi-mille pour obtenir de l'aide pour les autres. Il a été emmené par Ypres à la 46e Ambulance de campagne, puis à la 32e Station d'évacuation sanitaire, mais son visage était méconnaissable et il avait une grave blessure à l'abdomen. Après une opération sur cette dernière blessure, il trouva la force de dicter une lettre à sa fiancée (et cousine), Gladys Chavasse, dans laquelle il expliquait pourquoi il avait continué à travailler malgré ses blessures, insistant sur le fait que le devoir l'appelait et m'a appelé pour obéir”. Il est décédé vers 13 heures le 4 août 1917.

Gladys Chavasse était bouleversée en apprenant la nouvelle : le couple avait l'intention de se marier plus tard dans le mois. Un service commémoratif a eu lieu en son honneur dans l'église paroissiale de Saint-Nicolas dans le Merseyside le 29 août.

Au cours du mois d'août, les parents de Chavasse ont été inondés de lettres louant leur fils perdu. Le général de brigade LG Wilkinson, qui a commandé la 166e brigade jusqu'en avril 1917, a écrit : « J'ai constamment rencontré votre fils et j'ai apprécié son travail. C'était tout à fait l'homme le plus galant et le plus modeste que j'aie jamais rencontré, et je pense que le plus apprécié. Ce qu'il a fait pour son bataillon de Liverpool Scottish était merveilleux, et sa perte pour eux est irréparable. Je ne crois pas qu'il existe un homme de caractère plus noble.”

La barre à son VC a été annoncée le 14 septembre 1917, lorsque la citation a loué son énergie extraordinaire et son exemple inspirant, et la décoration posthume a ensuite été présentée à sa famille. Chavasse est enterré dans le nouveau cimetière militaire de Brandhoek, en Belgique, où sa pierre tombale porte une représentation de deux VC. L'inscription merveilleusement appropriée dans la pierre blanche, choisie par son père, se lit comme suit : « aucun homme n'a de plus grand amour que celui-ci, qu'un homme donne sa vie pour ses amis. »

Gladys Chavasse aurait visité la tombe de Chavasse à plusieurs reprises et chaque année, elle marquait l'anniversaire de sa mort avec un avis "In Memoriam" en Les temps. Elle a également conservé une photo de lui, de son « Advance Book » d'Officier, de son écritoire et de sa miniature VC jusqu'à sa mort en 1962, lorsqu'elle a été mortellement heurtée par une voiture alors qu'elle était en vacances en France.

Christopher Chavasse, qui a reçu la Croix militaire (MC) pour sa propre bravoure pendant la Grande Guerre, a donné un aperçu de sa propre perte dans une lettre, écrite en 1961, à une femme dont la sœur jumelle identique venait de mourir.

Il lui a dit qu'en tant que jumeau identique, je peux vraiment sympathiser avec toi, car je pleure toujours mon Noël tous les jours de ma vie, et je le fais depuis 44 ans, et je le ferai jusqu'à ce que je le revois – tout à fait bientôt maintenant. » Christopher Chavasse, qui fut évêque de Rochester pendant 20 ans jusqu'en 1960, est décédé en mars 1962, à l'âge de 77 ans.

Depuis sa mort, Noel Chavasse a eu au moins 16 mémoriaux dédiés à sa mémoire, dont un à la cathédrale de Liverpool, et ce total de mémoriaux est supérieur à celui de tout autre détenteur de VC dans le monde.

Il y a des décennies, les médailles de service et de bravoure du capitaine Chavasse ont été léguées par sa famille au St Peter's College d'Oxford. Cependant, en 2009, après de longues négociations privées, le collège a pris la décision de m'offrir ses médailles. Un reportage exclusif dans Le télégraphe du dimanche a cité des sources universitaires disant que le prix était proche de 1,5 million de livres sterling, ce qui a facilement dépassé le précédent record du monde pour une médaille, qui serait une vente privée d'une valeur de 1 million de livres sterling.

J'ai été ravi d'ajouter les médailles Chavasse à ma collection, qui totalise désormais plus de 180 VC, la plus grande collection de telles décorations au monde. J'étais particulièrement heureux que l'argent que j'ai payé pour le groupe de médailles aille à des fins académiques : en effet, cela m'a encouragé à payer ce que certaines personnes ont suggéré d'être un prix "non commercial" pour ce groupe de médailles unique.

J'avais longtemps pensé que ma collection de VC ne serait jamais vraiment complète tant qu'elle ne contiendrait pas l'un des trois VC et Bars décernés depuis que la décoration a été instituée par la reine Victoria en 1856.

À bien des égards, je considère les décorations Chavasse comme le groupe ultime des médailles de galanterie. Je suis immensément fier de les posséder et de savoir qu'ils sont maintenant exposés au public à l'Imperial War Museum.


Chavasse


Chavasse, le capitaine Noël Godfrey, RAMC, (1888-1917). Le capitaine Noel Godfrey Chavasse V.C et Bar, MC, RAMC était le soldat britannique le plus décoré de la Première Guerre mondiale. Le capitaine Chavasse était médecin militaire du 10e (Liverpool Scottish) Battalion, The Kings (Liverpool) Regiment de 1914 à 1917.

Le Capitaine Chavasse était membre de l'Armée territoriale, s'engageant au début des hostilités en août 1914. Il arrive en France le 2 novembre 1914 avec son bataillon, et remporte sa première médaille, la Croix militaire à Hooge les 17/18 juin 1915 Ce prix a été publié le 14 janvier 1916 mais il n'y a pas eu de citation en raison de la longueur de la liste.

C'est le 8 août 1916, lors de l'attaque de Guillemont, que le capitaine Chavasse accomplit les exploits qui lui valent sa première Croix de Victoria. Le prix a été publié le 26 octobre 1916 à la page 10394 de la London Gazette avec la citation suivante :
Au cours d'une attaque, il soignait les blessés à découvert toute la journée, sous un feu nourri, souvent en vue de l'ennemi. Au cours de la nuit qui a suivi, il a recherché des blessés au sol devant les lignes ennemies pendant quatre heures. Le lendemain, il emmena un brancardier dans les tranchées avancées et, sous un feu nourri, transporta une caisse urgente sur 500 mètres en lieu sûr, étant blessé au côté par un éclat d'obus pendant le voyage. La même nuit, il a pris un groupe de volontaires fidèles, a sauvé trois hommes blessés d'un trou d'obus à vingt-cinq mètres de la tranchée ennemie, a enterré les corps de deux officiers et a collecté de nombreux disques d'identité, bien que sous le feu des bombes et des mitrailleuses. Au total, il sauva la vie d'une vingtaine d'hommes grièvement blessés, en plus des cas ordinaires qui passaient entre ses mains. Son courage et son abnégation étaient au-delà des louanges.

Le capitaine Chavasse a remporté sa deuxième Croix de Victoria le 31 juillet 1917. Le prix a été décerné à titre posthume. dans la London Gazette du 14 septembre 1917, on lit :
Bien que grièvement blessé au début de l'action alors qu'il transportait un soldat blessé au poste de secours, il refusa de quitter son poste et, pendant deux jours, non seulement continua à exercer ses fonctions, mais en plus, il sortit à plusieurs reprises sous des tirs nourris pour rechercher et soigner les blessés qui gisaient. Au cours de ces recherches, bien que pratiquement sans nourriture pendant cette période, fatigué par la fatigue et faible par sa blessure, il aida à transporter un certain nombre d'hommes grièvement blessés sur un terrain lourd et difficile. Par son énergie extraordinaire et son exemple inspirant, il a contribué au sauvetage de nombreux blessés qui auraient sans aucun doute succombé dans les mauvaises conditions météorologiques. Cet officier dévoué et galant mourut par la suite de ses blessures.

Le capitaine Chavasse est enterré au cimetière militaire de Brandhoek, près de Poperinghe en Belgique. Sa pierre tombale porte deux croix de Victoria.

Clayton, Anne, Chavasse - Double VC , , Leo Cooper, (ISBN 0-85052-296-X)


Héros déchu de la Première Guerre mondiale : Noel Godfrey Chavasse

Il y a environ une semaine, le dernier homme à avoir fait le service actif pendant la Première Guerre mondiale, Claude Choules, est décédé à l'âge de 110 ans. Avec une histoire qui est maintenant à près d'un siècle, il est trop facile d'oublier que les personnes impliquées n'étaient que des êtres humains qui ont vécu des moments extraordinaires. Leurs actions à cette époque les ont définis, définissent notre histoire et informent sur la façon dont nous nous définissons. L'un de ces hommes était Noel Godfrey Chavasse, dont les honneurs étaient presque uniques.

Noel Godfrey Chavasse est né, avec son frère jumeau Christopher, le dimanche 9 novembre, au 36 New Inn Hall Street, à Oxford. Il était le fils d'un prêtre, dans une famille de sept enfants, et de 1887 à 1900, jusqu'à ce que son père soit nommé évêque de Liverpool, lui et son frère jumeau Christopher étaient tous deux élèves de la Magdalen College School (MCS), à Oxford. Les deux Chavasses ont eu leur plus grand impact sur le terrain de sport et sur la rivière, les deux garçons étant très friands d'aviron. En effet, Noel Chavasse, qui n'était pas tout à fait le polyvalent que son frère a prouvé, a réussi à établir un nouveau record de saut en longueur de 15' 2" lors de la Journée des sports de 1899, et en 1897 et en 1898 il est entré dans l'un des trois medal positions in the annual sack race, coming first in the former. He was awarded a full colours tie for his success at rowing.

After a brief recovery period at home, Chavasse was back in France, and on 1 st August 1917 he was involved in the 3 rd Battle of Ypres, where he, with a grave head injury, worked desperately for hours with a captured German medic in appalling conditions to try and save the lives of the many wounded men who were brought to them. Later that day Noel received another wound, and was given a direct order to return to the Allied base, which he ignored, refusing to leave his post.

On the 2 nd August a shell hit the aid post where Noel was working whilst he was attempting to get some sleep, killing everyone but him, leaving Noel with heavy injuries to his abdomen, which bled profusely. He was stretchered to safety, but died of his wounds in hospital two days later. For his actions in attempting to save the lives of the many wounded and dying soldiers brought to him, he was posthumously awarded a second VC, only t he second man in the history of the British Army to be accorded that honour.


Noel Godfrey Chavasse VC & Bar

Captain Noel Godfrey Chavasse, M.C., M.B., Royal Army Medical Corps.

For most conspicuous bravery and devotion to duty.

During an attack he tended the wounded in the open all day, under heavy fire, frequently in view of the enemy. During the ensuing night he searched for wounded on the ground in front of the enemy’s lines for four hours.

Next day he took one stretcher-bearer to the advanced trenches, and under heavy shell fire carried an urgent case for 500 yards into safety, being wounded in the side by a shell splinter during the journey. The same night he took up a party of twenty volunteers, rescued three wounded men from a shell hole twenty-five yards from the enemy’s trench, buried the bodies of two Officers, and collected many identity discs, although fired on by bombs and machine guns.

Altogether he saved the lives of some twenty badly wounded men, besides the ordinary cases which passed through his hands. His courage and self-sacrifice were beyond praise.

His Majesty the KING has been graciously pleased to approve of the award of a Bar to the Victoria Cross to Capt. Noel Godfrey Chavasse, V.C., M.C., late R.A.M.C., attd. L’pool R.

For most conspicuous bravery and devotion to duty when in action.

Though severely wounded early in the action whilst carrying a wounded soldier to the Dressing Station, Capt. Chavasse refused to leave his post, and for two days not only continued to perform his duties, but in addition went out repeatedly under heavy fire to search for and attend to the wounded who were lying out.

During these searches, although practically without food during this period, worn with fatigue and faint with his wound, he assisted to carry in a number of badly wounded men, over heavy and difficult ground.

By his extraordinary energy and inspiring example, he was instrumental in rescuing many wounded who would have otherwise undoubtedly succumbed under the bad weather conditions.

This devoted and gallant officer subsequently died of his wounds.

Other decorations: MC

Place/date of death: Near Ypres, Belgium/August 4, 1917

Burial/memorials: Brandhoek New Military Cemetery, Ypres, Belgium Liverpool Scottish Regiment HQ Liverpool Cathedral Chavasse Barracks, Liverpool Liverpool Cricket Club Chavasse Park, Liverpool Chavasse House RAMC, Merseyside Liverpool Town Hall RAMC College, London Trinity College, Oxford

Origin of VC to the Lord Ashcroft collection: Purchased privately, 2009.

Current location of VC: Displayed on rotation at The Lord Ashcroft Gallery: Extraordinary Heroes exhibition, Imperial War Museum


Chavasse – that rings a bell!

After becoming interested in the Christmas Truce of 1914, I looked through my reference book ‘First World War For Family Historians’. As I said in my previous article, my grandfather was an ‘Old Contemptible’ and as such we have his medals – the three nicknamed ‘Pip, Squeak and Wilfred’ – the 1914-1915 Star, the British War Medal (inscribed along the edge with his name and service number), and the Victory Medal. In his memory, my father, as a young lad, wore them with pride every Remembrance Day.

I read on, engrossed with the information about medals, when suddenly a name jumped off the page – Chavasse. Having researched considerably the ministers and vicars of St Thomas’, the name rang a bell. I consulted my notes and there it was – Thomas Ludovic Chavasse, vicar 1908 to 1909.

In my reference book, under medals, it spoke about the most highly decorated soldier of the First World War – Captain Noel Godfrey Chavasse (1884-1917). He was awarded the Victoria Cross twice for bravery – the first he received from King George V and the second was a rare ribbon medal bar. Noel Chavasse was our vicar’s cousin! Noel’s father was Francis James Chavasse – the celebrated Bishop of Liverpool in the huge newly built Anglican cathedral. Francis James’s brother was Charles Edward, the father of our vicar and a Midlands wine merchant in Sutton Coldfield.

Captain Noel trained as a doctor and surgeon, following in the steps of his grandfather, Thomas (1801-1884) in Wylde Green Birmingham. Noel was in fact a twin his brother Major Christopher Maude (1884-1962) followed their father into the church and became Honorary Chaplain in the Royal Naval Volunteer Reserve. They had twin sisters, May and Marjorie who also distinguished themselves in WW2.

Noel joined the Royal Army Medical Corps and was active at the front. It was at Guillemont, France in 1916 that he earned his first Victoria Cross when, during one day, he saved twenty badly injured soldiers under heavy sniper fire and bombing. His second VC was at Passchendaele, the Somme in 1917, when again he went out to rescue and save men under heavy fire. He himself was wounded and, two days later in Brandhoek, Belgium he succumed to his injuries and is buried there. His gravestone bears a rare double VC on it. Both Noel and Christopher were excellent athletes and represented Britain in the 1908 Olympic Games.

This brings me to our vicar, Thomas Ludovic Chavasse (1874-1939). He was born in Sutton Coldfield – one of six children – to Charles Edward and Frances Lucy. He was educated at Hertford College, Oxford and the Midland Clergy College, Edgbaston. Between 1900 and 1913 he held appointments at Worcester, Sutton Coldfield, Coventry and, of course Stourbridge. He did not have good health according to some accounts he went abroad to help his ailments. In 1908, after a curacy at St Michael’s Coventry he was appointed vicar at St Thomas’. But in 1909 he resigned the post through ill-health and the Rev. Gilling-Lax was appointed. Thomas continued in the church and worked extensively in the diocese of Birmingham and Lichfield before becoming a vicar in Water Orton 1929. In 1939, Thomas Ludovic Chavasse died a bachelor and is buried in Water Orton.


Military career and decorations

In early 1913, after discussions with some of his fellow doctors, Chavasse applied for and was accepted by the Royal Army Medical Corps (RAMC) he was commissioned as a lieutenant on 2 June. [6] Thanks to one of his mentors, Dr McAlistair, who was then Surgeon-Captain of the 10th Battalion of the King's (Liverpool Regiment), the Liverpool Scottish, he was attached to the battalion as Surgeon-Lieutenant. [ citation requise ] The 10th Kings had been a Territorial battalion since the Haldane Reforms in 1909. Chavasse joined the battalion on 2 June 1913 and was welcomed by Lieutenant-Colonel W. Nicholl, the commanding officer. As an officer in a Territorial unit, Chavasse now had to attend to both his civilian and military duties.

During the First World War, Chavasse was a captain with the Royal Army Medical Corps, British Army attached to the 1/10th (Scottish) Battalion of the King's (Liverpool Regiment).

Chavasse was awarded the Military Cross for gallantry at Hooge, Belgium in June 1915, although the award was not gazetted until 14 January 1916. [7] He was promoted captain on 1 April 1915 [8] on 30 November 1915 that year he was Mentioned in Despatches.

Croix de Victoria

Chavasse was first awarded the VC for his actions on 9 August 1916, at Guillemont, France when he attended to the wounded all day under heavy fire. The full citation was published on 24 October 1916 and read: [9]

Captain Noel Godfrey Chavasse, M.C., M.B., Royal Army Medical Corps.

For most conspicuous bravery and devotion to duty.

During an attack he tended the wounded in the open all day, under heavy fire, frequently in view of the enemy. During the ensuing night he searched for wounded on the ground in front of the enemy's lines for four hours.

Next day he took one stretcher-bearer to the advanced trenches, and under heavy shell fire carried an urgent case for 500 yards into safety, being wounded in the side by a shell splinter during the journey. The same night he took up a party of twenty volunteers, rescued three wounded men from a shell hole twenty-five yards from the enemy's trench, buried the bodies of two officers, and collected many identity discs, although fired on by bombs and machine guns.

Altogether he saved the lives of some twenty badly wounded men, besides the ordinary cases which passed through his hands. His courage and self-sacrifice, were beyond praise.

Bar to Victoria Cross

Chavasse's second award was made during the period 31 July to 2 August 1917, at Wieltje, Belgium the full citation was published on 14 September 1917 and read: [10]

War Office, September, 1917.

His Majesty the KING has been graciously pleased to approve of the award of a Bar to the Victoria Cross to Capt. Noel Godfrey Chavasse, V.C., M.C., late R.A.M.C., attd. L'pool R.

For most conspicuous bravery and devotion to duty when in action.

Though severely wounded early in the action whilst carrying a wounded soldier to the Dressing Station, Capt. Chavasse refused to leave his post, and for two days not only continued to perform his duties, but in addition went out repeatedly under heavy fire to search for and attend to the wounded who were lying out.

During these searches, although practically without food during this period, worn with fatigue and faint with his wound, he assisted to carry in a number of badly wounded men, over heavy and difficult ground.

By his extraordinary energy and inspiring example, he was instrumental in rescuing many wounded who would have otherwise undoubtedly succumbed under the bad weather conditions.

This devoted and gallant officer subsequently died of his wounds.

Chavasse died of his wounds in Brandhoek and is buried at Brandhoek New Military Cemetery, Vlamertinge. [11] His military headstone carries, uniquely, a representation of two Victoria Crosses. [3]

Chavasse was the only man to be awarded both a Victoria Cross and Bar in the First World War, and one of only three men ever to have achieved this distinction. [3]


The Chavasse Family in World War I

Few British families are so intimately linked with the courage and sacrifice of the First World War as that of Francis James Chavasse and his wife, Edith. Five of their seven children served with distinction on the front lines, and between them they were awarded 21 medals for their actions, including the only double Victoria Cross of the entire conflict.

Between May 2016 and February 2017, St Peter's hosted a wide range of events to honour this service as part of the series Duty, Courage, Faith: the Chavasse Family in World War I. These events included a number of memorial lectures, two unveilings, an exhibition and an Evensong, all of which sought to commemorate the remarkable role played during the Great War by the Chavasse family, who later founded St Peter's.

The events began in May 2016 with the inaugural Chavasse lecture delivered by St Peter's alumnus and Honorary Fellow, General Sir Nicholas Houghton GCB CBE ADC Gen, then Chief of the Defence Staff. This was followed a few months later by the unveiling of a commemorative paving slab in honour of Captain Noel Chavasse, who was the only person to win the Victoria Cross twice during the conflict, and is one of only three people ever to receive the award more than once. The paving slab, which sits outside the college chapel, in which Noel was baptised, was unveiled by the Lord-Lieutenant of Oxfordshire and by members of the current Chavasse family.

October saw the renowned journalist and broadcaster, Jeremy Paxman, pack out the Sheldonian Theatre for the second Chavasse lecture, which was quickly followed by a special Chavasse Evensong marking the publication on 24 October 1916 of the full citation for Noel Chavasse's first Victoria Cross.

The chapel was also the stage throughout Michaelmas 2016 for a special exhibition relating to the Chavasse family in World War I, which was eventually visited by close to 3,000 people from all over the UK, and beyond. It also played host in November to the Rt Revd Sir James Jones, former bishop of Liverpool (1998-2013), who not only delivered the third Chavasse lecture, but also unveiled the permanent display of the Chavasse family medals, which includes 21 decorations awarded during the Great War.

The series was brought to a close in February 2017 with a lecture by Prof Mark Harrison, Director of the Wellcome Unit for the History of Medicine, which was hosted by Trinity College, where both Noel Chavasse and his brother, Christopher, had been students.


Chavasse Double VC: The Highly Acclaimed Biography of the Only Man to Win Two Victoria Crosses During the Great War

This was a fine biography of a man whose bravery and self-sacrifice were awe inspiring.

Noel&aposs hero was Gordon of Khartoum, another Christian soldier and a man defined by his dedication to duty and his love for others. Gordon had not only been a great general but had also applied a passionate zeal to his work among destitute boys in England, a further parallel with Chasse&aposs life. Noel&aposs letters to his family both before and during the war frequently reiterated the theme of duty, and this was the This was a fine biography of a man whose bravery and self-sacrifice were awe inspiring.

Noel's hero was Gordon of Khartoum, another Christian soldier and a man defined by his dedication to duty and his love for others. Gordon had not only been a great general but had also applied a passionate zeal to his work among destitute boys in England, a further parallel with Chasse's life. Noel's letters to his family both before and during the war frequently reiterated the theme of duty, and this was the keynote in his admonitions to deprived boys as well as to the men under his command in war. The combination of devotion to duty and love for others was to be seen throughout Noel’s brief life, and both were fired by his strong and vibrant Christian faith.

One story from his time as a civilian doctor before the war shows his Christian character and love for neighbour: "As a resident Noel was himself able to recommend a few patients for treatment. In 1913 he was travelling through the poorest district, adjacent to the docks, when he saw a crippled child crawling in the road. He stopped his cab, alighted and handed the boy his card, telling him to ask his mother to bring him to the Royal Southern Hospital. The boy, Robert Eager, underwent nine operations at the hands of Dr Chavasse, supervised by Robert Jones, and was finally able to walk upright and lead a full life in the Merchant Navy." Incroyable.

Noel's spiritual life was undiminished by his wartime experiences, and matters of faith as well as his heartfelt concern for his men often figured in his letters home. If anything, the intense experience of war gave him pause to examine his own motives and to look for new ways of helping his fellow man. One poignant example is his sympathy for those who suffered a breakdown, due to what we would now classify as PTSD. While Noel seemed to know no fear himself, he could nevertheless understand men who felt so terrified that they were unable to carry out what he would have regarded as their duty. He was consistently able to pick out men who were near a breakdown, either in nerve or general health, but not yet so run down as to be hospital cases. Rather than send them into the trenches, where their collapse sooner or later was inevitable, he kept them at his aid post as light-duty men, where they had the comparative comfort they needed to rest and recover. This ability was neither instinct nor some kind of sixth sense, but rather a combination of sound common sense, professional competence, and a deep love and sense of responsibility for the men under his care.

As seen from his many letters to friends and family, Noel's own writing style was striking and vivid, as in this scene describing his battalion coming out of a spell in the trenches: "Our men have had a terrible experience of 72 hours in trenches, drenched through and in some places knee-deep in mud and water. To see them come out, and line up, and march off is almost terrible. They don't look like strong young men. They are muddied to the eyes. Their coats are plastered with mud and weigh an awful weight with the water which has soaked in. Their backs are bent, and they stagger and totter along with the weight of their packs. Their faces are white and haggard and their eyes glare out from mud which with short, bristly beards give them an almost beastlike look. They look like wounded or sick wild things. I have seen nothing like it. The collapse after rowing or running is nothing to it. Many, too many, who are quite beat, have to be told they must walk it. Then comes a nightmare of a march for about 2 to 4 miles, when the men walk in a trance… and in about 3 days, they are as fit as ever again."

Of course Noel is most famous for having twice won the Victoria Cross, being one of only three men to have done so. He was awarded his first Victoria Cross following the Battle of Guillemont in 1916 "for the most conspicuous bravery and devotion to duty: During an attack he tended the wounded in the open all day, under heavy fire, frequently in view of the enemy. During the ensuing night he searched for wounded on the ground in front of the enemy’s lines for four hours. Next day he took one stretcher-bearer to the advanced trenches, and, under heavy fire, carried an urgent case for 500 yards into safety, being wounded in the side by a shell splinter during the journey. The same night he took up a party of trusty volunteers, rescued three wounded men from a shell-hole twenty-five yards from the enemy’s trench, buried the bodies of two officers, and collected many identity discs, although fired on by bombs and machine guns. Altogether he saved the lives of some twenty badly wounded men, besides the ordinary cases which passed through his hands. His courage and self-sacrifice were beyond praise."

The Posthumous Bar to his Victoria Cross was awarded following his death in action in the battle of Passchendaele in 1917. The citation read: "Though severely wounded early in the action whilst carrying a wounded soldier to the dressing-station he refused to leave his post, and for two days not only continued to perform his duties but in addition went out repeatedly under heavy fire to search for and attend to the wounded who were lying out. During these searches, although practically without food during this period, worn with fatigue and faint with his wound, he assisted to carry in a number of badly wounded men over heavy and difficult ground. By his extraordinary energy and inspiring example he was instrumental in rescuing many wounded who would have otherwise undoubtedly succumbed under the bad weather conditions. This devoted and gallant officer subsequently died of his wounds."

The other character who stands out in this book is Noel's father Francis Chavasse, Bishop of Liverpool. He was a solid evangelical, and successor to J. C. Ryle. His four sons all served on the Western Front, two of the four being killed in action, and won two VCs and three MCs between them. After Noel's death, his father wrote to his twin brother, serving on the Western front as a chaplain: "You will have heard by this time that our dearest Noel has been called away. Our hearts are almost broken, for oh! how we loved him. Your dearest mother is pathetic in her grief, so brave and calm notwithstanding. But again and again, we keep praising and thanking God for having given us such a son. We know that he is with Christ, and that one day - perhaps soon - we shall see him again. What should we do in such a sorrow as this, if we could not rest on the character of God, on his love, and wisdom, and righteousness."

A fine tribute from a father to his son, who epitomised the famous words of Christ "Greater love has no one than this, that someone lay down his life for his friends." . Suite


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