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Louis XIV et la politique intérieure

Louis XIV et la politique intérieure

La politique intérieure de Louis XIV était de transformer la France. Louis XIV a construit sur la politique de Louis XIII d'étendre la règle royale absolue (absolutisme centralisé) à toutes les parties du royaume. Louis était le monarque absolutiste archétypal. Aidé par des politiciens comme Jean-Baptiste Colbert et plus particulièrement Jules Mazarin, Louis a marqué son règne sur son royaume. C'était Louis qui avait dit «L'état, c'est moi». (Je suis l'État) et peu doutaient qu'il le pensait.

Louis a dominé le gouvernement central de la France et a consulté des ministres triés sur le volet. Trois ou quatre fois par semaine, Louis rencontrait son conseil en chef, le soi-disant Conseil d'en Haut. Il s'agissait de trois à cinq hommes qui étaient tous fidèles au roi et triés sur le volet par lui pour le servir. Certains des ministres qui ont servi Louis restent parmi les plus distingués de l'histoire de France. Les plus importants étaient:

Jean-Baptiste Colbert

Michel Le Tellier

François-Michel Le Tellier, marquis de Louvois

Hughes de Lionne

Jules Mazarin

Dans les dernières parties du règne de Louis, ces hommes ont été remplacés par des hommes des mêmes familles, ce qui a permis de poursuivre la politique et la loyauté. Ceux qui ont pris de l'importance étaient des hommes de carrière - des hommes de la robe - et non des princes. En fait, Louis a délibérément exclu les princes du sang et la noblesse établie en général. Il pensait qu'il pouvait mieux travailler avec des hommes qui comptaient sur lui pour leur position dans la société et la politique françaises - la classe moyenne instruite - et non pas ceux qui avaient une histoire de révolte contre la monarchie.

Les années précédentes, les rois de France avaient utilisé des hommes appelés Intendants pour établir le pouvoir royal dans les provinces. Les régions éloignées de Paris avaient développé une culture de gouvernance et de pure expression de l'autorité royale. Le rôle des Intendants était de changer cela. Les Intendants se rendirent, souvent avec une protection royale, dans ces régions éloignées et y apposèrent l'autorité royale. Louis XIV a réalisé leur importance et les a étendus à la fois en nombre et en fonctions. Leur tâche était difficile dans la mesure où ils devaient surmonter une culture de ces régions qui existait depuis des siècles - et qui était souvent d'origine féodale. Un autre groupe que les Intendants ont croisé était des hommes qui avaient acheté des postes dans les régions à des moments où le roi devait lever des fonds. Ces hommes étaient riches mais souvent mal équipés pour gérer ces bureaux avec compétence. Leur seul but était de les diriger pour qu'ils en profitent eux-mêmes - ce que Louis ne tolérerait pas. Les intentions ont été utilisées pour réformer les systèmes financiers locaux / régionaux, les systèmes judiciaires et l'application de la loi. En ce sens, ils ont foulé les pieds de la noblesse locale dans la plupart, sinon tous, les domaines de leur vie. Un intendant réussi était convenablement récompensé par une promotion - cela dépendait du plaisir du roi. Si un intendant avait bien fait, c'était aux dépens de la noblesse locale et à l'avantage de Louis XIV.

Louis a assuré la modernisation du système juridique français. En fait, ce qu'il a introduit a été utilisé en France à l'époque des réformes napoléoniennes. Le droit civil a été réformé en 1667; le droit pénal a été réformé en 1670; un code maritime a été introduit en 1672 et un code de commerce en 1673.

Pour faire respecter son règne, Louis avait besoin d'une grande armée. Au moment de sa mort en 1715, l'armée de France était de 350 000 hommes. Non seulement elle était de grande taille, mais c'était aussi une armée moderne entièrement contrôlée par l'État. Une telle armée assure que le peuple est bien contrôlé en France. Tout soupçon de rébellion pourrait être traité de manière appropriée. L'armée était responsable devant le secrétaire d'État à la Guerre et les Intendants qui travaillaient pour lui. Ces hommes comptaient tous sur Louis pour leur avancement professionnel et cela servait leur cause à prendre l'un des revers des jours féodaux de la France - des nobles locaux contrôlant leurs armées de manière indépendante. Leurs armées ont été prises en charge par l'État, ce qui a eu un double objectif - cela a réduit le pouvoir local de la noblesse et a augmenté le pouvoir absolu royal en même temps. Pour éviter qu'un gouverneur régional ne devienne trop puissant et ne crée une trop grande influence dans une région, ils ont été déplacés d'une province à l'autre avec une certaine régularité. Leur travail devint également de plus en plus cérémoniel, leur véritable travail étant repris par des lieutenants-généraux nommés à Paris. Ce faisant, toute chance qu'ils avaient de développer une certaine forme de pouvoir régional était presque terminée.

Le mérite d'avoir trouvé la marine française moderne revient à Jean-Baptiste Colbert. En 1643, au début du règne de Louis, la France avait environ trois bateaux navals en état de marche. Pour Colbert, cela représentait une faiblesse que d'autres nations pourraient exploiter. Par conséquent, beaucoup de temps et d'efforts ont été consacrés au développement d'une marine moderne. Cela a permis à la France de mener une politique expansionniste agressive à la fois en matière de colonisation et de commerce. Les deux ont ajouté à la richesse et au prestige de la France.

L'économie a prospéré relativement dans les premières années du règne de Louis. Sous la direction de Colbert, l'économie française a bien performé. Colbert s'est rendu compte de l'importance d'une politique commerciale saine et a estimé que le commerce extérieur était la voie à suivre. La France a bien fait dans ce domaine et son économie en a profité grâce à l'augmentation des recettes fiscales. Cependant, la faiblesse fondamentale de l'économie française n'a jamais été abordée. Ceux qui pouvaient se permettre de payer le plus d'impôt payaient le moins en raison de clauses fiscales périmées et de postes achetés par la noblesse riche. Ceux qui pouvaient se permettre de payer le moins payaient proportionnellement le plus. Un tel système maintenait beaucoup de personnes dans la pauvreté. Par conséquent, le plus grand nombre de personnes étaient les pauvres qui payaient le plus d'impôts. Cela leur laissait à peine assez pour vivre et encore moins acheter des biens taxés. Ceux qui avaient l'argent à dépenser étaient les moins nombreux et leur obligation fiscale totale aurait été totalement disproportionnée par rapport à leur richesse. Dans un sens, le succès de Colbert était tel que ce problème évident était suffisamment déguisé pour que les futurs politiciens aient à le résoudre.

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