Chronologie de l'histoire

Richelieu et politique étrangère

Richelieu et politique étrangère

Le cardinal Richelieu avait un objectif simple de politique étrangère: lutter pour les intérêts de la France par toutes les mesures nécessaires. Fidèle serviteur de Louis XIII, Richelieu voulait que la France soit la puissance dominante en Europe et donne à Louis le statut que Richelieu estimait mériter. Au moment de décider de la politique étrangère et de ce qui était le mieux pour la France, Richelieu ne tenait pas compte des considérations religieuses. Son temps au pouvoir l'a vu, un cardinal, allié avec la Suède protestante dans la guerre de Trente Ans et agir comme un rempart contre l'Espagne catholique. Il était contre l'encerclement des Habsbourg, mais le Saint-Empereur romain était encore techniquement le défenseur temporel de l'Église catholique. Pour lui, la politique était une entité distincte de la religion. Ce que Richelieu voulait pour la France, il l'a obtenu malgré des problèmes tels que la religion.

France et Italie du Nord:

Cependant, les plans de Richelieu pour la domination européenne dépendaient d'une chose: la paix et la stabilité au pays. En 1624-25, il envoie des troupes françaises pour soutenir les Grisons dans leur combat contre les Autrichiens et pour empêcher les Espagnols qui utilisent la Valteline de déplacer des troupes du sud au nord à travers l'Europe. ces troupes espagnoles se sont rapprochées beaucoup trop près de la frontière française au gré de Richelieu - donc toute occasion de les harceler a été saisie. Cependant, la révolte huguenote de La Rochelle en 1625 oblige Richelieu à rappeler les troupes françaises et cette campagne prend fin en raison de problèmes internes. C'était une tendance qui devait lier les mains de Richelieu.

Une fois que la Grâce d'Alais a mis fin à la question huguenote, Richelieu pourrait se concentrer sur le nord de l'Italie. En 1629, la France avait conquis la Savoie et un an plus tard, la France a capturé Pinerolo dans le Piémont. Dans le traité favorable de Cherasco de 1631, la France a conservé le Pinerolo stratégiquement important. En gardant Pinerolo, Richelieu engagea la France dans une campagne à long terme car les Espagnols ne toléreraient pas longtemps une présence française dans le nord de l'Italie et la région devait être patrouillée par des soldats français. Richelieu écrit à Louis XIII:

(Abandonnez) toute pensée de repos, d'économie et de redressement des affaires intérieures du royaume. »

La position de Richelieu contre les Espagnols a mené à son affrontement final avec le dévot Marie de Madici. Cependant, toute entrée dans le nord de l'Italie par la France après 1631 n'a pas réussi. D'abord, la partie principale et importante de la guerre a eu lieu en Allemagne; au milieu des années 1630, l'Italie du Nord avait cessé d'être aussi importante qu'elle l'était. En 1635, les Français ont pris le contrôle de la Valteline, mais les Espagnols l'ont repris en 1637. En septembre 1640, les Français ont pris Turin, mais à cette date, c'était une victoire mince comme du papier.

Cependant, la campagne dans le nord de l'Italie montre comment l'esprit de Richelieu fonctionnait. L'homme qui mena les Français à la victoire en 1635 était Rohan - le chef huguenot qui avait dirigé la rébellion contre le gouvernement de La Rochelle!

France et Allemagne:

La préoccupation de Richelieu pour le nord de l'Italie signifiait que toute implication française en Allemagne était maintenue à un niveau diplomatique et financier jusqu'en 1635. Richelieu devait également savoir que la plupart des armées combattant en Europe centrale étaient de bien meilleure qualité que les armées espagnoles dans le nord de l'Italie. Richelieu savait que l'armée française n'était pas encore prête pour une campagne en Europe centrale. La plupart des armées combattant pendant la guerre de Trente Ans avaient un certain nombre d'années d'expérience dans les techniques de combat modernes. La France ne l'a pas fait.

Encore une fois, dans ses transactions en Europe centrale, Richelieu a montré que la religion n'était pas une barrière. Dans la guerre contre l'Espagne et l'Autriche, il allia la France catholique à la Hollande protestante en 1624. Un an plus tard, les huguenots de La Rochelle devaient se rebeller à fond contre le gouvernement de Richelieu mais l'alliance avec la Hollande resta ferme.

La France a également joué un rôle central dans la formation d'une coalition comprenant le Danemark, la Hollande, l'Angleterre et Frédéric du Palatinat qui se sont alliés contre la puissance du Saint Empereur romain. Tous étaient des États protestants.

Cependant, la contribution la plus importante de Richelieu a été de s'allier à un État dans lequel il était illégal d'être catholique - la Suède. Dans le traité d'Altmark (1629), Richelieu négocie la fin de la guerre entre la Suède et la Pologne. En 1631, la Suède et la France ont signé la Traité de Bärwalde par laquelle la Suède garderait une armée en Allemagne qui serait financée par la France. Le montant décidé était de 400 000 thaler par an pendant cinq ans. L'impact militaire de la Suède en Europe pendant la guerre de Trente Ans a assuré à Gustavus Adolphus une place dans l'histoire.

Au fur et à mesure que la guerre progressait, Richelieu s'est constitué un vaste réseau d'alliés qui devait comprendre les électeurs de Bavière, de Trèves et de Cologne, Murad IV (sultan de Turquie) et, à l'occasion, le pape Urbain VIII. Bien que cela semble être une liste impressionnante, il a été extrêmement difficile pour Richelieu de la gérer. De simples problèmes de distance et de communication rendaient sa tâche presque impossible et cela excluait également la déloyauté et ceux qui étaient prêts à offrir leurs services ailleurs s'ils estimaient que l'argent était meilleur! L'allié le plus difficile de Richelieu était probablement Gustave de Suède. Son balayage dans le sud-ouest de l'Allemagne (contre la volonté de Richelieu) a forcé Maximillian de Bavière à retourner aux côtés de l'empereur après que Richelieu ait passé du temps à cultiver son amitié. La mort de Gustavus en 1632 mit fin à ce problème.

Oxenstierna a formulé la Ligue de Heilbronn après la mort de Gustavus. Cependant, c'est Richelieu qui l'a influencé et non Oxenstierna et les subventions françaises ont été versées dans les coffres de la Ligue et non à la Suède. Cependant, la défaite de la Suède lors de la bataille de Nördlingen en 1634, n'a donné à Richelieu aucune alternative que d'impliquer militairement la France car il n'y avait pas d'autre «pouvoir» alternatif qui pouvait faire de même. Cependant, en 1635, la France n'est pas prête à la guerre, alors Richelieu essaie de réussir au niveau diplomatique pendant le développement de son armée.

Richelieu a renouvelé son alliance avec la Hollande pour une attaque conjointe contre les Pays-Bas espagnols. L'alliance avec la Suède a été renouvelée pour trois autres années. Richelieu rallie la Savoie, Parme et Mantoue dans une alliance pour attaquer Milan en juillet 1635. Il prend sous son aile Bernard, duc de Saxe-Weimar, le commandant militaire à succès de l'armée suédoise. Mais malgré toute cette activité, la France n'était pas sûre.

En 1636, une armée autrichienne défile en Bourgogne et en Franche Comté. Une armée espagnole basée aux Pays-Bas espagnols a envahi la France et s'est rendue jusqu'à Corbie près de la ville cathédrale d'Amiens. Les gens de Paris ont paniqué car ils n'étaient qu'à 80 kilomètres, mais Louis XIII et Richelieu ont tenu bon et ont maintenu une certaine forme de stabilité dans la ville. La logique militaire leur a probablement dit que l'armée espagnole était désespérément débordée à Corbie et qu'elle devrait battre en retraite. Ils avaient raison.

En 1637, la petite mais moderne armée française était prête à partir sur le terrain. Ses deux principaux commandants étaient Turenne et d'Enghien. Les Hollandais ont attaqué les Espagnols du nord aux Pays-Bas espagnols, tandis que les Français ont attaqué du sud. La région de l'Artois avait été prise en 1640. L'armée espagnole a été sévèrement battue par une armée française à Rocroi en 1643 - à peine 5 mois après la mort de Richelieu.

En 1638, Bernard de Saxe-Weimar prend Breisach. C'était une ville importante à prendre car c'était la porte d'entrée dont les Français avaient besoin pour entrer en Allemagne. Il a également coupé de moitié la route espagnole, de sorte que les troupes espagnoles aux Pays-Bas espagnols ne pouvaient pas être approvisionnées par voie terrestre et qu'une route d'approvisionnement maritime était pleine de dangers. En 1639, Bernard mourut. Ironiquement, cela s'est avéré utile pour Richelieu, car Bernard était devenu de plus en plus difficile à contrôler à mesure qu'il devenait plus performant. Richelieu a acheté l'armée de Bernard et le terrain qu'elle avait occupé!

En 1638, Richelieu signa le traité de Hambourg avec la Suède qui accordait à la Suède une subvention de 1 million de livres par an pour aider à payer une campagne en Allemagne. Avec cela en main, les Français et les Suédois ont fait de profondes incursions en Allemagne.

Les dernières années de la guerre de Trente Ans n'ont pas été concluantes et pour de bonnes raisons, la paix de Westphalie était connue sous le nom de «paix d'épuisement».

Avec l'Espagne, Richelieu a dû conjurer une invasion espagnole via les Pyrénées. Une fois cela fait, la France a envahi l'Espagne mais sans succès. Juste avant la mort de Richelieu, les Français ont capturé Roussillon, une province espagnole au nord des Pyrénées, mais une attaque contre la Catalogne a échoué.

Par sa mort, Richelieu avait presque éliminé la menace des Espagnols; il avait été chargé de créer une armée et une marine modernisées et la France avait capturé des villes stratégiques en Europe occidentale. Richelieu avait fait ce qu'il avait l'intention de faire - faire de la France un «acteur» sérieux dans les affaires européennes, une nation avec laquelle il fallait compter.

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