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Décès d'un ancien combattant de la Première Guerre mondiale

Décès d'un ancien combattant de la Première Guerre mondiale

Né dans un petit village anglais d'une mercerie et d'une comédienne en 1901, Claude Choules était trop jeune pour s'enrôler avec ses deux frères aînés lorsque la guerre éclata en 1914. Il mentit sur son âge pour s'engager à seulement 14 ans. pour être clairon dans l'armée, Choules - qui s'appelait Charles mais était surnommé Chuckles pendant la guerre - a plutôt été affecté à un navire-école de la Royal Navy. Il a ensuite servi sur le cuirassé HMS Revenge, où il a combattu en mer du Nord et a assisté à la reddition de la flotte allemande en novembre 1918.

En 1926, après un passage comme casque bleu en mer Noire, Choules s'installe en Australie pour former des marins dans la Royal Australian Navy. En route pour Melbourne, il a rencontré et est tombé amoureux d'Ethel Wildgoose, une Écossaise qui voyageait sur le même bateau à vapeur. Ils se sont mariés peu de temps après leur arrivée dans ce qui allait devenir leur pays d'adoption et ont accueilli le premier de leurs enfants l'année suivante.

Choules est devenu premier maître de la Marine royale australienne en 1932 et, au début de la Seconde Guerre mondiale, il a été nommé officier en chef de la démolition pour la moitié ouest du pays. À ce titre, il a désamorcé la première mine à s'échouer sur les côtes australiennes pendant la guerre. Choules a quitté le service à 50 ans et a rejoint la police du chantier naval pendant plusieurs années avant de prendre sa retraite en 1956.

Malgré plusieurs décennies de services honorables, Choules, devenu pacifiste plus tard dans la vie, n'a pas participé aux événements des anciens combattants ou aux défilés de commémoration. Au lieu de cela, il a consacré ses années d'or à rester actif, continuant son régime quotidien de marche et de natation même après son 100e anniversaire. À l'âge de 80 ans, il a suivi un cours d'écriture créative et a commencé à écrire son autobiographie, "The Last of the Last", qui a été publiée en 2009.

Avec le décès de Choules, le dernier vétéran vivant de la Première Guerre mondiale serait désormais la Britannique Florence Green, qui a travaillé comme serveuse dans la Women's Royal Air Force et a eu 110 ans en février.


Le dernier ancien combattant de la Première Guerre mondiale décède à 110 ans

Claude Stanley Choules, le dernier ancien combattant connu de la Première Guerre mondiale, est décédé jeudi dans une maison de retraite de Perth, en Australie-Occidentale, a annoncé sa famille. Il avait 110 ans.

"Nous l'aimions tous", a déclaré sa fille de 84 ans, Daphne Edinger. "Ça va être triste de penser qu'il ne sera plus là, mais c'est comme ça que les choses se passent."

Aimé pour son sens de l'humour ironique et sa nature humble, Choules, d'origine britannique, surnommé "Chuckles" par ses camarades de la marine australienne, n'a jamais aimé se plaindre de ses réalisations, qui comprenaient une carrière militaire de 41 ans et la publication de son premier livre. à l'âge de 108 ans.

Il disait généralement aux curieux que le secret d'une longue vie était simplement de « continuer à respirer ». Parfois, il attribuait sa longévité à l'huile de foie de morue. Mais ses enfants disent dans son cœur, il croyait que c'était l'amour de sa famille qui l'avait soutenu pendant tant d'années.

"Sa famille était la chose la plus importante dans sa vie", a déclaré son autre fille, Anne Pow, dans une interview en mars 2010. "C'était une bonne façon de grandir, tu sais. Très rassurant."

Choules est né le 3 mars 1901 à Pershore, Worcestershire, l'un des sept enfants. Enfant, on lui a dit que sa mère était décédée – un mensonge destiné à couvrir une vérité plus douloureuse. Elle est partie quand il avait cinq ans pour poursuivre une carrière d'acteur. L'abandon l'a profondément affecté, a déclaré Pow, et il a grandi avec la détermination de créer un foyer heureux pour ses propres enfants.

Dans son autobiographie, The Last of the Last, il se souvient du jour où la première automobile a traversé la ville, un événement qui a amené tous les villageois à regarder dehors. Il se souvint quand un paquet de cigarettes coûtait un sou. Il se souvenait d'avoir appris à surfer au large des côtes de l'Afrique du Sud et à quel point il trouvait étrange que les noirs locaux soient obligés d'utiliser une plage séparée des blancs.

Il a été attiré par l'eau dès son plus jeune âge, pêchant et nageant dans le ruisseau local. Plus tard dans la vie, il nageait régulièrement dans les eaux chaudes au large de la côte ouest de l'État australien, ne s'arrêtant qu'à l'âge de 100 ans.

La Première Guerre mondiale fait rage lorsque Choules commence à s'entraîner avec la Royal Navy, un mois seulement après ses 14 ans. En 1917, il rejoint le cuirassé HMS Revenge, d'où il assiste à la capitulation en 1918 de la flotte allemande de haute mer, la bataille principale. flotte de la marine allemande pendant la guerre.

"Il n'y avait plus aucun signe de combat chez les Allemands lorsqu'ils sont sortis de la brume vers 10 heures du matin", a écrit Choules dans son autobiographie. Le drapeau allemand, se souvient-il, a été hissé au coucher du soleil.

"Ainsi s'est terminé le jour le plus important dans les annales de la guerre navale", a-t-il écrit. "Une flotte de navires s'est rendue sans tirer un coup de feu."

Choules et une autre Britannique, Florence Green, sont devenus les derniers militaires survivants connus de la guerre après la mort de l'Américain Frank Buckles en février, selon l'Ordre de la Première Guerre mondiale, un groupe basé aux États-Unis qui suit les anciens combattants.

Choules était le dernier combattant survivant connu de la guerre. Green, qui a eu 110 ans en février, a servi comme serveuse dans la Women's Royal Air Force.

Choules a rencontré sa femme Ethel Wildgoose en 1926 le premier jour de son voyage en bateau de six semaines entre l'Angleterre et l'Australie, où il avait été envoyé comme instructeur naval au dépôt naval de Flinders dans l'État de Victoria. Dix mois plus tard, ils étaient mariés.

Ils passeront les 76 prochaines années ensemble, jusqu'à sa mort en 2003 à l'âge de 98 ans.

Pow se souvient que même dans leurs derniers jours ensemble, ils pouvaient souvent être aperçus assis côte à côte, se tenant la main.

"Je pense que c'était le coup de foudre", écrit Choules dans son autobiographie. "Certainement de ma part, en tout cas."

Il rejoint plus tard la Royal Australian Navy et s'installe définitivement en Australie.

"Je n'étais personne", a-t-il déclaré à la radio australienne en novembre 2009 de ses années au Royaume-Uni. "Mais j'étais quelqu'un ici."

Lui et Ethel ont eu trois enfants, Daphne, Anne et Adrian, maintenant dans leurs 70 et 80 ans.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il était l'officier torpilleur par intérim à Fremantle, en Australie-Occidentale, et l'officier en chef de la démolition pour la partie ouest du continent australien. Choules a éliminé la première mine à s'échouer en Australie pendant la guerre.

À 80 ans, il a suivi un cours d'écriture créative à la demande de ses enfants et a décidé d'enregistrer ses mémoires pour sa famille. Les mémoires ont formé la base de son autobiographie, qui a finalement été publiée trois décennies plus tard en 2009. Il citera le livre comme l'une de ses plus grandes réalisations.

Ces dernières années, il est devenu aveugle et presque sourd, mais ses enfants disent qu'il a conservé son esprit joyeux et sa vision positive de la vie.

"J'ai eu un assez mauvais départ", a-t-il déclaré en novembre 2009. "Mais j'ai eu une bonne fin."


Le dernier vétéran connu de la Première Guerre mondiale décède

Claude Choules avait 14 ans lorsqu'il s'est enrôlé dans la Royal Navy britannique. Il est décédé jeudi à l'âge de 110 ans. Choules, le dernier ancien combattant connu de la Première Guerre mondiale, est décédé dans une maison de retraite de Perth, en Australie.

Prenons maintenant un moment pour nous souvenir de l'homme considéré comme le dernier ancien combattant survivant de la Première Guerre mondiale. Claude Choules est décédé aujourd'hui, dans une maison de retraite en Australie, à l'âge de 110 ans.

Il est né en Angleterre, il s'est enrôlé dans la Royal Navy britannique à 14 ans et a servi à bord du cuirassé HMS Revenge. Il y a quelques années, il se souvient avoir assisté à la capitulation des forces navales allemandes en 1918.

CLAUDE CHOULES : Ils savaient qu'ils n'avaient plus de chance, ou s'ils en avaient, ils avaient perdu espoir. Et c'était à nous de décider ce qui allait leur arriver.

INSKEEP: C'est Claude Choules qui parle à la BBC. Des années plus tard, il a été transféré à la Royal Australian Navy où il a servi pendant la Seconde Guerre mondiale. Il avait bien plus de 100 ans lorsqu'il a publié une autobiographie qui, selon l'éditeur, a fait de lui le plus ancien auteur pour la première fois au monde.

Choules : J'ai eu une vie merveilleuse, tu sais. Si c'était à refaire, je ferais exactement ce que j'ai fait. C'est ce que je pense de ça - ma vie. Je ne le regrette pas, non.

WERTTHEIMER : C'est Claude Choules, rigole à ses camarades de bord, on pense qu'il a survécu à tous les autres vétérans de la première guerre mondiale.

WERTHEIMER : C'est NPR News.

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C. S. Choules, vétéran de la Première Guerre mondiale, décède à 110 ans

SYDNEY, Australie (AP) – Claude Stanley Choules, le dernier ancien combattant connu de la Première Guerre mondiale, est décédé jeudi dans une maison de soins infirmiers en Australie-Occidentale. Il avait 110 ans.

Sa mort a été confirmée par sa fille Daphne Edinger, 84 ans.

M. Choules a défié les péages du temps, un centenaire qui a nagé dans la mer, virevolté sur les pistes de danse et publié son premier livre bien après 100 ans. Il est également devenu un pacifiste, refusant de défiler dans des défilés commémorant des guerres comme celle qui l'a rendu célèbre.

M. Choules (rime avec bijoux) est né le 3 mars 1901 dans la petite ville britannique de Pershore, Worcestershire, l'un des sept enfants.

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La Première Guerre mondiale faisait rage lorsque M. Choules a commencé à s'entraîner avec la Royal Navy britannique, un mois seulement après ses 14 ans. En 1917, il a rejoint le cuirassé H.M.S. Vengeance, à partir de laquelle il a assisté à la capitulation en 1918 de la flotte allemande de haute mer, la principale flotte de combat de la marine allemande pendant la guerre.

"Il n'y avait aucun signe de combat chez les Allemands lorsqu'ils sont sortis de la brume vers 10 heures du matin", a écrit M. Choules dans son autobiographie, "Le dernier des derniers", publiée l'année dernière. Le drapeau allemand, se souvient-il, a été hissé au coucher du soleil.

« Ainsi s'est terminé le jour le plus important des annales de la guerre navale », a-t-il écrit. « Une flotte de navires s'est rendue sans tirer un coup de feu. »

M. Choules et une autre Britannique, Florence Green, sont devenus les derniers militaires survivants connus de la guerre après la mort de Frank Buckles, un Américain, en février, selon l'Ordre de la Première Guerre mondiale, un groupe basé aux États-Unis qui suit les anciens combattants. . Mme Green, qui a eu 110 ans en février, était serveuse dans la Women's Royal Air Force.

L'épouse de M. Choules depuis 76 ans, l'ancienne Ethel Wildgoose, est décédée en 2003 à 98 ans. Il laisse dans le deuil ses trois enfants, Daphné, Anne et Adrian.

M. Choules s'est finalement installé en Australie et a servi dans la marine jusqu'à sa retraite en 1956.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il était officier torpilleur par intérim à Fremantle, en Australie-Occidentale, et officier en chef de la démolition pour la partie ouest du continent australien. M. Choules s'est débarrassé de la première mine à s'échouer en Australie pendant la guerre.

Malgré la renommée que son service militaire (et sa longévité) lui ont apporté, M. Choules est devenu un pacifiste plus tard dans sa vie, refusant de glorifier la guerre.

À 80 ans, il a suivi un cours d'écriture créative à la demande de ses enfants et a décidé d'enregistrer ses mémoires pour sa famille. Les mémoires ont constitué la base de son autobiographie.

Même après avoir eu 100 ans, il est resté en bonne santé et actif, et a continué à danser jusqu'à il y a quelques années. Il aimait commencer chaque journée avec un bol de bouillie et se livrait occasionnellement à ses friandises préférées : jus de mangue et chocolat.


Agent de démolition

Né à Pershore, Worcestershire, en mars 1901, M. Choules a tenté de s'enrôler dans l'armée au début de la Première Guerre mondiale pour rejoindre ses frères aînés qui se battaient, mais on lui a dit qu'il était trop jeune.

Il a menti sur son âge pour devenir matelot de la Royal Navy, rejoignant le cuirassé HMS Revenge sur lequel il a combattu en mer du Nord à l'âge de 17 ans.

Il assiste à la reddition de la flotte allemande dans le Firth of Forth en novembre 1918, puis au sabordage de la flotte à Scapa Flow.

M. Choules se souvenait de la Première Guerre mondiale comme d'une vie "difficile", marquée par des moments occasionnels de danger extrême.

Après la guerre, il sert comme casque bleu dans la mer Noire et, en 1926, est affecté comme instructeur au Flinders Naval Depot, près de Melbourne. C'est sur le paquebot à destination de l'Australie qu'il a rencontré sa future épouse.

Il a été transféré à la Royal Australian Navy et, après un bref passage dans la réserve, a rejoint en tant que premier maître en 1932.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il était officier en chef de la démolition pour la moitié ouest de l'Australie. Il aurait été de sa responsabilité de faire sauter le port stratégique clé de Fremantle, près de Perth, si le Japon avait envahi.

M. Choules a rejoint la police du chantier naval après avoir terminé son service.

Mais malgré son dossier militaire, M. Choules est devenu un pacifiste. Il était connu pour avoir été en désaccord avec la célébration de la fête commémorative de la guerre la plus importante d'Australie, l'Anzac Day, et a refusé de participer aux défilés de commémoration annuels.

Il a suivi un cours d'écriture créative à l'âge de 80 ans et a enregistré ses mémoires pour sa famille. Ils ont formé la base de l'autobiographie, The Last of the Last, qui a été publiée en 2009.

Les trois derniers vétérans de la Première Guerre mondiale vivant en Grande-Bretagne - Bill Stone, Henry Allingham et Harry Patch - sont tous décédés en 2009.

Une autre Britannique, Florence Green - qui a eu 110 ans en février et était serveuse dans la Royal Air Force féminine - est maintenant considérée comme le dernier membre survivant de la Première Guerre mondiale. Un vétéran américain, Frank Buckles, est décédé plus tôt cette année.


Claude Choules, dernier ancien combattant de la Première Guerre mondiale, décède à 110 ans

Claude Choules, le seul vétéran masculin restant de la Première Guerre mondiale et l'une des dernières personnes à avoir servi dans les deux guerres mondiales, est décédé le 5 mai dans une maison de retraite près de Perth, dans l'ouest de l'Australie. Il avait 110 ans et aucune cause de décès n'a été signalée.

L'ancien matelot, qui était mineur lorsqu'il s'est engagé, a assisté à la reddition de la marine impériale allemande en 1918. Il a également vu des marins allemands saborder leur propre flotte à Scapa Flow, près de l'Écosse, pour éviter que les navires ne tombent dans les mains des Britanniques. mains après la guerre.

M. Choules et une autre Britannique, Florence Green, sont devenus les derniers militaires survivants connus de la guerre après la mort de l'Américain Frank Buckles en février, selon l'Ordre de la Première Guerre mondiale, un groupe basé aux États-Unis qui suit les anciens combattants.

M. Choules était le dernier combattant survivant connu de la guerre. Green, qui a eu 110 ans en février, a servi comme serveuse dans la Women's Royal Air Force.

« Tout vient à ceux qui attendent et attendent », a déclaré M. Choules à un intervieweur en 2009.

Il est né à Wyre Piddle, un village du comté anglais du Worcestershire, le 3 mars 1901.

Enfant, on lui a dit que sa mère était décédée – un mensonge destiné à couvrir une vérité plus douloureuse : elle est partie quand il avait 5 ans pour poursuivre une carrière d'acteur. L'abandon l'a profondément affecté, a déclaré sa fille, Anne Pow, et il a grandi avec la détermination de créer un foyer heureux pour ses propres enfants.

Il a menti sur son âge pour pouvoir rejoindre la Royal Navy britannique en 1916, deux ans après le début de la Grande Guerre. Les enrôlés devaient avoir au moins 18 ans.

En 1926, il a été transféré à la Royal Australian Navy après avoir travaillé comme instructeur dans un dépôt naval, selon le Worcester News. "Je n'étais personne", a-t-il déclaré à la radio Australian Broadcasting Corp. en 2009 de ses années en Angleterre. "Mais j'étais quelqu'un ici."

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il était officier responsable des torpilles et était chargé de faire sauter les navires de la marine australienne dans le port de Fremantle, dans l'ouest de l'Australie, si les forces japonaises envahissaient. M. Choules a pris sa retraite à l'âge de 55 ans après avoir servi dans la police du chantier naval.

Il a écrit un mémoire, "The Last of the Last", qui a été publié il y a deux ans.

Il était marié à l'ancienne Ethel Wildgoose, qu'il avait rencontrée sur le chemin de l'Australie en 1926. Elle est décédée il y a plusieurs années à l'âge de 98 ans. Ils ont eu trois enfants, selon l'Australian Associated Press.

Malgré la renommée que son service militaire lui a valu, M. Choules est devenu plus tard dans sa vie un pacifiste qui n'était pas à l'aise avec tout ce qui glorifiait la guerre. Il n'était pas d'accord avec la célébration de l'Anzac Day, la fête commémorative de guerre la plus importante d'Australie, et a refusé de participer aux défilés organisés chaque année pour marquer la fête.

"J'ai eu un assez mauvais départ", a-t-il déclaré à un journaliste en 2009. "Mais j'ai eu une bonne fin."


4 fois plus de soldats et de vétérinaires meurent par suicide qu'au combat, selon une étude

Le taux de suicide parmi les soldats en service actif et les anciens combattants a dépassé le taux également en hausse dans la population générale ces dernières années, mais avec autant de facteurs de risque inhérents à la vie militaire, il est difficile de déterminer pourquoi.

Il n'y a aucune raison à cela, selon une étude publiée lundi par le Costs of War Project, et la façon dont le ministère de la Défense et VA traquent les suicides pourrait signifier que même leur nombre croissant est incomplet.

"Le rapport note que les taux croissants de suicide chez les anciens combattants et le personnel en service actif dépassent ceux de la population générale - un changement alarmant, car les taux de suicide parmi les militaires ont historiquement été inférieurs aux taux de suicide parmi la population générale", selon un communiqué de presse.

Selon les estimations des chercheurs, 30 177 anciens combattants se sont suicidés depuis le lancement de la guerre mondiale contre le terrorisme après les attaques djihadistes du 11 septembre, contre 7 057 qui sont morts pendant leur déploiement en soutien à la guerre.

Il existe un certain nombre de facteurs de stress endémiques non seulement aux déploiements au combat mais aussi au service militaire qui peuvent contribuer à l'augmentation du taux de suicide.

« Il y a des facteurs clairs qui contribuent aux idées suicidaires comme une forte exposition aux traumatismes - mentaux, physiques, moraux et sexuels - le stress et l'épuisement professionnel, l'influence de la culture masculine hégémonique de l'armée, l'accès continu aux armes à feu et la difficulté de réintégrer la vie civile, " selon le rapport. "En plus de ces facteurs, il est impératif que nous prenions également en compte l'impact de la dépendance de l'armée à des principes directeurs qui surchargent les militaires individuels de responsabilité morale, ou de blâme pour des actions ou des conséquences, sur lesquelles ils ont peu de contrôle."

Le rapport explore une grande variété de facteurs, certains aussi simples que le traumatisme du combat, mais aussi d'autres, tels que les progrès des soins de santé qui ont non seulement permis à plus de troupes de survivre à des blessures, mais leur ont permis de continuer à se déployer encore et encore, accumuler plus de traumatismes physiques et mentaux.

"Par exemple, depuis le début des guerres post-11 septembre, nous avons assisté à une augmentation considérable des engins explosifs improvisés (EEI) dans la guerre, augmentant considérablement le nombre de lésions cérébrales traumatiques (TCC) et de polytraumatismes parmi les militaires", selon au rapport. « Les traumatismes crâniens ont touché jusqu'à 20 % des membres du service après le 11 septembre, et beaucoup en ont connu plus d'un au cours de leur carrière. »

Vingt ans d'opérations de combat pourraient également être un facteur.

« Simultanément, la durée de la guerre et les progrès des soins médicaux ont permis aux militaires de se redéployer après de graves traumatismes physiques », selon le rapport. "Ces traumatismes aggravants contribuent à aggraver les taux de suicide alors que les militaires se déploient et se redéployent après avoir subi de graves blessures."

Et même pour ceux qui n'ont pas été blessés, ou même vu un échange de tirs, la peur constante des EEI est suffisante pour semer un stress post-traumatique qui peut devenir de plus en plus un problème sur toute la ligne.

Mais les déploiements meurtriers ne sont toujours pas une explication satisfaisante, selon le rapport. Les décès au combat sont en baisse constante depuis 2007, note l'étude, alors que les taux de suicide ont continué d'augmenter.

Et le nombre de soldats déployés en Irak et en Afghanistan est passé de centaines de milliers à quelques milliers de soldats, le DoD a signalé certains de ses taux de suicide les plus élevés en 2018, 2019 et 2020.

Il faut également tenir compte des exigences générales de la vie militaire, des longues heures et des séparations des familles à la prévalence des traumatismes sexuels.

Il existe également une culture qui valorise la mise de côté de la détresse au service du groupe, mettant la mission au-dessus des besoins de toute personne, malgré une décennie de recherche, de soutien et de tentative de déstigmatisation des problèmes de santé mentale sans cesse croissants.

« La vie militaire est épuisante et le rythme opérationnel élevé limite le temps de réflexion », selon le rapport. « De plus, l'identité masculine dominante qui imprègne l'armée est celle qui favorise massivement le machisme et la ténacité. Demander de l'aide lors d'un traumatisme ou d'idées suicidaires est donc nécessairement en contradiction avec la culture militaire « reconnaître que la maladie mentale est susceptible d'être considérée comme un signe de faiblesse et une menace potentielle pour leur carrière ».

Même ainsi, il y a un décalage quelque part entre les troupes actuellement en service et les anciens combattants.

Les données du DoD montrent que la majorité des suicides en service actif sont perpétrés par des militaires qui n'ont jamais été déployés. Les suicides chez les vétérans, cependant, sont beaucoup plus fréquents chez ceux qui ont l'expérience du combat.

Il est donc possible que les effets boule de neige du stress post-traumatique et des lésions cérébrales traumatiques ― deux facteurs de risque clés de suicide ne se manifestent qu'après la séparation d'un militaire, lorsque son sentiment d'appartenance et sa mission cèdent la place à une recherche d'une nouvelle identité, où beaucoup se sentent isolés de leurs amis civils et de leur famille.

"Le rapport annuel de la VA 2020 National Veteran Suicide Prevention révèle que le taux de suicide des anciens combattants dans l'ensemble et ajusté en fonction de l'âge et du sexe est 1,5 fois supérieur à celui de la population générale", selon le rapport. "Ce taux est probablement conservateur car, contrairement aux rapports précédents, la VA ne compte que les anciens combattants qui ont été activés au niveau fédéral, laissant de côté les réservistes et les gardes nationaux qui n'ont pas été activés au niveau fédéral."

De même, les chiffres du DoD peuvent être erronés pour les suicides en service actif, "jusqu'à la moitié", selon le rapport, en raison de la façon dont il enquête et détermine si un décès est un suicide.

"Par exemple, le DoD peut ne pas compter les surdoses, les épaves d'un seul véhicule, les ratés d'armes, etc., car les suicides achevés reconstituant un récit de suicide sont sujets à l'erreur", selon le rapport.

Alors que la mission Defeat ISIS se poursuivra en Irak, la fin de la guerre en Afghanistan pourrait donner aux services une chance de se réinitialiser et de se réévaluer.

« L'armée doit promouvoir les attitudes de recherche d'aide et les formuler de manière positive », selon le rapport. «En conséquence, les dépistages médicaux du SSPT, des TCC, de la dépression et des idées suicidaires doivent être universels, communiqués sur tous les canaux et pris au sérieux. Le fait que les polytraumatismes et les traumatismes crâniens répétés soient si courants devrait motiver des changements quant à savoir si et comment les militaires sont redéployés.


Des milliers d'autres sont morts pour que la Première Guerre mondiale se termine à 1100

« Je suis peut-être l'une des rares personnes dans cette salle à se souvenir de l'époque où la Journée des anciens combattants s'appelait Jour de l'Armistice, commémorant l'armistice qui a mis fin à la Première Guerre mondiale à la 11e heure du 11e jour du 11e mois de l'année en 1918, « Reagan a déclaré en 1982, répétant la phrase mémorable sur la fin de la Première Guerre mondiale, une guerre si horrible qu'elle a été connue pendant des décennies sous le nom de « La guerre pour mettre fin à toutes les guerres ».

Les troupes britanniques équipent leur pièce d'artillerie tout en se défendant contre les attaques allemandes lors de l'offensive du printemps, une avancée allemande ratée.

Mais cette ligne ordonnée, la 11e heure du 11e jour du 11e mois de l'année en 1918, a eu un coût. Des milliers d'autres soldats, dont 1 100 dans une unité, mourraient dans la matinée avant l'entrée en vigueur de l'armistice.

Vous voyez, la fin de la Première Guerre mondiale, comme la fin de la plupart des grandes guerres, était claire pendant des mois avant qu'elle ne survienne. Avec l'introduction du char en 1916 et des troupes américaines en 1917, l'impasse en Europe tourne lentement mais inexorablement en faveur des Alliés. Les puissances centrales, y compris l'Allemagne, étaient vouées à finir par se noyer sous la puissance industrielle à laquelle elle était confrontée.

Mais ils se battront pendant plus d'un an après l'entrée en guerre de l'Amérique, tentant des contre-attaques et des défenses sanglantes afin d'améliorer leur position à la table de négociation. C'était une entreprise désordonnée et futile. L'écrasement rampant de l'acier américain et allié a lentement abattu son chemin vers l'est.

Les troupes britanniques tiennent la rive sud de l'Aisne en mai 1918 lors de l'offensive de printemps en Allemagne.
(Musée impérial de la guerre)

En octobre 1918, l'écriture était sur le mur. L'Allemagne n'avait pas remporté de victoire majeure depuis février, et l'offensive de printemps qui était censée renverser la vapeur en leur faveur avait été totalement défaite. Berlin mourait de faim sous un blocus britannique et les lignes de front approchaient rapidement de la frontière allemande. La Turquie capitule à la fin du mois et l'Autriche-Hongrie le 3 novembre.

Le 7 novembre 1918, les Allemands envoyèrent une délégation de trois voitures sur les lignes de front et firent entendre un clairon à travers la forêt. Les Allemands ont informé des troupes françaises très surprises qu'ils étaient là pour discuter des termes de la reddition avec le commandant français.

C'est le premier point où les officiers supérieurs français et américains, le maréchal Ferdinand Fochs et le général John Pershing, auraient pu ralentir leur progression. Ils auraient pu ordonner aux commandants subordonnés d'éviter des avancées coûteuses contre le terrain ou des défenses qui favorisaient les Allemands. Dans une guerre qui a fait plus de 2 000 morts par jour, un 7-11 novembre relativement calme aurait pu en sauver des milliers.

Mais Pershing et Fochs ne savaient pas, avec certitude, que l'Allemagne procéderait à la capitulation. Les Allemands avaient déjà commis un certain nombre d'actes pendant la guerre qui auraient été hors de propos avant le conflit. Ils avaient introduit des gaz chimiques dans le conflit, tué des milliers de passagers civils innocents avec leurs sous-marins et ignoré plusieurs traités et autres accords juridiques dans leur poursuite de la guerre.

Ainsi, les dirigeants ont décidé de continuer à se battre jusqu'aux derniers moments légaux et ensuite de voir si les forces allemandes ont réellement cessé de se battre. Fochs et la délégation allemande se sont rencontrés dans des wagons de train dans la forêt des Ardennes, et Fochs a rapidement fait comprendre qu'il ne cherchait pas à bien négocier. Lorsque la délégation allemande s'est approchée de sa voiture, il a ordonné à son interprète de demander ce que voulaient ces messieurs.

Ils ont dit qu'ils étaient venus pour entendre la proposition de reddition des Alliés. Fochs a répondu qu'il n'avait pas de propositions. Le comte Alfred von Oberndorff du ministère allemand des Affaires étrangères a déclaré à Fochs en français que ses hommes recherchaient les conditions de l'armistice. Foch a répondu : "Je n'ai pas de conditions à proposer".

Les délégations allemande et française posent devant le wagon du maréchal Ferdinand Foch après la signature de l'armistice du 11 novembre 1918 mettant fin à la Première Guerre mondiale.

Les Allemands devraient mendier, ou Foch était prêt à pousser le front sur le sol allemand. Et c'est ainsi que la délégation allemande, avec une urgence accrue alors que des émeutes éclataient à Berlin au milieu de la situation alimentaire de plus en plus grave, a supplié. Et il s'est avéré que Foch avait des conditions, et elles étaient dures.

Tout d'abord, l'Allemagne a dû céder des dizaines de navires, des centaines de sous-marins et de vastes étendues de terres à la France, y compris des terres alors sous le contrôle des troupes allemandes. Et l'Allemagne devrait renoncer à des quantités massives d'équipements de transport, des avions aux locomotives de train en passant par les voitures de chemin de fer. En ce qui concerne les sous-marins et les wagons de chemin de fer, la France demandait en fait plus que ce que l'Allemagne n'avait physiquement.

Et le gouvernement allemand devait accepter l'accord avant le 11 novembre à 11 heures, sinon l'offre serait retirée.

Mais Foch n'a pas été ému par les supplications allemandes. Dans son esprit et celui de Pershing, l'idée d'arrêter la guerre avant le sol allemand était insensée. Si l'Allemagne avait une marge de manœuvre, elle ne pourrait que servir les intérêts allemands. Soit ils seraient autorisés à quitter la guerre sans souffrir chez eux comme l'ont fait les Français, soit ils utiliseraient simplement l'armistice pour réorganiser leurs forces et reprendre ensuite leurs attaques sans accepter un traité complet.

Finalement, juste après 5 heures du matin le 11 novembre 1918, la délégation allemande accepta les termes. Ils chercheraient plus tard, dans certains cas avec succès, à annuler les termes les plus onéreux de l'accord au cours du processus du traité, bien que beaucoup d'entre eux soient restés bloqués.

Mais cela a laissé la longue matinée de 5 heures du matin à 11 heures, date limite initiale de Foch pour un accord et l'heure juridiquement contraignante à laquelle l'accord entrerait en vigueur. Jusque-là, la guerre faisait toujours rage.

Si le cessez-le-feu avait eu lieu immédiatement après la signature de l'accord, des centaines de personnes seraient encore mortes alors que la nouvelle se répandait dans les tranchées – mais l'alternative était pire. Les commandants ont été informés qu'un armistice avait été signé et qu'il prendrait effet à 11 heures. Ils n'ont reçu que peu ou pas d'instructions sur la façon de passer les heures restantes.

Pour certains, la réponse était évidente : vous ne faites pas tuer vos hommes pour capturer un terrain que vous pouvez traverser en toute sécurité en quelques heures ou quelques jours. Mais pour d'autres, c'était une dernière chance de punir les Allemands, une dernière chance d'améliorer la place de la France et de l'Amérique à la table de la paix, une dernière chance de gloire, de récompenses et de promotions.

Ainsi, après la signature de l'armistice, certaines forces alliées lancent de nouvelles attaques ou décident de poursuivre celles en cours. Le major-général de marine Charles P. Summerall a ordonné au 5e régiment de marines de procéder à une traversée contestée de la Meuse, reconnaissant, lors de son briefing avec ses officiers, qu'il ne les reverrait probablement jamais.

Deux soldats américains courent vers un bunker sur une photographie classique qui a peut-être été mise en scène après les combats réels.
(Bibliothèque de Cogress)

Quand on apprend que l'armistice est signé, le général laisse ses hommes à l'attaque, leur notifiant seulement qu'ils doivent cesser d'attaquer à 11 heures. Et ils continuent ainsi. Onze cents Marines sont morts à la traversée avant l'arrivée de la 11e heure du 11e jour du 11e mois. Les artilleurs de chaque camp auraient intensifié leurs tirs en apprenant, à 9 heures du matin, que la guerre était presque terminée.

La 157e brigade a également continué à se battre lorsqu'elle a appris l'armistice à 10h44. Avec seulement 16 minutes restantes dans la guerre, la brigade américaine avait encore une chance de reprendre un petit village français insignifiant. Le général a donné l'ordre que les attaques se poursuivraient jusqu'au 11 heures.

Un soldat de ravitaillement affecté à la brigade avance avec le 313e Régiment et participe à une attaque à travers le brouillard contre une mitrailleuse allemande. La plupart des Américains se sont arrêtés net alors que les premiers obus allemands filaient au-dessus de leur tête, mais Pvt. Henry Gunther continua.

Une équipe de mitrailleuses allemande capturée déplace son arme.
(Bibliothèque nationale d'Écosse)

Les artilleurs allemands, conscients que la guerre se terminerait dans quelques minutes, tentèrent de lui faire signe de partir. Ils ont crié, mais Gunther est venu. Ainsi, finalement, le tireur allemand a donné un dernier coup sur la détente, envoyant une rafale dans le soldat qui chargeait. Gunther a été tué, la dernière victime américaine officielle de la guerre.

Une autre ville a été attaquée et capturée avec succès dans les dernières minutes. Stenay a été prise par la 89e division américaine au prix de 300 victimes.

De haut en bas du front, les batteries d'artillerie ont tiré jusqu'aux dernières secondes. Au total, les belligérants ont subi environ 2 738 morts le dernier matin. On pense que les forces américaines ont subi plus de 3 500 victimes de tous types. Congress would later look into the “inefficiencies” of American troops being sent to their likely deaths in the final hours of fighting.

Americans celebrate the signing of the armistice that ended World War I.
(Chicago Daily News, Public domain)

But, it’s important to remember that military leaders couldn’t be sure the war was actually over, and they saw Germany admitting weakness as a sign it was time to press home the final attack in order to guarantee peace. If the Allies had rested, it might have allowed Germany to solidify their forces and improve their defenses.

The Allied leaders had heard only rumors or nothing at all about the events eating Germany from the inside. The Kaiser had abdicated and fled into exile. German sailors were in mass mutinies that crippled the already under-powered fleet. The aforementioned riots in Berlin were threatening to overwhelm the new republic, only days old and formed in crisis.

But that doesn’t restore to life the thousands lost in the final days to ensure victory, men whose brave sacrifices didn’t gain a much ground, but did cement the peace that ended mankind’s worst conflict up to that point in history. Their sacrifice may feel more tragic, but is no less noble than the millions lost before November 11.


Harry Patch, Britain's last surviving soldier of the Great War, dies at 111

It was just 11 years ago, when he turned 100, that Harry Patch first began to talk about his experiences fighting in the first world war.

It was a week ago that he became the last surviving soldier in the country who had seen at first hand the horror of the trenches.

Yesterday, Harry Patch died peacefully in his bed at his residential home in Wells, Somerset, a man who spent his last years urging his friends and many admirers never to forget the 9.7 million young men who perished during the 1914-18 war.

Last night, it was announced that a special commemoration service for the entire generation of British soldiers who died in the first world war will be held at Westminster Abbey, attended by the Queen and military and political dignitaries.

"War isn't worth one life," Patch, nicknamed "the last fighting Tommy", would say. So traumatised was he by his experiences at the 1917 battle of Passchendaele - which claimed the lives of 70,000 men - that each year Patch locked himself away in a private vigil for his fallen friends.

It was seven days ago that Henry Allingham, 113, Britain's oldest man and a fellow veteran of the trenches, died with both men has gone Britain's last living link to one of the most traumatic events in modern history. The prime minister said it was the passing of the "noblest of all the generations".

"I had the honour of meeting Harry, and I share his family's grief at the passing of a great man. The noblest of all the generations has left us, but they will never be forgotten," said Gordon Brown. "We say today with still greater force, 'We will remember them'."

Harry Patch was born on 17 June 1898 in Combe Down, near Bath in Somerset. He left school at 15 to learn his trade as a plumber. He turned 18 just as conscription was brought in and, after six months' training, he was on the frontline with the Duke of Cornwall's Light Infantry. He was in the trenches at Ypres between June and September 1917, where he and his gang of five machine gunners made a pact not to kill an enemy soldier if they could help it: they would aim for the legs.

In September 1917, a shell exploded above Patch's head, killing three of his comrades he was hit by shrapnel in the lower abdomen, but survived. Every year since then Harry would remember that day.

"He would just lock himself away and remember his friends," said author Max Arthur, whose 2005 book Last Post documented the words from the last 21 survivors of the war. "Last week, there was just one now there is no one alive who has seen what Harry saw in the trenches. Harry said it was just the most depressing place on earth, hell with a lid on," he said.

Arthur said the horrors of Passchendaele stayed with Patch throughout his life. Patch exhibited the signs of post-traumatic stress and even opening a fridge and being confronted by its interior light sometimes became a "traumatic experience, the light resembling an explosion".

After the war, Patch returned to his trade as a plumber and married Ada, whom he had met while convalescing. They were married in 1919 and had two children, Dennis and Roy. His wife died in 1976 and his sons have also since died. Too old to fight in 1939, Patch became a maintenance manager at a US army camp and joined the Auxiliary Fire Service. He retired in 1963 and in 1980 married again, to Jean, only to be widowed a second time five years ago. His third partner, Doris, who lived in the same retirement home, died last year.

It was only on his 100th birthday that Patch came into the spotlight, when for the first time he allowed reporters to visit his care home. His autobiography, The Last Fighting Tommy, written with Richard van Emden, was published in 2007. "He was the last of that generation and the poignancy of that is almost overwhelming," said van Emden yesterday. "He remembered all of those who died and suffered, and every time he was honoured he knew it was for all of those who fought."

He said that his conversations with Patch were "a real education". "He had a sparkle about him, a dry sense of humour. He was one of the most rewarding people to be with."

As well as launching poppy appeals for the British Legion, Patch became an agony uncle columnist for men's magazine FHM and he even had a cider named after him.

In 1999, he received the Légion d'honneur medal awarded by the French to 350 surviving veterans of the Western Front, dedicating it to his three fallen friends. He revisited the Ypres battlefield and British and German war cemeteries, placing a wreath on a German grave. Patch fervently believed war was "organised murder". "It was not worth it," he said. "It was not worth one, let alone all the millions."

Prince Charles was among those to pay tribute yesterday. "Harry always cherished the extraordinary camaraderie that the appalling conditions engendered in the battalion and remained loyal to the end."

Yesterday, the Chief of the General Staff, General Sir Richard Dannatt, said he spoke on behalf of all ranks of the army in expressing sadness at the news.

"He was the last of a generation that in youth was steadfast in its duty in the face of cruel sacrifice and we give thanks for his life - as well as those of his comrades - for upholding the same values and freedom that we continue to cherish and fight for today."


Merci!

Cain’s account also noted that Gunther had been shot in the wrist days before his killing on Nov. 11. “The next day he reported for duty and went on as usual,” Cain wrote.

And so Gunther set out to continue proving his allegiance to the American side, Cain theorized.

“Gunther still must have been fired by a desire to demonstrate, even at the last minute, that he was courageous and all-American,” Cain wrote.

On Nov. 11, 1918, the Germans were already privy to the agreement between the Allies and Germany that fighting would end at 11 a.m. that day. Some accounts report that Gunther’s unit, fighting in Chaumont-devant-Damvillers, France, was also aware of the armistice. But Cain’s 1919 article argued that the unit did not know the war was over.

Les Sun article says that the Germans tried to tell Gunther to “go back” as he began running towards them with his bayonet.

“After several vain efforts to make him turn back, the Germans turned their machine gun on him,” Cain wrote. Thus, one minute from the end of fighting, the last American soldier was killed.

Beyond Cain’s reporting, there’s little to no record of what Gunther felt during the leap of faith that led to his death. But, like Cain, Casey thinks the shameful experience of losing rank made Gunther want to prove himself as a good soldier.

“He just had a change of heart, it seems like. He was just put in a position where he could make good of himself,” Casey posits.

Gunther’s rank as sergeant was posthumously reinstated years later. Today, his body lies in his family’s plot in Baltimore at the Most Holy Redeemer Cemetery. Despite the unnecessary nature of his death in the final moments of the war, his grave reveals how he is remembered. Beneath imprints of his photos and uniform decorations, Henry Gunther’s tombstone reads, “highly decorated for exceptional bravery and heroic action that resulted in his death one minute before the armistice.”

And, exactly one century after his death, we’re still talking about him. Why he died may remain something of a mystery, but whether he’ll be remembered as a soldier is no longer up for debate.


Voir la vidéo: Natsi saksan ihmeaseprojektit toisessa maailmansodassa #2 (Décembre 2021).