Podcasts sur l'histoire

No. 278 Squadron (RAF) : Seconde Guerre mondiale

No. 278 Squadron (RAF) : Seconde Guerre mondiale

No. 278 Squadron (RAF) pendant la Seconde Guerre mondiale

Aéronefs - Lieux - Groupe et devoir - Livres

Le No.278 Squadron était un escadron de sauvetage air-mer formé pour couvrir la côte au large de l'East Anglia, mais qui a mis fin à la guerre avec la responsabilité de la Manche.

L'escadron a été formé le 1er octobre 1941 à partir du vol n°3 de sauvetage en mer à Matlask, et était équipé d'un mélange de Lysander et de morses. C'était l'un des quatre escadrons formés à cette époque et était affecté au Fighter Command. Comme la plupart des autres escadrons de sauvetage air-mer, le n°278 utilisait une grande variété d'avions. Les Lysander sont restés en service jusqu'en février 1943, date à laquelle ils ont été remplacés par des Avro Ansons. Les Spitfire ont été utilisés pour le repérage entre avril 1944 et février 1945, et les Vickers Warwicks ont été utilisés pour larguer des canots de sauvetage de mai 1944 à février 1945. À ce moment-là, l'escadron standardisé sur le Walrus, rejoint en mai 1945 par le plus moderne Sea Otter II.

L'escadron était à l'origine responsable de la côte au large de l'East Anglia. En 1943, cela a été étendu pour inclure le nord-est de l'Angleterre. En février 1944, l'escadron a repris deux détachements de l'escadron n°282 et a pris la responsabilité du sud de l'Écosse et de l'extrême nord de l'Écosse. Ce fut une expansion de courte durée, et en avril, l'escadron est revenu à seulement couvrir l'East Anglia.

En février 1945, l'escadron a été transféré dans la Manche, remplaçant le 277e Escadron. Le 278e Escadron a été dissous le 14 octobre 1945.

Avion
Octobre 1941-février 1943 : Westland Lysander IIIA
Octobre 1941-octobre 1945 : Supermarine Walrus I et II
Février 1943-juillet 1944 : Avro Anson I
Avril 1944-février 1945 : Supermarine Spitfire VB
Mai-octobre 1945 : Supermarine Sea Otter II

Emplacement - Principale
Octobre 1941-avril 1942 : Matlask
Avril 1942-avril 1944 : Coltishall
Avril 1944-février 1945 : Bradwell Bay
Février 1945-octobre 1945 : Thorney Island

Détachements
Novembre 1941-janvier 1943 : North Coates
Octobre-décembre 1943 : Woolsington
Décembre 1943 : Acklington
Décembre 1943-mars 1944 : Hutton Cranswick
Février-avril 1944 : Ayr, Drem, Castletown, Peterhead et Sumburgh
Avril-septembre 1944 : Martlesham Heath
Novembre 1944-février 1945 : Hornchurch
Février-octobre 1945 : Hawkinge et Beccles
Juillet-octobre 1945 : Exeter

Codes d'escadron: E, MA, Y, MV

Devoir
1941-1945 : Sauvetage aérien en mer

Partie de
6 juin 1944 : Groupe n°11 ; Défense aérienne de la Grande-Bretagne ; Force aérienne expéditionnaire alliée

Livres

Marquer cette page: Délicieux Facebook Trébucher


Annonces

  • Le projet Wartime Memories existe depuis 21 ans. Si vous souhaitez nous soutenir, un don, aussi petit soit-il, serait très apprécié. Chaque année, nous devons collecter suffisamment de fonds pour payer notre hébergement Web et notre administration, sinon ce site disparaîtra du Web.
  • Vous cherchez de l'aide pour la recherche sur l'histoire familiale? Veuillez lire notre FAQ sur l'histoire familiale
  • Le projet Wartime Memories est géré par des bénévoles et ce site Web est financé par les dons de nos visiteurs. Si les informations ici vous ont été utiles ou si vous avez aimé accéder aux histoires, veuillez envisager de faire un don, même petit, ce serait très apprécié. Chaque année, nous devons collecter suffisamment de fonds pour payer notre hébergement Web, sinon ce site disparaîtra du la toile.

Si vous aimez ce site

S'il vous plaît envisager de faire un don.

16 juin 2021 - Veuillez noter que nous avons actuellement un important arriéré de matériel soumis, nos bénévoles y travaillent le plus rapidement possible et tous les noms, histoires et photos seront ajoutés au site. Si vous avez déjà soumis une histoire sur le site et que votre numéro de référence UID est supérieur à 255865, vos informations sont toujours dans la file d'attente, veuillez ne pas soumettre à nouveau sans nous contacter au préalable.

Nous sommes maintenant sur facebook. Aimez cette page pour recevoir nos mises à jour.

Si vous avez une question générale, veuillez la poster sur notre page Facebook.


Traces de la Seconde Guerre mondiale RAF - Escadron n° 222 10/05/1940 - 30/06/1940

Le 5 octobre 1939, le No 222 se reforma à Duxford en tant qu'escadron de protection maritime et reçut des Blenheims mais en mars 1940, il se rééquipa de Spitfires en tant qu'unité de chasse de jour. En mai 1940, il s'est déplacé dans l'Essex pour aider à couvrir l'évacuation de Dunkerque avant de retourner dans le Lincolnshire et, à la fin du mois d'août, il est revenu à nouveau dans la région de Londres pour la dernière partie de la bataille d'Angleterre.

Membre du 222e Escadron, douglas Bader a participé à l'opération au-dessus de Dunkerque et a fait ses preuves en abattant un Messerschmitt Bf109 et un Heinkel He111.

Gares
Kirton à Lindsay le 4 juin 1939
Hornchurch 29 août 1940

Opérations et pertes 10/05/1940 - 30/06/1940
Ce ne sont pas toutes les opérations répertoriées qui ont entraîné des pertes fatales.

29/05/1940 : Patrouille, Dunkerque, F
30/05/1940 : Patrouille, Dunkerque, F
31/05/1940 : Patrouille, Dunkerque, F. 1 Avion perdu
01/06/1940 : Patrouille, Dunkerque, F. 4 Avions perdus, 2 KIA, 1 POW
19/06/1940 : Interception, Royaume-Uni

Décès 01/01/1940 - 09/05/1940 (incomplet)

Caporal (Air Gnr.) Frank Chilton, RAF 513704, 222 Sqdn., 22 ans, 31/01/1940, Pendlebury (St. John) Churchyard, Royaume-Uni
Sous-lieutenant d'aviation (pilote) David G.D. Maynard, RAF 42144, 222 Sqdn., âge inconnu, 31/01/1940, Whittlesford (SS. Mary and Andrew) Churchyard, Royaume-Uni

Sous-lieutenant d'aviation (pilote) Arthur F. Delamore, RAF 33500 (Australie), 222 Sqdn., 19 ans, 18/02/1940, Whittlesford (SS. Mary and Andrew) Churchyard, Royaume-Uni

31/05/1940 : Patrouille, Dunkerque, F

Taper:
Spitfire Mk I
Numéro de série: N3295, ZD-?
Opération: Dunkerque
Perdu: 31/05/1940
P/O G.G.A. Davies.
A fait un atterrissage forcé, après avoir été endommagé par la Flak. Évacué par bateau.

01/06/1940 : Patrouille, Dunkerque, F

Taper:
Spitfire Mk I
Numéro de série: ?, ZD-?
Opération: Dunkerque
Perdu: 01/06/1940
Sous-lieutenant d'aviation (Pilote) Gerald Massey-Sharpe, RAF 41857, 222 Sqdn., 19 ans, 01/06/1940, Cimetière de Pihen-les-Guines, F (près de Dunkerque)

Taper: Spitfire Mk I
Numéro de série: N3232, ZD-?
Opération: Dunkerque
Perdu: 01/06/1940
Sergent (pilote) Leslie J. White, RAF 522656, 222 Sqdn., 23 ans, 01/06/1940, Coxyde Military Cemetery, B

Taper: Spitfire Mk I
Numéro de série: P9377, ZD-?
Opération: Dunkerque
Perdu: 01/06/1940
P/O R.A.L. Morant
A fait un atterrissage forcé, après une attaque par un Me109. Évacué par bateau vers l'Angleterre.

Taper: Spitfire Mk I
Numéro de série: P9317, ZD-?
Opération: Dunkerque
Perdu: 01/06/1940
P/O H.E.L. Falkust
Abattu, fait prisonnier de guerre.

19/06/1940 : Interception, Royaume-Uni

Dans la nuit du 19 juin 1940, Tim Vigors revint d'une soirée quelque peu terne par l'usure et se retira au lit dans sa base de Kirton à Lindsey, dans le Lincolnshire. Lorsqu'un message Tannoy appelle un volontaire pour intercepter les avions allemands qui ont traversé la côte, Vigors s'envole en pyjama écarlate sous une robe de chambre en soie verte. Il a abattu un autre Heinkel.

sauvegarder

E Burton 'Allez tout droit : Battle of Britain diary of 222 Squadron RAF' (Square One 1996)
Oxspring 'Spitfire Command' (Réimprimé 2006)
Vigors 'Des vies trop courtes pour pleurer : mémoires d'un as de la bataille d'Angleterre' (2007)


La cérémonie du Last Post commémorant le service du (402960) Sergent Edwin George Enright, No. 72 Squadron, Royal Air Force, Seconde Guerre mondiale.

La cérémonie du Last Post est présentée chaque jour dans la zone commémorative du Mémorial australien de la guerre. La cérémonie commémore plus de 102 000 Australiens qui ont donné leur vie dans la guerre et d'autres opérations et dont les noms sont inscrits sur le tableau d'honneur. À chaque cérémonie, l'histoire de l'un des noms inscrits au tableau d'honneur est racontée. Animé par Craig Berelle, l'histoire de cette journée était sur (402960) Sergent Edwin George Enright, 72e Escadron, Royal Air Force, Seconde Guerre mondiale.

402960 Sergent Edwin George Enright, 72e Escadron, Royal Air Force
KIA 8 décembre 1941
Aucune photo dans la collection

Histoire livrée le 4 octobre 2016

Aujourd'hui, nous rendons hommage au sergent Edwin George Enright, qui a été tué en service actif dans la Royal Air Force pendant la Seconde Guerre mondiale.

Né dans la petite ville de Bruthen près de Bairnsdale dans la région d'East Gippsland à Victoria, Edwin Enright était le fils d'Edwin Patrick Enright et d'Eileen Mary Enright. En grandissant, il a fréquenté la Bruthen Central School avant de fréquenter le lycée Essendon à Melbourne. Sportif passionné, Enright était un boxeur, il jouait au cricket, au football australien et au tennis, et participait à la natation et à l'équitation.

Après sa scolarité, Enright a passé ses examens à l'Université de Melbourne pour devenir enseignant. Avant de commencer sa carrière d'enseignant, il a passé un an dans le Queensland et le Territoire du Nord.

Le jour du Souvenir 1940, Enright s'est enrôlé dans la Royal Australian Air Force. Il commença bientôt sa formation de pilote et, en juillet 1941, s'embarqua à Sydney pour le service outre-mer, d'abord au Canada, puis en Grande-Bretagne. Dans le cadre de l'Empire Air Training Scheme, Enright était l'un des quelque 27 500 pilotes, navigateurs, opérateurs sans fil, artilleurs et ingénieurs de la RAAF qui, tout au long de la guerre, ont rejoint des escadrons basés en Grande-Bretagne.

Enright arriva à Vancouver en mars 1941 et suivit une formation spécialisée supplémentaire au Canada avant de s'embarquer pour la Grande-Bretagne en juillet suivant. Là, il a été affecté au 72e Escadron de la Royal Air Force, qui était équipé de Spitfires.

Le 8 décembre 1941, Enright a décollé pour un balayage au-dessus du nord de la France, volant dans le cadre de l'aile Biggin Hill. A dix milles au-dessus des côtes françaises, des avions ennemis sont aperçus et engagés. Alors que l'attaque était interrompue, le Spitfire d'Enright et le Spitfire qui l'accompagnait ont été attaqués par un escadron de Messerschmitt 109Es. Le Spitfire qui l'accompagnait n'a plus rien vu d'Enright et le contact radio a été perdu.

Le sergent Enright avait été tué au combat. Il avait 29 ans.

Son corps n'a pas été retrouvé et son nom est commémoré sur le mémorial des forces aériennes surplombant la Tamise, qui répertorie tous les aviateurs britanniques et du Commonwealth sans tombe connue.

Le nom d'Enright est inscrit sur le tableau d'honneur à ma gauche, parmi les quelque 40 000 Australiens morts au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Ce n'est qu'une des nombreuses histoires de service et de sacrifice racontées ici au Mémorial australien de la guerre. Nous nous souvenons maintenant du sergent Edwin George Enright, qui a donné sa vie pour nous, pour nos libertés et dans l'espoir d'un monde meilleur.


INVASION 1779 Partie I

Les Magazine de Westminster couvert les événements d'un tel camp tenu à Coxheath, près de Maidstone, Kent, au cours des étés 1778 et 1779. Selon tous les témoignages, ce camp était à une échelle massive impliquant 17 000 soldats ainsi que des civils, beaucoup représentant les 700 détaillants qui avaient venu de Londres pour servir les soldats. Le journal cite une lettre d'un officier de milice en août 1778 à son ami : « Nous sommes fréquemment conduits en masse considérable vers les landes ou les communes adjacentes, escortés par l'artillerie, où nous passons par les divers mouvements, manœuvres et tirs. d'un champ de bataille. Dans ces expéditions, laissez-moi vous assurer, il y a beaucoup de fatigue, et pas peu de danger... les plus grandes et les plus belles imitations d'action nous sont quotidiennement présentées et, croyez-moi, l'armée en général s'éprend de la guerre, d'après les spécimens ils l'ont vu.”

La France avait rejoint l'Amérique en tant qu'alliée dans la guerre contre la Grande-Bretagne en 1778, se sentant toujours humiliée par la perte de territoires après la guerre de Sept Ans. Avec cette opportunité de venger leur défaite et d'ajuster l'équilibre des pouvoirs au sein de l'Europe, les anciens plans d'invasion de la Grande-Bretagne ont été révisés. Bien que la dernière guerre ait épuisé les ressources des deux pays, en France, il y avait eu un effort déterminé pour améliorer les forces armées, en particulier la marine. Ce n'était pas le cas en Grande-Bretagne, et au moment où les deux pays étaient à nouveau en guerre, de nombreux navires de la Royal Navy étaient confrontés à des réparations ou à un remplacement. Même ainsi, la marine française n'était pas assez puissante pour envoyer des navires aider les Américains, défendre les territoires français d'outre-mer et assurer une protection en cas d'invasion de la Grande-Bretagne. Ce dont la France avait également besoin, c'était de la marine espagnole.

La France et l'Espagne étaient d'accord sur l'idée d'une invasion de la Grande-Bretagne, mais il a fallu des mois pour régler les détails. La France pensait que la force de la Grande-Bretagne résidait dans son contrôle de la Manche, du mouillage de Spithead et de la base navale voisine de Portsmouth, et voulait donc s'emparer de ces lieux clés. L'Espagne, peut-être de manière plus réaliste, croyait que toute invasion du sud de l'Angleterre forcerait la Grande-Bretagne à abandonner Gibraltar en échange d'un retrait des forces d'invasion. Dans la version finale du plan d'invasion, il fut décidé que les flottes française et espagnole se retrouveraient au plus tard à la mi-mai 1779 au large du port de La Corogne dans le nord-ouest de l'Espagne. Ensemble, ils se dirigeraient vers la Manche et, avec la protection de cette flotte combinée, une force d'invasion française traverserait la Manche depuis la France et capturerait l'île de Wight, Gosport et Portsmouth. Diverses cibles alternatives, telles que Plymouth et les îles anglo-normandes, ont également été choisies en cas d'événements imprévus.

Sans un langage ou un système de signalisation commun, il y avait beaucoup de place pour la confusion, tandis qu'une série de changements de dernière minute ajoutait aux problèmes des deux marines travaillant ensemble. Dès le départ, des retards se produisirent parce que les Espagnols exigeaient un exposé formel de leurs griefs avec la Grande-Bretagne et une déclaration de guerre, qu'ils n'entreprendraient qu'une fois que la flotte française aurait quitté le port de Brest dans le nord-ouest de la France et se dirigeait vers la rendez-vous. Sous cette pression supplémentaire, le commandant français l'amiral d'Orvilliers a mis les voiles début juin, avec déjà un mois de retard, avec un manque de nourriture, d'eau et de médicaments, pas de citrons pour lutter contre le scorbut et des recrues inadaptées comme marins et soldats. Une semaine plus tard, le rendez-vous est atteint et un navire se rend à La Corogne pour informer la flotte espagnole.

Le gouvernement britannique était bien au courant des événements en France et en Espagne, y compris les préparatifs de la flotte d'invasion, car il rassemblait des renseignements provenant de diverses sources, telles que des capitaines de navires de guerre et de commerce, des contrebandiers, des amis de la Grande-Bretagne dans des pays neutres, des Britanniques résidents vivant encore en France et, bien sûr, des espions. La plupart des nations disposaient de leur propre réseau de renseignement, et celles de la Grande-Bretagne et de la France étaient particulièrement actives. Dans chaque grand port, des espions observaient les mouvements des navires, et en Grande-Bretagne, il y avait une surveillance constante des espions et des saboteurs potentiels. La General Post Office disposait d'un service spécifique dédié à l'interception et à la copie des dépêches et de la correspondance à destination et en provenance de pays étrangers, qui exploitaient souvent eux-mêmes des systèmes similaires. Pour lutter contre cela, les lettres étaient envoyées en code, et la poste disposait d'un service de chiffrement qui décodait les lettres pour le gouvernement et les organismes officiels avant de les transmettre, ainsi que pour tenter de déchiffrer les lettres étrangères écrites en code. Une autre source d'information était le réseau de consuls et d'ambassadeurs dans les pays neutres, qui avait inclus l'Espagne jusqu'à la déclaration officielle de guerre.

Des renseignements détaillés sur les préparatifs de la flotte franco-espagnole avaient déjà trouvé le chemin de la Grande-Bretagne. Lorsqu'une partie de la flotte espagnole s'est installée dans le port de Cadix, le consul britannique, Josiah Hardy, était bien placé pour faire passer les rapports. Le 25 mai, il écrivit en code à Lord Grantham, qui était l'ambassadeur britannique à Madrid : " Des ordres sont arrivés hier pour que toute la flotte soit maintenant ici complètement équipée pour la mer le premier du mois prochain, les navires doivent descendre dans la baie pour être prêt à naviguer. Ils doivent être divisés en trois divisions, dont l'une doit naviguer immédiatement sous le commandement du vice-amiral [Don Antonio] Ulloa et comprendront huit navires de ligne et deux frégates. Le passage codé a commencé par "kwnbwr". mlyb. dbrxbwnld. ak. &bx. azb. ezkso. gsbbx.’, représentant les mots ‘Les commandes sont arrivées hier pour récupérer toute la flotte’. Il s'agit d'un code de substitution, où k = o, w = r, d = n, e = b, r = s, et ainsi de suite, mais ces codes sont relativement simples et faciles à casser. Les lettres de Hardy sont inhabituelles à cet égard, car la plupart des lettres étaient écrites dans un code numérique, construit à partir d'un tableau où chaque mot était représenté par un groupe spécifique de nombres. Les lettres survivantes à destination et en provenance d'Eliott à Gibraltar utilisaient un code numérique plus fort, et non un simple code de substitution comme celui de Hardy.

À la suite de tous les renseignements revenant à Londres, des préparatifs étaient en cours pour une défense contre l'invasion. Le plus gros problème était le manque d'hommes pour l'armée et la marine. Ils étaient tous – techniquement – ​​des volontaires, mais d'innombrables volontaires de la base (« soldats ») ont été attirés dans l'armée par des méthodes de recrutement douteuses, tandis que la marine recourait fréquemment au recrutement forcé par les gangs de presse. Les unités de l'armée affectées à la défense de la Grande-Bretagne étaient fortement réduites, mais étaient renforcées par la milice et les fencibles. La milice était la réserve de l'armée, levée localement par scrutin et, malgré toute formation, largement inexpérimentée. Le camp de Coxheath près de Maidstone dans le Kent est devenu le plus grand camp d'entraînement de conscrits de milice complètement bruts de tout le pays, formant une réserve stratégiquement placée contre l'invasion. Les fencibles étaient des forces similaires, mais leur service était strictement limité dans la durée et confiné à une zone particulière. Pris ensemble, l'armée, la milice et les fencibles semblaient être une force défensive puissante, mais la qualité de ces troupes variait énormément, et beaucoup étaient à peine aptes à un service militaire.

Des unités de fencibles étaient recrutées et entraînées à la hâte dans toute la Grande-Bretagne, et John Macdonald, un enseignant célibataire d'environ vingt-six ans, était l'un des nombreux à rejoindre un régiment en Écosse, s'enrôlant dans les North Fencibles au cours de l'été 1778. Quelques mois plus tard, à Inverness, il est persuadé de rejoindre le deuxième bataillon du 73rd Highland Regiment par son colonel, George Mackenzie, qui l'a entendu jouer de la cornemuse des Highlands. Le 73e a été initialement levé pour la guerre en Amérique, principalement dans les Highlands écossais éloignés de Ross-shire et Cromarty, mais le premier bataillon serait envoyé en Afrique et en Inde et ce deuxième bataillon à Gibraltar. Étant trop tard pour voyager à bord des transports, Macdonald se rendit à Portsmouth par ses propres moyens, la première fois qu'il quittait les Highlands, et en juin 1779, il s'embarqua avec le reste des troupes jusqu'à la base navale de Plymouth.

Après près d'un mois, le 24 juillet, Macdonald a déclaré qu'ils "avaient reçu l'ordre de quitter Dock Barracks et de camper un peu au-delà de Maker Church, sur le domaine de Lord Edgecomb à Cornwall". Les troupes qui composaient ce camp étaient le 1er bataillon des Royal Scots à droite, les régiments de milice de Leicester et du North Hampshire au centre et le 2e bataillon du 73e régiment à gauche. ignorant pourquoi ils changeaient de position, les régiments étaient stratégiquement placés dans des zones vulnérables, et dans leur cas, il s'agissait de renforcer les défenses de Plymouth à la lumière des renseignements sur la flotte d'invasion. Le domaine Edgecumbe, où Macdonald campait, se trouvait du côté ouest de Plymouth Sound, séparé de la ville de Plymouth et de la base navale par une étroite étendue d'eau. Des troupes étaient stationnées ici pour empêcher tout envahisseur de débarquer et de bombarder la ville et le chantier naval.

Bien que la flotte française soit arrivée au large de La Corogne le 10 juin, six semaines se sont écoulées pendant que Don Antonio d'Arce, l'amiral en charge de la flotte espagnole, a calé et perdu du temps jusqu'à ce que son gouvernement lui ordonne finalement de naviguer. À ce moment-là, l'Espagne avait officiellement déclaré la guerre à la Grande-Bretagne et le siège de Gibraltar avait commencé. Après toute cette attente, la flotte française a constaté que leurs approvisionnements insuffisants diminuaient rapidement et que la maladie s'était également installée, les marins tombant malades de la variole et de la fièvre. Ce n'est qu'à la fin du mois de juillet que la flotte combinée a finalement appareillé pour la Grande-Bretagne et a été presque immédiatement attrapée par des vents contraires qui l'ont retardée à atteindre la Manche. Ce n'était pas un début de bon augure pour l'invasion.

À la mi-août, près de Falmouth en Cornouailles, le cuirassé de 74 canons HMS Marlborough, accompagné des sloops Ramillies, Isis et Cormorant, croise la flotte d'invasion. Croyant que les navires étaient britanniques, ils évitaient de justesse la capture. Pour la vitesse, le premier lieutenant du Marlborough, Sir Jacob Wheate, a voyagé à bord du Cormorant jusqu'à Plymouth, d'où il a utilisé un relais de chevaux pour se précipiter à Londres avec la nouvelle qu'une énorme flotte française et espagnole de plus de soixante navires de guerre était arrivée. Peu de temps après, il a été repéré depuis la côte de Cornouailles, créant une panique pure, comme l'ont rapporté les journaux :

Extrait d'une lettre de Falmouth … Le 15 inst. vers midi, nous fûmes très alarmés en voyant une grande flotte. A leur approche proche, ils semblaient être les flottes française et espagnole, composées, à notre connaissance, de 62 voiles de ligne et d'environ 40 voiles inférieures. Ils sont restés ici jusqu'à trois heures de l'après-midi, puis ils se sont dirigés vers l'est. La plupart des habitants à leur approche ont envoyé leurs familles et leurs effets dans différentes parties. Nous avons environ huit compagnies de milice et un grand nombre de mineurs [principalement des mineurs d'étain], qui ont défilé dans la ville et les ports toute la nuit et le jour. Cet endroit est dans la confusion, tout est sur un stand. Nous avons illuminé toutes nos fenêtres et personne n'a été au lit toute la nuit.

Alors que le lieutenant Wheate se dirigeait vers Londres, le Hampshire Chronicle raconta que la flotte d'invasion fut ensuite aperçue au large de Plymouth : "Lundi 16 août. Ce matin, au point du jour, le Cormorant est arrivé et a mis à terre Sir J. Wheate, avec l'intelligence de l'ensemble flotte étant entrée dans le canal … À une heure, les drapeaux ont été hissés sur le Maker [tour de l'église], étant le signal pour voir la flotte ennemie. La garnison fut immédiatement mise sous les armes, les avenues menant à la ville et au quai sécurisés, et les troupes envoyées des camps adjacents.» À ce moment-là, le 73e régiment était dans son camp près de l'église Maker depuis trois semaines, et Macdonald rappela leur première observation de la flotte ennemie :

Pendant notre séjour dans ce camp, la flotte française, qui était si redoutée, est apparue au large de Ram-head [extrémité sud-ouest du détroit de Plymouth] certains d'entre eux ont navigué près du détroit et avaient une bonne vue sur la garnison de Plymouth , l'expédition, &c. L'aspect formidable de cette flotte et la proximité de leur approche, semaient une telle terreur dans la poitrine des habitants de cette côte, que la plupart d'entre eux quittèrent leurs maisons et s'enfuirent dans l'intérieur du pays, emportant leur argent et la plupart des effets précieux avec eux.

Selon le Hampshire Chronicle, des navires ont été immédiatement envoyés de Falmouth et de Plymouth pour alerter Sir Charles Hardy, vice-amiral de la Channel Fleet, "et le navire s'est vu promettre une récompense de cent guinées, qui a d'abord atteint Sir Charles avec cette intelligence" . Auparavant gouverneur de l'hôpital de Greenwich, Hardy avait été nommé plus tôt dans l'année en charge de la Channel Fleet, dans ce qui était une nomination politique plutôt que militaire. Il avait soixante-quatre ans, était en mauvaise santé (il mourrait l'année suivante) et n'avait pas servi en mer depuis vingt ans. La flotte de la Manche était sérieusement en sous-effectif et de nombreux marins souffraient de maladies infectieuses telles que le typhus, en grande partie à cause de l'utilisation de gangs de presse pour augmenter les équipages. Ces gangs ont pris tous ceux qu'ils pouvaient trouver, y compris ceux qui étaient déjà malades, et lorsque la maladie s'est propagée à travers les équipages, diminuant leur nombre, les gangs de presse ont été obligés de fournir encore plus d'hommes. Hardy avait eu du mal à préparer ses navires et ses équipages à la mer et à accumuler suffisamment de provisions. À plusieurs reprises critiqué pour son retard, il se trouvait maintenant à sa station d'affectation, à l'ouest des îles Scilly, piégé par des vents contraires qui l'empêchaient de naviguer vers l'est pour engager la flotte d'invasion.


Voir la vidéo: RAF Fighter Pilot World War II (Décembre 2021).