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Bataille de Guilford Court House 1781 - Histoire

Bataille de Guilford Court House 1781 - Histoire

Bataille de Hobkirk's Hill 1781

Le 25 avril 1781, Greene plaça ses hommes sur Hobkirk's Hill, une crête couverte de pins allant d'est en ouest à un mile au nord de Camden, en Caroline du Sud. Ce devait être un point de départ pour une attaque contre Camden. Lord Rowden attaqua d'abord la position américaine, et certains des soldats continentaux se brisèrent et s'enfuirent, détruisant ainsi l'intégrité de la ligne défensive américaine. Bien que la bataille de Hobkirk's Hill ait été une victoire tactique britannique, Rowden a été contraint de se retirer.

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Le 25 avril 1781 a lieu la bataille de Hobrik's Hill. Il a été précipité par le général Greene campant sur la colline à l'extérieur de Camden, en attendant des renforts, afin qu'il puisse attaquer Camden. Le commandant britannique, Lord Rowden, n'avait que 27 ans. Malgré sa jeunesse, Lord Rowden avait la réputation d'être un soldat exceptionnel. Rowden ne voulait pas attendre que Greene attaque. Il décide d'attaquer les troupes américaines dans l'espoir de les surprendre. Les forces de Rowden ont en effet surpris les piquets américains. Cependant, la principale force américaine s'est rapidement engagée et a pu repousser l'attaque britannique après de violents combats.

Greene décide alors de passer à l'offensive et d'attaquer les forces britanniques. L'attaque a d'abord été couronnée de succès, et il semblait que Greene était sur le point de remporter une victoire majeure. Malheureusement pour Greene et les forces américaines, la mort d'officiers clés des Maryland Volunteers au centre de la ligne était la cause apparente de la rupture des lignes. Cela a provoqué une retraite généralisée parmi les forces américaines. En conséquence, Greene a été contraint de rompre l'engagement et de battre en retraite. Une fois de plus, les Britanniques remportent une victoire tactique. Cependant, une fois de plus, c'était la victoire que les Britanniques ne pouvaient pas se permettre. Ils avaient perdu plus de 250 soldats tués ou blessés au cours de la bataille. Les Américains qui s'étaient retirés de la Colline revinrent peu après.


La bataille de Guilford Court House a eu lieu le 15 mars 1781 et faisait partie de la campagne du sud de la Révolution américaine (1775-1783).

À la suite de la défaite du lieutenant-colonel Banastre Tarleton à la bataille de Cowpens en janvier 1781, le lieutenant-général Lord Charles Cornwallis s'est concentré sur la poursuite de la petite armée du major-général Nathanael Greene. En traversant la Caroline du Nord, Greene a pu s'échapper par la rivière Dan gonflée avant que les Britanniques ne puissent l'amener au combat. Faisant le camp, Greene a été renforcé par des troupes fraîches et des milices de Caroline du Nord, de Virginie et du Maryland. S'arrêtant à Hillsborough, Cornwallis a tenté de chercher des provisions avec peu de succès avant de passer aux fourches de Deep River. Il s'efforça également de recruter des troupes loyalistes de la région.

Alors qu'il était là-bas le 14 mars, Cornwallis a été informé que le général Richard Butler se déplaçait pour attaquer ses troupes. En réalité, Butler avait dirigé les renforts qui avaient rejoint Greene. La nuit suivante, il a reçu des informations selon lesquelles les Américains étaient près de Guilford Court House. Bien qu'il ne dispose que de 1 900 hommes, Cornwallis décide de passer à l'offensive. Détachant son train de bagages, son armée se mit en marche ce matin-là. Greene, ayant retraversé le Dan, avait établi une position près de Guilford Court House. Formant ses 4 400 hommes en trois lignes, il reproduisit vaguement l'alignement utilisé par le général de brigade Daniel Morgan à Cowpens.


3 réflexions sur &ldquo 15 mars 1781 : Bataille de Guilford Courthouse &rdquo

Le palais de justice de Guilford a également été dans mon esprit. Mon plus récent article de blog sur le sujet se trouve ici :

Voici quelque chose que j'ai trouvé frappant, et je suis intéressé par votre opinion à ce sujet. Lewis Griffin, du 2e VA a noté dans sa demande de pension que "l'uniforme était bleu devenu rouge et a été appelé au camp The Regiment of "Hell-fired-blues" de la ligne Virginia. transcription).

Cette description implique que le 1er VA était en quelque sorte en uniforme différemment - je suppose qu'ils portaient des vestes bleues unies. Je suis sûr cependant que vous en savez plus que moi à ce sujet, et je me demande ce que vous pensez des uniformes des deux régiments de Virginie en ce moment.

Bien que l'information ne soit pas définitive, je pense que votre intuition est juste.

Vous pouvez noter qu'il ne s'agit que d'un extrait et d'un article en cours “…le soldat est bientôt préparé au combat par des commandants expérimentés.” : L'effondrement, la réforme et l'histoire de la bataille de la brigade de Virginie de l'armée du Sud, 1780-81 sur lequel je travaille. Il contiendra beaucoup plus de détails sur la façon dont la brigade de Virginie de 1780-1 était vêtue et équipée.

L'article est terminé à environ 80% et compte plus de 11 pages, mais j'ai atteint un peu le bloc de l'écrivain. J'ai besoin de trouver quelques autres sources primaires pour leur histoire de bataille. Les mémoires de Lee sont une excellente source pour la campagne de la Caroline, mais trop s'y fier conduit à une image biaisée et incomplète. Comme pour l'article de Cooch's Bridge, j'aime fournir une multitude de sources des deux côtés du terrain. Je dois également le modifier fortement, car mes premiers brouillons ont tendance à être plus lourds qu'ils ne devraient l'être.

La réponse rapide est qu'il est probable que les 1er et 2e régiments de Virginie étaient initialement vêtus différemment, mais Larry Babits indique dans son article Ravitaillement de l'armée du Sud, mars 1780-septembre 1781 (Military Collector and Historian XLVII, 1995) que Greene avait entreposé des vêtements régimentaires au début de l'été 1781 et que toute son armée était vêtue de chemises et de salopettes de chasse jusqu'en novembre, date à laquelle de nouveaux manteaux régimentaires furent distribués.

Merci d'avoir répondu et de partager vos recherches sur les régiments de Virginie. Je vous souhaite le meilleur avec votre article, et j'espère le voir imprimé quand il sera terminé.


Palais de justice de la bataille de Guilford

Peinture de la bataille de Guilford Court House (15 mars 1781) des soldats de la Révolution américaine par H. Charles McBarron. "[Le général Nathaniel] Greene a observé que les vétérans First Maryland Continentals ont repoussé une attaque britannique et ont riposté avec une charge à la baïonnette. Alors qu'ils reformaient leur ligne, les Light Dragoons de William Washington ont couru pour sauver les troupes brutes du Fifth Maryland qui s'étaient pliées sous un furieux assaut des grenadiers et des gardes britanniques."

Le palais de justice de Guilford a été la bataille décisive de la campagne du Sud dans la guerre d'indépendance américaine.

Pendant des mois, le général Charles Cornwallis avait mené son armée de soldats britanniques et de mercenaires allemands à travers la Caroline du Sud et du Nord pour tenter d'amener l'armée patriote du général Nathaniel Greene au combat. Le 15 mars 1781, les deux armées se sont finalement rencontrées près du palais de justice de Guilford (aujourd'hui Greensboro, Caroline du Nord).

Sur le papier, les Patriots semblaient avoir un gros avantage. Alors que le général Cornwallis commandait 1 900 hommes, la force du général Greene comptait 4 400 hommes, dont deux petites unités de cavalerie et quatre canons de 6 livres, connus sous le nom de Grasshopper Guns. Mais le général Greene s'est rendu compte que les chiffres ne faisaient pas tout. Les soldats britanniques et allemands étaient tous des combattants professionnels, entraînés, disciplinés et testés sous le feu. Pendant ce temps, l'armée patriote se composait principalement de milices de Virginie et de Caroline du Nord dont la valeur au combat était douteuse.

Pour cette raison, le général Greene a emprunté une stratégie employée avec succès par Daniel Morgan lors de la bataille de Cowpens plusieurs mois auparavant. Greene a organisé son armée en trois lignes. Le premier était composé de la milice de Caroline du Nord. Ils ont reçu l'ordre de tirer deux salves puis de se replier sur la deuxième ligne. Ici, la milice de Virginie devait tenir les Red Coats aussi longtemps que possible avant de se replier sur la troisième ligne. Dans cette dernière ligne de défense, le général Greene plaça ses meilleures troupes, des membres de l'armée continentale et ses Grasshopper Guns.

La bataille a commencé comme Greene l'avait planifiée. Après avoir trouvé l'armée déployée devant lui, Cornwallis a ordonné l'attaque. En avançant à travers un champ ouvert entouré de clôtures, les Britanniques ont subi de lourdes pertes et la milice de Caroline du Nord a tiré depuis la sécurité relative des bois. Pourtant, les Britanniques sont venus. Les hommes de Caroline du Nord, après avoir tiré leurs deux salves et avec les Red Coats chargeant sur eux, se sont retournés et se sont enfuis à travers les bois. Malheureusement, le manque de confiance de Greene dans la milice était bien fondé. Bien que quelques-uns des hommes de Caroline du Nord se soient formés en deuxième ligne, la plupart ont fui le terrain.

Les Virginiens ont continué à pilonner les Britanniques qui avançaient, infligeant plus de pertes. La détermination des Britanniques tenait toujours. Ils ont forcé le dos du Virginian et une route générale n'a été empêchée que par une contre-charge opportune des continentaux de Greene. Greene a rapidement réformé sa ligne. Les Britanniques amenèrent de nouvelles unités et attaquèrent à nouveau. Initialement, les Continentals ont cédé du terrain, mais ensuite le Patriot Calvary a réussi à charger les unités britanniques attaquantes à l'arrière. Voyant cela, les Continentals ont également chargé.

Le général Cornwallis regarda d'un air sombre tandis que sa ligne vacillait. Craignant que la ligne ne se rompe et que toute son armée ne soit enroulée, Cornwallis a pris une décision désespérée. Il ordonna à ses canons, qui avaient eu du mal à suivre l'avancée de l'infanterie, de se charger de mitraille. Puis, malgré les protestations de son commandant en second, le général Cornwallis a tiré les canons dans la mêlée générale, tuant à la fois les Américains et les Britanniques. L'avance américaine faiblit. Le général Greene ordonna à ses hommes de se regrouper, puis, craignant une attaque de flanc de la cavalerie britannique, décida d'abandonner le terrain. Il laissa le terrain et ses canons Grasshopper à l'ennemi, mais il conserva la meilleure partie de son armée.

Les Britanniques l'ont emporté, mais à un prix élevé. Ils ont laissé 93 hommes morts sur le terrain et 440 autres ont été blessés ou portés disparus. Les Patriotes ont perdu 79 hommes tués et 185 blessés. Ils ont également perdu la plupart des miliciens de Caroline du Nord qui ne sont pas revenus.

À la fin de la bataille, Cornwallis est censé avoir dit : « Une autre victoire de ce genre et nous sommes foutus. » Il savait que ses pertes ne pouvaient pas être remplacées, tandis que les Patriots pouvaient et remplaceraient facilement les leurs. Le général Cornwallis a parié que s'il pouvait attraper l'armée continentale, il serait capable de l'anéantir. Il s'est trompé. Stratégiquement, la bataille de Guilford Courthouse s'est avérée décisive dans la campagne du sud. Cornwallis ne se sentait plus capable de passer à l'offensive et finirait par se retirer à Yorktown où son armée se retrouverait piégée et forcée de se rendre.

Aujourd'hui, le champ de bataille est bien conservé avec un centre d'accueil/d'information bien entretenu. Il se trouve à la périphérie de la ville de Greensboro, qui peut être le seul exemple d'une ville nommée d'après le général qui a perdu la bataille qu'il a livrée là-bas.


Bataille de Guilford Court House 1781 - Histoire

La bataille du palais de justice de Guilford a été une bataille importante de la guerre d'indépendance. Bien que les Britanniques aient gagné la bataille et forcé les Américains à battre en retraite, ils ont perdu tellement de soldats que la bataille a finalement conduit à leur défaite dans la guerre.

Quand et où cela a-t-il eu lieu ?

La bataille a eu lieu le 15 mars 1781 au palais de justice de Guilford à Greensboro, en Caroline du Nord. Ce fut l'une des plus grandes batailles du Sud pendant la guerre d'Indépendance.

Qui étaient les commandants ?

Le commandant en chef des 4 400 soldats américains était le général Nathanael Greene. Greene avait été récemment nommé commandant de l'armée continentale dans le Sud par George Washington.

Le chef des 1 900 soldats britanniques était le général Charles Cornwallis. Cornwallis savait qu'il était largement inférieur en nombre aux Américains, mais avait confiance en ses troupes hautement entraînées et expérimentées.


Bataille de Guilford Court House (15 mars 1781)
par H. Charles McBarron

L'armée américaine dirigée par Nathanael Greene s'était récemment retirée des Britanniques en Virginie. Après avoir rassemblé de nouvelles troupes et de nouvelles fournitures, Greene a décidé de revenir à l'attaque. Il traversa la frontière pour rentrer en Caroline du Nord et marcha vers les Britanniques sous le commandement du général Cornwallis.

Lorsque Greene a atteint le palais de justice de Guilford, il a mis en place sa défense. Il savait que les Britanniques allaient bientôt attaquer. Il a utilisé une stratégie défensive similaire à celle utilisée par Daniel Morgan à la bataille de Cowpens. Au fur et à mesure que les Britanniques avançaient, il aurait des lignes de troupes qui tireraient sur les Britanniques puis se retireraient.

Lorsque les Britanniques ont attaqué, ils ont d'abord rencontré une ligne de miliciens inexpérimentés. Ces soldats ont chacun tiré deux coups sur les Britanniques avec leurs mousquets, puis se sont retirés. Au fur et à mesure que les Britanniques avançaient, ils rencontrèrent alors une deuxième ligne de soldats. Ces soldats tirent à nouveau sur les Britanniques puis battent en retraite. Finalement, les Britanniques se sont approchés de la force principale des Américains. Après un court combat, Greene ordonna aux Américains de battre en retraite.

Bien que les Britanniques aient remporté la bataille et forcé les Américains à battre en retraite, ils ont subi de lourdes pertes. Environ 500 des 1 900 soldats britanniques ont été tués ou blessés. Cornwallis a été contraint de faire marcher son armée affaiblie jusqu'à Yorktown, en Virginie, dans l'espoir de gagner de nouvelles troupes. Il finira par se rendre à Yorktown.

La stratégie globale de Nathanael Greene dans le Sud était celle de l'attrition. Il espérait user les Britanniques un peu à la fois. Il a dit que "Nous nous battons, nous nous faisons battre, nous nous levons et nous nous battons à nouveau."


Parc militaire national du palais de justice de Guilford
Source : Service des parcs nationaux

Palais de justice de Guilford, bataille de

Palais de justice de Guilford, bataille de (1781). Une bataille cruciale de la guerre d'indépendance, l'engagement au palais de justice de Guilford, en Caroline du Nord, a modifié stratégiquement le cours de la guerre et a finalement conduit à la victoire dans le Sud et à la bataille de Yorktown.

Bloquée dans le nord, l'Angleterre a lancé en 1780 une « stratégie du Sud », la réinstallation de l'État par l'État des gouvernements loyalistes. La Géorgie et la Caroline du Sud tombent, et la Caroline du Nord et la Virginie attendent l'invasion du général Charles Cornwallis. En décembre 1780, le major-général Nathanael Greene prit le commandement d'un petit segment démoralisé de l'armée continentale dans le Sud. Brillant et innovateur, Greene a rétabli la discipline et le moral, puis a divisé sa petite force et a pris l'initiative stratégique. Après la victoire des États-Unis à la bataille de Cowpens (janvier 1781), Cornwallis coupa les communications et lança une poursuite. Greene concentra ses détachements et, dans une marche épique et punitive, mena l'ennemi au plus profond de la Caroline du Nord.

Au palais de justice de Guilford le 15 mars, Greene chercha la bataille. Il a copié la tactique Cowpens réussie de Daniel Morgan&# x2014milice soutenue par des continentaux avec de la cavalerie en réserve&# x2014mais sans Morgan, qui était malade. Cornwallis a lancé un assaut frontal. La milice s'enfuit, mais les fervents Maryland et Delaware Continentals de Greene tiennent bon. Désespérée, l'artillerie de Cornwallis a tiré dans la mêlée, tuant amis et ennemis. Greene se retira, laissant à Cornwallis une victoire creuse (les pertes américaines s'élevèrent à 261 et 532 britanniques). Cornwallis partit pour la Virginie et Greene retourna vers le sud. En six mois, il avait libéré toute la région, confinant les Britanniques dans deux bastions côtiers, Savannah et Charleston.
[Voir aussi Guerre d'Indépendance : Cours Militaire et Diplomatique.]

M. L. Treacy , Prélude à Yorktown : Les campagnes du sud de Nathanael Greene, 1780&# x20131781 , 1963.
Franklin et Mary Wickwire, Cornwallis : L'aventure américaine, 1970.
John Buchanan, The Road to Guilford Courthouse: The American Revolution in the Carolinas, 1997.

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John Whiteclay Chambers II "Guilford Courthouse, Bataille de ." Le compagnon d'Oxford de l'histoire militaire américaine. . Encyclopédie.com. 1 juin 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

John Whiteclay Chambers II "Guilford Courthouse, Bataille de ." Le compagnon d'Oxford de l'histoire militaire américaine. . Encyclopédie.com. (1 juin 2021). https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/guilford-courthouse-battle-0

John Whiteclay Chambers II "Guilford Courthouse, Bataille de ." Le compagnon d'Oxford de l'histoire militaire américaine. . Récupéré le 1er juin 2021 sur Encyclopedia.com : https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/guilford-courthouse-battle-0

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Bataille de Guilford Courthouse, 15 mars 1781

Cornwallis n'était pas le seul à lancer de nouvelles attaques en début d'année. Le nouveau commandant américain dans le sud, Nathanael Greene, rejoint début décembre ses troupes démoralisées et entreprend de restaurer le moral et la qualité de son armée. Tandis que Cornwallis se déplaçait vers le nord, Greene se déplaçait vers le sud. La majeure partie de son armée s'est déplacée à Cheraw sur la rivière Pee Dee, juste à l'intérieur de la Caroline du Sud, tandis qu'un autre détachement, sous les ordres de Daniel Morgan, a été envoyé à l'ouest pour menacer les positions britanniques à l'intérieur de la Caroline du Sud. Ce mouvement menaçait l'avance britannique, causant à Cornwallis un grave problème. Lorsque Tarleton a suggéré que sa légion britannique devrait attraper Morgan, Cornwallis a accepté. Envoyant Tarleton vers l'ouest, soutenu par des détachements d'infanterie régulière, Cornwallis lui-même se dirigea vers sa rencontre avec Leslie.

Ce plan a rapidement mal tourné. Tarleton réussit à attraper Morgan à Hannah's Cowpens le 17 janvier 1781, mais Morgan était prêt pour lui et dans la bataille qui en résulta, l'unité de Tarleton fut détruite, avec près de 800 prisonniers. Tarleton lui-même a réussi à s'échapper avec 40 hommes, mais les jours de ses succès étaient en grande partie révolus. Morgan lui-même ne s'attarda pas sur le champ de bataille. Les combats étaient terminés à dix heures du matin, et Morgan et ses hommes étaient en marche à midi. La nouvelle parvint à Cornwallis le lendemain et il se lança à sa poursuite. Cependant, Morgan se dirigeait vers le nord-est en direction de Greene, mais Cornwallis s'attendait à ce qu'il marche vers le sud pour menacer les postes britanniques en Caroline du Sud, et une journée perdue a marché vers le nord-ouest pour l'intercepter. La nouvelle de la bataille et de la poursuite de Cornwallis parvint à Greene le 25 janvier et il réalisa immédiatement que Cornwallis serait vulnérable à la chasse, ayant perdu une grande partie de sa cavalerie. Il se mit immédiatement à rassembler son armée, et à la fin de la première semaine de février, les deux armées se firent face à travers un écart de vingt-cinq milles. Une poursuite à travers la Caroline du Nord s'ensuivit maintenant. Le 13 février, les forces américaines traversèrent la rivière Dan et entrèrent en Virginie.

Cornwallis a maintenant décidé de retourner vers le sud. Il devenait déjà clair que les Loyalistes n'allaient pas augmenter massivement, alors qu'en Virginie, des Unités du Continent se créaient et que les rebelles ne pouvaient que se renforcer. Plutôt que de risquer la destruction, Cornwallis s'est plutôt dirigé vers le sud jusqu'à Hillsboro (Caroline du Nord). Le 20 février, il a fait une autre tentative pour gagner le soutien des Loyalistes, en publiant une proclamation demandant aux Loyalistes de se joindre à lui. Cela lui rapporta peu, mais Greene croyait que la proclamation avait été un grand succès, et croyant que la Caroline du Nord était sur le point de changer d'allégeance, Greene décida de marcher à nouveau vers le sud. Lorsqu'il pénétra en Caroline du Nord, son armée se renforça. 600 miliciens de Virginie, 400 d'infanterie continentale et 1693 miliciens envoyés pendant six semaines par Steuben, et 1060 miliciens de Caroline du Nord se sont joints à lui. Greene était désormais plus nombreux que Cornwallis.

Pendant les deux premières semaines de mars, les deux armées manœuvrèrent prudemment dans la région du ruisseau Alamance et de la rivière Haw. L'armée de Greene grandissait encore, et finalement il décida qu'il était prêt à risquer une bataille. Le 14 mars, Greene a déplacé son armée à Guilford Court House, où il s'est préparé à offrir la bataille

Plans américains

Le plan américain était similaire à celui utilisé par Daniel Morgan à la bataille de Cowpens. L'armée américaine devait être déployée en trois lignes, la première en bordure de terrain découvert dans la vallée, la seconde dans les bois et la troisième sur les hauteurs.

Comme à Cowpens, le gros de la première ligne était formé par un millier de miliciens de Caroline du Nord répartis sur la route. Cette force était soutenue à droite par 200 fusiliers de Virginie, 110 Delaware Continental et 80 cavaliers sous le commandement du colonel William Washington, et à gauche par 200 autres fusiliers de Virginie et 150 hommes de la Légion Henry Lee, dont environ la moitié étaient de la cavalerie. Au centre de la ligne, il place deux pièces d'artillerie. Pour atteindre cette ligne, les Britanniques devaient descendre dans la vallée sous le feu, puis attaquer en haut de la colline. Tout comme à Cowpens, cette première ligne reçut l'ordre de tirer deux volées puis de se replier sur l'arrière.

La deuxième ligne, entièrement dans les bois, contenait 1 200 autres miliciens, cette fois de Virginie, situés à 300 mètres derrière la première ligne. Enfin, encore 500 à 600 mètres en arrière, la troisième ligne sur les hauteurs de Guilford contenait 800 Virginia Continentals et 600 Maryland Continentals.

L'attaque britannique

Les Cornwallis passent la nuit avant la bataille à seulement douze milles de Guilford Court House. Il a commencé ses troupes sur la marche de douze milles avant l'aube, et à 10h00, son avant-garde sous Tarleton a rencontré des éclaireurs américains de la troupe d'Henry Lee. Malgré cela, les Britanniques n'ont pu avoir aucune idée des dispositions américaines, et leur premier emplacement clair de l'ennemi était quand ils ont atteint le terrain dégagé avant la première ligne américaine.

A l'apparition des Britanniques, les deux pièces d'artillerie de première ligne américaine ouvrent le feu. L'artillerie britannique riposta tandis que Cornwallis formait sa ligne. L'armée britannique comptait 1 900 hommes au total, dont certains restaient en réserve. La ligne britannique résultante était presque certainement dépassée en nombre par la première ligne américaine à elle seule. La ligne britannique a commencé une avance échelonnée sur la droite, suivie de l'aile gauche. Le commandant américain sur l'aile gauche a jugé le moment d'ouvrir le feu parfaitement, attendant que les Britanniques ne soient qu'à 150 mètres avant de tirer la première volée, qui a déchiré de grands trous dans la ligne britannique. C'est une preuve du professionnalisme des troupes britanniques que la ligne n'a pas ralenti sous cet assaut. Leslie, commandant à droite britannique, ordonna d'augmenter le rythme. Du côté américain, les choses allaient mieux pour les Britanniques. Les Américains ici avaient tiré en même temps que sur l'autre aile, mais à cause du départ décalé, les Britanniques étaient hors de portée effective des canons américains. Ici aussi, l'avance britannique s'accélère, espérant se rapprocher de la ligne américaine avant la deuxième volée.

De retour sur la droite britannique, les hommes de Leslie se sont rapprochés. Sous son commandement, ils s'arrêtèrent, tirèrent leur propre salve, puis, menés par les Highlanders, chargeèrent la ligne américaine. Les milices caroliniennes paniquent, se retournent et s'enfuient, malgré les meilleurs efforts d'Henry Lee pour les retenir. De l'autre côté, les Britanniques ont atteint à moins de 40 mètres de la ligne américaine avant que les Américains ne soient prêts pour leur deuxième volée. Les deux camps ont tiré en même temps, avant que les Britanniques ne chargent. Ici aussi, la milice se replie, mais cette fois sous un certain contrôle.

Alors que la milice se replie, les troupes de soutien américaines sur les deux flancs conservent leur position d'origine, leur permettant de tirer sur le côté de la ligne britannique. Lee, sur la droite britannique, a forcé Leslie à engager ses réserves pour tenter de le forcer à revenir, mais tout ce qu'ils ont pu faire était de pousser Lee sur un terrain plus élevé, où ils devaient livrer une bataille presque séparée qui a duré aussi longtemps que le combat principal. Sur la gauche britannique, la cavalerie de William Washington et les tirailleurs de Virginie ont également tenu bon, obligeant le lieutenant-colonel Webster, commandant la gauche britannique, à engager sa force principale pour les déloger.

Ces actions sur le flanc ont laissé le centre britannique exposé et ont forcé Cornwallis à déplacer ses réserves vers le centre. La bataille entre maintenant dans une période confuse dans les bois. La deuxième ligne américaine se retrouve face au nouveau centre britannique et se bat bien. Malgré cela, les Britanniques avançaient toujours régulièrement et se retrouvèrent bientôt face à face avec la troisième ligne américaine.

Cette troisième ligne était la plus forte des lignes américaines. Il se composait de 1400 soldats réguliers, défendant une forte position au sommet d'une colline protégée par un terrain accidenté. Les premières troupes britanniques à le rencontrer, depuis l'aile de Webster, semblent ne pas avoir réalisé qu'elles faisaient face à des troupes fraîches et ont chargé l'attaque. Les réguliers américains les arrêtèrent d'une volée, puis les chassèrent ironiquement d'une charge à la baïonnette.

La deuxième attaque britannique, plus coordonnée, a rencontré plus de succès. Le 2e bataillon de gardes réussit à déloger le 5e régiment du Maryland, la seule unité inexpérimentée de la ligne américaine. La cavalerie de William Washington a réussi à boucher le trou et une mêlée vicieuse s'est développée, qui a rapidement entraîné d'autres unités britanniques. Bien que les troupes britanniques aient été largement supérieures dans des mêlées plus ordonnées, cette ruée chaotique les a vus en danger d'être aspirés et détruits par le nombre supérieur d'Américains.

Cornwallis a maintenant pris des mesures impitoyables. Il a ordonné à deux canons de tirer des mitrailleuses dans la mêlée, dans l'espoir de forcer les deux parties à se séparer. Bien que cela entraînerait inévitablement des pertes des deux côtés, Cornwallis a évidemment estimé que des troupes britanniques plus expérimentées seraient en mesure de se réformer plus rapidement. Cela s'est avéré être le cas. Les formations britanniques nouvellement réformées sont de nouveau entrées dans l'attaque, et maintenant Greene a décidé de battre en retraite. Contrairement à de nombreuses batailles précédentes, la retraite américaine ne s'est pas transformée en déroute. Cela était dû en partie à l'amélioration de la qualité des soldats américains, mais en réalité, l'élément le plus important était que les Britanniques étaient battus.

Cornwallis avait perdu 532 hommes tués ou blessés, alors que les chiffres officiels américains n'étaient que de 263. Les chiffres de pertes américains inférieurs ne sont peut-être pas surprenants, si l'on considère la retraite rapide de la première ligne et leur forte position défensive à la fin de la bataille. Malgré ces pertes, l'exploit britannique à Guilford était impressionnant. En infériorité numérique trois contre un et face à un ennemi qui avait choisi son propre terrain et menait une bataille défensive, les hommes de Cornwallis étaient encore capables de forcer une victoire sur le champ de bataille. Cependant, comme cela s'est produit tant de fois, les Américains ont perdu la bataille mais ont gagné la suite. Cornwallis se retira à Willmington, où son armée gravement meurtrie se reposa pendant qu'il réfléchissait à son prochain mouvement. Un peu plus d'un mois après sa victoire à Guilford Court House, le 25 avril, Cornwallis commença sa marche vers la Virginie, et finalement vers Yorktown.

1781 : L'année décisive de la guerre révolutionnaire, Robert L. Tonsetic. Commence par la cause américaine à un faible reflux au cours de l'hiver 1780-1 et retrace sa renaissance et son triomphe en 1781, l'année qui vit l'échec de la stratégie britannique du sud et la reddition dramatique de l'armée de Cornwallis à Yorktown, la défaite qui mis fin à toute chance de succès britannique. [lire la critique complète]

Noir, Jérémie, Guerre pour l'Amérique : la lutte pour l'indépendance 1775-1783 . Fournit un récit clair de la guerre, pris année par année, avec de bons chapitres sur certaines des dernières années qui sont souvent ignorés. Contient également une bonne sélection de citations de participants au conflit.

Un étudiant en histoire

À partir d'aujourd'hui, je publie des liens et d'autres informations, notamment des informations sur le palais de justice de la bataille de Guilford. La bataille s'est déroulée le 15 mars 1781 en Caroline du Nord, et le 225e anniversaire de ce concours est bientôt célébré à bien des égards. Le site officiel de la bataille se trouve sur la page Web du NPS, http://www.nps.gov/guco/. Cependant, une liste de toutes les activités du week-end, y compris les reconstitutions de batailles, se trouve sur http://www.march1781.org/. Notez que la reconstitution n'est PAS au parc militaire national ! Cependant, au NPS Viz Center, il y a une conférence chaque soir pendant 3 ou 4 nuits jusqu'au samedi par des historiens, dont John Buchanan, auteur de La route du palais de justice de Guilford.

Pour un récit fascinant de la bataille d'un milicien de Virginie, voir la page Web d'Odell McGuire ici. C'est l'histoire d'un soldat de la milice du comté de Rockbridge (Va.) d'aller à la bataille et de ses expériences là-dedans. Voici un exemple :


Palais de justice de la bataille de Guilford

Le 15 mars 1781, les forces américaines et britanniques se sont affrontées pendant plusieurs heures près du palais de justice de Guilford. La bataille fut le point culminant de plusieurs mois de dure campagne menée par les armées de Nathanael Greene et de Lord Charles Cornwallis. La stratégie britannique était centrée sur la conquête du Sud en détruisant l'armée de Greene. Conscients de ce plan, Greene et d'autres dirigeants américains ont refusé de donner à Cornwallis un combat traditionnel et ont plutôt engagé les Britanniques dans plusieurs escarmouches et retraites stratégiques. Avant Guilford Courthouse, la stratégie américaine avait entraîné la défaite de deux détachements de l'armée principale de Cornwallis : l'un dirigé par Patrick Ferguson à King's Mountain en octobre 1780 et l'autre dirigé par Banastre Tarleton à Cowpens en janvier 1781.

Après Cowpens, Greene s'est retiré en Virginie dans ce qui est devenu connu sous le nom de « Race to the Dan ». Cornwallis a brûlé ses bagages à Ramseur's Mill dans l'intérêt de la vitesse, mais a poursuivi sans succès Greene jusqu'au Dan. Ses hommes ont combattu plusieurs escarmouches avec les hommes de Greene à Torrence's Tavern et Cowan's Ford, où le chef des Patriotes William Lee Davidson a été tué. Les Britanniques ont traversé la Catawba à Beattie's et Cowan's Fords, et la rivière Yadkin à Shallow Ford. Les forces de Greene ont traversé la rivière Dan peu de temps avant l'arrivée des hommes de Cornwallis, emportant avec eux tous les bateaux le long de la rive sud. Les pluies récentes avaient inondé la rivière, rendant les gués locaux inutilisables, sauvant l'armée de Greene de la destruction. La « course » a coûté à Cornwallis un nombre irremplaçable d'hommes à la désertion et à de petites escarmouches, et a laissé son armée de 2 000 hommes complètement dépourvue de fournitures. Un officier britannique a décrit tardivement ses hommes, dont beaucoup étaient pieds nus, comme vivant de « maïs vert et de charognes ».

Incapable d'attendre que les rivières se retirent sans ravitaillement, Cornwallis se replia de la frontière de Virginie tandis que l'armée de Greene se réapprovisionnait en vivres et en munitions et recevait des renforts. Le 22 février, les 4 400 hommes de Greene retraversèrent la rivière Dan et commencèrent à poursuivre les Britanniques vers le sud. Les deux armées ont mené plusieurs escarmouches dans la région, notamment des combats à Weitzell's Mill et Clapp's Mill. Basé à High Rock, Ford Greene, avec des réserves réapprovisionnées et détenant un avantage de deux contre un en hommes, a décidé d'offrir la bataille ouverte que Cornwallis avait poursuivie pendant près de trois mois. Le 14 mars, les armées étaient à moins de dix milles les unes des autres près du palais de justice de Guilford, une zone fortement boisée composée de quelques petites maisons, du palais de justice du comté et de plusieurs petits champs labourés.

Le matin du 15 mars, Greene a déployé son armée en trois lignes, chacune espacée d'environ 400 mètres. Le premier consistait en près de 800 miliciens de Caroline du Nord disposés au bord d'un champ avec «leurs bras reposant sur une clôture de rail». Les miliciens de Caroline du Nord comprenaient William R. Davie, Benjamin Williams, Nathaniel Macon, James Turner et David Caldwell. Près de 850 miliciens de Virginie se tenaient en deuxième ligne dans des bois denses à l'arrière des Caroliniens du Nord. La troisième ligne était composée des réguliers de Greene, les soldats continentaux du Maryland et de Virginie. In addition, on the right and left flanks of the first line, Greene posted veteran Virginia and North Carolina riflemen, as well as Continental dragoons and infantry led by William Washington and Henry “Light Horse Harry” Lee. Among the riflemen stood Joseph Winston, Jesse Franklin, and Richard Allen. Marquis De Bretigny lead a small detachment of North Carolina militia dragoons attached to Washington’s force. Greene posted artillery at both the first and third lines, with those along the first having orders to fall back after the fighting began. Greene, following the example of Daniel Morgan at Cowpens earlier that year, ordered the North Carolina militia to fire two volleys and then fall back behind the Virginians.

Taking Greene’s bait, Cornwallis's army marched out from its camp at Deep River Meeting House in the early morning hours. Several clashes erupted between British and American advance parties led by Banastre Tarleton and Light Horse Harry Lee at the New Garden Meeting House several miles south of Greene’s main army. At one point, Tarleton’s dragoons withdrew across the grounds of present-day Guilford College. British forces drove back the Americans, and by noon, Cornwallis was in striking distance of Greene’s army.

Cornwallis’s men advanced on Greene’s first line after a thirty-minute artillery barrage by both sides. The British broke through the first and second lines relatively quickly, but suffered severe casualties in the advance, particularly along the Virginia militia line. One American noted that, after his regiment fired a volley, the British “appeared like the stalks of wheat after the harvest man passed over them with his cradle.” Despite their losses, Cornwallis’s army pushed on to the American third line, where they engaged the Continental regulars in both small arms fire and hand-to-hand combat. After the war, a story developed which had it that Cornwallis ordered his own artillery to fire into the melee, despite being warned he would kill some of his own men. Recent research has proven this story completely apocryphal. The artillery did fire into the group, but only after American cavalry had entered the fray and threatened the British guns.

Unwilling to the risk the destruction of his army, and realizing that he had inflicted massive casualties on the British, Greene withdrew his army to Troublesome Ironworks nearly fifteen miles away. The battered British army did not pursue. Although Cornwallis’s army held the field, the Americans had punished them severely. Twenty-seven percent of Cornwallis’s army lay dead or wounded on the field. The Foot Guards battalions, considered the finest troops in the entire British army, suffered fifty-six percent casualties, including nearly all of their officers. By comparison, Greene lost only six percent of his force, the majority of whom were North Carolina and Virginia militiamen who had fled shortly after the battle began and been counted as missing in action. In a letter to Samuel Huntington, the president of Congress, Greene described the engagement as “long, obstinate and bloody.”

After the battle, Cornwallis withdrew his army first to Ramsey's Mill and then through southeastern North Carolina to the British base at Wilmington, where he resupplied his army. British Parliamentarian Charles James Fox told the House of Commons, “Another such victory would ruin the British army.” Fox’s assertion would be borne out in the following months. In late April 1781, Cornwallis marched north from Wilmington, focusing his strategy on Virginia instead of the entire South. Despite skirmishes at Swift Creek, Peacock Bridge, and Halifax, he and his men crossed into Virginia in mid-May. Five months later, Cornwallis surrendered his army to George Washington at the little seaside village of Yorktown, effectively ending major fighting in the southern colonies, and speeding along American victory in the war.

References and additional resources:

Babits, Lawrence Edward, and Joshua B. Howard. 2009. Long, obstinate, and bloody: the Battle of Guilford Courthouse. Chapel Hill: University of North Carolina Press.

Rankin, Hugh F. 1976. Greene and Cornwallis: the campaign in the Carolinas. North Carolina bicentennial pamphlet series, 10. Raleigh: Dept. of Cultural Resources, Division of Archives and History.

Image Credits:

"Photograph [of an engraving of a portrait of General Nathaniel Greene], ca. 1910-1930, Accession #: H.19XX.331.94." 1910-1930. North Carolina Museum of History. (accessed June 6, 2014).


American Revolution: Battle of Guilford Courthouse (1781)

The largest, most hotly-contested battle of the Revolutionary War's Southern Campaign was fought at the small North Carolina backcountry hamlet of Guilford Courthouse. The battle proved to be the highwater mark of British military operations in the Revolutionary War.

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The Battle of Guilford Court House was a battle fought on March 15, 1781 in Greensboro, the county seat of Guilford County, North Carolina, during the American Revolutionary War. A force of 1,900 British troops under the command of Lieutenant General Charles Cornwallis defeated an American force of 4,000 troops, commanded by Major General Nathanael Greene.

Despite the relatively small numbers of troops involved, the battle is considered pivotal to the American victory in the Revolution. Before the battle, the British appeared to have had great success in conquering much of Georgia and South Carolina with the aid of strong Loyalist factions, and thought that North Carolina might be within their grasp. In the wake of the battle, Greene moved into South Carolina, while Cornwallis chose to march into Virginia and attempt to link up with roughly 3500 men under British Major General Phillips and American turncoat Benedict Arnold. These decisions allowed Greene to unravel British control of the South, while leading Cornwallis to Yorktown and eventual surrender to Major General George Washington and Lieutenant General Comte de Rochambeau.


Voir la vidéo: The Battle of Guilford Courthouse (Novembre 2021).