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20 août 1945

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La délégation japonaise quitte Manille pour procéder à la capitulation



A la mémoire de Léon Trotsky

De Action syndicale, Vol. IX No.㺢, 20 août 1945, p.ك.
Transcrit et balisé par Einde O’Callaghan pour le Encyclopédie du trotskisme en ligne (ETOL).

Au cours des dernières années, un nombre croissant de militants syndicaux se sont habitués à entendre le mot «trotskyste» utilisé dans le mouvement ouvrier. Beaucoup des meilleurs d'entre eux ont eux-mêmes été appelés "trotskystes" à cause des idées qu'ils défendaient. Selon les responsables syndicaux réactionnaires et les comparses de Staline dans le mouvement ouvrier, le « trotskisme » en est venu à signifier toute politique audacieuse d'action au nom de la classe ouvrière.

« Trotskyste » en est venu à désigner quiconque est contre l'engagement de non-grève et en faveur du rétablissement d'une véritable négociation collective.

Le terme « trotskyste » désigne désormais quiconque s'oppose à une politique d'apaisement envers les entreprises et en faveur d'une défense militante des droits du travail.

« Trotskyste » en est venu à désigner quiconque s'oppose à une politique de prosternation devant les agences gouvernementales et pour le retrait des membres du travail du Conseil du travail de guerre.

« Trotskyste » en est venu à signifier quiconque s'oppose à ce que le mouvement syndical soit une queue au cerf-volant du Parti démocrate et en faveur de l'organisation d'un Parti travailliste indépendant.

« Trotskyste » en est venu à désigner quiconque s'oppose au chômage d'après-guerre et à la faim sous le capitalisme et en faveur de l'emploi et de l'abondance pour tous à travers un système socialiste de production planifiée à usage.
 

Qui était Trotski ?

Léon Trotsky aurait été fier d'avoir associé son nom à ces idées.

Et ces milliers de syndicalistes qui se sont battus pour ces idées feraient bien, en cette cinquième commémoration de sa mort tragique, de se résoudre à prendre connaissance de l'ensemble des idées de Trotsky, ses vraies idées et non des mensonges et distorsions dont ses ennemis ont colporté.

Trotsky était l'un des grands géants intellectuels du mouvement ouvrier. Commençant dans sa jeunesse, il s'est consacré sans ménagement et sans broncher à la cause du socialisme. Son rôle dans la direction de la classe ouvrière russe dans les révolutions de 1905 et 1917 est devenu une page impérissable de l'histoire. Mais ce qui vivra le plus longtemps comme contribution à la libération de l'humanité, c'est le travail monumental de Trotsky pour préserver, étendre et appliquer la théorie scientifique du marxisme, sans laquelle la lutte pour un monde socialiste pataugerait comme un marin sans cartes ni boussole.

Trotsky a continué là où Marx, Engels et Lénine s'étaient arrêtés. Il a pris leurs théories et, avec l'expérience de la classe ouvrière, a développé la stratégie et la tactique qui pourraient mener à la victoire. La stratégie de la classe ouvrière dans la lutte pour le pouvoir est devenue sa sphère spéciale. Il s'est consacré à cette question parce qu'il y a vu le goulot d'étranglement qui prouverait la défaite de tous les triomphes antérieurs. L'histoire lui a donné raison dans cette estimation.

Trotsky considérait la Révolution russe comme le début d'une lutte mondiale qui déterminerait si le socialisme ou la barbarie capitaliste prévaudraient. Il ne cessait de répéter que le socialisme était à l'ordre du jour depuis la Première Guerre mondiale et que l'humanité souffrirait cruellement d'avoir retardé sa réalisation. Le prix à payer, prédit Trotsky, serait de nouvelles guerres plus dévastatrices, la crise économique mondiale et la tyrannie sanglante du fascisme.

Trotsky soutenait que la classe ouvrière, en particulier en Europe, était prête et capable de lutter avec succès pour le pouvoir et le socialisme. La paralysie qui a saisi la classe ouvrière dans les années d'après-guerre n'était pas une paralysie des rangs. Trotsky n'arrêtait pas de répéter : "La crise de la classe ouvrière est une crise de direction".
 

La grande lutte de Trotsky

La direction de l'ancien mouvement socialiste d'avant-guerre (la Seconde Internationale) avait conduit les travailleurs dans le bourbier de la guerre et dans l'impasse de la démocratie capitaliste à la fin de la guerre. Il s'était révélé incapable et réticent dans la lutte pour le socialisme.

Avec la Révolution russe se leva la nouvelle direction marxiste révolutionnaire de l'Internationale communiste. Trotsky était dans sa direction aux côtés de Lénine pendant ses cinq premières années.

Avec le triomphe de la contre-révolution stalinienne en Russie, les partis communistes du monde ont cessé d'être des organisations marxistes et sont devenus la cinquième colonne des nouveaux dirigeants russes.

Trotsky a été exilé de Russie. Ses livres ont été brûlés, ses partisans emprisonnés ou fusillés, son nom noirci. Mais Trotsky était déterminé à tout recommencer. Il a rassemblé les quelques marxistes révolutionnaires dans divers coins du monde qui avaient survécu à la corruption et à la confusion du stalinisme et a de nouveau organisé une organisation mondiale engagée à poursuivre les théories et les traditions de Marx et Lénine.

Trotsky a consacré les années déclinantes de sa vie à ce grand travail. Il a porté ses fruits. Son œuvre existe aujourd'hui dans les partis qui sont populairement associés à son nom et dans leurs programmes marxistes. Sans la brillante lumière de son intellect qui a illuminé la politique mondiale pendant les onze années de son dernier exil, la flamme du marxisme aurait survécu comme un faible scintillement.

Le Parti des travailleurs a été formé en 1940 à la suite d'une lutte politique acharnée contre la position de Trotsky sur la domination de la Russie pendant la guerre. Notre position était que les marxistes ne pouvaient plus promettre une défense inconditionnelle à l'Union soviétique.

Trotsky a continué à adhérer à ce point de vue. Bien que nous nous soyons séparés organisationnellement de Trotsky, le Parti des travailleurs a continué dans sa tradition et a fait de l'essence de ses idées le fondement de son programme. Ceux qui se vantent d'être les « trotskystes orthodoxes » avec la « bannière immaculée » ont continué à s'accrocher désespérément aux derniers mots du grand maître mais ont oublié l'esprit scientifique de sa méthode d'analyse politique.

Le Parti des travailleurs est déterminé à enseigner et à former une nouvelle génération de jeunes marxistes aux théories de Trotsky. Et à travers notre parti et ses adhérents, nous continuerons à porter l'esprit combatif qui caractérisait Trotsky en tant qu'homme et penseur, dans les grandes luttes qui se profilent devant la classe ouvrière américaine. Au cours de ces luttes, des milliers de travailleurs américains de plus en plus nombreux connaîtront Trotsky, non pas comme un étranger avec une petite barbe et des notions violentes, mais comme le grand maître du mouvement ouvrier international pour le socialisme.


Wheels West Day dans l'histoire de Susanville - 20 août 1945

Lassen Capital accueille la paix
20 août 1945

Du bruit et encore du bruit était le principal moyen mardi de célébrer la fin de quatre années de tension de guerre. Des sifflets, des sirènes, des klaxons et tout simplement des cris se sont déchaînés lorsque le premier éclair est survenu à 16 heures.

Pendant une heure, les sifflets des scieries ont été bloqués, assourdissant littéralement l'est de la ville. Dans le quartier des affaires, le klaxon retentissait périodiquement, des voitures klaxonnaient dans la rue.

Des défilés impromptus ont été organisés, un groupe de 20 lycéennes a organisé une danse du serpent au milieu de la rue principale. Les rues étaient pleines à craquer.

Reed Barron a garé sa voiture à l'intersection des rues Main et Lassen et l'a fait basculer sur le côté. Les magasins ont fermé presque aussitôt que le flash est arrivé. Avant 22h00 les foules commencent à se réduire, mais dans les maisons particulières de la ville et de la vallée, la joyeuse fête continue.

Rendre grâce pour la victoire et la paix n'a pas été oublié, mardi soir, un service spécial a eu lieu à l'église baptiste.

Mercredi matin, il y avait des messes spéciales à l'église catholique du Sacré-Cœur, et mercredi soir, un service précédemment prévu a eu lieu à l'église luthérienne Saint-Paul avec des prières et des chants spéciaux.

Ce matin, toutes les églises prévoient d'avoir une sorte de service d'action de grâce. Il y aura une messe spéciale à 10h30 à l'église du Sacré-Cœur.


Bureau de poste de Maoka, 20 août 1945

Publier par marek O. » 05 mai 2013, 11:32

J'ai une question plutôt pour nos amis japonais. Cette situation n'est pas bien connue et bien décrite en anglais. L'un de vous pourrait-il me donner une liste complète des noms de 9 téléphonistes du bureau de poste de Maoka, qui se sont suicidés le 20 août 1945, juste avant que les forces soviétiques n'entrent dans leur bâtiment. Pour l'instant, j'ai le nom d'un seul d'entre eux :
Itoh Chie, 22 ans, elle était censée être celle qui faisait les derniers adieux à Maoka.

Re: Bureau de poste de Maoka, 20 août 1945

Publier par hisashi » 05 mai 2013, 16:26

Re: Bureau de poste de Maoka, 20 août 1945

Publier par marek O. » 05 mai 2013, 18:49

Merci beaucoup pour votre aide, et merci pour la liste dans les deux versions - anglais et japonais.

Re: Bureau de poste de Maoka, 20 août 1945

Publier par Henri Georges » 06 mai 2013, 23:30

Cet incident fait l'objet de deux films, dont l'un a été interdit pendant de nombreuses années.

Re: Bureau de poste de Maoka, 20 août 1945

Publier par hisashi » 07 mai 2013, 06:14

'Karafuto - Summer 1945' a été produit par une société indépendante JMP. JMP a demandé à une grande production d'un réseau de salles, Toho, pour leur film. Puis les médias soviétiques ont révélé un malaise sur ce film (aucune personne faisant autorité n'a exprimé de demande claire d'arrêter le spectacle), et Toho a arrêté leur conversation avec JMP (pas encore contracté). Un autre propriétaire du réseau, Toei, a repris le film, mais Toei a de nouveau annulé son émission dans la plupart des régions du Japon. Pour ce dernier, aucune pression claire n'était connue, ni aucun compte pour l'annulation.
D'autre part, un cadre de JMP a commis une fraude sur la facture d'hébergement et a été arrêté. JMP a cessé son activité. Ainsi, la raison pour laquelle il n'a pratiquement pas été projeté et pour laquelle il n'a pas été disponible pendant longtemps doit être considérée séparément.

Re: Bureau de poste de Maoka, 20 août 1945

Publier par marek O. » 07 mai 2013, 15:46

Je connaissais les deux films et la controverse sur l'un d'eux. J'essaie même de comparer la liste des personnages joués par différentes actrices japonaises dans un film à une image avec des légendes [en japonais], que j'ai. J'ai très bien traduit quelques-unes de ces légendes, je sais maintenant grâce à la liste que vous avez fournie, peu d'entre elles sont totalement fausses, car les légendes ne sont pas claires. Aucun des noms des personnages principaux n'est proche des noms de personnes réelles. Donc, je ne sais pas si vous avez vu les deux films, nous pouvons supposer que les deux films sont plutôt des variations sur le thème que le récit exact de ce qui s'est passé.


20 août 1945 - Histoire

LE BOMBARDEMENT ATOMIQUE DE NAGASAKI
(Nagasaki, Japon, 9 août 1945)
Événements > L'aube de l'ère atomique, 1945

  • La guerre entre dans sa phase finale, 1945
  • Débat sur l'utilisation de la bombe, fin du printemps 1945
  • L'épreuve de la Trinité, 16 juillet 1945
  • La sécurité et le test Trinity, juillet 1945
  • Évaluations de Trinity, juillet 1945
  • Potsdam et la décision finale de bombarder, juillet 1945
  • Le bombardement atomique d'Hiroshima, le 6 août 1945
  • Le bombardement atomique de Nagasaki, le 9 août 1945
  • Le Japon se rend du 10 au 15 août 1945
  • Le projet Manhattan et la Seconde Guerre mondiale, 1939-1945

La prochaine interruption météorologique au-dessus du Japon devait apparaître trois jours seulement après la attaque contre Hiroshima, suivi d'au moins cinq jours supplémentaires de météo prohibitive. Les bombe à implosion de plutonium, surnommé "Fat Man", s'est précipité pour se préparer à profiter de cette fenêtre. Aucun autre ordre n'était requis pour l'attaque. Ordre de Truman du 25 juillet avait autorisé le largage de bombes supplémentaires dès qu'elles seraient prêtes. À 3 h 47 du matin le 9 août 1945, un B-29 nommé La voiture de Bock a décollé de Tinian et s'est dirigé vers la cible principale : l'arsenal de Kokura, une énorme collection d'industries de guerre adjacentes à la ville de Kokura.

À partir de ce moment, peu de choses se sont déroulées comme prévu. Le commandant de l'avion, le major Charles W. Sweeney, a ordonné l'armement de la bombe seulement dix minutes après le décollage afin que l'avion puisse être pressurisé et grimper au-dessus des éclairs et des rafales qui menaçaient le vol jusqu'au Japon. (Un journaliste, William L. Laurence du New York Times, sur un avion d'escorte a vu quelques "St. Le feu d'Elmo" rougeoyait sur les bords de l'avion et craignait que l'électricité statique ne fasse exploser la bombe.) Sweeney a ensuite découvert qu'en raison d'un dysfonctionnement mineur, il ne pourrait pas accéder à sa réserve de carburant. L'avion a ensuite dû orbiter au-dessus de Yaku-shima au large de la côte sud du Japon pendant près d'une heure afin de rejoindre ses deux B-29 d'escorte, dont l'un n'est jamais arrivé. Le temps avait été signalé satisfaisant plus tôt dans la journée au-dessus de l'Arsenal de Kokura, mais au moment où le B-29 y est finalement arrivé, la cible était obscurcie par la fumée et la brume. Deux autres passages au-dessus de la cible n'ont toujours produit aucune observation du point de visée. Jacob Beser, membre d'équipage d'un avion, se souviendra plus tard que les chasseurs japonais et les rafales de tirs antiaériens commençaient à rendre les choses "un peu poilues". Kokura ne semblait plus être une option, et il n'y avait que suffisamment de carburant à bord pour revenir. à l'aérodrome secondaire d'Okinawa, faisant un passage précipité alors qu'ils passaient au-dessus de leur cible secondaire, le ville de Nagasaki. Comme Beser l'a dit plus tard, "il n'y avait aucun sens à traîner la bombe à la maison ou à la laisser tomber dans l'océan."

En fin de compte, la couverture nuageuse a également obscurci Nagasaki. Sweeney a approuvé à contrecœur une approche radar beaucoup moins précise sur la cible. Au dernier moment, le bombardier, le capitaine Kermit K. Beahan, aperçoit brièvement le stade de la ville à travers les nuages ​​et largue la bombe. À 11 h 02, à une altitude de 1 650 pieds, Fat Man (à droite) a éclaté sur Nagasaki. Les rendement de l'explosion a ensuite été estimée à 21 kilotonnes, soit 40 pour cent de plus que celle de l'explosion Bombe d'Hiroshima.

Nagasaki était un centre industriel et un port majeur sur la côte ouest de Kyushu. Comme cela s'était produit à Hiroshima, l'alerte « clairement » d'une alerte de raid aérien tôt le matin avait été donnée depuis longtemps au moment où le B-29 avait commencé sa campagne de bombardement. Un petit raid conventionnel sur Nagasaki le 1er août avait entraîné une évacuation partielle de la ville, notamment des écoliers. Il y avait encore près de 200 000 personnes dans la ville sous la bombe lorsqu'elle a explosé. L'arme ciblée à la hâte a fini par exploser presque exactement entre deux des principales cibles de la ville, Mitsubishi Steel and Arms Works au sud, et Mitsubishi-Urakami Torpedo Works (à gauche) au nord. Si la bombe avait explosé plus au sud, le cœur résidentiel et commercial de la ville aurait subi des dommages beaucoup plus importants.

En général, bien que Fat Man ait explosé avec plus de force que Little Boy, les dégâts à Nagasaki n'étaient pas aussi importants qu'ils l'avaient été à Hiroshima. Les collines de Nagasaki, sa disposition géographique et l'explosion de la bombe au-dessus d'une zone industrielle ont tous contribué à protéger des parties de la ville contre les attaques de l'arme. détruire, Chauffer, et radiation effets. L'explosion a touché une superficie totale d'environ 43 miles carrés. Environ 8,5 de ces miles carrés étaient de l'eau, et 33 autres miles carrés n'étaient que partiellement colonisés. De nombreuses routes et voies ferrées ont échappé à des dommages importants. Dans certaines régions, l'électricité n'a pas été coupée et les coupe-feu créés au cours des derniers mois ont permis d'empêcher la propagation des incendies vers le sud.

Bien que la destruction de Nagasaki ait généralement moins retenu l'attention du monde que celle d'Hiroshima, elle n'en a pas moins été considérable. Presque tout jusqu'à 800 mètres du sol a été complètement détruit, y compris même les structures en béton durcies par le tremblement de terre qui avaient parfois survécu à des distances comparables à Hiroshima. Selon un rapport de la préfecture de Nagasaki, "des hommes et des animaux sont morts presque instantanément" à moins d'un kilomètre (0,62 mille) du point de détonation. Presque toutes les maisons situées à moins d'un mile et demi ont été détruites et des matériaux combustibles secs tels que le papier ont instantanément pris feu à une distance de 10 000 pieds du sol zéro. Sur les 52 000 maisons de Nagasaki, 14 000 ont été détruites et 5 400 plus gravement endommagées. Seulement 12 pour cent des foyers s'en sont sortis indemnes. Le rapport officiel du Manhattan Engineer District sur l'attaque a qualifié les dommages causés aux deux usines de Mitsubishi de "spectaculaires". Malgré l'absence d'une tempête de feu, de nombreux incendies secondaires ont éclaté dans toute la ville. Les efforts de lutte contre l'incendie ont été entravés par des ruptures de conduites d'eau et six semaines plus tard, la ville souffrait toujours d'une pénurie d'eau. Un officier de la marine américaine qui a visité la ville à la mi-septembre a rapporté que, même plus d'un mois après l'attaque, " une odeur de mort et de corruption imprègne l'endroit ". Comme à Hiroshima, les effets psychologiques de l'attaque ont été sans aucun doute considérables.

Comme pour les estimations des décès à Hiroshima, on ne saura jamais avec certitude combien de personnes sont mortes à la suite de l'attaque atomique sur Nagasaki. La meilleure estimation est de 40 000 personnes décédées initialement, avec 60 000 autres blessées. En janvier 1946, le nombre de décès approchait probablement les 70 000, avec peut-être finalement le double de ce nombre total de morts en cinq ans. Pour les zones de Nagasaki touchées par l'explosion, le taux de mortalité était comparable à celui d'Hiroshima.

Le lendemain de l'attaque de Nagasaki, l'empereur du Japon a annulé les chefs militaires du Japon et les a forcés à offrir à se rendre (presque) inconditionnellement.

  • La guerre entre dans sa phase finale, 1945
  • Débat sur l'utilisation de la bombe, fin du printemps 1945
  • L'épreuve de la Trinité, 16 juillet 1945
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  • Potsdam et la décision finale de bombarder, juillet 1945
  • Le bombardement atomique d'Hiroshima, le 6 août 1945
  • Le bombardement atomique de Nagasaki, le 9 août 1945
  • Le Japon se rend du 10 au 15 août 1945
  • Le projet Manhattan et la Seconde Guerre mondiale, 1939-1945

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Critiques de films de Ian's Courtes critiques de films, de jeux de société et d'autres choses

Pour cette liste, j'inclurai principalement des événements isolés survenus entre 1900 et 1999. Cela signifie que je n'inclus pas les périodes qui se produisent sur une longue période de temps. Il s'agira principalement de moments ou d'événements qui ne durent qu'une journée ou deux. Par conséquent, les avancées et les inventions ne sont pas incluses, ni l'influence ou les œuvres de personnes en particulier, à moins que cette influence ne provienne d'un événement majeur.

10. Attaque sur Pearl Harbor
7 décembre 1941, Pearl Harbor, Hawaï, États-Unis

La Seconde Guerre mondiale faisait rage depuis deux ans déjà avant l'attaque du Japon sur Pearl Harbor. Pendant ce temps, les États-Unis n'ont joué qu'un rôle de soutien dans l'effort allié, mais n'avaient pas encore pris part aux combats. Pourtant, lorsque ces avions japonais ont émergé du ciel occidental et ont bombardé leur base navale hawaïenne, ils ont été plongés dans la mêlée.

Le Japon s'était désormais déclaré du côté des puissances de l'Axe et les États-Unis étaient désormais membre à part entière des alliés. La Seconde Guerre mondiale était devenue beaucoup plus mondaine et a touché presque tous les aspects du globe. C'est vraiment, comme Roosevelt l'avait prédit, une journée qui a vécu dans l'infamie.

9. La Révolution d'Octobre
7 novembre 1917, Petrograd Russie

1917 a été une année très tumultueuse pour la Russie, une année qui a changé son pays à jamais. Au milieu de la Grande Guerre, Lénine et ses bolcheviks ont mené leur révolution avec les idées du communisme marxiste derrière eux. Ils ont repris le gouvernement et capturé le Palais d'Hiver, une action qui conduirait à la disparition de la famille royale et à la naissance de l'URSS.

Inutile de dire que cette nouvelle et puissante force idéologique qui s'est implantée en Russie dominera la scène mondiale tout au long du siècle. La guerre de la démocratie et du communisme a germé ce jour-là et a entraîné le monde entier dans leur conflit.

8. Jour J
6 juin 1944, Normandie, France

Le 20e siècle semble être divisé en deux moitiés : l'ère d'avant la Seconde Guerre mondiale et l'ère d'après la Seconde Guerre mondiale. Les deux étaient des périodes remarquablement différentes, car la fin de la guerre a entraîné de nombreux changements sociétaux. Et le tournant du siècle qui sépare ces deux moitiés semble être le 6 juin 1944, lorsque les forces alliées ont quitté les côtes de la Grande-Bretagne et ont envahi l'Europe occupée par les nazis. Ce fut le début de la fin du plus grand conflit de l'histoire du monde ainsi que la charnière entre ces deux périodes distinctes. Le jour J était une entreprise massive qui a changé le cours de l'histoire.

7. Découverte de la pénicilline
28 septembre 1928, Londres Angleterre

Maintenant, j'ai affirmé que cette liste n'inclurait pas les avancées technologiques ou les inventions, car elles sont plus un processus qu'un événement. La découverte de la pénicilline est cependant une exception, car sa découverte s'est produite à la suite d'un accident de laboratoire du scientifique Alexander Fleming. Bien sûr, le développement du médicament est venu après, mais c'est cet événement inattendu qui l'a déclenché.

L'impact de la pénicilline sur la médecine a été profond, car les maladies bactériennes autrefois dévastatrices pouvaient désormais être combattues avec le nouvel avènement des antibiotiques. Cette prise de conscience de l'utilisation de drogues fongiques formées naturellement a peut-être été un incident, mais l'un des incidents les plus prospères de l'histoire récente.

6. Chute du mur de Berlin
9 novembre 1989, Berlin, Allemagne

L'abattage de cette barrière physique et symbolique entre les mondes démocratique et communiste a été un événement médiatique massif. La chute du mur était un symbole très concret de la chute du communisme soviétique lui-même. cela conduirait à la dissolution de la guerre froide qui a dominé le globe pendant un demi-siècle et réduit l'un des pays les plus puissants du monde.

5. Assassinat de François-Ferdinand
28 juin 1914, Sarajevo, Autriche-Hongrie

L'étincelle qui a enflammé le baril de poudre. Lorsque le membre serbe de la Main noire, Gavrilo Princip, a tiré sur l'héritier austro-hongrois, une chaîne de dominos de traités internationaux a été déclenchée et la Première Guerre mondiale a rapidement commencé. Ce fut une guerre massive qui a changé la guerre et changé toute la culture des relations internationales dans le monde, a coûté la vie à 9 millions de soldats et à presque toute une génération de jeunes hommes, et de ses cendres naîtrait le conflit encore plus important de la Seconde Guerre mondiale. Tout ça parce que cet homme a été abattu. (Eh bien, pas TOUS parce que, mais vous voyez ce que je veux dire…)

4. Le krach boursier de 1929
29 octobre 1929, New York City, États-Unis

Également connu sous le nom de Black Tuesday, le krach boursier de Wall Street à la fin des années 20 a plongé le monde dans la Grande Dépression qui a dominé les années 30. La vie est devenue difficile car les emplois étaient rares et la prospérité des années 1920 semblait s'arrêter complètement et il faudrait une guerre à grande échelle pour sortir le monde de sa funk.
Les États-Unis et tous les pays qui ont ressenti les effets d'entraînement (qui étaient nombreux) ont appris à quel point la santé économique était importante. Depuis lors, les dépressions sont allées et venues, mais aucune jusqu'à présent n'a été aussi dévastatrice.

3. Création d'Israël en tant qu'État juif
29 novembre 1947, Assemblée générale des Nations Unies

Les Nations Unies ont fait quelque chose d'assez sans précédent lorsqu'elles ont en fait approuvé un plan de partage pour diviser la Palestine et fournir au peuple juif son propre État. Cette déclaration a créé une guerre d'indépendance immédiate avec la Palestine et les combats se sont poursuivis depuis.
Les troubles politiques au Moyen-Orient sont depuis devenus un pilier sur la scène mondiale et la présence d'Israël a causé beaucoup de peur et d'instabilité dans la région, rendant les gouvernements du monde entier anxieux.

2. L'alunissage
21 juillet 1969, Mer de Tranquillité, La Lune

L'humanité a marché sur la lune. Pensez à remonter mille, deux mille, voire cent ans en arrière et essayez de le dire aux gens. Pensez à quel point cela leur semblerait incroyable. L'humanité a effectivement atteint la lune.
Alors pourquoi est-il au #2 ? principalement à cause du gaspillage relatif du potentiel des progrès de l'ère spatiale depuis l'aventure fatidique d'Armstrong et d'Aldrin. Nous avons réussi à mettre le pied dans le ciel, mais depuis lors, les progrès de l'exploration spatiale ont été assez lents en comparaison. Il aurait dû avoir plus d'influence qu'il l'a fait.
Alors pourquoi n'est-il pas inférieur à #2 ? Pour être honnête, il était difficile de ne pas lui donner la première place, car il est difficile de ne pas placer cela dans un contexte plus large et dans une perspective plus large. Si nous devions le faire, comment pourrait-il ne pas être l'un des événements les plus bouleversants du monde ? Depuis le début de la vie humaine sur terre, nous nous sommes demandés et adoré la lune, ce grand objet céleste dans le ciel nocturne. Penser que nous avons réussi à l'atteindre et à visiter ce lieu légendaire est stupéfiant. Je ne peux que penser que dans les cent, deux cents, mille ans à venir, cet événement augmentera rapidement en importance lorsque tous les autres événements du 20e siècle disparaîtront.

1. Le bombardement d'Hiroshima
6 août 1945, Hiroshima, Japon


HistoryLink.org

Le 20 août 1953, un prisonnier est tué et trois autres sont blessés par les tirs d'un gardien lorsqu'une émeute éclate au Washington State Reformatory à Monroe (comté de Snohomish). Les coups de feu sont tirés lorsqu'une foule de détenus se précipite vers la porte de la prison. Les émeutiers battent en retraite mais se déchaînent, cassent des fenêtres et détruisent des machines, mettent le feu à cinq bâtiments et détruisent l'intérieur des blocs cellulaires. L'agitation durera plus de 36 heures avant que tous les détenus ne soient finalement renvoyés dans leurs cellules. Les dommages à la maison de correction totaliseront plus de 750 000 $. C'est la pire émeute de l'histoire du Washington State Reformatory.

Maison de correction d'État de Monroe

Le Washington State Reformatory, ouvert en 1910, est situé à Monroe, à environ 32 km à l'est d'Everett. Maintenant appelé Washington State Reformatory Unit (WSRU), il fait partie du complexe correctionnel de Monroe qui comprend quatre « unités » distinctes avec une population totale de 2 500 hommes et des niveaux de détention allant du maximum au minimum. Le WSRU abrite jusqu'à 875 détenus dans deux grands blocs cellulaires qui sont la caractéristique la plus importante de ce bâtiment historique. Le complexe de 11 acres est entouré d'un mur de briques rouges de 30 pieds de haut avec six tours de garde stratégiquement placées pour surveiller l'activité à l'intérieur du complexe.

En août 1953, Paul J. Squier, 57 ans, était le surveillant de la maison de correction. Il n'avait occupé ce poste que 18 mois, étant arrivé du pénitencier fédéral de McNeil Island en avril 1952 où il avait travaillé pendant 30 ans, les 12 dernières années en tant que directeur. Squier a immédiatement mis en œuvre certaines réformes et a dépensé 100 000 $ pour agrandir les installations de réadaptation et améliorer les conditions de vie des détenus. Cependant, ses efforts étaient contrecarrés par quelques membres du personnel cherchant à saper son autorité et par les troubles profondément enracinés dans la population carcérale, provoqués par des années de corruption et d'abus présumés dans l'établissement.

L'émeute commence

Après le dîner du mardi soir 20 août 1953, la plupart des 615 détenus de la maison de correction étaient dans la cour à l'intérieur de la palissade, profitant de leur période de loisirs quotidienne. À 19 h 00, l'agent des services correctionnels Elmer Grewing a donné le signal de routine « Yard out » par haut-parleur, disant aux prisonniers de retourner dans leurs cellules. Mais c'était aussi un signal préétabli pour déclencher des émeutes, prenant complètement par surprise les gardiens de la maison de correction. Alors que la moitié des détenus retournaient docilement dans leurs cellules, l'autre moitié commençait à se déchaîner à l'intérieur de l'enceinte. Les gardes regardaient, impuissants, mais avec des fusils prêts à empêcher une tentative d'évasion. Les émeutiers ont ramassé des pierres, des briques cassées, des balles de baseball, des battes et d'autres objets et ont commencé à les jeter sur les gardes au sommet du parapet et à briser les fenêtres des bâtiments et des tours de garde.

La moitié des rebelles sont restés dehors dans l'enceinte et ont incendié l'atelier de menuiserie, l'atelier d'usinage, l'usine de fabrication de briques, la conserverie, la blanchisserie et la tribune du terrain de baseball. Ils ont essayé de détruire toutes les machines de la centrale électrique et des magasins en versant du sable de la briqueterie dans les mécanismes et ont ouvert toutes les bouches d'incendie, réduisant considérablement la pression d'eau nécessaire pour lutter contre les incendies. Quelques prisonniers ont fait irruption dans le garage de la maison de redressement et ont volé une berline Nash de 1950. Ils ont conduit la voiture dans la cour pendant un moment, puis l'ont enfoncée dans la serre et y ont mis le feu.

L'autre moitié des émeutiers se sont précipités à l'intérieur du bloc cellulaire où ils ont cassé des fenêtres, brûlé des matelas et des couvertures, retiré la plomberie des murs, cassé des conduites d'eau et inondé les sols, déchiré les chaises de barbier, renversé des bancs, démoli la cuisine de correction et le mess hall, et généralement détruit tout ce qui est cassable. Surpris, les agents pénitentiaires non armés se sont retirés à la hâte dans le bâtiment administratif et ont barricadé les portes.

Combattre les pompiers

Les services d'incendie de Monroe, Snohomish et Everett ont été appelés à la maison de correction peu de temps après le début de l'émeute. Le service d'incendie volontaire de Monroe a été le premier à arriver avec deux camions et a été autorisé à entrer dans la palissade par la porte sud. Malheureusement, les gardiens ont omis d'informer les pompiers qu'une émeute était en cours. Lorsqu'ils ont commencé à déployer des tuyaux et à décharger du matériel, les émeutiers ont attaqué les pompiers avec une pluie de briques et de pierres. Ils ont couvert leur retraite d'un puissant jet d'eau provenant d'une lance à incendie, mais ont été contraints d'abandonner 500 pieds de ligne. Sur le parapet, les gardes regardaient avec indifférence, sans réponse, les pompiers et les camions chassés de l'enceinte.

Pendant ce temps, les responsables de la maison de correction ont lancé un appel d'urgence à la patrouille de l'État de Washington qui a immédiatement dépêché 75 soldats de l'État pour augmenter la force des gardes de la maison de correction. Les adjoints du shérif des comtés de Snohomish et King, ainsi que des policiers d'Everett, Snohomish et Monroe, ont également été envoyés en renfort. Pour empêcher les condamnés de s'évader, toutes les routes du quartier ont été bloquées et la prison a été complètement encerclée.

Les incendies qui faisaient rage à l'intérieur de l'enceinte de la maison de correction étaient visibles sur huit kilomètres. D'énormes averses d'étincelles et de débris brûlants ont jailli dans le ciel alors que des portions de structures détruites s'effondraient. Heureusement, il n'y a eu qu'une légère brise cette nuit-là et les flammes ont été contenues dans la palissade, épargnant le bâtiment administratif et les blocs cellulaires. Par mesure de précaution, les pompiers sont restés de service toute la nuit, à l'extérieur des murs de la maison de correction.

Entrer dans la mêlée

Vers 21h00, le shérif du comté de Snohomish Thomas V. Warnock et le sergent O.S. Buehler, chef du détachement Everett de la patrouille de l'État de Washington, ont dirigé une escouade de 12 députés et patrouilleurs d'État à l'intérieur des blocs de cellules de correction pour réprimer les émeutes à l'intérieur. Les officiers, en tenue anti-émeute et armés de gaz lacrymogène et de matraques, étaient prêts à passer à l'action. Le shérif Warnock a pris un fusil à l'intérieur du bloc cellulaire et a tiré deux fois dans le plafond, attirant l'attention du prisonnier. Après une certaine résistance initiale, l'escouade a rapidement maîtrisé les rebelles et les a parqués dans des cellules. Pendant ce temps, le déchaînement dans l'enceinte s'est poursuivi sans relâche.

Vers 21h30, au plus fort de l'émeute, une foule de prisonniers s'est rassemblée devant la tour de garde à l'angle nord-est de la cour et a commencé un barrage de briques et de pierres, brisant toutes les fenêtres de la tour et envoyant les officiers esquiver pour se couvrir. Anticipating a mass breakout, a guard on the wall opened fire with a sub-machine gun when the inmates advanced toward the gate. Tear-gas grenades were lobbed into the center of crowd, dispersing it immediately. After the shooting, the most rioters gravitated toward the open baseball field, leaving behind four who had been shot during the melee. Prisoners carried the wounded men to a gate on the opposite side of the compound where reformatory medical personnel could administer first-aid. Two inmates had been shot in the head and were taken to Monroe General Hospital (now Valley General Hospital) by ambulance in critical condition. The other two inmates had minor wounds and were treated at the reformatory hospital.

After the shooting incident, things began to quiet down. The insurgents generally milled about the center of the yard, shouting insults at the guards. Banks of portable floodlights and spotlights were set up on the parapet to illuminate areas where convicts would be likely to hide or attack. The large, steel gates, set in the walls, were the most critical areas. The rebels were given plenty of time to calm down before state patrolmen in riot gear, herded them away from the gates onto the baseball diamond where they could be monitored by armed guards atop the wall. Sheriff Warnock led a contingent of deputies to search for prisoners who might be hiding in the burnt-out buildings, but found none. Using tools taken from the carpentry shop, the inmates tore up the bleachers for firewood and built bonfires to keep warm. They spent the night, under close supervision, corralled on the baseball field.

The Second Day

On Friday morning, August 21, sporadic trouble broke out in the compound when a group of prisoners tried to break into the reformatory garage, but guards drove them back with tear-gas. They tried again about noon, but were chased back to the baseball field. There was no food available, since the kitchen had been destroyed, so inmates in the yard scavenged tins of fruit jam from the destroyed cannery. Eventually, the rebels, desiring food and shelter, capitulated and became compliant. However, reformatory officials still deemed the situation unsafe. The prisoners spent the remainder of the day and all night on the baseball diamond, waiting to be allowed back into their cells.

Meanwhile, Superintendent Squier ordered a complete shakedown of the two cell blocks before permitting prisoners inside from the yard. The kitchen had been ransacked during the insurrection and most of the knives had disappeared. Guards completed the search about 1:00 a.m. Saturday and reported finding over 100 handmade weapons and knives. Squier also ordered a careful inspection of the entire compound before inmates would be allowed outside again, to be certain that no knives, tools or other contraband had been hidden there.

End of the Riot

By Saturday morning, after another chilly night on the baseball field without food, the danger of another uprising seemed to have passed. About 10:00 a.m., officers began moving small groups of inmates through the gate at guard tower six where they were searched for weapons and contraband, and then escorted to cells. By early afternoon, all the rebels had been cleared from the compound and locked up. A subsequent headcount confirmed that all the reformatory inmates were accounted for. Superintendent Squier suspended visitations and other privileges until further notice. Arrangements were made for hot meals to be brought to the reformatory, but prisoners had to eat inside their cells to prevent any new outbreaks of violence.

In Olympia, Lieutenant Governor Emmett T. Anderson, acting for Governor Arthur B. Langlie, immediately demanded a full-scale investigation and ordered Attorney General Donald Eastvold to launch an inquest. He sent assistant Attorney General Frank Hayes to Monroe to meet with Snohomish County Prosecutor Philip G. Sheridan and reformatory officials to determine whether criminal prosecution of the ringleaders, should they be identified, was feasible. Those responsible for the melee could be charged with assault, destruction of state property, arson, and inciting to riot. However, the likelihood of obtaining corroborating testimony from other inmates, needed for convictions, was remote.

Enquête

The investigation into the cause of the riot started on Saturday afternoon, August 22, 1953.

Among complaints of intolerable conditions, inmates told the investigating committee the direct cause of the riot was the unnecessary brutality used to discipline Ernest Jack Taylor, a black male, age 18, serving 15 years for grand larceny. They claimed he had been brutally beaten with chains in retaliation for disobeying instructions.

Guards claimed the problem was their inability to maintain discipline because they had no backing from the administration. The inmates knew that nothing would happen if they were reported for infractions, even serious ones like carrying concealed weapons, assaulting a guard, or attempting escape.

The investigation revealed that Taylor, a janitor in the cannery, refused to follow an assignment that he claimed was unnecessary. On Wednesday morning, August 19, his insubordination was reported to the reformatory's "adjustment committee" (disciplinary board) to decide on what disciplinary action to take. After a hearing on Thursday morning, the three-member committee decided to place Taylor in "deadlock" (solitary confinement) for an indefinite period. Taylor refused to comply with the sentence and had to be forced into the deadlock cell. He had been slightly injured on the way to deadlock when he allegedly attacked the escorting officers. Supervisor Squier told the investigating committee that Taylor had been examined by the reformatory's doctor after the incident and, except for a few bruises, was basically uninjured.

On Sunday, August 23, reformatory officials and engineers from the state Department of Public Institutions began an intensive survey of the riot damage and formulated plans for putting vital facilities back into operation. On Monday, Harold D. Van Eaton, state Supervisor of Public Institutions, announced that only two of the reformatory buildings had been damaged beyond repair: the laundry and the cannery. The other buildings, constructed primarily of brick, could be renovated and he estimated the damage would not exceed $800.000.

On Tuesday afternoon, September 1, 1953, members of the Legislative Committee on State Institutions convened in the reformatory auditorium to determine the underlying causes of the riot and to ascertain if outbreaks of violence could be avoided by legislative action. The committee consisted of three State Senators: Neil J. Hoff. Tacoma, committee chairman Howard S. Bargreen, Everett and Albert D. Rosellini (1910-2011), Seattle and three State Representatives: Dewey C. Donohue, Asotin County Harry A. Siler, Lewis County and Robert D. Timm, Adams County. Assistant Attorney General Frank Hayes, representing the governor's office, also attended the session.

What Went Wrong

Witnesses included Superintendent Squier two former reformatory superintendents, Ray Ryan and Earl Lee reformatory administrative officers and staff law enforcement personnel, who had been present during the riot and a number of inmates, who were screened from the assembly and testified anonymously. The hearings were broadcast live by radio station KRKO and KING, as well as KING-TV.

The topics covered a wide range of subjects including morale, mismanagement, dissension among the employees, favoritism, prison security, smuggling of contraband into the institution, gambling, alcohol abuse, drug trafficking, violence and brutality inside the reformatory walls, and the shooting incident that left one inmate dead.

Some of the most surprising revelations came from reformatory staff. Benjamin Wright, Supervisor of Classification and Parole, testified that the state Department of Corrections considered the reformatory a second-rate prison, and forced it to house hardened criminals who should be incarcerated at the Washington State Penitentiary. He said the reformatory even housed eight psychopaths due to lack of space at the state mental institutions to which they had been committed.

Dr. C. Arthur Elden, the reformatory physician, testified that after an afternoon visit to a cell block on the day of the riot, he felt tension among the inmates and that trouble was coming. A group of inmates had congregated around Ernest Taylor's cell, discussing a beating he had allegedly received after objecting to being placed in solitary confinement. Dr. Eldon met with assistant Superintendent John L. "Cap" Brady and warned him: "For God's sake, don't have yard-out tonight." Brady said if the inmate's routine is changed, "they'll think we're cowards" (The Everett Daily Herald).

Superintendent Squier testified about his attempts to remove Assistant Superintendent Brady, who had been at the institution for more than 30 years. Squier said he could not carry out his program of reform as long as Brady remained on staff, undermining his authority. He told the committee that Brady frequently countermanded his orders, upsetting morale and causing considerable confusion. Other staff members substantiated Squier's position, testifying they sometimes didn't know who was in charge.

Former reformatory Superintendent Ray Ryan had Brady replaced during his administration (1945-1949). He told the committee: "This institution will never be run well with Mr. Brady there" (The Everett Daily Herald). Ryan said the dire situation at the reformatory would continue unless and until there was a high level shakeup and went on to name names.

The committee concluded the hearings late Thursday afternoon, September 3, concluding the riot was the climax to years of corruption, scandal, and unrest at the institution. The problem was amplified by the state's propensity to use the reformatory as a dumping ground for prisoners who should clearly be housed elsewhere.

Cleaning House

On Friday, September 4, Director of State Institutions Harold D. Van Eaton telegraphed Superintendent Squier: "This wire confirms authorization for you to make personnel changes immediately to assure proper administration and security at the state reformatory. I request you utilize all means available to this end and report to the department any special assistance you may require" (The Everett Daily Herald). Squier immediately dismissed assistant Superintendent Brady and told the news media other changes would follow. As expected, Brady charged that Squire was using him as a "fall guy" for the riot and refused to resign. Squier pointed out that Brady wasn't expected to resign he had been fired.

On September 19, Superintendent Squier announced the dismissal of seven more reformatory staff members. The explanation for their dismissals was their uncooperative attitude.

Assistant Superintendent Brady was replaced by Lawrence Delmore, age 50, retiring assistant warden of Alcatraz Island Federal Penitentiary. Delmore was considered one of the nations top experts in penal affairs. Paul Squier continued as Superintendent of the Washington State Reformatory until his retirement in 1956. He was succeeded by Roy Belnap.

Testimony during the three-day hearing failed to determine who had fired shots at the rioting inmates. According to the Snohomish County Prosecutor's Office, the investigation was still in process. But, as far as the guards were concerned, it was better left unsaid. Lyshall's fatal wound was ruled a death by misadventure while participating in unlawful acts.

Wounded inmates:

  • Walter Thomas Lyshall, age 21, serving 10 years for auto theft, was taken to Monroe General Hospital where he died from a head wound.
  • Glen M. Anderson, age 25, serving 15 years for grand larceny, was shot in the head and blinded. He was taken by ambulance to Monroe General Hospital in critical condition. Anderson, incapacitated, was granted a 90-day leave of absence on October 21, 1953, and subsequently pardoned on February 25, 1954.
  • Richard Phillip Brattain, age 22, serving 10 years for burglary, was treated for a scalp wound at the reformatory hospital.
  • Douglas Farris, age 20, serving 10 years for auto theft, was shot in the ankle and hospitalized at the reformatory.

Injured Officers:

  • Chief Criminal Deputy Edwin O. Walker, Snohomish County Sheriff’s Department, fractured ribs in a traffic accident while responding to the riot at the Washington State Reformatory.
  • Sergeant Marvin Paulson, Washington State Patrol, Lewis County Detachment, suffered facial injuries when his tear-gas gun backfired.

Inmates in yard during riot, Washington State Reformatory, Monroe, August 20, 1953

Courtesy Washington State Archives

Washington State Reformatory, Monroe, Snohomish County, ca. 1960

Courtesy Washington State Archives

Carpentry shop one day after prison riot, Washington State Reformatory, Monroe, August 21, 1953.

Courtesy Washington State Archives

The Everett Daily Herald, August 21, 1953

Washington State Reformatory inmate Glen M. Anderson, July 18, 1951

Courtesy Washington State Archives

Inmate in a diabetic coma being taken from yard of Monroe Reformatory during riot, August 20, 1953

Courtesy Washington State Archives

Washington State Reformatory inmate Walter Thomas Lyshall, March 6, 1953


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The Far East 1941 to 1945

The war in the Far East truly internationalised the war being fought in Europe. The war taking place in Europe took on a new dimension in December 1941 when Japan attacked the American naval base at Pearl Harbor. War in the Far East now made the Second World War truly global.

Today it seems astonishing that a country as small as Japan would attack America but this is what happened in December 1941. Why did Japan attack America ?

1) The Japanese at this time had a very low opinion of the Americans who they saw as drunks who were incapable of hard work. It was believed in Tokyo that the Americans would be an easy target as they lacked fighting spirit. There were those in Japan who actually believed that America could be defeated by Japan. In particular, the military high command was far more influential in Tokyo than politicians who were seen by the public to be weak and ineffective.

2) Japan was expanding throughout the whole of the Far East following her invasion of Manchuria and in 1941 it seemed that America would use her economic muscle to stop Japan Japan greatly depended on American oil and America was on the verge of stopping all oil exports to Japan which would have crippled Japan’s military machine. Japan needed to hit America hard and it was believed in Tokyo that a devastating attack would put America off of having any influence in the Pacific leaving Japan with a free hand.

On December 7th 1941, a large bomber force attacked the American Pacific Naval force based at Pearl Harbor, Hawaii. Three battleships were sunk and sixteen other ships damaged. Over 120 ‘planes were destroyed and 2400 people were killed and many more were wounded.

But the vital aircraft carriers stationed at Pearl Harbour were all out on manoeuvres and the oil reserves kept at Pearl Harbor had been drained into underground reservoirs. This has lead some to believe that the American government knew about the raid all along and let it go ahead so that the American public would be so angered by it that when the president, Roosevelt, announced that he had declared war on Japan it would be warmly received by the public.

At the time before Pearl Harbor there was no obvious evidence that Americans wanted to get involved in a war despite her aid to the Allies fighting Nazi Germany. On December 8th, 1941 America declared war on Japan and Roosevelt received a standing ovation in the American Congress

Why weren’t hundreds of Japanese planes seen flying into Hawaii ? America had radar so they should have been spotted. But an American B17 bomber force was also flying into Pearl Harbor and it is probable that the radar spotters knew this and ignored the sighting of Japanese planes on the radar screens thinking that they were US bombers. In fact, the radar crew did report their sighting only to be told to ignore it.

Did America crack Japan’s secret code giving details of the raid ? Many think that they had but the official reason given in Washington for not informing Pearl Harbor earlier was that American Intelligence forgot that Hawaii was in a different time zone to them and did not realise this until too late and this delayed Washington informing Hawaii. An important message to the base commanders was received after the raid on Pearl Harbor had finished.

However, it is strange that all the aircraft carriers were out at the same time – it had never happened before – and that all the oil (which would have been a vital loss) was drained into safety. The ships that were lost at Pearl Harbor were replaceable and so were the ‘planes. The carriers would have been much more difficult to replace.

Ultimately, the raid may well have been a surprise. It did infuriate America and Japan found that she had woken a “sleeping tiger”. The “dastardly attack” (Roosevelt) did not defeat America but it was to plunge the Pacific and the Far East into a horrific war that was to end in the use of the atomic bombs on Hiroshima and Nagasaki.

Why were the Japanese so successful at the start of the war?

1. Both the Americans and British – the major colonial powers in the Far East – were unprepared for war. The Japanese had been fighting in Manchuria and China for nearly ten years and they had developed battle tactics needed for modern warfare. Japan’s economy revolved around the military and she was simply more prepared for a full-scale assault on the Far East than either the British or Americans.

2. No soldiers fought like the Japanese. A senior British commander in the Far East – General Slim – commented that every nation spoke about fighting to the last man, but only the Japanese did this. The Japanese soldier lived by the Bushido belief. His life was unimportant and he dedicated his life to the emperor who was a god. To die for the emperor was a great honour and guaranteed a soldier a place in heaven. Therefore the Japanese fought in a manner never seen before. The sheer ferocity of an attack and the failure of the Japanese to surrender or retreat took the Allies by surprise. A Japanese soldier could not understand how or why a soldier would want to surrender and bring shame on his family and emperor. This is why captured Allied soldiers were treated so harshly by the Japanese – they had committed the ultimate sin in the eyes of the Japanese.

Japanese soldiers were trained to live off the land so that supplying troops was never a major problem at the outset of the war. Obedience to officers was total – this had been physically punched into the Japanese soldiers during their training. This culminated in the thousands of young Japanese who volunteered for the kamikazes – either through the use of planes or as ‘human torpedoes’.

In contrast to the Japanese approach to war, the British still fought ‘by the rules’. An example was the British base of Singapore. Britain fully expected Singapore to be attacked once war had started, but we expected an attack to come from the sea. Hence £50 million defence improvements to Singapore faced out to sea. When the Japanese attacked Singapore, they came through the jungles to the north. The newly placed guns to attack Japanese shipping did not face inland. We simply did not expect a military force to come through jungle as we had never experienced anything like this before. The loss of Singapore and the troops stationed there was a huge blow to Britain – both militarily and psychologically.

3. To some extent, the Japanese had the local population on their side to start with as they played on the fact that the British and Americans were the colonial masters of the region and the Japanese offered these people freedom from colonial rule. Such a promise was never kept, of course.

4. America’s military might was based in America itself and any deployment of this might would take time to organise thus giving Japan more of a free hand in the area with regards to conquering land.

Japan took vast sections of the Far East in a matter of months. However, once America got her military act together, such swift Japanese advances had to come to a halt.

Why did Japan eventually lose the Pacific War?

1) The sheer massive power of America overwhelmed Japan once the USA got itself fully organised. Her ability to produce war goods and her man power totally outstripped Japan. Also all her factories were on the US mainland so they were free from any fear of bombing. Do note that the attack on Pearl Harbour sunk a number of ships including 3 battleships – this made great propaganda for the government but the ships were not critical from a military point of view and were easily replaced in the numerous shipyards in America.

2) Japan only had 10% of America’s economic might and was very short of basic and vital minerals especially iron and oil. America had both of these in huge quantities. If the Americans lost a capital ship (a battleship or aircraft carrier) it was simply a loss. If the Japanese lost a capital ship it was a disaster as it could not be easily replaced. After the Battle of Leyte Gulf (Oct 1944) the Japanese Navy all but ceased to exist. The navy minister, Admiral Yonai, said with regards to the result at Leyte Gulf, “ I felt that that was the end.”

3) The American submarine service targeted Japanese merchant ships transporting goods from mainland Asia to Japan. She had 8.9 million tons of shipping of which the submarines alone sunk 55%. Thus Japan was starved of needed commodities. She only had 3% of America’s farmland so food was a real problem. When America had the range she bombed Japanese cities and factories.

43,000 tons of bombs were dropped on factories in Japan and 104,000 tons on 66 cities. The bombing of factories was effectively a waste of time as they were already starved of raw materials anyway. The fire bombing of Tokyo made it clear to the Japanese government that it was facing complete destruction.

4) US forces in the Pacific were commanded by Douglas MacArthur. He realised that the Japanese Imperial Army would take years to defeat if every island in the Pacific was fought over. The American casualties would be massive. Her forces at Iwo Jima and Okinawa had taken many deaths from just a handful of defenders. He adopted a policy of taking the main islands only and ignoring the smaller ones which could be ignored and isolated with the troops on them being left without any transport to get off of them. This was called “island hopping” and the small islands were “la gauche to wither on the vine". This does explain why Japanese troops were found on Pacific islands some years after the war but it also confirmed to those who had fought that the Japanese were fanatics who would have inflicted massive casualties on Allied troops if each island had been taken.

In mainland Asia, British and Commonwealth forces had pushed back the Japanese as they approached India. Fierce fighting took place on the mainland though it was rarely reported back home in Britain and the men who fought out in the Far East frequently referred to themselves as “The Forgotten Army”. Orde Wingates’s ‘Chindits’ fought the Japanese using what would now be called Special Forces tactics – dropping by parachute behind enemy lines, disrupting their supply routes and generally causing the Japanese the maximum damage.

5) American intelligence estimated that if a land invasion of Japan was to take place i.e. if Japan refused to surrender, then America would have to expect at least one million casualties which would be politically and militarily unacceptable. It was thought that the Japanese would get together a Home Guard of at least 14 million to guard both the country and the emperor. With the example of kamikazes, many generals in America feared that the war would go on for a long time and that a surrender would have to come from the emperor for all Japanese to obey it. With this background, President Truman authorised the use of the atomic bomb. On August 6th, 1945 Hiroshima was attacked and on August 9th, Nagasaki. The emperor ordered a surrender.

6. Once America had got herself prepared, Japan could not have won the Pacific War. Her overwhelming industrial might, her vast food producing capacity, her huge manpower and her freedom from bombing, meant that Japan had to take on the world’s most powerful nation. The fact that it took so long for this victory can be explained by the ferocious commitment of the Japanese soldier and the geography of the region. But nearly all historians are of the opinion that an Allied victory was inevitable.


August 30, 1945 U. S. FLAG FLIES IN JAPAN:

United Press Correspondent
General MacArthur Headquarters, Yokohama, Japan,
Aug. 30. —Gen. Douglas MacArthur set up headquarters in Yokohama today as the first 40,000 troops of his occupation army raised the Stars and Stripes over Japan's largest naval base, two airfields and a big slice of the Tokyo plain.

WITH APATHY BUT
GLAD WAR IS OVER

United Press Correspondent
Tokyo, Aug. 30.— Today we reached the end of the long road, to Tokyo and found what must surely be the world's worst bombed city.

Full Story
Not Told

United Press Correspondent
Washington, Aug. 30.—President Truman said today that he thought the Army and Navy Pearl Harbor reports showed that the disaster resulted fundamentally from "the "policy which the country itself pursued" in '1941—a policy of non-preparedness.


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