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Galerie d'images et de cartes pour la bataille de Peleiu

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Histoire & Culture

L'histoire des Palaos est encore largement voilée de mystère. Pourquoi, comment ou quand les gens sont arrivés sur nos belles îles est inconnu, mais des études indiquent que les Palaosiens d'aujourd'hui sont des parents éloignés des Malais d'Indonésie, des Mélanésiens de Nouvelle-Guinée et des Polynésiens. Quant à la date de leur arrivée, la datation au carbone des artefacts des plus anciens sites de villages connus sur les îles Rock et les spectaculaires terrasses de Babeldaob placent la civilisation ici dès au moins 3 500 av.

Le premier contact étranger enregistré a eu lieu en 1783 lorsque le navire Antelope, sous le commandement du capitaine anglais Henry Wilson, a fait naufrage sur un récif près d'Ulong, une île rocheuse située entre Koror et Peleliu. Avec l'aide du grand chef de Koror Ibedul, Wilson et ses hommes sont restés trois mois pour reconstruire son navire. À partir de ce moment, de nombreux explorateurs étrangers ont fait escale à Palau et les îles ont été exposées à de nouveaux contacts européens.

La gouvernance étrangère de nos îles a officiellement commencé lorsque le pape Léon XIII a affirmé les droits de l'Espagne sur les îles Caroline en 1885. Deux églises ont été établies et entretenues par deux prêtres capucins et deux frères, ce qui a entraîné l'introduction de l'alphabet romain et l'élimination des inter-villages. guerres. En 1899, l'Espagne a vendu les Carolines à l'Allemagne, qui a établi un programme organisé pour échanger les ressources naturelles des îles.

Après la défaite de l'Allemagne lors de la Première Guerre mondiale, les îles ont été officiellement passées aux Japonais en vertu du traité de Versailles de 1919. L'influence japonaise sur la culture palaosienne était immense car elle transférait l'économie et la propriété du clan aux individus. En 1922, Koror devint le centre administratif de toutes les possessions japonaises dans le Pacifique Sud. La ville de Koror était une métropole élégante avec des usines, des magasins, des bains publics, des restaurants et des pharmacies.

Après la défaite du Japon lors de la Seconde Guerre mondiale, les îles Carolines, Mariannes et Marshall sont devenues des territoires sous tutelle des Nations Unies sous l'administration des États-Unis, Palau étant nommé l'un des six districts insulaires. Dans le cadre de leur mandat, les États-Unis devaient améliorer l'infrastructure et le système éducatif des Palaos afin qu'ils deviennent une nation autosuffisante. Cela s'est produit le 1er octobre 1994, lorsque les Palaos ont obtenu leur indépendance lors de la signature du Pacte de libre association avec les États-Unis.


La bataille de Peleliu : souvenirs de guerre insulaires, japonais et américains

L'empire japonais expansionniste a annexé l'archipel habité des Palaos en 1914. La base aérienne construite sur l'île de Peleliu est devenue la cible d'attaques des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale. La bataille de Peleliu : souvenirs de guerre insulaires, japonais et américains propose une étude ethnographique de la façon dont Palau et Peleliu ont été transformés par les grandes puissances en guerre et explore davantage comment leur conflit est mémorisé différemment par les trois peuples qui ont partagé cette expérience.

L'auteur Stephen C. Murray utilise les histoires orales des anciens de Peleliu pour reconstituer le mode de vie de l'île d'avant-guerre, offrant une explication fascinante du rôle de la terre et du lieu dans la culture insulaire. Pour les Palaosiens, l'histoire est conçue géographiquement et non chronologiquement. La terre et les repères sont à la fois la substance de l'histoire et les déclencheurs mnémoniques qui rappellent le passé. Murray offre ensuite un compte rendu détaillé de l'invasion américaine de 1944 contre les forces japonaises retranchées sur Peleliu, une campagne de soixante-quatorze jours qui a rasé des villages, des fermes, des cimetières ancestraux, des plages et des forêts, et avec eux, de nombreux nœuds clés de la mémoire. et identité.

Murray explore également comment les souvenirs des insulaires de la bataille comme bouleversant leur mode de vie diffèrent radicalement de la façon dont les Japonais et les Américains se souviennent de l'engagement dans leurs histoires, mémoires, fiction, monuments et visites de Peleliu. La détermination à récupérer les restes de 11 000 soldats japonais dans les grottes de Peleliu a poussé des groupes civiques de haut niveau de tout l'éventail politique japonais vers l'île. Le Japon contemporain continue de débattre des interprétations pacifistes, de droite et d'autres interprétations de son agression en Asie et dans le Pacifique. Ces différends sont exportés vers Peleliu et encadrent subtilement la façon dont la commémoration japonaise dépeint la bataille dans la pierre et le rituel. Les Américains, vainqueurs de la bataille, reviennent dans l'archipel en bien moins grand nombre. Pour eux, le conflit reste controversé mais est le plus souvent noyé dans le récit de « la bonne guerre ».

La bataille de Peleliu est une étude de la mémoire publique et de la façon dont trois peuples entraînés dans un conflit luttent pour créer une compréhension commune de la tragédie qu'ils partagent.


Les visiteurs de l'île du Pacifique de Peleliu ne peuvent pas prétendre qu'ils n'ont pas été prévenus. Le panneau sur le port indique "Bienvenue à Peleliu - Terre d'enchantement", mais lorsque le bateau s'approche du quai, un deuxième panneau devient visible. "N'oubliez pas que les munitions de la Seconde Guerre mondiale sont toujours dangereuses et peuvent blesser ou tuer!"

L'eau scintille dans différentes nuances de turquoise, le sable des plages est aussi fin que la poussière et une brise douce atténue la chaleur tropicale. Mais la beauté est trompeuse. La "terre d'enchantement", qui appartient à la nation insulaire des Palaos, a été le théâtre de l'une des batailles les plus sanglantes du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. Des grenades rouillées et des fusils jonchent toujours l'île. Des avions de guerre et des chars détruits se cachent dans la végétation verdoyante. Personne ne les a déplacés après la fin des tirs. Une grande partie des débris de bataille reste mortelle.

"Les Américains ont débarqué ici à Orange Beach le 15 septembre 1944", explique Des Matsutaro. Le guide de 36 ans est allé chercher le groupe de touristes au bord du quai et les a emmenés à la plage. Son entreprise Peleliu Adventures propose des circuits sur la Seconde Guerre mondiale. Il rassure les visiteurs qu'ils sont en sécurité s'ils restent près de lui.

Pris dans de lourds tirs croisés

Matsutaro montre l'océan et montre une photo en noir et blanc de la plage couverte d'une épaisse fumée et de véhicules amphibies s'approchant du rivage. "Les Américains ont été pris dans des tirs croisés japonais intenses", explique-t-il. "La bataille pour Peleliu ne devait durer que quelques jours, mais les combats ont duré près de trois mois."

Finalement, les Américains ont gagné. Au total, 10 700 soldats japonais et 2 300 Marines américains ont été tués dans la bataille pour cette parcelle de terre tropicale. Les estimations varient légèrement. L'île était une cible stratégique en raison de sa piste d'atterrissage.

Le groupe de Matsutaro n'est pas seul. Plusieurs Japonais sont ici aussi. Un homme âgé avec un appareil auditif remplit du sable dans une bouteille en plastique avec des mains tremblantes. Une femme portant un grand chapeau de soleil est accroupie à l'ombre d'un palmier, regardant la mer. Des vétérans américains et leurs descendants viennent aussi ici, pour assister à des services commémoratifs, par exemple.

De retour sur la route principale, Matsutaro freine. « Tout le monde dehors », dit-il. Le tarmac est bordé de buissons. Le guide disparaît à travers un interstice. Le groupe le suit jusqu'à un tas de métal rouillé à 5 mètres (16 pieds) de la route. On peut voir les restes d'un cockpit, ainsi que le train d'atterrissage et la peinture rouge sur le fuselage. Le vieil avion de combat n'est pas dangereux, mais les munitions qui l'entourent le sont.

Ordonnance déstabilisante au fil du temps

"Maintenant, après presque 60 ans, les mécanismes de sécurité rouillent lentement", prévient Steve Ballanger. L'ancien soldat britannique dirige une équipe d'élimination des munitions appelée Cleared Ground Demining qui travaille dur sur Peleliu. Depuis fin 2009, l'équipe a retiré quelque 6 500 armes à feu et autres munitions, soit 9 tonnes au total. Ballanger avertit les touristes de ne pas se promener dans la jungle.

Un chemin dégagé mène à 300 mètres à travers la Vallée de la Mort jusqu'à Bloody Nose Ridge qui a vu les pertes les plus lourdes. Sur la colline, un membre de l'équipe de Ballanger, un Américain du nom de David McQuillen, déclare : « Mon oncle est mort ici même dans une attaque au mortier. Il a dit qu'il avait décidé de rejoindre l'équipe en mémoire de son oncle.

Pour les insulaires, la Seconde Guerre mondiale est un événement lointain et abstrait qui s'est produit il y a trois générations. Il n'y a presque plus de témoins oculaires ici. Pour McQuillen, cela donne aux débris de bataille une importance encore plus grande. "Quand je suis sur Peleliu, je ressens la guerre. Il est impossible de comprendre la bataille à moins d'avoir été dans cette jungle", dit-il.

Les insulaires ont été évacués avant la bataille et n'ont pas reconnu leur patrie à leur retour. La végétation a été réduite en cendres, leurs villages rasés. "L'US Navy a distribué des lunettes de soleil parce que les roches de craie nues reflétaient la lumière si brillamment", explique l'ancien Marine McQuillen.

Les insulaires de retour, pour la plupart des pêcheurs, étaient nourris de thon et de viande en conserve. Il leur a fallu longtemps pour reprendre l'agriculture. Parce que les combats avaient supprimé tous les panneaux et les démarcations foncières, il n'était pas clair qui possédait quoi, et les différends fonciers continuent à ce jour.

Au début, les insulaires vendaient des reliques de guerre à la ferraille. Des moteurs et des pièces d'avion ont été démontés, mélangés à du béton et utilisés pour construire un mur de quai. Et avant qu'il ne soit interdit de retirer des artefacts de l'île, les touristes japonais et américains sont partis avec toutes sortes d'objets dans leurs bagages. Certains habitants ont décoré leurs maisons avec de vieux équipements de guerre.

Aujourd'hui, l'objectif n'est pas seulement de rendre l'île sûre pour ses 500 habitants et les visiteurs, ou de montrer des réservoirs envahis par la végétation comme des attractions touristiques. Les autorités veulent préserver Peleliu en tant que mémorial et musée en plein air. Et progressivement, les jeunes générations commencent à s'intéresser davantage à l'histoire de l'île, explique McQuillen, qui fait du bénévolat dans une école primaire locale.

Matsutaro a ramené son groupe de touristes en toute sécurité sur le quai. L'équipe de Clear Ground Demining est venue nous saluer pendant le départ du groupe. Alors que les palmiers s'éloignent et que des essaims de poissons volants sautent le long du bateau, il semble que cette île tropicale soit vraiment enchantée.

Mais les plages blanches comme neige et le magnifique coucher de soleil ne peuvent cacher les horreurs de son passé.


Base de données de la Seconde Guerre mondiale


ww2dbase Les îles Palau étaient sous contrôle allemand de 1899 jusqu'à la fin de la Première Guerre mondiale. Après la Première Guerre mondiale, le Japon a reçu mandat du groupe d'îles. Alors que Douglas MacArthur de SOWESPAC avançait en prenant Morotai, Chester Nimitz de CINCPOA a fait son entrée dans son théâtre le même jour en débarquant le général Geiger's III Marine Corps sur Peleliu des îles Palau. À la mi-septembre, le temps était chaud et humide même avec des pluies fréquentes, la température est restée constamment à 115 degrés Fahrenheit.

ww2dbase Le bombardement d'avant l'invasion sur Peleliu était relativement inutile les obus qui pleuvaient sur l'île n'arrivaient pas à toucher le puits japonais creusé. Un officier d'artillerie a enregistré que son équipage a tiré cinq salves d'obus de 8 pouces sur un emplacement de canon côtier protégé par du corail dur seulement pour trouver les Japonais repoussant le canon côtier pour riposter contre les Américains. Néanmoins, l'officier de marine William Rupertus qui a supervisé les opérations d'invasion était toujours optimiste. "Nous allons avoir quelques victimes, mais laissez-moi vous assurer que ce sera court, rapide", a-t-il déclaré. Il s'est avéré que ce ne serait pas le cas.

ww2dbase Les Marines américains sont partis à bord d'une péniche de débarquement LST de Pavuvu pour Peleliu dans la matinée du 4 septembre 1944. Le voyage était de 2 100 miles de distance, et il s'est déroulé sans incident. Lorsqu'ils arrivèrent à Peleliu, ils trouvèrent les plages du débarquement un spectacle épouvantable. D'énormes geysers d'eau se sont élevés autour des amtracs devant nous à l'approche du récif. La plage était maintenant marquée sur toute sa longueur par une nappe de flammes continue soutenue par un épais mur de fumée. Quand les atterrisseurs atteignirent la plage, ils se retrouvèrent la cible de tirs écrasants de mitrailleuses et de fusils. De temps en temps, des obus d'artillerie arrivaient de l'arrière des lignes, envoyant des fragments partout et marquant parfois des coups sur les véhicules de débarquement américains. À travers ce paysage des plus hostiles, les Américains ont obtenu une tête de pont pour faire avancer leurs opérations.

ww2dbase Les Japonais ont maintenant réalisé que la stratégie employée par le lieutenant-colonel Naoyuki Kuzume sur l'île de Biak était la plus efficace pour décourager de nouvelles avancées américaines à travers l'océan Pacifique. C'était une guerre d'usure. Après Biak, Peleliu fut la première bataille où se battre depuis les profondeurs de grottes complexes était la doctrine officielle. Les troupes japonaises ont été invitées à creuser profondément, à retenir leur feu lors des premiers débarquements et à n'attaquer que lorsqu'elles pouvaient contre-attaquer et infiltrer les lignes américaines. Sur Peleliu, les Japonais n'ont suivi que les ordres, et les officiers américains les ont aidés en devenant arrogants et négligents après leurs récentes victoires. Les Américains, cependant, ont appris très rapidement qu'ils ne pouvaient plus nettoyer les grottes en lançant des explosifs ou en utilisant des lance-flammes, car les Japonais avaient également amélioré leurs techniques de creusement de grottes afin que les entrées de grottes inclinées détournent les dommages causés par de telles armes. En conséquence, les 11 000 soldats japonais se sont battus depuis leurs grottes labyrinthiques pendant deux mois et demi, contre-attaquant chaque fois qu'ils en avaient l'occasion. L'une des contre-attaques les plus notables des Marines américains était une contre-attaque menée par 13 chars légers et une compagnie d'hommes. L'attaque d'infanterie blindée extrêmement bien coordonnée a percé le périmètre américain et s'est déplacée à travers l'aérodrome principal de Peleliu, divisant presque les forces américaines en deux. Ils sont finalement arrêtés au dernier chantier par des canons antichars de 37 mm bien pointés et l'arrivée d'un bombardier en piqué. A défaut de prendre l'aérodrome, le mortier et l'artillerie japonais punirent les Américains qui le tenaient. « Être bombardé par des masses d'artillerie et de mortiers est absolument terrifiant », a déclaré Eugene Sledge, vétéran du Corps des Marines des États-Unis, qui a combattu sur Peleliu, « mais être bombardé à ciel ouvert [à l'aérodrome] est une terreur aggravée au-delà de la croyance de tous ceux qui n'en ont pas fait l'expérience."

ww2dbase Alors que la force japonaise commençait à diminuer légèrement, une nouvelle tactique fut mise en place. Leur défense de Peleliu est devenue une discipline de feu stricte. Il y aurait des moments où les choses étaient si calmes que pendant un instant, il semblait que la guerre était finie, mais dès qu'un petit groupe d'hommes se réunissait, ou que quelqu'un bougeait négligemment la tête au-dessus de la pointe du cratère dans lequel ils étaient accroupis, des mortiers japonais et les fusils ont pris vie. En conséquence, les Japonais ont pu causer un maximum de pertes avec le moins de tirs, ce qui a également minimisé le taux de détection par les Américains.

ww2dbase L'une des zones les plus difficiles de Peleliu pour les Américains était la montagne Umurbrogol. Cependant, aucun marine américain ne l'a appelé par son nom propre à la place, le nom "Bloody Nose Ridge", parfois simplement "Bloody Nose", a été utilisé. La roche dure a été dépouillée du peu de végétation qu'il y avait par les bombardements navals, et lorsque les Américains ont atteint la crête, ils ont réalisé que le bombardement avait créé tellement de fragments de roche qu'ils ont multiplié l'efficacité du mortier et de l'artillerie japonaise en augmentant la quantité d'éclats d'obus volant dans l'air. L'avancée jusqu'à Bloody Nose Ridge a coûté 538 pertes aux trois compagnies de la 1ère division de marine américaine sur un total de 612 lorsqu'elles ont été renforcées par des pelotons de la 7e division de marine. , faisant des victimes immédiatement.

ww2dbase Le combat à Peleliu a été des plus brutaux, les deux camps se battant de la manière la plus violente. Sledge a commenté que les Marines se battaient avec la haine la plus profonde envers les Japonais dans leur cœur. "Nier cette haine ou la ridiculiser serait . un mensonge", dit-il.

L'attitude collective, marine et japonaise, a donné lieu à des combats sauvages et féroces sans retenue. Ce n'était pas le meurtre impartial vu sur d'autres fronts ou dans d'autres guerres. c'était une haine brute et primitive, aussi caractéristique de l'horreur de la guerre dans le Pacifique que les palmiers et les îles.

ww2dbase Le 28 septembre 1944, les Marines américains sont montés à bord d'amtracs et ont parcouru 500 à 700 mètres d'eau peu profonde jusqu'à l'île voisine de Ngesebus, où l'artillerie japonaise était basée. L'opération d'atterrissage à Ngesebus a été soutenue exclusivement par des avions de la Marine. Les Corsair du Marine Fighter Squadron 114 ont déchargé leurs bombes et roquettes sur les positions japonaises, puis mitraillé tout ce qui bougeait. Pendant ce temps, un cuirassé soutenu par des croiseurs et des destroyers bombardait des zones à l'intérieur des terres pour assouplir davantage les défenses. Les combats ont été rudes dans les crêtes et les grottes de l'île, mais les Marines ont réussi à limiter les pertes au minimum. Lorsque l'île a été sécurisée quelques jours plus tard, les Américains ont subi 15 tués et 33 blessés. Les Japonais, cependant, ont subi 470 victimes face à une puissance de feu supérieure.

ww2dbase Le 3 octobre, les Marines ont attaqué les Five Sisters, un groupe de collines de corail avec cinq hauts sommets. Les Marines avançaient régulièrement, mais le feu des tireurs d'élite japonais était si intense que le taux de pertes était extrêmement élevé pour les Américains. Très vite, les Japonais se sont rendu compte qu'il était avantageux de tirer sur les brancardiers, car cela obligerait les Américains à mettre de côté au moins deux hommes comme brancardiers pour ramener l'homme abattu. Encore une fois, les Japonais pratiquaient une très bonne discipline de tir, ne tirant que lorsqu'ils pouvaient infliger un maximum de pertes. "Quand ils tiraient, quelqu'un était généralement touché." La nuit, cependant, c'était un combat différent. Les infiltrés japonais ont constamment testé les lignes de front, se glissant tranquillement dans des trous de renard et égorgeant parfois des Marines sans méfiance. Pour contrer cette tactique de nuit, les Américains pratiquaient eux-mêmes une bonne discipline. Personne n'était autorisé à se déplacer après la tombée de la nuit pour minimiser les tirs amis, tandis que des trous de renard pour deux hommes étaient creusés pour que l'un puisse dormir pendant que l'autre surveillait. Pourtant, les soldats japonais ont continué à représenter une menace sérieuse, usant silencieusement le moral américain avec les attaques nocturnes.

ww2dbase Le 12 octobre, les Américains ont déclaré que la phase d'assaut de Peleliu était terminée. Il a été accueilli par les protestations des hommes de première ligne. "Quelqu'un de la division CP doit venir ici et leur dire à Nips que la 'phase d'assaut' est terminée," grommela un homme comme l'a rappelé Sledge. Des semaines de combats supplémentaires les attendaient avant que la dernière poche de résistance japonaise ne soit vaincue. En fait, quelques Japonais ont continué à se battre bien après la fin de la guerre, ne se rendant que 11 ans plus tard.

ww2dbase Lorsque les soldats du 2e bataillon du 321e régiment d'infanterie de la 81e division de l'armée américaine sont arrivés pour des secours le 15 octobre 1944, ils ont été accueillis chaleureusement par les Marines épuisés. Bien qu'à cette date les Marines aient déjà réduit la résistance japonaise à une zone de 400 à 500 mètres de large dans le mont Umurbrogol, les hommes de la 81e Division affrontèrent un ennemi aussi coriace que les Marines avaient affronté le premier jour du débarquement. L'esprit de combat japonais était si féroce que le général de division Roy S. Geiger des Marines a souligné à plusieurs reprises que Peleliu était la bataille la plus difficile de toute la guerre du Pacifique. La plupart des vétérans de la bataille, même les quelques hommes plus âgés qui avaient vu le combat dans les tranchées féroces de la Première Guerre mondiale, étaient d'accord.

ww2dbase L'invasion de l'île d'Angaur a eu lieu deux jours après le débarquement de Palau, le 17 septembre. Heureusement pour la 81e division de l'armée américaine chargée de prendre le contrôle de l'île, seuls 237 hommes ont été perdus avant que la tête de pont ne soit entièrement sécurisée, une situation très différente de celle de l'opération sur Peleliu. Même pendant que les envahisseurs américains nettoyaient les montagnes des troupes japonaises restantes, un aérodrome était en construction qui aiderait plus tard la campagne de Leyte.

ww2dbase À la fin de la bataille de Peleliu, les Américains ont subi plus de 10 000 pertes, dont 2 336 tués. La 1re division de marines des États-Unis a subi les pertes les plus élevées avec 6 526 hommes, avec 1 252 tués. Bien que la 81e division de l'armée n'arrive qu'un mois après le débarquement, les Japonais font tout de même 3 278 victimes parmi eux, dont 542 tués. Les Japonais ont perdu environ 10 695 hommes sur l'île, dont seulement 302 ont survécu en tant que prisonniers. Sur les 302 prisonniers, cependant, seulement 19 étaient des combattants japonais, les autres étaient tous des ouvriers du bâtiment de diverses ethnies.

ww2dbase Bien que les îles Palau aient été précieuses pour les opérations ultérieures aux Philippines, de nombreux historiens soutiennent que l'opération globale était inutile dans le grand schéma de la guerre. Les Japonais de cette île auraient pu être laissés à se faner sur la vigne sans altérer en aucune façon le cours de la guerre du Pacifique, a fait valoir William Manchester. En fait, une telle notion existait. William Halsey a informé par radio Chester Nimitz que l'opération Palau devrait être annulée et que les forces devraient plutôt se concentrer sur Leyte, aux Philippines. Nimitz, tout en approuvant les vues d'Halsey, a continué les opérations contre les îles Palau.

ww2dbase Outre l'importance argumentée de Peleliu, une autre raison pour laquelle l'opération Peleliu reste l'une des batailles les moins connues de la guerre du Pacifique était que l'US Navy et l'US Marine Corps pensaient à l'origine que ce devait être une opération facile. Le général de division William H. Rupertus a prédit que Peleliu serait sécurisé dans les quatre jours. En raison de cette prédiction, seuls 6 des 36 journalistes qui l'accompagnaient ont pris la peine de débarquer et, à leur tour, très peu de reportages sur Peleliu ont été publiés dans les journaux américains.

ww2dbase Après la fin de la guerre, les îles Palau sont restées sous contrôle américain jusqu'en 1994.

ww2dbase Îles Ulithi
23 sept. 1944

ww2dbase Le 21 septembre 1944, voyant la relative facilité de la partie Angaur de l'opération des îles Palau, William Halsey détourna les hommes de la 81e division américaine qui étaient à l'origine retenus en réserve vers Angaur pour une opération supplémentaire contre les îles Ulithi. Les îles Ulithi se trouvaient au nord-est des îles Palau, parmi les plus à l'ouest des îles Caroline. Les îles Ulithi avaient été une station radio et météo japonaise au début de la guerre, et tout au long de la guerre, le lagon a également été utilisé comme mouillage. Quelque temps en 1944, les Japonais ont évacué les îles face à la pression américaine écrasante.

ww2dbase Le 23 septembre 1944, un régiment de l'armée américaine a débarqué sur l'île de Falalop des îles Ulithi sans opposition. Quelques jours plus tard, un bataillon de construction de l'US Navy, "Seabees", est arrivé avec le navire d'enquête AGS-5 Sumner. La construction d'un nouvel aérodrome sur l'île de Fallop a commencé presque immédiatement, et au moment des opérations des îles Philippines plus tard cette année-là, la lagune a été construite pour desservir plus de 600 navires simultanément. Les civils de Falalop ont été transférés sur l'île de Fedarai, également d'Ulithi, et ne sont revenus qu'à la fin de la guerre.

ww2dbase Sources : American Caesar, Goodbye Darkness, la campagne du Pacifique, Wikipedia, With the Old Breed.

Dernière mise à jour majeure : sept 2007

Carte interactive des campagnes des îles Palau et des îles Ulithi

Chronologie des campagnes des îles Palaos et des îles Ulithi

30 mars 1944 L'USS Portland a contrôlé les porte-avions de la flotte alors que leurs avions frappaient des installations ennemies situées dans les îles Palau, îles Caroline.
31 mars 1944 L'USS Portland a contrôlé les porte-avions de la flotte alors que leurs avions frappaient des installations ennemies situées dans les îles Palau, îles Caroline.
1er avril 1944 L'USS Portland a contrôlé les porte-avions de la flotte alors que leurs avions frappaient des installations ennemies situées dans les îles Woleai, Caroline.
29 avril 1944 Dans le cadre de l'US Navy Carrier Task Force 58, l'USS Portland a contrôlé les porte-avions lançant des frappes contre Truk dans les îles Caroline.
30 avril 1944 Dans le cadre d'un groupe de travail de croiseurs sous le contre-amiral Jesse Oldendorf, Portland a participé au bombardement de l'île de Salawan dans les Carolines.
12 septembre 1944 L'USS Portland et la Cruiser Division 4 commencent le bombardement pré-invasion de Peleliu dans les îles Palaos. Les bombardements se sont poursuivis pendant 3 jours jusqu'à ce que la 1ère division de marine américaine débarque sur l'île.
12 septembre 1944 L'USS Hoel a contrôlé les porte-avions d'escorte dont les avions ont effectué des bombardements avant l'invasion de Peleliu dans les îles Palau.
15 sept. 1944 Les Marines américains ont envahi Peleliu dans les îles Palau, croyant que l'île n'était que légèrement défendue. En fait, il y avait quelque 12.000 Japonais cachés sur l'île attendant de révéler leur main. Dans une semaine, les Marines subiraient de terribles pertes. Le 1er Marines a fini avec la moitié de sa force de combat et, dans les 5e et 7e Marines, plus de quatre hommes sur dix envoyés à terre ont été tués ou blessés. Pour mémoire, Peleliu ne mesurait que six milles de long et deux milles de large et avait une valeur stratégique discutable.
15 sept. 1944 Le transporteur d'escorte USS Petrof Bay a lancé ses premières frappes à l'appui des débarquements des Marines américains à Peleliu, dans les îles Palau. Petrof Bay et Composite Squadron 76 ont lancé 112 frappes sur 14 jours à l'appui de cette opération.
28 septembre 1944 L'USMC a débarqué sur Ngesebus des îles Palau pour éliminer une position d'artillerie japonaise.

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Commentaires soumis par les visiteurs

1. Charles Widegren dit :
14 sept. 2006 23:59:15

merci pour l'info - mon père qui était dans le 81e aura 99 ans en décembre 2006 se souvient encore des débarquements et des batailles dans lesquelles il a combattu.

2. Anonyme dit :
17 avril 2007 22:40:04

Palau s'appelait en fait Peleliu.

3. Anonyme dit :
18 avril 2007 05:32:29

Palau ne s'appelle pas Peleliu. Peleliu est une île du groupe Palau.

4. Anonyme dit :
18 avril 2007 12:55:04

Je connais. Je viens de m'en rendre compte aujourd'hui. Mon erreur. MDR

5. Adam VanMeter dit :
20 avril 2007 13:17:11

Peleliu. l'une des pires et des plus vaines batailles de la guerre du Pacifique. 10 000 vies américaines ont été perdues pour une île sans valeur et sans but utile. La plupart ont été perdus à Umerbrogul, ou Bloody Nose Ridge, une crête de corail nu avec les Japonais creusés comme sur l'île d'Iwo, comme beaucoup de leurs possessions insulaires, en fait.

6. Anonyme dit :
20 sept. 2007 17:41:26

N'oubliez pas les hommes des LCI qui ont risqué leur vie en livrant les Marines et l'Armée aux batailles. Mon père était sur une péniche de débarquement LCI et plus tard sur une canonnière LCI. Après avoir lu sur cette bataille, je me rends compte que nous avons été extrêmement chanceux de l'avoir à la maison.

7. Anonyme dit :
16 novembre 2008 10:42:58

൒,000 vies américaines ont été perdues pour une île sans valeur et sans but utile."

En fait, 2 336 sont morts, les autres étaient blessés ou portés disparus (vraisemblablement morts).

8. Anonyme dit :
23 janv. 2009 15:21:01

Le bien-aimé de notre famille, Leon (Lee) Szetela, a été tué au combat le 22 novembre 1944 à Peleliu. Est-ce que quelqu'un le connaît ou sert avec lui ?

9. Anonyme dit :
31 août 2010 07:57:38

10. Anonyme dit :
13 avril 2011 10:14:26

Merci pour l'information, cela m'a vraiment aidé dans mon projet de recherche pour le livre With the Old Breed

11. Anonyme dit :
17 novembre 2011 22:35:14

Une grande partie du texte de cette histoire vient tout droit de Two Ocean Navy de Samuel Morrison. La citation citée à Manchester vient également de Morrison.

12. Anonyme dit :
2 oct. 2012 10:58:14

P=Army PFC Charles Wade Fain a été tué à Peleliu le 17 septembre 1944

13. Anonyme dit :
20 juil. 2013 16:07:48

Mon oncle du côté de ma mère, a été répertorié comme MIA/KIA le 22 septembre 1944. RIP Cpl. Robert C Washburn !!
1St Tkbn, 1Stmardiv

14. William D. Douglas dit :
10 janvier 2014 08:25:11

Mon père, Raymond Elton Douglas, Kalamazoo, MI. k-3-5 Ire division de marine. A combattu Peliliu et Okinawa, où il a été blessé deux fois le même jour. J'ai une photo de lui et de ses amis sur Peliliu.
Quelqu'un là-bas qui le connaissait?
Merci à tous ceux qui ont servi, que Dieu vous bénisse.

15. Anonyme dit :
20 janv. 2015 18:43:36

À la recherche de l'histoire de la 1re division des Marines américains
1er bataillon de la WW11

16. Nick Mott - Ohio dit :
28 avril 2015 19:52:54

Mon père Pfc Garner Mott a été blessé sur l'aérodrome de Peleliu le 16/09/44. Il était KIA le 7 mai 45 à Okinawa. J'avais 10 mois. J'ai rencontré et rencontré les gars de K-3-5, son entreprise.

17. D. R. West dit :
19 août 2015 13:00:24

Mon beau-père bien-aimé W. S. "Willie" Francisco faisait partie du 323e Bataillon d'infanterie de combat de la 81e Division d'infanterie !
Il était un homme du BAR pour son équipe. Il a toujours dit qu'il avait perdu beaucoup de ses copains, pour un morceau de sable et de saleté sans valeur !

18. Anonyme dit :
7 sept. 2015 14:41:43

Mon ami était à l'école de médecine à Madison, WI et il s'est enrôlé dans la Marine. Ils l'ont envoyé aux Marines en raison de sa formation médicale. Il m'a beaucoup parlé de Peleliu. Le Dr Gordon Paton est maintenant décédé. Mais il a été en tête de la majeure partie de son service sur Peleliu.

19. Kenn Cunningham dit :
23 sept. 2016 14:20:46

mon oncle Ray Cunningham m'a dit qu'il a servi dans le 323e du 81e d'infanterie en tant que médecin de combat. Il parlait très peu mais j'aimerais en savoir plus sur les devoirs et les actions de l'unité. Merci de bien vouloir me contacter

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USS Franklin (CV 13)

L'USS FRANKLIN était le cinquième porte-avions de classe ESSEX et également le cinquième navire de la Marine à porter ce nom. Gravement endommagé par une frappe aérienne japonaise le 19 mars 1945, le FRANKLIN est retourné aux États-Unis en avril 1945 et est resté à Brooklyn, NY. Après la fin de la guerre, le FRANKLIN a été ouvert au public pour les célébrations de la Journée de la Marine et le 17 février 1947, le navire a été mis hors service à Bayonne, NJ. Le 15 mai 1959, il a été reclassé AVT 8. Le FRANKLIN a été radié de la liste de la Marine le 1er octobre 1964 et vendu pour mise au rebut.

Caractéristiques générales: Attribué : 1940
Quille posée : 7 décembre 1942
Lancé : 14 octobre 1943
Mise en service : 31 janvier 1944
Déclassé : 17 février 1947
Constructeur : Newport News Shipbuilding, Newport News, Virginie.
Système de propulsion : 8 chaudières
Hélices : quatre
Ascenseurs d'avion : trois
Câbles d'équipement d'arrêt : quatre
Catapultes : deux
Longueur : 876 pieds (267 mètres)
Largeur du pont d'envol : 147,6 pieds (45 mètres)
Faisceau : 93,1 pieds (28,4 mètres)
Tirant d'eau : 28,5 pieds (8,7 mètres)
Déplacement : env. 36 500 tonnes à pleine charge
Vitesse : 33 nœuds
Avions : 80-100 avions
Équipage : env. 3448
Armement : 12 canons de 5 pouces (12,7 cm) de calibre 38, 68 canons de 40 mm et 57 canons de 20 mm

Cette section contient les noms des marins qui ont servi à bord de l'USS FRANKLIN. Ce n'est pas une liste officielle mais contient les noms des marins qui ont soumis leurs informations.

Livres de croisière USS FRANKLIN :

Accidents à bord de l'USS FRANKLIN :

La deuxième bombe a touché l'arrière et a traversé deux ponts, attisant les incendies qui ont fait exploser des munitions, des bombes et des roquettes. FRANKLIN, à moins de 50 milles du continent japonais, gisait mort dans l'eau, a pris une gîte à 13 degrés sur tribord, a perdu toutes les communications radio et a été enveloppé par le feu. De nombreux membres d'équipage ont été soufflés par-dessus bord, chassés par le feu, tués ou blessés. Il restait 106 officiers et 604 enrôlés qui, par leur courage et leur ténacité, sauvèrent le navire. Les pertes s'élèvent à 724 tués et 265 blessés. FRANKLIN, le porte-avions le plus lourdement endommagé pendant la guerre, est resté à flot et après un remorquage de l'USS PITTSBURGH (CA 72), s'est rendu par ses propres moyens à Pearl Harbor pour des réparations d'urgence.

L'USS FRANKLIN a été lancé par Newport News Shipbuilding and Dry Dock Co., Newport News, Virginie, le 14 octobre 1943, parrainé par le lieutenant Cmdr. Mildred A. McAfee, USNR, directrice des WAVES et mise en service le 31 janvier 1944, sous le commandement du capitaine James M. Shoemaker.

Le FRANKLIN a navigué jusqu'à Trinidad pour le shakedown et est parti peu après dans le groupe de travail (TG) 27.7 pour San Diego pour s'engager dans des exercices d'entraînement intensifs préliminaires au devoir de combat. En juin, il a navigué via Pearl Harbor pour Eniwetok où il a rejoint le TG 58.2.

Le dernier jour de juin 1944, il est sorti pour des frappes de porte-avions sur les Bonins à l'appui de l'assaut ultérieur des Mariannes. Her planes scored well against aircraft on the ground and in the air as well as against gun installations, airfield and enemy shipping. On 4 July strikes were launched against Iwo Jima, Chichi Jima and Ha Ha Jima with her planes battering the land, sinking a large cargo vessel in the harbor and firing three smaller ships.

On 6 July she began strikes on Guam and Rota to soften up for the invasion forces, and continued until the 21st when she lent direct support to enable safe landing of the first assault waves. Two days of replenishment at Saipan permitted her to steam in Task Force (TF) 58 for photographic reconnaissance and air strikes against the islands of the Palau group. Her planes effected their mission on the 25th and 26th, exacting a heavy toll in enemy planes, ground installations, and shipping. She departed on 28 July en route to Saipan and the following day shifted to TG 68.1.

Although high seas prevented taking on needed bombs and rockets, FRANKLIN steamed for another raid against the Bonins. The 4th of August 1944 bode well, for her fighters launched against Chichi Jima and her dive bombers and torpedo planes against a convoy north of Ototo Jima rained destruction against the radio stations, seaplane base, airstrips and ships.

A period of upkeep and recreation from 9 to 28 August ensued at Eniwetok before she departed in company with carriers USS ENTERPRISE (CV 6), USS BELLEAU WOOD (CVL 24) and USS SAN JACINTO (CVL 30) for neutralization and diversionary attacks aga inst the Bonins. From 31 August to 2 September spirited and productive strikes from FRANKLIN inflicted much ground damage, sank two cargo ships, bagged numerous enemy planes in flight, and accomplished photographic survey.

On 4 September 1944, she onloaded supplies at Saipan and steamed in TG 38.4 for an attack against Yap (3-6 September) which included direct air coverage of the Peleliu invasion on the 16th. The group took on supplies at Manus Island from 21-25 September.

FRANKLIN, as flagship of TG 38.4, returned to the Palau area where she launched daily patrols and night fighters. On 9 October she rendezvoused with carrier groups cooperating in air strikes in support of the coming occupation of Leyte. At twilight on the 13th, the Task Group came under attack by four bombers and FRANKLIN twice was narrowly missed by torpedoes. An enemy plane crashed FRANKLIN's deck abaft the island structure, slid across the deck and into the water on her starboard beam.

Early on October 14, a fighter sweep was made against Aparri, Luzon, following which she steamed to the east of Luzon to neutralize installations to the east prior to invasion landings on Leyte. On the 16th she was attacked by three enemy planes, one of which scored with a bomb that hit the after outboard corner of the deck edge elevator, killing three and wounding 22. The tenacious carrier continued her daily operations hitting hard at Manila Bay on 19 October when her planes sank a number of ships, damaged many, destroyed a floating drydock, and bagged 11 planes.

During the initial landings on Leyte (20 October 1944), her aircraft hit surrounding air strips, and launched search patrols in anticipation of the approach of a reported enemy attack force. On the morning of 24 October her planes sank a destroyer and damaged two others. FRANKLIN, with Task Groups 38.4, 38.3, and 38.2, sped to intercept the advancing Japanese carrier force and attack at dawn. FRANKLIN's four strike groups combined with those from the other carriers in sending to the bottom four Japanese carriers, and battering their screens.

Retiring in her task group to refuel, she returned to the Leyte action on 27 October, her planes concentrating on a heavy cruiser and two destroyers south of Mindoro. She was underway about 1,000 miles off Samar on 30 October when enemy bombers appeared bent on a suicide mission. Three doggedly pursued FRANKLIN, the first plummeting off her starboard side the second hitting the flight deck and crashing through to the gallery deck, showering destruction, killing 56 and wounding 60 the third discharging another near miss at FRANKLIN before diving into the flight deck of BELLEAU WOOD.

Both carriers retired to Ulithi for temporary repairs and FRANKLIN proceeded to Puget Sound Navy Yard arriving 28 November 1944 for battle damage overhaul.

She departed Bremerton on 2 February 1945 and after training exercises and pilot qualification joined TG 58.2 for strikes on the Japanese homeland in support of the Okinawa landings. On 15 March she rendezvoused with TF 58 units and 3 days later launched sweeps and strikes against Kagoshima and Izumi on southern Kyushu.


Peleliu Expeditionary Strike Group Peleliu Amphibious Ready Group LHA-5 Peleliu ex-Da Nang / ex-Khe Sanh Pax Per Potens: "Peace Through Power"

During 34 years of service, Peleliu was homeported in both Long Beach and San Diego on the California coast as thousands of Sailors and Marines called the ship home. Capable of launching a coordinated air and sea attack from one platform, Peleliu conducted 17 deployments, 178,051 flight operations, served 57,983 personnel and steamed approximately 1,011,946 nautical miles since being commissioned May 3, 1980 in Pascagoula, Mississippi.

The contract to build LHA-5 was awarded on Nov 6, 1970, Peleliu's keel was laid Nov. 12, 1976, and the ship was launched Nov. 11, 1978. Peleliu was christened Jan. 6, 1979, by Margaret Hayward, wife of former Chief of Naval Operations, Adm. Thomas B. Hayward. Commissioning took place in Pascagoula, Miss., at Ingalls Shipyard May 3, 1980.

Peleliu is the first U.S. Navy ship to carry the name Peleliu, and the second ship named in honor of the World War II battles fought in the Palau Islands. The first ship was USS Palau (CVE 122), a Commencement Bay Class aircraft carrier, which served from 1946 until being decommissioned in 1954. Peleliu is named in honor of the 3rd Amphibious Force's assault and capture of Peleliu Island in the fall of 1944.

On May 17th Peleliu arrived in Colon, Panama to begin unrigging for the transit of the Panama Canal. Peleliu departed Colon on May 20th and tied up in Balboa, Panama (Pacific side of the canal) twelve hours later. After five days of rerigging in Balboa, Peleliu departed and entered her homewaters of the Pacific. Peleliu proceeded south from Panama and crossed the equator on the night of May 27th, which is the record for the shortest period between a ship's commissioning and "Crossing the Line."

On May 28th Peleliu headed northerly enroute Mazatlan, Mexico, departing the Baja port on June 7th enroute San Diego, California. Most of the events Peleliu and her crew participated in during this initial transit were "firsts" and the underway refueling with USNS TALUGA was no exception, occurring on June 8th. Peleliu arrived at Naval Air Station, San Diego on June 10th for a one-day stop prior to proceeding to Long Beach, CA, her homeport.

In 1981 Peleliu complete its Post-Shakedown Availability and join the fleet as a fully operational unit of the Navy's Pacific Amphibious Force. Au cours de la dernière partie de l'année, le navire et son équipage ont été bien entraînés après de nombreuses évaluations de préparation. Le département d'ingénierie a réussi son examen de l'usine de propulsion opérationnelle (OPPE) en 42 heures, contre 72 heures normales, et le REFTRA a été réalisé avec succès juste avant la saison des vacances. All efforts were directed toward preparing Peleliu for its first Western Pacific/Indian Ocean deployment.

1982 marked USS Peleliu's first year as a fully operational unit of the Navy's Pacific Fleet Amphibious Force. En janvier, il était le navire amiral d'un exercice d'évacuation d'urgence sans préavis et sans combat mené au large de l'île de San Clemente, et le 28 mars, le navire a démarré pour son premier déploiement dans le Pacifique occidental et l'océan Indien.

The deployment was completed on October 4th, 1984. One month later the ship deployed to the northern Pacific Ocean to participate in an exercise held off Amchitka in the Aleutian Islands. Peleliu conducted its 10,000th accident free landing during this northern Pacific exercise.

The first fleet firing of the RIM 116 RAM (Rolling Airframe Missile) occurred in October 1995 from the USS Peleliu.

In Sepember 1997 the Peleliu ARG took part in Fleet Battle Experiment - Bravo's "Silent Fury" phase along with the Constellation Battle Group.

The Peleliu ARG was deployed to the Persian Gulf in 1997 (actually being present in the Gulf in November) and participated in Exercise Eager Mace 98.

On 31 March 2015 hundreds of plankowners, former crew members, and a few Marines joined the ship s current crew at Naval Base San Diego to say goodbye to one of the most famous ships in the Navy s Pacific Fleet. Tears wet the eyes of many in attendance as the flag was hauled down, the watch was secured and the crew ceremoniously disembarked for the final time.

During almost 35 years of service, Peleliu was homeported in both Long Beach and San Diego on the California coast as thousands of Sailors and Marines called the ship home. Capable of launching a coordinated air and sea attack from one platform, Peleliu has conducted 17 deployments, 178,051 flight operations, served 57,983 personnel and steamed approximately 1,011,946 nautical miles since being commissioned May 3, 1980 in Pascagoula, Mississippi.

The ship s maiden deployment took place in 1982, with follow-on deployments taking place almost every two years thereafter. While on a Western Pacific deployment in 1990, the crew rescued 155 refugees from Vietnam who were crammed into a small boat. The story of how the gray silhouette of the mighty Peleliu appeared on the horizon to rescue the group just in time lives on in the hearts of a group of grateful individuals.

Peleliu took on another humanitarian mission during the summer of 2007 as the platform for Pacific Partnership. Throughout the four-month deployment, Peleliu hosted both military and civilian personnel, who provided medical and dental care, as well as, education and preventative medicine to more than 31,600 people in the Philippines, Vietnam, Solomon Islands, Papua New Guinea and the Republic of the Marshall Islands.

Following the Pacific Partnership deployment, Peleliu deployed in 2008 to support maritime security operations in the U.S. 5th and 7th Fleet areas of operations. Three months into the deployment the ship made headline news when it responded to a distress call from the M/V Gem of Kilakarai off the coast of Somalia reporting that it was under attack from armed pirates.

Rear Adm. Marcus A. Hitchcock, who commanded Peleliu during the 2008 deployment, said he remembers the attack on the civilian merchant ship and how Peleliu s Sailors and Marines sprang into action in order to help prevent the pirates from taking control of the vessel.

We were conducting routine operations that morning and then suddenly there was a commercial container vessel putting out a mayday call, said Hitchcock. The ship was electrified and we launched three helicopters within minutes. A show of force from the Navy and Marine Corps helicopters and the sight of the mighty Peleliu s silhouette on the horizon must have struck fear into the pirates as they quickly fled the scene.

The Gem of Kilakarai did report one grenade landed on the ship s bridge wing during the attack but failed to detonate. Explosive ordnance personnel from the 15th Marine Expeditionary Unit were dispatched to defuse the unexploded grenade. The ship was doing a good job at evasive maneuvers but the pirates were determined to take the ship, said Hitchcock. Our actions absolutely prevented that act of piracy from taking place.

The 2008 deployment was not the last for the mighty Peleliu as it deployed again in 2010, 2012 and 2014. Even with new Sailors and Marines joining the team each time, the ship developed a reputation of doing whatever it took to safely accomplish the mission. From delivering relief supplies to Pakistan during massive flooding to landing Marines on the beach, the blue/green team.

During that deployment, the officers and crew also made an impressive effort to earn surface warfare officer, enlisted surface warfare, and enlisted air warfare pins during the deployment. As a result the ship was flying all three pennants as it returned home to Naval Base San Diego on Nov. 4, 2008, with hundreds of friends and family on board for a Tiger Cruise.

After the decommissioning process is complete, Peleliu was towed from San Diego to Pearl Harbor to join the Navy s reserve fleet. There, the gray silhouette of the last of its class amphibious assault ship took its place alongside its sister ship and first in class, the ex-USS Tarawa (LHA 1).

Crest

The ship's crest has Eight stars across the top of the shield - symbolizing eight Medal of Honor awardees from the assault on Peleliu. The crest also has a large Roman "V" in center of shield with a four-pointed star in center of large "V" - symbolizes four functions of the LHA. A ring in lower left of shield - by traditions of heraldry, a ring or annulet symbolizes the fifth born. Emblem of 1st Marine Division - constellation Southern Cross, with numeral "1", superimposed.

Battle of Peleliu

USS Peleliu is the first ship to carry the name Peleliu and the second ship named in honor of the battles fought in the Palau Islands. The first ship was USS PALAU (CVE-I 22), a Commencement Bay class escort aircraft carrier, which served from 1946 until its decommissioning in 1954.

USS Peleliu is named in honor of the Third Amphibious Force's assault and capture of the island of Peleliu. The battle was one of the most vicious and stubbornly contested of the Pacific campaign and nowhere was the fighting efficiency of the U.S. Marines more convincingly demon-strated. Huit Marines ont reçu la Médaille d'honneur au cours de cette bataille.

Like the bloody World War II island campaigns before it, Peleliu was a fight to capture an airstrip on a far-flung speck of coral in the western Pacific. And, as with previous island battles, the Americans would prevail, but at a cost no one anticipated, against a fanatical enemy whose new defense strategy would make the invaders pay dearly for every chunk of coral taken. By the summer of 1944, the United States had come a long way since the dark days of Pearl Harbor, Wake Island and Bataan. Victories in the Southwest and Central Pacific had brought the war even closer to Japan, with American bombers now able to strike at the Japanese homeland itself. But there was disagreement by the U.S. Joint Chiefs over two proposed strategies to crush the Japanese Empire. One strategy proposed by General Douglas MacArthur called for the recapture of the Philippines, followed by the capture of Okinawa then Formosa for an attack at the Chinese mainland. From there, the eventual invasion of Japan would come.

Admiral Chester Nimitz, on the other hand, favored a more direct strategy of bypassing the Philippines, but seizing Okinawa and Formosa as staging areas for the future invasion of Japan's southernmost islands. As for Peleliu, both commanders' strategies included the invasion of this island, but for different reasons, and the 1st Marine Division had already been chosen to make the assault. To settle this dispute, President Franklin Roosevelt traveled to Pearl Harbor to meet personally with both commanders and hear their respective arguments. From this the president would make his own decision. After a review of both positions, MacArthur's strategy was chosen. However, before MacArthur could retake the Philippines, the Palau Islands - Peleliu specifically, would have to be neutralized to protect his right flank. What followed would be a ferocious battle lasting more than two months and costing over 12,000 lives. It would also be one of the Pacific War's most forgotten campaigns.


Battle of the Bulge: Photographs

Launched on December 16, 1945, the Battle of the Bulge was the last major German military offensive in western Europe. By January, the German military effort had failed.

John Perry films US troops in Belgium

John Perry, a movie photographer with Unit 129, films GIs of the 290th Infantry Regiment, 75th Infantry Division, and 4th Cavalry Group ferreting out German snipers near Beffe, Belgium during the Battle of the Bulge. Twelve Germans were killed. The scene was photographed by Carmen Corrado of the 129th. January 7, 1945. US Army Signal Corps photograph taken by C.A. Corrado.

John Perry films US soldiers in Belgium

John Perry, a movie photographer with Unit 129, films GIs of the 290th Infantry Regiment, 75th Infantry Division, and 4th Cavalry Group ferreting out German snipers near Beffe, Belgium, in early January 1945. Twelve Germans were killed. The scene was photographed by Carmen Corrado of the 129th. January 7, 1945. US Army Signal Corps photograph taken by C.A. Corrado.

A US soldier draws water from a stream with his helmet

An American GI using his steel helmet to draw water from a stream during the Battle of the Bulge. December 22, 1944. US Army Signal Corps photograph taken by J Malan Heslop.

US troops move up to the front to stop the German advance

During the Battle of the Bulge, US troops move up to the front in open trucks in subzero weather to stop the German advance. December 22, 1944. US Army Signal Corps photograph taken by J Malan Heslop.

Scene during the Battle of the Bulge

A soldier prepares to bed down for the night in a Belgian forest during the Battle of the Bulge. December 21, 1944. US Army Signal Corps photograph taken by J Malan Heslop.

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With the Old Breed: At Peleliu and Okinawa

“Eugene Sledge became more than a legend with his memoir, With The Old Breed. He became a chronicler, a historian, a storyteller who turns the extremes of the war in the Pacific—the terror, the camaraderie, the banal and the extraordinary—into terms we mortals can grasp.”—Tom Hanks

NEW YORK TIMES BESTSELLER

Dans Le journal de Wall Street, Victor Davis Hanson named With the Old Breed one of the top five books on epic twentieth-century battles. Studs Terkel interviewed the author for his definitive oral history, The Good War. Now E. B. Sledge’s acclaimed first-person account of fighting at Peleliu and Okinawa returns to thrill, edify, and inspire a new generation.

An Alabama boy steeped in American history and enamored of such heroes as George Washington and Daniel Boone, Eugene B. Sledge became part of the war’s famous 1st Marine Division—3rd Battalion, 5th Marines. Even after intense training, he was shocked to be thrown into the battle of Peleliu, where “the world was a nightmare of flashes, explosions, and snapping bullets.” By the time Sledge hit the hell of Okinawa, he was a combat vet, still filled with fear but no longer with panic.

Based on notes Sledge secretly kept in a copy of the New Testament, With the Old Breed captures with utter simplicity and searing honesty the experience of a soldier in the fierce Pacific Theater. Here is what saved, threatened, and changed his life. Here, too, is the story of how he learned to hate and kill—and came to love—his fellow man.

“In all the literature on the Second World War, there is not a more honest, realistic or moving memoir than Eugene Sledge’s. This is the real deal, the real war: unvarnished, brutal, without a shred of sentimentality or false patriotism, a profound primer on what it actually was like to be in that war. It is a classic that will outlive all the armchair generals’ safe accounts of—not the ‘good war’—but the worst war ever.”—Ken Burns


Onward to Port Moresby

By the time that the IJA had sewn up its occupation of Sumatra and Java in the second week of March 1942, they had possession of those islands among the 17,500 of the Dutch East Indies that mattered. The growing empire of Emperor Hirohito now included the oil fields, and a Japanese governor seated in the jewel of the former Dutch colonial crown. The momentum of the invincible IJA invited – indeed it demanded – a next step.

Looking eastward from the Dutch East Indies lay New Guinea, the second largest of the world’s islands. Bracketed by Japanese-occupied Ambon and Timor to the west and Japanese-occupied New Britain to the east, it spanned 20 degrees of the earth’s longitude. On the chessboard of the intersection between Southeast Asia and the Southwest Pacific, ownership of New Guinea appeared essential to the Japanese strategy of containing Australia and any offensive that the Allies might launch from Australia.

Aside from its place on the map, and an enormous place it is, New Guinea is probably the most improbable slice of real estate to be fought over by the great world powers of the mid-twentieth century. A land of mystery with an unexplored interior, New Guinea is more than twice the size of Japan, but it had fewer census-counted inhabitants than the city of Kobe. It is still a land of impossible terrain where even in the twenty-first century it has yet to be bisected by a highway. It is a place of such remoteness that even many decades after World War II, it was inhabited by multitudes of species not yet catalogued by biologists, and home to numerous groups of stone-age people whose languages had never been heard by anthropologists.

New Guinea had been largely ignored by Europeans until the middle of the nineteenth century, and thereafter they had shown little interest beyond planting their flags. The Dutch had administered the part – or more properly, outposts along the coastline of that part – west of the 141st meridian as Nederlands Nieuw Guinea. The British and the Germans had each claimed a slice of the eastern part until 1919, when this half had been bestowed upon Australia by the League of Nations as the New Guinea Trust Territory. Today, the former Dutch half is part of Indonesia, while the eastern half is the independent state of Papua New Guinea (or Papua Niugini). It is indicative of New Guinea’s “forgotten” status in the affairs of the middle twentieth century that its largest city, Port Moresby on the Australian side, was home to barely 2,000 people in 1941.

It was to this, the eastern half of New Guinea, that the Japanese turned much of their attention after the fall of Java. Specifically, they focused on the 400-mile-long Papuan, or “Bird’s Tail,” Peninsula at the southeast tip of the island. Strategically, this was the part closest to their mushrooming base complex at Rabaul, and on the south side of the Bird’s Tail, Port Moresby was only 300 miles from the Cape York Peninsula in the Australian state of Queensland.

As Port Moresby was the largest city, largest port, and home to a growing concentration of Australian and American forces, it was the ultimate objective of the Japanese New Guinea strategy. In Allied hands, it could threaten Rabaul. In Japanese hands, it could protect Rabaul and be used to threaten Australia.

If most of New Guinea was strategically irrelevant to the Japanese master plan, Port Moresby had been a square on the Southwest Pacific chessboard upon which Japanese planners had been fixating for years. As early as 1938, the IJN had begun drafting plans for its capture as part of anchoring the sea lanes at the southern edge of the Greater East Asia Co-Prosperity Sphere. With the approval of Admiral Isoroku Yamamoto – commander of the Combined Fleet and architect of the Pearl Harbor attack – the plan for the capture of Port Moresby and its use in the chess game against Australia had been designed and filed away for later use. By March 1942, with all of the other pieces in place on the board, it was time to dust off the plans for Operation Mo (or Mo Sakusen, named for the first two Roman letters in “Moresby”).

The opening gambit in Operation Mo and the New Guinea campaign came on March 8, even as surrender terms were being dictated on Java. The initial targets were the twin villages of Lae and Salamaua on the north side of the Bird’s Tail, 200 miles due north of Port Moresby across the Owen Stanley Mountains, from which air support operations could be launched.

Major General Tomitaro Horii, who had led the operations against Guam and Rabaul, had set sail aboard four troop transports from the latter base three days earlier with the IJA’s South Seas Detachment. This organization was under the command structure of the IJN South Seas Force (based on the 4th Fleet), and was based on the 144th Regiment of the 55th Division. Horii’s order of battle for the Lae and Salamaua operation was essentially the same that he had successfully used to capture Rabaul in January. Horii’s troops were escorted by a substantial IJN fleet, including destroyers, patrol boats, and ships from two cruiser divisions. From Rear Admiral Aritomo Goto’s Cruiser Division 6, there were the heavy cruisers Aoba, Furutaka, Kako, and Kinugasa. Contributed by Rear Admiral Marumo Kuninori’s Division 18 were the light cruisers Tatsuta and Tenryu.

The landings on March 8 went like clockwork, just as the IJA had come to expect from their experiences at dozens of beachheads across Southeast Asia since December 8. At Lae, the Japanese troops landed without opposition. At Salamaua, there was sporadic gunfire. Attempts by a handful of Allied aircraft to attack the invaders were swatted away as more of a nuisance than a threat.

Two days later, the situation was surprisingly different, as American aircraft launched a concentrated attack against the ships anchored off the invasion beaches. USN bombers from the carriers USS Lexington and USS Yorktown, as well as eight USAAF B-17 Flying Fortresses operating from Townsville, Australia, did considerable damage. Three of the transports were sunk, and one damaged. Also damaged were a cruiser, two destroyers, and several support vessels. It was not a major defeat, but it was a serious blow to the complacency with which the Japanese had been operating. It was also the harbinger of an ebbing of Japanese air superiority.

As the Japanese began the enormous task of reinforcing Lae and Salamaua in advance of their assault on Port Moresby, parallel operations were getting underway more than a thousand miles to the west. The great battles which unfolded in eastern New Guinea later in 1942 have been discussed in great detail elsewhere, but the Japanese operations in western New Guinea, which flowed from the momentum of the Dutch East Indies Campaign, have been virtually ignored.

The battle plan for the western New Guinea operations was a naval plan. The objectives were the isolated Dutch coastal enclaves across the north side of the island, as well as around the 21,469-square-mile Vogelkop (now Kepela Burung) or “Bird’s Head” Peninsula, which is like an appendage to the northwest corner of New Guinea just as the Papuan Peninsula, the “Bird’s Tail,” is the signature geographic feature on the southeast corner of New Guinea. The plan was simply to use a naval force to pluck the isolated coastal communities one by one.

The spearhead for operations in western New Guinea was the IJN Special Naval Landing Forces. Specifically, they were troops under the command of the 24th Special Base Force, which was part of the IJN 2nd Southern Expeditionary Fleet this was essentially the IJN 3rd Fleet, renamed on March 10 and given the responsibility for activities within the largely pacified Indies. The invasion force, known as Expeditionary Force N and under the overall command of Rear Admiral Ruitaro Fujita, was organized on Ambon immediately after the conquest of Java, and shipped out on the night of March 29.

Outnumbering the transports, the escort included the light cruiser Kinu, two destroyers, assorted patrol boats, and submarine chasers. Air support was supplied by the seaplane tender Chitose, which had been active in supporting a number of previous landings in the Dutch East Indies. The landing force itself, under IJN Captain S. Shibuya, included a small detachment from the 24th, plus the battalion-sized contingent of infantry from the 4th Guards. It was small relative to those assigned to previous operations because it was correctly assumed that resistance from handfuls of KNIL stragglers would be minimal.

The first objective for Expeditionary Force N was Bula on the eastern tip of the island of Ceram, where there was a small oil production facility. Reaching this on March 31, and finding that it had been abandoned, the Japanese ships steamed westward, making landfall at Fakfak on the western tip of New Guinea proper on April 1. From here, Expeditionary Force N proceeded clockwise around the Vogelkop Peninsula, reaching Sorong on April 4, and Manokwari on April 12. A week later, they reached Hollandia (now Jayapura), near the border with Australian-administered eastern New Guinea, which had been one of the few important Dutch administrative centers on the island.

At each point on this expedition, the Special Naval Landing Forces found their objectives either lightly defended or completely deserted of KNIL troops. Most of the Dutch had long since embarked on a long and difficult escape to Australia, or had escaped into the jungle to conduct guerilla actions against the Japanese. Indeed, in most cases, the defense of western New Guinea had been so insignificant that lightly armed sailors from the warships served as garrison troops. Garrison detachments of IJA forces were not sent to relieve them on a permanent basis for several months. Neither side bothered with the south and southwest coast of western New Guinea, which was inhospitably swampy, and home to few settlements.

Eastern New Guinea, however, was another matter. With the Japanese reinforcing their position at Lae and Salamaua, and the Allies doing the same at Port Moresby, both sides were building toward the pivotal battles that were about to take place on the ground, in the air and on the sea across in eastern New Guinea and across the Southwest Pacific.

Early May was to be a pivotal moment here, as was the middle of January in Borneo or the first week of March on Java. It was the moment when the invincible Japanese war machine would make decisive and simultaneous moves across a vast swathe of ocean and island from Port Moresby, about 870 miles to the east, across the Coral Sea to the islands of Tulagi and Guadalcanal in the Solomon Islands chain.

There was great confidence and no reason to believe that things would not go as they had at every turn for the past five months since the great simultaneous offensives on December 8. If the landings in the Solomons went smoothly, it would advance the Japanese pieces on the chessboard much closer to Australia’s east coast. Japanese air bases here could threaten not only Australia, but its ocean supply lines from the United States.

Tomitaro Horii’s South Seas Detachment, roughly 5,000 strong aboard a dozen transports, departed from Rabaul. The invaders of Tulagi had disembarked from one of the ships, and had gone ashore on Tulagi unopposed on the night of May 3–4, while the rest were bound for their amphibious landing at Port Moresby which was scheduled for May 7.

They were supported by the IJN 4th Fleet under Vice Admiral Shigeyoshi Inoue aboard the cruiser Kashima. It was the largest Japanese naval force assembled in one place since the operations across the Java Sea during the latter half of February. Directly supporting the Port Moresby invasion group was Rear Admiral Sadamichi Kajioka, with the cruiser Yubari, as well as the destroyers Asanagi, Mochizuki, Mutsuki, Oite, Uzuki, and Yayoi. Rear Admiral Aritomo Goto, meanwhile, commanded another covering group that included the light carrier Shoho and the cruisers Aoba, Furutaka, Kako, and Kinugasa. Also on hand was a carrier strike force comprised of the fleet carriers Shokaku and Zuikaku and commanded by Takeo Takagi who had led the virtual obliteration of the Allied fleet in the Java Sea, and who had just been promoted to vice admiral on the first of May.

The meticulous Operation Mo planning had called for the South Seas Detachment to secure Port Moresby by May 10, and Horii was confident that he could deliver. Japanese bombers would be conducting operations against Australia from Port Moresby by the morning of May 11. Before that morning, however, there would be other mornings and the unexpected, which always haunts the overconfident.

On May 4, just as the Japanese had gone ashore on Tulagi, they were attacked by USN aircraft from the USS Lexington and USS Yorktown, part of Rear Admiral Frank Fletcher’s Task Force 17. As the two sides became aware of one another, and Fletcher deduced from intelligence sources that the long-anticipated invasion of Port Moresby was in motion, the opposing fleets searched for one another across the Coral Sea. Two days of maneuvering led to the joining of a remarkable battle on May 7. It was unlike anything that had yet been seen in naval history. The ships of neither side came within striking distance of the other. Throughout May 7 and May 8, the offensive battle was waged entirely by aircraft.

In the battle of the Coral Sea, each side lost a destroyer and several lesser ships damaged or sunk, but most of the attention was focused on the opposing carriers. The Japanese lost the light carrier Shoho, while the Shokaku was put out of action through battle damage, and the Zuikaku’s aircrews were depleted in the fighting. The Lexington was fatally damaged and scuttled, while the Yorktown eventually limped back to Pearl Harbor for repairs. The naval battle was a statistical draw, but a strategic victory for the USN insofar as the Coral Sea marked the high-water mark in a great run of successes for the IJN.

A month later, during the first week of June, Admiral Isoroku Yamamoto prepared for what might have been a brilliant end run victory which, in turn, might have checked the USN in the central Pacific. He sent four fleet carriers to support the invasion of Midway, due north of Hawaii. He had planned to include the Shokakau and Zuikaku, but after the battle of the Coral Sea, they were heading to Japan for repairs and were unavailable. If the battle of the Coral Sea was the end of the beginning for the IJN, the battle of Midway was the beginning of the end. All four of the Japanese carriers, Akagi, Hiryu, Kaga, and Soryu – each a veteran of the Pearl Harbor attack – were sunk at Midway. Things would never again be the same for the IJN.

The battle of the Coral Sea was also the high-water mark for the IJA in the Southwest Pacific. They would hold on in the Solomons, but as the hold began to falter, the momentum was never revived.

What then, of the invasion of Port Moresby, which was scheduled for May 7, and which was to be completed by May 10? As the battle began to unfold in earnest on that day, Admiral Inoue withdrew the invasion fleet. On May 7, with all three aircraft carriers preoccupied and embroiled in the great air battle, they could not support the invasion. Inoue decided that it would not be prudent to go forward with the landings without air cover. By the following day, one of the Japanese carriers was gone and the other two unfit for operations.

Inoue initially ordered a postponement to May 12, then to May 17, and finally the amphibious attack on Port Moresby, which was once just a matter of hours from happening, was cancelled. Inoue was relieved of his command and brought home to desk duty.

General Tomitaro Horii’s South Seas Detachment, meanwhile, were not relieved of their duty. It was decided that instead of coming across the beaches, they would attack overland, across the Owen Stanley Mountains which form the jagged spine of the Bird’s Tail. On July 21, Horii landed on the north shore of the Bird’s Tail in the area of the villages of Buna, Gona, and Sanananda, with around 6,500 men. They then attempted to hike across the mountains on the rough, 65-mile Kokoda Track, a trail which climbs to 3,380 feet through some of the most difficult terrain on earth. Opposing the Japanese were small understrength Australian units – and the land itself.

New Guinea was such a difficult place to wage war that the troops found it a triumph when they managed to march a mile a day through its dense forests. These jungles, with their slippery hillsides tangled in forests and foliage where the sun had never shown, and where visibility is often measured in inches rather than yards, were literally hell on earth for most troops who dared to challenge them.

Being located barely south of the equator gives New Guinea a climate in which a veritable encyclopedia of tropical diseases can flourish. The troops discovered that malaria was almost routine and maladies such as dysentery were actually routine.

The Japanese continued to pour men and materiel into the Kokoda Track for months, eventually losing as many men as they had first committed to the futile campaign. One of them was Horii himself, who drowned crossing a river in September.

The IJA never reached Port Moresby. The momentum lost through the cancellation of the amphibious operation on May 7 was never recaptured. A month later, the battle of Midway guaranteed this. Australia was safe. If there had been an invasion of that country on the books, without Port Moresby, it was impossible.


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