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Corps d'armée féminin (WAC)

Corps d'armée féminin (WAC)

La Seconde Guerre mondiale a beaucoup à apprendre aux nouvelles générations. Finalement, les femmes ont été autorisées à contribuer pour une part monumentale au succès de la guerre. Les réactions des militaires ont été réticentes et craintives lorsque les femmes ont commencé à se porter volontaires. Au début de 1941, la membre du Congrès Edith Nourse Rogers du Massachusetts a approché le général George C. Marshall, chef d'état-major de l'armée, pour l'informer de son intention de présenter un projet de loi qui établirait un corps féminin de l'armée. Bien consciente des nombreuses femmes civiles qui avaient travaillé à l'étranger avec l'armée sous contrat pendant la Première Guerre mondiale, avec des résultats défavorables, Rogers avait entrepris de lancer une nouvelle organisation de femmes militaires qui aurait des avantages pour leurs membres. Lorsque les États-Unis sont entrés dans le guerre avec le bombardement de Pearl Harbor, il est vite devenu évident que les femmes pouvaient fournir les ressources humaines supplémentaires dont les forces armées avaient désespérément besoin. Étant donné que le sentiment public était d'accord, les dirigeants de l'armée ont décidé de travailler avec Rogers. Avec beaucoup de débats, le Sénat a approuvé le projet de loi de Rogers, 38 à 27, le 14 mai 1942. Le Women's Army Auxiliary Corps (WAAC) a été créé pour travailler avec l'armée, « dans le but de mettre à la disposition de la défense nationale les connaissances, les compétences et la formation spéciale des femmes de la nation. » Le président Franklin D. Roosevelt a signé le projet de loi et a fixé un objectif de recrutement de 25 000. Malgré tous les efforts, le ministère de la Guerre n'a pas pu établir un statut égal en ce qui concerne le rang à ce moment-là, car les hommes le trouvaient menaçant. Le secrétaire à la Guerre Henry L. Stimson a nommé Oveta Culp Hobby directeur du WAAC. Compte tenu du grade de major, Hobby croyait que chaque femme qui s'enrôlait dans le corps pouvait être formée à un travail militaire non combattant et ainsi « libérer un homme pour le combat ».Recrutement et formationLe major Hobby a immédiatement commencé à organiser des campagnes de recrutement et des centres de formation WAAC. Les exigences initiales à remplir étaient :

  • la citoyenneté américaine
  • Tranche d'âge entre 21 et 45 ans
  • Aucune personne à charge
  • Hauteur minimale de cinq pieds
  • Poids minimum de 100 livres.
  • Plus de 35 000 femmes de tout le pays ont postulé pour 1 000 postes disponibles. Apparemment, le candidat officier moyen avait 25 ans, avait fréquenté l'université et travaillait comme administrateur de bureau, secrétaire ou enseignant. 20, 1942. Les premières classes auxiliaires du cours de formation de base de quatre semaines ont commencé le 17 août. Les auxiliaires aspirant au statut d'officier pouvaient être élevés en raison du temps passé, de la diligence et des efforts. Les candidats officiers WAAC et le personnel enrôlé ont été formés par des officiers masculins de l'armée régulière. Quarante femmes noires qui sont entrées dans la classe des candidats officiers WAAC ont été placées dans un peloton séparé. Alors qu'ils suivaient des cours et partageaient le réfectoire avec les autres candidats officiers, ils étaient séparés des clubs philanthropiques, des salons de beauté et des théâtres. Trois nouveaux centres de formation ont été créés à l'automne 1942, situés à Daytona Beach, en Floride; Fort Oglethorpe, Géorgie ; et Fort Devens, Massachusetts. Les officiers noirs ont ensuite été affectés à des unités auxiliaires et candidats-officiers noirs à Fort Des Moines et à Fort Devens, où les femmes noires ont été acceptées pour la formation. L'AWS (Aircraft Warning Service) a été le premier domaine de formation du WAAC. En octobre 1942, 27 compagnies WAAC étaient actives avec les stations AWS le long de la côte est. Ces positions, bien que vitales, étaient fastidieuses. Les WAAC sont restés assis de nombreuses heures, portant des écouteurs et attendant un appel téléphonique pour signaler les observations d'avions ennemis. et les Services d'approvisionnement, rebaptisés Army Service Forces (ASF) en 1943. Leurs titres d'emploi initiaux comprenaient un commis aux dossiers, un dactylographe, un sténographe et des chauffeurs de parc automobile. Les forces armées ont progressivement découvert de nombreux autres postes que le WAAC était capable de remplir. L'AAF a finalement obtenu 40 pour cent de tous les diplômés du WAAC, où ils ont été facilement acceptés et bien traités. Leurs types d'emploi comprenaient observateur et prévisionniste météo, opérateur radio et réparateur, tôlier, spécialiste de l'entretien des viseurs, photographe aérien et opérateur de tour de contrôle. Un millier de WAAC étaient chargés de faire fonctionner des tabulatrices de contrôle statistique (précurseurs des ordinateurs modernes). Quelques-uns des WAAC ont été affectés à des tâches de vol, dont trois ont ensuite reçu des médailles de l'air. L'ASF a également reçu 40 pour cent du WAAC. Ils ont été affectés au département de l'artillerie où ils ont calculé la vitesse des balles, la poudre à canon mélangée, mesuré les fragments de bombe et les obus chargés. D'autres ont travaillé comme mécaniciens, électriciens et dessinateurs, où certains ont reçu une formation en ingénierie. Bon nombre des 3 600 WAAC ont également traité des militaires pour leurs affectations à l'étranger. Environ 1 200 WAAC occupaient des postes de standardistes téléphoniques, d'opérateurs radio et télégraphiques, d'analystes de cartes, de réparateurs de caméras, de mélangeurs d'émulsion et de finisseurs de négatifs. Les forces terrestres de l'armée (AGF) étaient quelque peu réticentes à utiliser les WAAC. Ils ont finalement reçu 20 pour cent de toutes les affectations WAAC. De nombreux officiers de haut rang auraient préféré voir la femme aider à la défense du pays en occupant des emplois dans l'industrie civile. La plupart des AGF WAAC travaillaient dans des centres de formation où 75 pour cent effectuaient des travaux de bureau courants. Les membres WAAC ont servi en Afrique du Nord, en Méditerranée, en Europe, dans le Pacifique Sud-Ouest, en Inde, en Birmanie, en Chine et au Moyen-Orient. Les affectations à l'étranger étaient très convoitées, même si la majorité des emplois étaient de bureau et dans les communications. La première unité WAAC à l'étranger a fait son rapport le 27 janvier 1943. Les WAAC ont été impliqués dans la controverse pendant la guerre. Lorsqu'ils s'installèrent dans les villes et villages voisins des bases militaires, les soldats enrôlés se sentirent menacés. Ils étaient à l'aise dans leur travail aux États-Unis et ne voulaient pas nécessairement être "libérés" pour le combat. Diverses rumeurs, propagées par des civils, alléguaient un taux élevé de grossesses illégitimes, de consommation excessive d'alcool et de promiscuité parmi les femmes militaires. Après enquête, cependant, la conduite des femmes militaires s'est avérée être en fait meilleure que celle de la population civile. L'armée avait reçu plus de demandes de service WAAC qu'il ne pouvait en fournir. Succès incontestable, la diligence des WAAC a finalement porté ses fruits. Gagnant du statut et de la reconnaissance pour leurs réalisations, le WAAC a soudainement été envisagé de rejoindre l'armée régulière. Le Congrès a ouvert des audiences en mars 1943. Avec beaucoup de controverse et de retard, le projet de loi du Women's Army Corps (WAC) a finalement été promulgué le 3 juillet 1943. Tous les membres ont ensuite eu le choix de rejoindre l'armée en tant que membre du nouveau WAC. ou retourner à la vie civile. Seulement 25 pour cent ont décidé de quitter le service. Le WAC, désormais pleinement confirmé et justifié, a ouvert de nouvelles opportunités pour les femmes. Avec la conversion du WAAC en WAC, le système de classement a également changé immédiatement. Vers la fin de la guerre, davantage de femmes se sont inscrites pour faire leur part dans le Women's Army Corps. Leurs contributions majeures pendant la Seconde Guerre mondiale - et au-delà - démontrent sans débat la capacité des femmes à servir dans l'armée.


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