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Fusil napoléonien

Fusil napoléonien

Fusil napoléonien

Les guerres napoléoniennes virent le début du fusil devenir l'arme principale de l'infanterie. Cela ne veut pas dire que le fusil était l'arme standard à la fin de la période, c'était encore loin. Les fusils des guerres napoléoniennes étaient encore assez rares et fonctionnaient sur les mêmes principes que le mousquet à canon lisse, mais avaient une rainure en spirale ou des rayures à l'intérieur du canon de sorte que la balle tournait en quittant le canon donnant une plus grande précision. Cela a permis de cibler pour la première fois des officiers précis et de tirer contre l'équipage des batteries d'artillerie comme à Badajoz. Les histoires abondent sur la précision des fusils et les données semblent étayer les affirmations du célèbre armurier britannique Ezekiel Baker qui a tiré 34 coups à 100 mètres et 24 à 200 mètres et a touché une cible de la taille d'un homme à chaque fois. Le fusil était le plus populaire dans les armées allemandes telles que les forces prussiennes et Brunswick et ces armées ouvrent la voie aux tactiques de fusil avec leurs unités « Jager » ou chasseurs. Dans d'autres armées, le fusil était utilisé par des troupes spécialisées ou dans le cas des Français pas du tout utilisé. En effet, le fusil de l'époque présentait plusieurs inconvénients, le principal étant qu'il était beaucoup plus lent qu'un mousquet à recharger en raison de l'ajustement serré de la balle dans le canon, un bon fusilier nécessitait également une formation considérable. Avec les forces allemandes, portugaises et britanniques, des unités de fusils spécifiques ont été créées (95e et 60e fusils en service britannique), mais dans d'autres armées telles que les Russes, les meilleurs tirs d'une unité ont reçu la nouvelle arme. Les quelques fusils rayés émis en service français ont été retirés en 1807, ce qui n'est pas surprenant dans une armée basée sur un entraînement rapide et des formations de masse. Le canon plus court des fusils permettait aux fusiliers d'utiliser une couverture naturelle et même des positions de tir couchées et nous voyons ici la naissance de ce qui allait devenir le tireur d'élite moderne. Le fusil le plus célèbre de l'époque, le fusil Baker était utilisé par les fusiliers britanniques et les cacadores portugais et à la fin des guerres napoléoniennes, plus de 30 000 avaient été produits.

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L'expédition Lewis et Clark telle que représentée dans une peinture de Newman Myrah intitulée « troquer des perles bleues contre une robe de loutre ». Une carabine à air comprimé Girandoni a été emportée dans l'expédition et a grandement impressionné les Amérindiens. Peinture avec l'aimable autorisation de l'armée américaine

La région alpine du Tyrol, une frontière entre les Italiens et les Allemands, a longtemps élevé des chasseurs habiles et des guerriers montagnards coriaces. Vers 1778, un maître armurier tyrolien, Bartolomeo Girandoni (1729-1799), inventa la carabine à air comprimé Girandoni, qui attira l'attention de Joseph II, l'empereur d'Autriche.

Les carabines à air comprimé étaient utilisées depuis le XVI e siècle, principalement pour chasser le petit gibier. Ils étaient les préférés des braconniers, car l'absence de bruit et de fumée signifiait qu'ils pouvaient être utilisés secrètement.

Le design extraordinaire de Girandoni comportait deux innovations qui en faisaient une arme militaire redoutable, plutôt qu'une arme de sport pour les nobles riches. Tout d'abord, il s'agissait d'un chargeur par la culasse, avec un chargeur tubulaire de 20 cartouches fixé le long du canon. Pour charger l'arme, l'utilisateur a simplement élevé le museau et appuyé sur un curseur à ressort, qui a ramassé une balle et l'a mise en place. Pour recharger le chargeur, l'utilisateur a ouvert un bouchon à l'avant du chargeur et y a vidé le contenu d'un « speed loader ». Deuxièmement, il utilisait une très haute pression : 800 psi (54,4 atmosphères, ou 5515,8 kPa) maintenue dans un ballon à pression en tôle rivetée qui formait la crosse de l'arme. Un ballon à pression complètement chargé était bon pour jusqu'à 80 coups.

La carabine à air comprimé Girandoni était une conception innovante qui était en avance sur son temps. Le musée national des armes à feu photo

Les avantages de l'arme comprenaient une cadence de tir élevée, pas de fumée, un recul relativement faible et moins de bruit qu'un mousquet. Sans résidu de poudre noire pour encrasser l'alésage, il nécessitait moins de nettoyage. Les tireurs pouvaient charger et tirer en position couchée.

Mais il y avait des inconvénients importants : Le mécanisme était complexe et fragile. Comme la plupart des fusils de l'époque, il était trop fragile pour monter une baïonnette. Il a fallu 1 500 coups sur une pompe à main (semblable à une pompe à vélo moderne) pour charger le cylindre pneumatique. L'arme devenait inutile si la pompe était perdue ou endommagée. Mais surtout, le Girandoni était tout simplement incompatible avec la doctrine tactique de l'époque. Autant que les armes ou le terrain, la doctrine façonne le comportement des armées.

À la fin du XVIIIe siècle, les fusils à poudre noire étaient des armes de précision pour les tireurs d'élite. Au combat, les fusiliers ciblaient les officiers aristocratiques, remarquables dans leurs uniformes voyants. Les officiers trouvèrent l'idée répugnante et antisportive. De braves soldats se sont levés à découvert et ont échangé des volées de mousquets à bout portant. Napoléon Bonaparte a en fait dissous les unités de fusiliers de l'armée française en 1807, car il considérait les fusils trop chers et trop lents à charger et à tirer.

Délivrés à quelques unités de tireurs d'élite tyroliens, les Girandoni ont servi au combat contre les Turcs, mais apparemment jamais dans les guerres napoléoniennes de l'Autriche. En 1815, il a été retiré du service. Vers 1803, l'une de ces armes s'est retrouvée à Philadelphie, Penn. Un assistant du président Thomas Jefferson, le capitaine Meriwether Lewis (1774-1809) a acquis la pièce. Lorsque Jefferson a envoyé une expédition pour explorer le territoire nouvellement acheté de la Louisiane, Lewis a emmené les Girandoni avec lui pour impressionner les tribus indigènes qu'il a rencontrées. Ceci est mentionné à plusieurs reprises dans les journaux de Lewis et Clark.

“Mon Air-gun… les étonne beaucoup, ils ne peuvent pas comprendre qu'il tire si souvent et sans poudre…”

-Meriwether Lewis 24 janvier 1806

D'une manière ou d'une autre, cette carabine à air comprimé a survécu et a finalement été achetée par un collectionneur. Un armurier a été chargé de fabriquer des répliques de haute qualité. Lorsque l'arme a été démontée, il a constaté que le ressort principal avait été réparé exactement comme décrit dans les journaux de Lewis et Clark. Cette arme historique est maintenant prêtée au musée de la National Rifle Association à Fairfax, en Virginie.

La carabine à air comprimé Girandoni est une référence à l'histoire militaire. Chacun a été fabriqué à la main par des maîtres armuriers, ce qui les rend très coûteux. Probablement pas plus de 1 500 ont été construits. Certains des matériaux et techniques utilisés étaient des « secrets commerciaux » soigneusement gardés qui sont morts avec les artisans.

La carabine à air comprimé Girandoni exposée au Musée national des armes à feu. Le musée national des armes à feu photo

Au moment même où l'armée autrichienne luttait pour maintenir les Girandoni en réparation, un inventeur américain, Eli Whitney (1765-1825) essayait de fabriquer des mousquets avec des pièces mobiles usinées si précisément qu'elles seraient « interchangeables » entre des armes de le même genre. C'était une idée révolutionnaire dans un monde où chaque mécanisme complexe était individuellement classé et rectifié pour s'adapter. Le développement des machines-outils et des calibres de précision au début du XIXe siècle n'avait pas suffisamment progressé pour faire du rêve de Whitney une réalité avant sa mort. Si la conception brillante de Girandoni avait été liée aux pièces interchangeables de Whitney, les armées équipées de fusils à chargeur sans fumée produits en série auraient été rapidement obligées d'adapter leurs tactiques et leur doctrine, et l'histoire ultérieure aurait peut-être pris un chemin très différent.


Vestes vertes royales[modifier | modifier la source]

En 1948, à des fins administratives, le KRRC a été formé en brigade avec l'infanterie légère Ox & Bucks et la brigade de fusiliers pour former la brigade des vestes vertes.

En 1958, le régiment a été rebaptisé le 2e vestes vertes, The King's Royal Rifle Corps, tout comme les deux autres régiments de la brigade des Green Jackets, rebaptisés respectivement 1er et 3e Green Jackets.

En 1966, les trois régiments ont été fusionnés pour former les trois bataillons du Royal Green Jackets Regiment (RGJ).

En 1992, le 1er bataillon, Royal Green Jackets a été dissous et le KRRC a été renuméroté le 1er bataillon, le 3e bataillon (ancienne brigade de fusiliers) devenant le 2e bataillon.

En 2007, le régiment de deux bataillons RGJ a été fusionné avec les autres régiments d'infanterie légère, pour former les cinq bataillons réguliers et deux territoriaux de The Rifles.

Les traditions du régiment sont préservées par le 2e Bataillon, The Rifles, qui est une nouvelle désignation du 1er Bataillon, Royal Green Jackets.


Brigade de fusiliers pendant la PREMIÈRE GUERRE MONDIALE

Depuis 1815, l'équilibre des pouvoirs en Europe avait été maintenu par une série de traités. En 1888, Guillaume II fut couronné « empereur allemand et roi de Prusse » et passa d'une politique de maintien du statu quo à une position plus agressive. Il n'a pas renouvelé de traité avec la Russie, a aligné l'Allemagne avec l'empire austro-hongrois en déclin et a commencé à construire une marine rivalisant avec celle de la Grande-Bretagne. Ces actions ont grandement concerné les voisins de l'Allemagne, qui ont rapidement forgé de nouveaux traités et alliances en cas de guerre. Le 28 juin 1914, l'héritier du trône austro-hongrois Franz Ferdinand est assassiné par le groupe nationaliste bosno-serbe Jeune Bosnie qui veut l'indépendance pan-serbe. L'empereur austro-hongrois de François-Joseph (avec le soutien de l'Allemagne) a répondu de manière agressive, présentant à la Serbie un ultimatum intentionnellement inacceptable, pour provoquer la Serbie dans la guerre. La Serbie a accepté 8 des 10 termes et le 28 juillet 1914, l'Empire austro-hongrois a déclaré la guerre à la Serbie, produisant un effet de cascade à travers l'Europe. La Russie liée par traité à la Serbie a déclaré la guerre à l'Autriche-Hongrie, l'Allemagne a déclaré la guerre à la Russie et la France a déclaré la guerre à l'Allemagne. L'armée allemande a traversé la Belgique neutre pour atteindre Paris, forçant la Grande-Bretagne à déclarer la guerre à l'Allemagne (en raison du traité de Londres (1839) par lequel la Grande-Bretagne a accepté de défendre la Belgique en cas d'invasion). Le 4 août 1914, la Grande-Bretagne et une grande partie de l'Europe étaient entraînées dans une guerre qui allait durer 1 566 jours, coûter 8 528 831 vies et 28 938 073 victimes ou disparus des deux côtés.

Le régiment a formé un total de 28 bataillons pendant la Première Guerre mondiale, en plus de l'établissement d'avant-guerre de deux bataillons réguliers et de deux milices et de deux bataillons territoriaux. Le régiment a perdu 11 575 hommes qui ont été tués au cours de la guerre et ont reçu 52 honneurs de bataille, dont 10 Croix de Victoria.

1er bataillon
04.08.1914 Stationné à Colchester dans le cadre de la 11e brigade de la 4e division.
18.08.1914 Déménagé à l'école Harrow.
23.08.1914 Mobilisé pour la guerre et débarqué au Havre et engagé dans diverses actions sur le front occidental dont
Au cours de 1914
La bataille du Cateau, la bataille de la Marne, la bataille de l'Aisne, l'attaque du bois de Ploegsteert.
Dec 1914 Ce bataillon a participé à la Trêve de Noël de 1914.
Au cours de 1915
La deuxième bataille d'Ypres.
Au cours de 1916
L'attaque allemande au gaz à Ypres, la bataille du Transloy.
Au cours de 1917
La bataille d'Arras, la bataille de Broodseinde, la bataille de Poelcapelle.
Au cours de 1918
Bataille de la Somme, Bataille de Lyes, Retrait allemand à Hinges, Bataille de Drocourt-Queant, Batailles de la ligne Hindenburg.
11.11.1918 Fin de la guerre en France, Haspres N.W. de Solesmes.

2e bataillon
04.08.1914 Stationné à Kuldana, Pakistan.
20.09.1914 Embarque pour l'Angleterre depuis Bombay pour arriver à Liverpool le 22.10.1914 puis s'installe à Hursley Park, Winchester pour rejoindre la 25e brigade de la 8e division.
06.11.1914 Mobilisé pour la guerre et débarqué au Havre et engagé dans diverses actions sur le front occidental dont
Au cours de 1915
La bataille de Neuve Chapelle, la bataille de la crête d'Aubers, la bataille de Loos,
Au cours de 1916
Bataille de la Somme, l'attaque près du Transloy,
Au cours de 1917
Attaque près de Gouzeaucourt, prise de Gonnelieu, bataille de Pilkem, attaque de la crête de Westhoek, bataille de Langemarck, dans les tranchées de Passchendaele.
Au cours de 1918
Bataille de la Somme près de Pargny et Morchain
11.11.1918 Fin de la guerre en Belgique, Pommeroeul à l'ouest de Mons.

3e bataillon
04.08.1914 Stationné à Cork dans le cadre de la 17e brigade de la 6e division puis déplacé à Cambridge et ensuite à Newmarket.
12.09.1914 Mobilisé pour la guerre et débarqué à Saint-Nazaire et engagé dans diverses actions sur le front occidental dont
Au cours de 1914
Les actions sur les hauteurs de l'Aisne, Attaque de Perenchies.
Dec 1914 Ce bataillon a participé à la Trêve de Noël de 1914.
14.10.1915 transféré à la 17e brigade de la 24e division.
Au cours de 1915
La bataille de Loos.
Au cours de 1916
Action du Bluff, bataille de Devlin Wood.
Au cours de 1917
Batailles d'Arras, bataille de Messines, bataille de la crête de Pilkem, attaque de Passchendaele.
Au cours de 1918
Bataille de la Somme à Pont de Falvy et Vrely, attaque de Saint-Aubert.
11.11.1918 Fin de la guerre en France, Bavai.

4e division
04.08.1914 Stationné à Dagshai, Inde et embarqué pour Engalnd depuis Bombay en octobre pour arriver à Devonport, Plymouth le 18.11.1914. Ils ont ensuite déménagé à Magdalen Hill, Wincghester pour rejoindre la 80e brigade de la 27e division.
21.12.1914 Mobilisé pour la guerre et débarqué au Havre et engagé dans diverses actions sur le front occidental dont
Au cours de 1915
Action à Saint-Eloi (région d'Ypres), bataille de Saint-Julien, bataille de Frezenberg, bataille de Bellewaarde.
25.11.1915 La division reçut l'ordre de déménager à Salonique et s'engagea dans diverses actions contre l'armée bulgare, notamment
Au cours de 1916
La capture de Karajakois, La capture de Yenikoi, La bataille de la ferme Tumbitza.
Au cours de 1917
La prise d'Homondos, La prise du saillant de Roche Noir, Le passage de la rivière Vardar et la poursuite jusqu'à la vallée de Strumica.
30.09.1918 Fin de la guerre en Macédoine, Rabrovo N.W. du lac Doiran.

5e bataillon (de réserve)
04.08.1914 Stationné à Winchester au début de la guerre, puis déplacé à Minster, île de Sheppey et y est resté jusqu'à la fin de la guerre.

6e bataillon (de réserve)
04.08.1914 Stationné à Winchester au début de la guerre, puis déplacé à Sheerness, île de Sheppey et y est resté jusqu'à la fin de la guerre.

7e bataillon (de service)
21.08.1914 Formé à Winchester dans le cadre de la First New Army (K1), puis déplacé à Aldershot pour rejoindre la 41e brigade de la 14e division.
Novembre 1914 Déménagé à Farnham puis de retour à Aldershot.
20.05.1915 Mobilisé pour la guerre et débarqué à Boulogne et engagé dans diverses actions sur le front de l'Ouest dont
Au cours de 1915
L'attaque allemande au gaz à Hooge.
Au cours de 1916
La bataille du bois Delville, la bataille de Flers-Courcelette.
Au cours de 1917
Bataille d'Arras, Engagé à Inverness Copse.
27.04.1918 Réduit au cadre de formation.
17.06.1918 Retourne en Angleterre avec la division stationnée à Pirbright, puis absorbée dans le 33e bataillon du London Regiment.

8e bataillon (de service)
21.08.1914 Formé à Winchester dans le cadre de la First New Army (K1), puis déplacé à Aldershot pour rejoindre la 41e brigade de la 14e division.
Novembre 1914 Déménagé à Farnham puis de retour à Aldershot.
20.05.1915 Mobilisé pour la guerre et débarqué à Boulogne et engagé dans diverses actions sur le front de l'Ouest dont
Au cours de 1915
L'attaque allemande au gaz à Hooge.
Au cours de 1916
La bataille de Flers-Courcelette.
Au cours de 1917
Bataille d'Arras, Engagé à Inverness Copse.
27.04.1918 Réduit au cadre de formation.
27.07.1918 Transféré à la 117e brigade de la 39e division.
03.08.1918 Démantelée à Desvres France.

9e bataillon (de service)
21.08.1914 Formé à Winchester dans le cadre de la First New Army (K1), puis déplacé à Aldershot pour rejoindre la 42e brigade de la 14e division.
Novembre 1914 Déménagé à Petworth puis de retour à Aldershot.
21.05.1915 Mobilisé pour la guerre et débarqué à Boulogne et engagé dans diverses actions sur le front de l'Ouest dont
Au cours de 1915
L'attaque au gaz allemande à Hooge, la bataille de Loos.
Au cours de 1916
La bataille du bois Delville, la bataille de Flers-Courcelette.
Au cours de 1917
Bataille d'Arras, Engagé à Inverness Copse.
27.04.1918 Réduit au cadre de formation.
27.06.1918 Transféré à la 117e brigade de la 39e division.
03.08.1918 Démantelé à Desvres France

10e et 11e (service) bataillon
Sept 1914 Tous deux se sont formés à Winchester dans le cadre de la deuxième nouvelle armée (K2) et ont déménagé à Blackdown pour rejoindre la 59e brigade de la 20e division, puis ont déménagé à Witley, puis à Hamilton Camp, Stonehenge.
21.07.1915 Mobilisé pour la guerre et débarqué à Boulogne et engagé dans diverses actions sur le front de l'Ouest dont
Au cours de 1916
La bataille de Guillemont.
Au cours de 1917
Attaque de Steenbeek, Attaque de la rue Des Vignes, Les opérations de Cambrai.
05.02.1918 Le 10th est dissous près de La Clytte et le personnel est transféré aux 3rd 11th 12th et 13th Battalions. Le 11e a continué à s'engager dans diverses actions, notamment
Au cours de 1918
La Bataille de St Quentin, Les actions aux traversées de la Somme, La Bataille des Rosières, La Bataille de la Selle, La Bataille de Valenciennes, La Bataille de la Sambre et le passage de la Grand Honelle.
11.11.1918 Fin de la guerre en France, Jenlain à l'ouest de Bavai

12e bataillon (de service)
Sept 1914 Formé à Winchester dans le cadre de la deuxième nouvelle armée (K2) et déplacé à Blackdown pour rejoindre la 60e brigade de la 20e division, puis déplacé à Witley, puis à Larkhill.
21.07.1915 Mobilisé pour la guerre et débarqué à Boulogne et engagé dans diverses actions sur le front de l'Ouest dont
Au cours de 1916
Bataille de Loos, attaque près de Montauban,
Au cours de 1917
Les opérations de Cambrai.
Au cours de 1918
Bataille de la Somme et capture du village de Mézières.
11.11.1918 Fin de la guerre en France, Bettignies au nord de Maubeuge.

13e bataillon (de service)
Oct 1914 Formé à Winchester dans le cadre de la troisième nouvelle armée (K3) et déplacé à High Wycombe pour rejoindre la 111e brigade de la 37e division, puis déplacé à Andover.
31.07.1915 Mobilisé pour la guerre et débarqué à Boulogne et engagé dans diverses actions sur le front de l'Ouest dont
Au cours de 1916
Attaque près de Pozières, bataille de Guillemont. Bataille d'Ancre.
Au cours de 1917
Bataille d'Arras, la seconde bataille de la Scarpe, prise d'Achiet Le Grand et de Bihucourt.
Au cours de 1918
Les batailles de la ligne Hindenburg, attaque près de Briastre.
11.11.1918 Fin de la guerre en France, Caudry S.E. de Cambrai

14e et 15e (réserve) bataillons
Oct 1914 Formé à Southend en tant que bataillon de service pour la quatrième nouvelle armée (K4) et pour rejoindre la 92e brigade de la 31e division.
10.04.1915 Devient le 2e Bataillons de réserve dans la 4e Brigade de réserve, se déplaçant à Purfleet.
De juin à septembre 1915, il déménage à Belhus Park, Aveley, puis Essex et Seaford.
01.09.1916 Devient les 19e et 20e bataillons de réserve d'entraînement de la 4e brigade de réserve d'entraînement.

16e bataillon (de service) (Saint-Pancras)
02.04.1915 Formé à St. Pancras par le Comité de recrutement parlementaire.
19.07.1915 repris par le War Office et déplacé à Hursley Park, Winchester et rejoint la 117e brigade de la 39e division.
Sept 1915 Déménagement à Aldershot et au Witley.
08.03.1916 Mobilisé pour la guerre et débarqué au Havre et engagé dans diverses actions sur le front occidental dont
Au cours de 1916
Attaque près de Festubert,
Au cours de 1917
La bataille de la crête de Pilkem, l'attaque de Steenbeek, la bataille de la crête de Menin Road.
Au cours de 1918
Attaque sur la crête de Wytschaete.
16.05.1918 Réduit au cadre de formation.
16.08.1918 Transféré à la 66e division.
29.09.1918 Défense des Lignes de Communication dans le cadre de la 197th Brigade à Haudricourt S.W. d'Aumale.

17e bataillon (de service)
Oct 1915 Formé à Charrington Hall à partir des compagnies de dépôt du 16e bataillon en tant que bataillon de réserve locale, puis rejoint la 26e brigade de réserve.
Jan 1916 Déménage à Banbury puis à Wimbledon.
19.01.1916 Devenu le 112e bataillon de réserve d'entraînement de la 26e brigade de réserve.

18e (Londres) 23e (North Western) et 24e (Home Counties) Bataillons Territorial Force
28.11.1915 Formé à partir de compagnies de forces territoriales surnuméraires pour former des unités territoriales sous la direction de l'instruction du conseil de l'armée dans le cadre de l'ordonnance 187 de l'armée.
Ces bataillons ont été utilisés pour le service de garnison des points vulnérables en Inde.

Force territoriale des 19e (ouest) et 20e (nord)
28.11.1915 Formé à partir de compagnies de forces territoriales surnuméraires pour former des unités territoriales sous la direction de l'instruction du conseil de l'armée dans le cadre de l'ordonnance 187 de l'armée.
Ces bataillons ont été utilisés pour le service de garnison des points vulnérables en Egypte et en Palestine.

21e (Midland) Force territoriale des bataillons
28.11.1915 Formé à partir de compagnies de forces territoriales surnuméraires pour former des unités territoriales sous la direction de l'instruction du conseil de l'armée dans le cadre de l'ordonnance 187 de l'armée.
Ces bataillons ont été utilisés pour le service de garnison des points vulnérables en Egypte puis en Inde.

Force territoriale des 22e bataillons (Wessex et gallois)
28.11.1915 Formé à partir de compagnies de forces territoriales surnuméraires pour former des unités territoriales sous la direction de l'instruction du conseil de l'armée dans le cadre de l'ordonnance 187 de l'armée.
Ces bataillons ont été utilisés pour le service de garnison des points vulnérables en Egypte puis à Salonique et ont rejoint la 228e brigade sous le commandement de la division grecque de Crète

Force territoriale du 25e bataillon de garnison (réserve)
Août 1916 Formé à Falmouth et y est resté jusqu'à la fin de la guerre.

51e bataillon (diplômé)
27.10.1917 Formé à Welbeck à partir du 237th Graduated Battalion (auparavant le 19th Training Reserve Battalion et avant cela la 14th Rifle Brigade) et a rejoint la 206th Brigade de la 69th Division.
Janvier 1918 Déménagé à Aldershot et transféré à la 201e brigade de la 67e division à Ipswich.
Juin 1918 Déménagement à Foxhall Heath.

52e bataillon (diplômé)
27.10.1917 Formé à Clipstone à partir du 241e bataillon diplômé (auparavant le 21e bataillon de réserve d'entraînement et avant cela le 11e bataillon de East Surrey) et a rejoint la 207e brigade de la 69e division.
Février 1918 Déménagé à Colchester et transféré à la 202e brigade de la 67e division à Ipswich.

53e (jeune soldat) bataillon
27.10.1917 Formé à Northampton à partir du 18th Young Soldier Battalion (auparavant le 15th King's Royal Rifle Corps) dans le cadre de la 4e brigade de réserve.


Le fusil Ferguson - L'arme britannique qui aurait pu changer l'issue de la Révolution américaine

C'ÉTAIT LE fusil qui Pourrais avoir gagné la Révolution américaine pour les Britanniques. Merveille technique avec plus de 50 ans d'avance sur son temps, ce chargeur par la culasse a reçu son baptême du feu à Brandywine Creek, près de Philadelphie, le 1er septembre 1777.

Le major Patrick Ferguson, l'inventeur de l'arme, a mis son fusil expérimental sur son épaule et a centré le viseur sur un officier américain de haut rang en chamois et bleu. Considéré comme l'un des meilleurs tireurs d'élite de l'armée britannique, Ferguson savait que c'était un tir facile - la cible était à un peu plus de 100 mètres et il avait une ligne de vue dégagée. Ferguson n'avait aucune idée de qui était l'officier ennemi depuis que l'homme avait le dos tourné, mais il a été impressionné par la taille et l'attitude de son ennemi. À la dernière seconde, Ferguson a baissé son arme, décidant que l'affaire d'un bon officier britannique était un combat honorable, pas assassiner des commandants adverses. George Washington vivrait.

Né dans l'Aberdeenshire, en Écosse, en 1744, Ferguson était respecté autant pour son humanité que pour son initiative. Ayant grandi à Édimbourg dans une famille plus distinguée par son pedigree que par sa fortune, il côtoie de nombreuses figures clés des Lumières écossaises et affiche dès l'adolescence un penchant pour les choses mécaniques. Lord Cornwallis l'a qualifié de «brillant» et a estimé que le fusil qui porte son nom n'avait jamais reçu la reconnaissance qui lui était due.

Ferguson a développé son arme extraordinaire après avoir commencé l'entraînement d'infanterie légère en 1774. Vétéran des combats sur le continent, il avait été impressionné par le jaeger fusils utilisés par les unités d'escarmouche allemandes alliées. Bien que mortellement précis, ils étaient trop lents à charger. Contrairement aux mousquets à canon lisse conventionnels portés par les soldats ordinaires, les fusils à chargement par la bouche nécessitaient des maillets en bois pour enfoncer la balle dans les rainures. S'appuyant sur les conceptions de l'armurier français Isaac de Chaumette et de l'inventeur anglais John Warsop, Ferguson a imaginé une arme à chargement par la culasse qui n'avait besoin d'aucune baguette, pourrait être rechargée à la marche et avait plus de deux fois la portée d'un mousquet commun. Alors que trois tirs par minute étaient bons pour un Brown Bess, un opérateur qualifié du Ferguson pourrait faire beaucoup mieux.

Le secret du fusil de Ferguson était un bloc de culasse mobile. Contrairement aux blocs de culasse précédents, son arme incorporait un mécanisme à vis dans le pontet avec une poignée qui ne pouvait pas se détacher, se perdre ou gêner lorsqu'elle n'était pas utilisée. Il a également développé une vis unique à 12 filets pour le bouchon de culasse. La vis était conique et fendue : les filetages diagonaux permettaient à la culasse d'être complètement ouverte avec un tour de poignée vers le bas dans le sens inverse des aiguilles d'une montre. Un virage vers le haut dans le sens des aiguilles d'une montre a scellé la culasse. Lorsque la culasse était fermée, ces mêmes filetages offraient une bonne étanchéité aux gaz car un filetage correspondant était intégré dans le canon. L'ajout d'un mélange de suif et de cire d'abeille aux fils a encore amélioré l'efficacité du joint.

Lorsque la culasse était ouverte, le tireur a incliné l'arme légèrement vers l'avant et a placé une balle de 0,648 pouce dans le canon. Il a ensuite ajouté de la poudre et scellé la culasse, laissant tout excès de poudre tomber tout simplement. La balle n'avait pas besoin de rembourrage, elle était maintenue fermement en place car elle était plus grande que le canon de 0,645 pouce. Lors du tir, la balle s'est compressée pour s'adapter aux huit méplats et rainures du canon hexagonal : donnant une torsion complète en 60 pouces.

L'encrassement causé par la poudre non brûlée était un problème pour toutes les armes à poudre noire, mais le Ferguson bénéficiait également d'un avantage à cet égard. Lorsque le bloc de culasse a été abaissé, la plupart des salissures sont tombées et le reste a pu être facilement essuyé.

L'arme avait des visées avant et arrière calibrées pour des distances de 100 à 500 mètres, bien que 300 soit probablement sa limite effective.

Bien que la plupart des fusils de l'époque n'aient pas pris de baïonnette, Ferguson a accepté une baïonnette à douille de 30 pouces.

Basé sur l'arme d'un homme enrôlé dans le musée du parc historique national de Morristown, le Ferguson pesait 6,9 livres. Il mesurait 49 3/8 pouces de long et avait un canon de 34 1/8. Ses dimensions se rapprochaient de celles du fusil Baker, qui devint célèbre pendant les guerres napoléoniennes. Et comme le Baker, le Ferguson était suffisamment court pour être rechargé à partir de diverses positions.

Le 2 octobre 1776, Ferguson a fait une démonstration convaincante de son fusil pour le roi George à Woolwich. Dans une tempête de pluie battante qui aurait rendu les chargeuses par la bouche inutilisables, il a tiré quatre coups par minute pendant dix minutes. Pour conclure la démonstration, il a accéléré le rythme et réussi six tours en une minute.

À un moment donné, il a laissé la pluie remplir la culasse ouverte et a pu nettoyer l'eau et faire tirer à nouveau l'arme en quelques instants.

En récompense du plaisir du roi, Ferguson a été autorisé à former un corps de fusiliers expérimental de 100 hommes. Ses débuts étaient aussi sa performance finale. Lorsque Ferguson a été grièvement blessé à Brandywine, le corps a été démantelé. Les hommes se sont retrouvés réaffectés à des unités régulières et la plupart de leurs armes ont été perdues pour l'histoire.

Ferguson est mort héroïquement lors de la bataille de King's Mountain en Caroline du Sud en 1780. Bien qu'un peu plus de 100 Ferguson aient été fabriqués, seuls cinq exemplaires existent aujourd'hui aux États-Unis : le mieux conservé est celui du capitaine Fredric de Peyster dont les descendants en ont fait don. à la Smithsonian Institution. Si un objet dans un état raisonnable devait apparaître sur le marché des antiquités dans un proche avenir, il atteindrait probablement sept chiffres.

Deux facteurs ont empêché le Ferguson de devenir une arme révolutionnaire dans une guerre révolutionnaire : les dépenses et le conservatisme.

L'arme était coûteuse à fabriquer et le gouvernement britannique était très soucieux de la frugalité. Le Ferguson repoussait les limites de la technologie alors disponible et nécessitait un armurier doté d'une compétence bien supérieure à la moyenne. Un Brown Bess pourrait être une arme grossière, mais les armureries pourraient en produire 20 pour le coût d'un Ferguson.

Les chefs du Board of Ordnance de l'époque étaient sceptiques quant à l'innovation, préférant s'en tenir à des armes éprouvées. L'adoption du Ferguson en grand nombre aurait nécessité une réévaluation complète et exhaustive des tactiques et des manœuvres de l'époque : une chose extrêmement difficile à faire en temps de guerre. Il ne faut pas oublier que le revolver Colt à répétition a été initialement rejeté par l'armée américaine pour les mêmes raisons que le Ferguson n'a jamais été accepté par tous.

Le Ferguson était la création remarquable d'un homme remarquable. Aujourd'hui, on s'en souvient comme d'une curiosité : ce qui aurait pu être qui donne aux gardes des parcs nationaux une histoire que les touristes de King's Mountain trouvent infiniment fascinante. Bien qu'il s'agisse d'une note de bas de page pour l'histoire plutôt que d'un changeur de jeu, nous ne devrions pas manquer de le voir pour ce qu'il était : un grand pas en avant dans le développement des armes à feu.

A PROPOS DE L'AUTEUR: John Danielski est l'auteur de la série de romans Tom Pennywhistle sur un officier de la Royal Marine pendant les guerres napoléoniennes. Tome cinq de la série, Champion de Bellérophon : Pennywhistle à Trafalgar a été publié par Penmore Press en mai. Pour en savoir plus, visitez : www.tompennywhistle.com ou consultez-le sur Amazon.


En tant que combattant de mêlée, la cavalerie lourde aurait dépendu d'une armure pour bloquer les armes de mêlée une fois à portée, et cela à lui seul justifierait son utilisation. En ce qui concerne l'efficacité contre les armes à feu, le meilleur que j'aie jamais trouvé est qu'une armure de qualité de l'époque était quelque peu efficace contre les armes légères et les mousquets à distance, bien que les mousquets puissent facilement pénétrer à courte distance. Bien que je n'aie pas été en mesure de trouver les distances exactes, je m'attendrais à ce que cela donne également à la cavalerie lourde une portée où le tir de mousquet était inefficace et où elle pourrait se fermer avant que l'infanterie ne puisse recharger.

Les fusils de l'époque avaient une portée plus longue et prenaient plus de temps à se recharger, ce qui indiquerait qu'ils étaient plus efficaces contre les armures, bien que cela ait pu être un lavage en raison de temps de rechargement plus longs, mais je ne peux pas m'y conformer. Les fusils et les compagnies de fusiliers étaient également beaucoup moins courants à l'époque, de sorte que la décision de porter une armure était probablement davantage basée sur le combat contre des soldats armés de mousquets, car c'était l'adversaire le plus courant.

Sans trop s'impliquer dans une discussion sur la balistique terminale, l'armure d'époque napoléonienne offrait certes une certaine protection contre les armes à feu, mais elle n'était efficace que jusqu'à un certain point. Cette photo montre une cuirasse de cavalerie française (un plastron porté comme armure de corps) de Waterloo exposée au musée de l'Armée :

Un boulet de canon britannique de 9 livres peut faire beaucoup de dégâts !

Plus bas sur l'échelle, une simple balle de mousquet pouvait également tuer un cavalier blindé à ce moment-là. Voici la cuirasse du lieutenant-colonel Achambault :

En regardant l'état de sa cuirasse, vous ne serez probablement pas surpris d'apprendre qu'il a été tué alors qu'il dirigeait le 9e cuirassiers pendant la guerre franco-prussienne en 1870.

Maintenant, j'ai également vu de nombreux cas où l'armure de la période napoléonienne montre des bosses de balles de mousquet qui n'ont pas pénétré. Dans ces cas, il a très certainement sauvé des vies et évité des blessures graves. Le gars dans cette cuirasse a probablement survécu à ce coup :

Sans l'armure, il aurait certainement eu une bien pire journée.

Juste pour ajouter une note à propos des canons : la fragmentation est une source très courante de blessures - qu'il s'agisse d'éclats de bois, d'os, de roches ou d'éclats d'obus de la coque - lien, images graphiques de blessures. Cette pourrait ont eu un impact sur le désir de porter une armure. Cependant, wikipedia et Body Armor: Cuirass and Helmet semblent indiquer que la fragmentation/shrapnel n'était pas du tout un facteur dans le port d'une armure.

Si ce lien fonctionne, voir photo d'une cuirasse de l'époque napoléonienne (plastron de cavalier armé) avec ce qui apparaît comme un trou fait par un boulet de canon, apparemment à l'entrée et à la sortie :

Je doute que le cuirassier qui le portait ait survécu.

En ce qui concerne les mousquets, j'ai certainement lu comment, à la bataille de Waterloo, lorsque la cavalerie lourde française, avec des cuirasses blindées comme la cuirasse au-dessus et des casques en métal, affronta l'infanterie britannique, les hommes remarquèrent un bruit distinctif de balles de mousquet rebondissant sur le métal. blindage, suggérant qu'il protégeait contre les tirs d'armes légères.

Cependant, pour autant que je sache, contrairement au Moyen Âge, les hommes n'ont jamais été armés tête-bêche et les chevaux n'ont jamais eu d'armure. Ma conjecture, seulement, est que l'armure de cette période était particulièrement mais pas exclusivement destinée à la protection contre les épées et les lances de la cavalerie ennemie.

Ces derniers, attaquant à peu près à la même hauteur, et gardant leur garde contre les contre-coups, portaient le plus souvent des coups sur la partie supérieure du corps du cavalier, d'où l'armure étant principalement sur la poitrine, le dos et la tête. Les bras étaient vraisemblablement moins protégés car ils devaient être plus libres pour tenir les rênes et manier une épée.


Eric W. Edwards Assistante de la bibliothèque du musée Pitt Rivers

Introduction

Le fusil Baker au Pitt Rivers Museum

Le fusil affiché dans l'étui à fusil porte une étiquette indiquant qu'il s'agit d'un fusil Baker d'environ 1800 qui a été délivré aux régiments de fusiliers spécialisés au début du 19 e siècle. Déclarant en outre qu'avec la technologie de l'époque, c'était trop coûteux pour les questions générales de l'armée. De plus, c'était la première arme à feu militaire britannique à être rayée. Il a un numéro d'accession de 1884.27.39. Le fusil a été offert par Augustus Henry Lane Fox en 1884 (et fait donc partie de la collection fondatrice) mais a été collecté avant 1874. Il était à l'origine exposé aux musées de Bethnal Green et de Kensington (V&A).

Estampé sur la serrure en métal de couleur argent du fusil est « Tour » et « GR avec couronne ». Également sur la serrure se trouve une marque d'épreuve de serrure d'une couronne sur une flèche ou un chevron pointant vers le bas. Sur la crosse en laiton est estampillé '14/9"CRR'. L'arme est notée comme étant de 1165 mm de longueur. ) et peut-être délivré au Ceylon Rifle Regiment (CRR) formé en 1817, vêtu de vert et muni d'un fusil qui utilisait également une baïonnette à épée. Les marques régimentaires étaient souvent estampées sur la crosse des fusils.

Estampé sur le canon (voir illustration) est un ensemble de marques d'épreuve. La couronne et le GR apparaissent toujours au-dessus du symbole de la couronne et des sceptres croisés. Les symboles combinés sur le canon de ce fusil Baker indiquent qu'il s'agit d'épreuves du gouvernement géorgien de 1815 à 1830 (Bailey, 1986). Le baril est fabriqué par le gouvernement. Si le canon avait été fait en privé, et seulement éprouvé par le banc d'épreuves de l'Ordonnance, la couronne et les sceptres seraient estampillés deux fois. Cette séquence de marques d'épreuve se produit toujours en conjonction sur les fusils fabriqués et éprouvés par l'ordonnance gouvernementale. Cela montre également que, par ses poinçons d'épreuve, ce fusil a été fabriqué après 1815 et avant qu'il ne soit fourni au Ceylon Rifle Regiment (CRR) vers 1817.

L'origine du fusil Baker

Le premier fusil à chargement par la culasse conçu pour l'armée était le fusil Ferguson conçu en 1774. Des fusils avaient été utilisés par certaines unités de la milice dans un certain nombre d'actions avec un succès remarqué. Le Board of Ordnance avait acheté, en 1796, des fusils au célèbre armurier Durs Egg. Cette arme ressemblait à un mousquet et avait un canon de 39 pouces avec un alésage de 0,704 pouce. C'est ce fait qui est venu à l'attention du British Board of Ordnance. Le Board of Ordnance de la fin du 18 e siècle était un département distinct de l'armée britannique qui faisait des recherches sur l'approvisionnement des meilleures armes et établissait des bureaux dans les Horse Guards. Ils avaient la responsabilité globale de déterminer les régiments d'armes utilisés, ainsi que les besoins en artillerie navale. En tant que tel, le Conseil était une organisation scientifique et professionnelle. C'était leur intention d'obtenir le meilleur fusil pour équiper un corps de fusiliers d'élite et spécialement entraînés ainsi que des unités de fusiliers déjà existantes comme le 5 e bataillon du 60 e régiment d'infanterie.

En janvier 1800, le colonel Coote Manningham reçut une lettre de l'adjudant général de l'armée, l'informant que le duc d'York avait l'intention de lui confier le commandement d'un corps de détachements de 14 régiments de ligne. C'était pour l'express'. but de lui être instruit dans l'utilisation du fusil et dans le système d'exercice adopté par les soldats ainsi armés. (WO 3/21 cité dans Blackmore, 1994). Ce corps de fusiliers, à Woolwich, comme Manningham en a été informé, n'était pas une unité distincte ou permanente mais était un '. Corps d'expérimentation et d'instruction.' (WO 3/32 cité dans Blackmore, 1994).

Au cours de la première semaine de février, une série d'expériences au fusil ont été menées à Woolwich, près de Londres. Hormis les propos d'Ezekiel Baker et les frais de voyage enregistrés du Maître Fourbier, il n'existe aucun rapport sur les tests de carabine. Les essais de nombreuses soumissions ont abouti à l'adoption du canon d'Ezekiel Baker comme premier fusil britannique. Comme Baker lui-même l'a déclaré : « En 1800, l'Honorable Board of Ordnance a ordonné aux principaux fabricants d'armes d'Angleterre de se procurer le meilleur fusil possible, pour l'usage d'un corps de fusiliers (le 95 e régiment) levé par le gouvernement. Parmi ceux qui ont été choisis à cette occasion, j'ai été prié d'y assister : et un comité d'officiers de terrain a été nommé dans le but d'examiner et de faire rapport selon leur jugement. Il y avait aussi beaucoup de fusils d'Amérique et de diverses parties du continent produits en même temps. Tout cela a été essayé à Woolwich lorsque mon canon, n'ayant qu'un quart de tour dans le fusil, a été approuvé par le comité. (Boulanger, 1823). La conception initiale n'était pas innovante mais reflétait les meilleures caractéristiques des exemples continentaux. Les deux premières soumissions de Baker ont été rejetées par Manningham parce qu'elles étaient de la taille et de l'alésage du mousquet et qu'elles étaient jugées trop encombrantes, mais le troisième modèle a été approuvé et c'est finalement devenu le premier modèle de fusil adopté par l'armée britannique. Comme Baker lui-même l'a dit : « Quand le 95 e régiment a été levé pour la première fois, j'ai fabriqué des fusils de dimensions égales aux mousquets, afin qu'ils puissent être approvisionnés en munitions, si nécessaire, de tout régiment d'infanterie qui pourrait être près d'eux.Cependant, le commandant, le colonel Manningham, ainsi que tous les officiers du régiment, s'y sont vivement opposés, car ils demandaient trop d'efforts et harcelaient les hommes de leur poids excessif. Ils furent par conséquent immédiatement abandonnés et vingt à la livre substitués. (Boulanger, 1823).

Il semble que Manningham, le père du carabinier pensant, ait joué un rôle essentiel dans le processus décisionnel du Conseil. C'est Manningham qui a fourni à Baker un fusil allemand Jaeger en lui recommandant de le copier. La sélection finale du modèle de Baker était donc celle du canon Jaeger de 30 pouces de longueur. Le fusil commandé par le Conseil avait également un « alésage de carabine » de 0,625 pouce avec un quart de tour sept rainures. Le fusil ressemblait en effet au modèle allemand Jaeger, ainsi qu'à d'autres fusils continentaux, mais la véritable innovation étant donné le fusil était la rayure quart de tour de Baker qui était censée donner une plus grande précision. La sélection du troisième modèle de fusil d'Ezekiel Baker comme arme de choix pour le nouveau corps de fusiliers a duré deux ans.

En octobre 1800, une autre affaire fut conclue après de nombreuses discussions. Le corps d'élite des carabiniers a été officiellement créé le 25 août avec leurs équipements et leurs uniformes verts distinctifs approuvés et autorisés pour huit compagnies, et ils étaient équipés partout du Baker Rifle. En mars, le Board of Ordnance avait fourni à Ezekiel Baker une demande pour ses canons et carabines de modèle. Ce premier lot était de 800, spécialement pour le 95 e régiment d'infanterie, et était commandé auprès d'armuriers de Londres et de Birmingham. Ce système de fabrication du Board of Ordnance a établi un réseau de contrats pour les canons et les serrures des fabricants d'armes à feu Egg, Nock, Baker, Pritchett, Brander, Wilkes, Bennett, Harrison et Thompson. Les premiers fusils coûtaient 36 shillings pour ceux avec des boîtes de patch dans la crosse et 32 ​​shillings pour ceux qui n'en avaient pas.

Ezekiel Baker et son fusil

Ezekiel Baker a d'abord fait son apprentissage chez le fabricant d'armes Henry Nock et a ensuite travaillé pour ce maître. Cependant, en 1794, Baker devint entrepreneur en armes au British Board of Ordnance. Établi dans un petit atelier des Minories de Londres, il était employé à la production de serrures et de barils. Pendant un certain temps, Baker était en partenariat avec un fabricant de serrures appelé James Negus. Baker avait également des contrats avec le gouvernement pour des mousquets et des pistolets à canon lisse et fournissait l'Honorable East India Company.

Le spécimen de fusil fabriqué selon ses spécifications et soumis à l'expérimentation a été choisi en 1800 pour le nouveau corps de fusiliers. C'est par la suite qu'il écrivit et publia ses « Remarques sur les armes à feu ». En effet, comme on le sait Baker'. a démontré la supériorité de ses inventions lors d'épreuves compétitives organisées par le Board of Ordnance.' (Urbain, 2004). En plus de cela, pour ce qui est finalement devenu considéré comme l'essence du Baker Rifle, il '. On remarqua aussi que le canon était moins susceptible de s'encrasser par des tirs fréquents que l'ensemble, les trois quarts ou demi-tours d'angle du fusil, ce qui était considéré comme d'un grand avantage pour le corps, particulièrement lorsqu'il était engagé, comme ils n'auraient pas besoin d'être épongés aussi souvent que les angles plus grands et pourtant posséderaient tous les avantages de l'autre fusil en termes de précision et de force de tir à une distance de trois cents mètres. Pour toutes ces raisons, le comité donna la préférence au mien et recommanda à l'honorable Board of Ordnance de faire fabriquer leurs fusils sur une construction similaire. (Boulanger, 1823). De là, on peut voir que le taux de torsion des rayures n'avait qu'un quart de tour dans le fusil. De telles rayures donnaient une rotation beaucoup plus rapide à la balle de plomb ronde et, en théorie, conféraient une plus grande précision. Le canon du fusil de Baker n'avait que 30 pouces de longueur et donc un tour sur 120 pouces. Comme des éléments de fusils continentaux avaient été incorporés dans le modèle, il ne s'agissait, comme le soulignait Baker lui-même, que du système de rayures innovant qu'il prétendait être le sien. Les principales améliorations des boulangers ont consisté à réduire la longueur du canon, la taille et le poids globaux, ainsi qu'à réduire l'alésage du fusil à une norme pour le temps de 0,625 pouce.

En 1805, Ezekiel Baker établit ses propres installations de production au 24 Whitechapel Road à Londres. D'un côté il y avait Size Yard et à l'arrière un grand entrepôt qu'il transforma en usine et son propre banc d'épreuves. Baker avait attiré l'attention du prince de Galles et de ce patron royal, car le colonel du 10 e de dragons avait organisé l'adoption du fusil de cavalerie de Baker pour ce régiment. Bientôt, Baker a été nommé fabricant d'armes à feu de la cour. D'autres encouragements du prince de Galles ont conduit Baker à établir son propre banc d'épreuves par lequel il a soumis ses armes à feu à ses tampons spéciaux « Fire, Water and Target » et à ses tampons spéciaux. La boutique et l'usine privées d'Ezekiel Baker sont devenues un rival des autres bancs d'épreuves des fabricants d'armes.

Ezekiel Baker était responsable des améliorations apportées aux armes à feu, notamment la conception et l'ajustement de la baïonnette, les poignées pistolet, les serrures spéciales, les pilonneuses à canon. La Société d'encouragement des arts et manufactures lui a décerné trois médailles d'argent pour ses développements dans les serrures de sécurité et ses moules à balles. Non seulement le fusil de Baker avait montré sa précision améliorée et fiable, il avait également '. a réussi à surmonter les préjugés contre de telles armes en étant suffisamment robustes pour le service sur le terrain. (Urbain, 2004).

Le développement du fusil Baker

Comme le fusil Baker était, selon les termes du contrat du gouvernement, fabriqué dans de nombreux ateliers d'armuriers à Londres et à Birmingham, il n'est pas surprenant qu'il existe des variations subtiles entre les armes individuelles. De plus, le fusil a fait l'objet de certaines modifications tout au long de sa vie en tant que fusil de service.

Les progrès de la guerre napoléonienne ont conduit à des changements dans le fusil Baker. Un deuxième modèle a été équipé de la serrure « Newland » et un troisième modèle est apparu en 1806 avec un pontet à poignée pistolet. De plus, il avait une boîte de crosse de quatre pouces et demi (ou une boîte de patch) avec une façade unie arrondie caractéristique. C'est le type affiché dans l'étui à pistolet du Pitt Rivers Museum. La plaque de verrouillage plate de 5 pouces de long, une casserole semi-étanche surélevée, un boulon de sécurité robuste et un robinet à anneau plat étaient également remarquables dans le modèle 3. En 1809, les fusiliers étaient équipés du troisième modèle introduit en 1806, qui en 1823 était devenu la norme. Comme pour l'exemple de Pitt Rivers, le mobilier (par exemple, la crosse, l'écusson, la plaque latérale, le pontet) du fusil était en laiton. Une fronde a été attachée au fusil et il a été aperçu à 200 mètres.

Cependant, la qualité du fusil Baker variait. Cela dépendait du type de fusil à silex installé, selon qu'ils étaient fabriqués à Birmingham ou à Londres, mais la fiabilité du service a néanmoins assuré la production jusqu'en 1838. La plupart des fusils fabriqués entre 1800 et 1815 ont été produits sous le système de la tour de Londres, et non par Ezekiel Baker . Le système signifiait que Baker sous-traitait la production à une vingtaine d'armuriers ou plus. Pour la période 1805-1815, Baker n'a fabriqué que 712 fusils. Un certain nombre de variantes comprenaient le modèle 1801 West India Rifle (une version simplifiée moins une boîte de crosse), le modèle 1809 avec son calibre de mousquet de 0,75 pouce et le fusil à modèle 1800/15 qui avait été modifié pour accepter une baïonnette à douille au lieu de l'épée habituelle. baïonnette.

Entre 1805 et 1808, le Board of Ordnance a pris dans ses magasins quelque 10 078 fusils Baker de fabrication anglaise. Ce chiffre était passé à 14 000 à la fin de la guerre napoléonienne. C'est à partir de 1813 que la carabine de cavalerie Baker avait été remise au 10 th Light Dragoons, tandis qu'une carabine de cavalerie fabriquée par Ezekiel Baker était remise aux Life Guards en 1801. Une moyenne de 2 000 fusils Baker de divers modèles ont été produits à Londres et Les magasins d'armes à feu de Birmingham entre 1804 et 1815. Parmi ceux-ci, Birmingham a fourni 14 615 fusils complets plus 32 582 canons et 37 338 serrures de fusil.

Aspects techniques

Le fusil Baker et ses variantes de modèle étaient en service dans l'armée britannique entre 1801 et 1838. L'arme était un fusil standard avec un calibre (taille des munitions) de 0,625 pouces (15,9 mm) ou « alésage de carabine ». Il pesait environ neuf livres (4,08 kg). Conçu entre 1798 et 1800, il mesurait 43 pouces et trois quarts de longueur totale (1 162 mm), mais le canon bruni de camouflage ne mesurait que 30 pouces (762 mm) de long. Le fusil Pitt Rivers Baker mesure 1165 mm de longueur totale. Chargé par la bouche, il tirait par allumage à silex une balle de plomb de 0,615 pouce de diamètre (d'où le besoin de pièces de lin graissé ou de cuir), mais les munitions fournies plus tard étaient des cartouches à balles. L'allumage était assuré par une serrure marquée TOWER (mécanisme de mise à feu) qui était également marquée d'une couronne sur GR en avant de la serrure. Un carabinier compétent pouvait atteindre une cadence de trois coups par minute, et un homme semi-qualifié pouvait être crédité de deux coups par minute. Les fusils Baker, comme les mousquets Brown Bess, étaient entièrement approvisionnés avec du bois s'étendant sur la longueur du canon.

Les crosses Baker Rifle étaient fabriquées à partir de noyer anglais et comprenaient deux types de classe. Les versions antérieures ont une grande boîte à bouts à deux compartiments. Le deuxième type de crosse n'est pas percé mais fendu pour accueillir un logement pour la pilonneuse, et possède une plus petite boîte de crosse. Le Pitt Rivers Museum Baker Rifle est de ce deuxième type. La boîte de crosse du deuxième type était recouverte d'une plaque ou d'un couvercle en laiton de 4 pouces et demi. Celui-ci couvrait un seul compartiment pour les outils nécessaires à un entretien régulier et indispensable. Cette caractéristique suggère également que dans la dernière version, la boîte de crosse n'était plus une boîte de patch mais pouvait contenir la nouvelle cartouche à billes intégrée.

Les officiers du Rifle Corps autorisaient leurs hommes à charger leurs fusils à leur guise ou selon leurs préférences. Cela a permis à la condition qu'ils puissent démontrer qu'il était exact d'établir des normes. Des balles réelles étaient utilisées dans la pratique et les fusiliers pouvaient atteindre des distances de 150 à 200 mètres en tirant deux fois par minute. Il s'agit d'un niveau de précision auparavant inconnu par rapport au manque de fiabilité du mousquet standard au-delà de 75 mètres. La précision du fusil était nécessaire pour frapper un soldat ennemi, à une distance supérieure à celle du mousquet ennemi, quelque part autour de sa personne. Certainement dans l'intention de le mettre hors de combat, sinon mort ou mortellement blessé. Le carabinier, qui pouvait tirer avec précision sur les oiseaux et les lapins pour se nourrir à une certaine distance, était naturellement censé tirer sur des troupes françaises ou autres en mouvement, avec une bonne mesure de précision et de régularité. A cet effet, le Baker Rifle avait brasé sur son canon deux viseurs, avant et arrière. Le guidon était constitué d'un bloc situé à 7 pouces en avant de la brèche et qui était coupé d'une encoche en V. Le guidon était constitué d'une lame de fer sur une fine base rectangulaire. Le guidon de l'exemple du Pitt Rivers Museum semble être en laiton. Le canon montre le brunissement du camouflage qui était destiné à empêcher l'éblouissement d'exposer les positions des tireurs d'élite.

Suivant le style allemand, le Baker Rifle a été conçu pour accepter une épée-baïonnette d'environ 24 pouces de long. Par conséquent, la première baïonnette du Baker Rifle était une épée plate à un seul tranchant de 23 pouces de longueur. Il était en laiton manipulé avec un arc de jointure et clipsé sur une barre de bouche. Il pesait 2 livres et, comme des rapports ultérieurs l'ont confirmé, créait des difficultés de tir lorsqu'il était attaché à la bouche du fusil. La production des baïonnettes d'épée a été sous-traitée au coutelier d'épée de Birmingham Henry Osbourne. L'épée-baïonnette était une caractéristique du fusil pendant la guerre d'Espagne, mais a été remplacée après 1815 par une baïonnette à douille plus légère. Les journaux intimes et les lettres de fusiliers contemporains suggèrent qu'ils aimaient leur petite épée même si elle était rarement utilisée pour les combats au corps à corps pour diverses raisons. L'épée-baïonnette était une arme de dernier recours, elle était trop courte pour être efficace, d'autant plus que les fusiliers par définition étaient des tireurs d'élite. L'épée baïonnette était cependant très utile pour couper du bois, creuser des trous, couper et griller de la viande et bien d'autres tâches.

L'épée-baïonnette est devenue un élément inévitable du développement du Baker Rifle. Il a continué sans modification jusqu'en 1815 avec la longueur de l'épée-baïonnette conçue comme un fusil et une épée parallèle au concept de mousquet et de baïonnette. L'épée-baïonnette du Pitt Rivers Museum (numéro d'accession 1884.28.43) appartiendrait au Baker Rifle exposé (1884.27.39). Bien qu'elle ne soit pas exposée, l'arme est décrite comme une épée-baïonnette, droite et plate, à un seul tranchant, poignée en laiton et garde-corps formant arc de garde, plaque de garde supérieure avec ressort et bouton. Il indique qu'il a été fabriqué à Birmingham en 1801, bien que le fusil Baker exposé ait été fabriqué après 1806.

Le fusil Baker, l'armée britannique et d'autres unités

Les tirailleurs étaient une caractéristique des premières batailles livrées pendant la Révolution française. En conséquence, l'armée britannique envisagea d'étendre celles de ses unités capables de combattre en ordre dispersé. Il s'ensuit que de telles unités devraient être équipées d'un fusil.

Le Baker Rifle a été initialement distribué au Corps expérimental de fusiliers de Manningham en 1800. La demande de plus de Baker Rifles a rapidement dépassé la commande initiale de 800 pour équiper le seul bataillon du 95 e régiment d'infanterie. Deux bataillons supplémentaires chacun pour le 60 e et le 95 e régiment possédaient des Baker Rifles en 1806-1810. Le Baker Rifle n'a été fourni officiellement qu'aux régiments de fusiliers, leur utilisation étant limitée aux unités considérées comme des unités d'élite. Ceux-ci comprenaient le 5 e bataillon du 60 e et les compagnies de fusiliers des 6 e et 7 e bataillons du 60 e régiment d'infanterie. Des fusils ont été distribués aux 3 bataillons comprenant le 95 e régiment d'infanterie (qui a servi entre 1808 et 1814 dans la guerre d'Espagne sous Wellington). Les Baker Rifles ont été utilisés par le 3 e bataillon du 95 e pendant la guerre de 1812 ainsi que lors de la bataille de la Nouvelle-Orléans. Encore une fois par le 95 e qui a tenu bon à la bataille de Waterloo en 1815.

Le Baker Rifle a également été distribué aux troupes légères de la Légion allemande du roi lors de leur formation en 1804. D'autres unités allemandes telles que les Brunswick Oels ont reçu des Baker Rifles, tout comme les Cacadores portugais. Des unités de volontaires également, tout comme l'Honorable East India Company lors de la réception de sa première commande en 1802. Des variantes du Baker Rifle (dans son modèle de carabine) ont été distribuées au 10 th Hussars. Après la fin de la guerre napoléonienne, les fusils Baker furent distribués à d'autres régiments légers de fantassins. Les 21st Royal Scots Fusiliers utilisaient des Baker Rifles lorsqu'ils étaient stationnés en Australie entre 1833 et 1840. En effet, le Baker Rifle a finalement été utilisé dans de nombreux pays au cours de la première moitié du 19 ème siècle, y compris par les troupes mexicaines à la bataille d'Alamo .

Quant aux régiments de fusiliers, leurs recrues étaient choisies pour leurs qualités. La plupart des fusiliers savaient lire et écrire et les journaux et lettres survivants en témoignent. De plus, chaque carabinier transportait un sac pour les outils contenant un extracteur de balle, une vis sans fin, une barre de tommy et une vis tournante, ainsi que des silex de rechange et des patchs graissés si nécessaire. Il est à noter, par rapport à la structure des autres régiments de ligne, que les officiers fusiliers dînaient souvent avec leurs hommes et les connaissaient ainsi bien. Sur le terrain, les tirailleurs tirailleurs utilisant des fusils Baker affrontaient souvent leurs adversaires par paires. Des carabiniers plus expérimentés s'étaient entraînés et s'étaient entraînés à des techniques leur permettant de tirer sur des soldats qui couraient. Cela a été facilité sur le terrain par leur capacité à s'entraîner à tirer et à chasser les lapins et les oiseaux. Les fusiliers ont également utilisé des cibles mobiles spécialement conçues pour augmenter leur capacité à frapper des soldats en mouvement à distance. Alors que le Baker Rifle pouvait atteindre une précision moyenne de 1 tir sur 20 touchant la cible, sur le terrain, cela contre 1 sur 200 pour le mousquet.

Conclusion

Conçu comme une arme militaire à l'épreuve des soldats pour faciliter la production en série, le fusil Baker s'est avéré être une arme très réussie et de longue durée. Il a finalement été délivré à des unités sur de grandes distances géographiques - comme l'indique le Pitt Rivers Museum Baker Rifle, il a peut-être servi dans le Ceylon Rifle Regiment quelque temps après 1815, après avoir été fabriqué quelque temps après 1806.

Il y avait des exigences de base qui devaient être remplies par ce fusil. Ceux-ci étaient : (1) il acceptait une balle de calibre militaire existante et établie (2) sa cadence de tir était raisonnablement rapide pour les conditions du champ de bataille (3) il était généralement précis au combat jusqu'à (et souvent au-delà) de 150 mètres, et (4 ), il était suffisamment robuste pour résister aux rigueurs de la bataille et du service militaire en campagne. L'exactitude du Baker Rifle peut être attestée par les actions d'un Rifleman Plunkett du 1 er Bataillon du 95 e Régiment. Au cours de la retraite vers la Corogne, Plunkett a tiré dans la tête et a tué le général français Colbert à une distance estimée à 600 mètres. Niant qu'il s'agissait d'un coup de chance, il tira alors sur un aide de camp qui allait au secours de Colbert.

Même si l'on pense que l'amitié du prince de Galles a aidé le succès de Baker avec son fusil à motif d'infanterie maintenant nommé d'après lui, néanmoins le canon avait beaucoup à recommander. Le Baker Rifle était une amélioration majeure par rapport au mousquet à canon lisse surnommé le Brown Bess, qui était devenu l'arme à feu à silex de l'armée pendant plus d'un siècle. Comparé au Brown Bess de 57 pouces de long, le spécialiste du problème, le Baker Rifle relativement court s'est avéré être une arme innovante et maniable.

Depuis son introduction en 1800, la serrure du Baker Rifle a subi plusieurs améliorations jusqu'à la fin de la guerre napoléonienne. C'était en commun avec la plupart des autres armes de la période. Les avantages du Baker Rifle par rapport à ses rivaux étaient qu'il était simple à recharger et qu'il était moins susceptible de commettre une faute après environ 25 tirs. Le fusil Baker a également été aperçu le long de son canon plus court, ce qui permettait ostensiblement une plus grande précision sur de plus longues distances.

Récemment, une série de romans et de séries télévisées racontant les exploits d'un officier fictif du 95 e régiment - un certain Richard Sharpe - et de ses compagnons de tir pendant la guerre d'Espagne, a popularisé l'histoire du Baker Rifle et du 95 e régiment d'infanterie sous Lord Wellington. Le fusil porté par ces hommes dans la série télévisée est une réplique du fusil Third Pattern Baker de 1806. Il est identifiable par son modèle de boîte à crosse plus tardive avec une plaque de laiton arrondie à l'avant. En tant que telle, la réplique est presque identique, sinon identique, au fusil Baker exposé dans l'étui du pistolet du Pitt Rivers Museum.

Lectures complémentaires

Boulanger, E. Remarques sur les armes à feu. 8 e éd. Londres, 1823.

Bailey, D.W. Armes longues militaires britanniques, 1715-1865. Londres (1986)

Blackmore, H. L. Armes à feu militaires britanniques 1650-1850. Colline verte, 1994

Haythornthwaite, P J. & Hooke, C. Fusilier britannique, Balbuzard, 2002.

Armer le fusilier. QG régimentaire. Musée royal des vestes vertes, Winchester, 2000.

Peterson, H. L. 'Encyclopédie des armes à feu', Le connaisseur, Londres, 1964.


Armes à feu[modifier | modifier la source]

Quant au soldat d'infanterie lui-même, Napoléon a principalement équipé son armée du mousquet modèle 1777 Charleville, un produit de perfection des conceptions et modèles plus anciens.Utilisé pendant la Révolution française et les guerres napoléoniennes, le Charleville était un mousquet de calibre .69 (parfois .70 ou .71) de 5 pieds de long (1,5 m), à chargement par la bouche et à canon lisse. On s'attendait à ce que l'infanterie française correctement entraînée soit capable de tirer trois volées par minute. Un soldat entraîné pouvait atteindre une cible de la taille d'un homme à 80 mètres, mais tout ce qui nécessitait de plus en plus de chance, le mousquet était extrêmement imprécis à longue portée. Les officiers français étaient généralement armés d'un pistolet .69 comme arme secondaire à leur épée. Cela devait encore être chargé à la bouche et tiré avec un fusil à silex avant de recharger. Outre les armes à feu, les soldats utilisaient une variété d'épées, de baïonnettes et de piques pour le combat rapproché ou au corps à corps. La cavalerie, les officiers, les sergents et autres hauts fonctionnaires utilisaient principalement des épées, tandis que les baïonnettes étaient équipées pour la majorité des fantassins. Malgré la peur qu'elles généraient chez les opposants, les baïonnettes étaient quelque peu peu pratiques et utilisées en dernier recours. La cavalerie et le génie de l'armée portaient essentiellement le même mousquet que l'infanterie. Avec une longueur de 10 pouces plus courte, la carabine et le mousqueton étaient moins encombrants, ce qui les rendait plus adaptés à la mobilité requise par les cavaliers, mais au détriment de la précision. Outre l'utilisation des armes à feu, la cavalerie légère maniait généralement des sabres incurvés avec une lame de 33 pouces (840 & 160 mm) et la cavalerie lourde, des sabres droits avec une lame de 38 pouces (970 & 160 mm). L'arme à feu et l'épée ont fourni le carnage nécessaire à la cavalerie de Napoléon lors de leurs attaques.

Tout au long des guerres napoléoniennes, des fusils ont également été introduits sur le champ de bataille. Les fusils étaient nettement plus précis à une portée maximale de 200 pas, car le canon faisait tourner la balle. Malgré cet avantage, les fusils étaient plus chers et plus longs à charger - quelque chose que Napoléon n'aimait pas et une raison pour laquelle il ne les intégra pas dans son armée. Au lieu de cela, il s'est contenté de la vitesse du mousquet, car cela lui permettait des manœuvres rapides. Les Britanniques ont utilisé le fusil, notamment avec la création de tout un régiment de fusiliers d'élite, le 95th Regiment (Rifles). Les fusils ont également été utilisés en plus petit nombre par les entreprises Jäger dans plusieurs États allemands. L'une des raisons de l'aversion pour les fusils, non partagée du côté américain de l'Atlantique, et influençant peut-être l'usage britannique, était qu'ils avaient tendance à être des armes délibérées « d'élimination ciblée » (« marquant leur homme »). Le meurtre délibéré d'officiers était mal vu en Europe, d'autant plus que la classe des officiers était considérée comme une classe sociale d'élite. Cependant, cela n'a pas empêché le 95th Rifles britannique de s'en prendre au général français Auguste François-Marie de Colbert-Chabanais en 1809 pendant la guerre d'Espagne. Les Britanniques eux-mêmes devaient perdre le général Robert Ross, lui-même un vétéran de la guerre d'Espagne, aux tirs de fusils américains en 1814.

L'armée autrichienne a introduit la carabine à air comprimé Girandoni comme une arme spécialisée et l'a utilisée dans les guerres napoléoniennes. Un chargeur par culasse à plusieurs coups, il n'avait qu'une portée de charge complète efficace d'environ 150 mètres. Cependant, comme il était presque silencieux et ne faisait ni fumée ni bruit, il avait également une composante furtive. Cependant, il était complexe et nécessitait une infrastructure importante pour le soutenir. Il est donc tombé en désuétude après 1815, car les armes de type plus conventionnelles se sont révélées globalement supérieures et dans quelques décennies seulement, tous les soldats seraient équipés de fusils.


Martini-Henry : le fusil qui a contribué à faire de l'empire britannique une réalité

De nombreux coups de feu ont été entendus à travers le monde. Et à chaque fois, c'était avec un fusil différent. À l'époque victorienne, ce fusil était le Martini-Henry.

A la fin du film de 1964 zoulou, qui relate les événements de l'avant-poste frontalier presque infâme de Rorke's Drift le long du Zululand où environ 100 soldats britanniques ont repoussé une attaque de quelque quatre mille guerriers zoulous, Stanley Baker répond que la victoire n'était pas simplement un miracle, mais plutôt, « un Chambre courte Boxer Henry miracle de calibre .45. Que le vrai lieutenant John Chard ait jamais dit une telle déclaration est certainement perdu pour l'histoire, mais il n'en reste pas moins que la cartouche et l'arme qui ont tiré ces balles ont joué un rôle très décisif dans la détermination du résultat.

À bien des égards, le conflit britannique avec les Zulu est devenu symbolisé par le fusil du jour autant que les vestes rouges et les casques de soleil tropicaux portés par les combattants européens. Ce fusil est le Martini-Henry, et aujourd'hui il est devenu un favori parmi les collectionneurs.

Plus important encore, si c'était le Colt Peacemaker qui a apprivoisé l'Ouest américain, alors c'était le Martini-Henry qui pouvait être considéré comme l'arme qui maintenait l'ordre dans le monde entier. Du sombre continent africain au joyau de l'Inde en passant par l'Extrême-Orient, le soleil ne s'est jamais couché sur l'Empire britannique ou ses guerriers brandissant le Martini-Henry au cours de la seconde moitié du XIXe siècle.

C'était vraiment le «gardien» de l'Empire, car au moment de son introduction, l'Empire britannique atteignait déjà son apogée.

Âge des fusils

Après la fin des guerres napoléoniennes, l'ère du mousquet à canon lisse touchait à sa fin, et au cours des cinquante prochaines années, les armes à feu à canons rayés et à chargement par la culasse allaient transformer la guerre moderne. De même, ce fut une période de grande expansion par les puissances européennes, et pas aussi grande que le puissant Empire britannique.

Introduit en 1853, le fusil Enfield était un mousquet rayé à chargement par la bouche qui avait une portée d'environ 1 000 mètres. Mis à jour en 1867 sous le nom de fusil Snider-Enfield, il incorporait un système de culasse inventé par Jacob Snider de New York. Cela impliquait le retrait de deux pouces de la crosse pour un système de chargement par la culasse utilisant les nouvelles munitions à cartouche en laiton. L'espace derrière la cartouche était fermé par une culasse en fer, articulée sur le côté droit du canon.

Les années 1860 et le début des années 1870 ont été une période de grands conflits et les Britanniques ont observé de près les guerres dans le monde, y compris la guerre civile américaine (1861 à 1865), la guerre dano-prussienne (1864), la guerre austro-prussienne (1866), et bien sûr, la guerre franco-prussienne (1870 à 1871). L'adoption du pistolet à aiguilles prussien et du fusil Chassepot français étaient des indicateurs que le fusil Enfield vieillissant devait être mis à jour. Le résultat fut le palliatif Snider-Enfield comme mesure provisoire, et fit bon usage des énormes stocks de P53 que les Britanniques possédaient. Bien que ces armes soient considérées aujourd'hui comme des classiques par les collectionneurs d'armes à feu, il était clair pour les planificateurs militaires de l'époque qu'un remplacement approprié était nécessaire.

Ce remplacement serait le Martini-Henry, un fusil qui, selon certains, devrait être correctement désigné Peabody-Martini-Henry. Il s'agit en fait d'un modèle Peabody - un fusil de conception américaine, qui a été breveté pour la première fois en 1862, mais qui a été entièrement développé trop tard pour avoir un impact sur la guerre civile américaine - qui a ensuite été modifié pour devenir un modèle sans marteau à armement automatique de Friederich von Martini. de Frauenfeld, en Suisse, ainsi que la conception de rayures de l'armurier d'Édimbourg Alexander Henry.

L'arme à feu est une arme à feu central à chargement par la culasse, ce qui signifie que la cartouche (ou la balle) est chargée dans une chambre à l'arrière du fusil. Cela permet au soldat de recharger rapidement et de tirer plus de cartouches que les précédentes méthodes de chargement par la bouche qui nécessitaient que le projectile soit chargé dans le canon. Un petit levier actionnait et abaissait la culasse, et permettait d'insérer une cartouche dans la chambre, ce qui replaçait le levier dans sa position initiale et fermait la culasse. La culasse est percée au centre pour accueillir le percuteur, qui a été poussé vers l'avant en appuyant sur la détente. L'abaissement du levier éjecterait alors la cartouche tirée et une nouvelle pourrait être placée. Ainsi, plusieurs coups supplémentaires par minute pourraient être tirés et un soldat pourrait rester en position accroupie ou couchée, ce qui offre un avantage par rapport à l'arme à feu traditionnelle à chargement par la bouche.

Le Martini-Henry pèse environ neuf livres et mesure un peu plus de quatre pieds de long. Il tire une balle en plomb durci avec une vitesse initiale de 1 350 pieds par seconde, et l'arme est visible jusqu'à 1 000 mètres. Contrairement au Snider-Enfield, c'était aussi le premier fusil de service anglais conçu comme un fusil à chargement par la culasse. Les versions ultérieures du Martini-Henry ont amélioré la conception en incorporant d'autres motifs de rayures, y compris le système Metford et même un système conçu par Enfield. Ces versions ultérieures sont souvent appelées Martini-Enfields et Martini-Metfords.

Le premier vrai Martini-Henry, qui a été adopté pour le service dans l'armée britannique et désigné le Mark I est entré en service en juin 1871. Trois variantes de fusil supplémentaires ont été introduites et comprennent le Mark II, Mark III et Mark IV, ainsi qu'un Version 1877 Carabine, avec ses propres variations. Il s'agit notamment d'une carabine d'artillerie de garnison, ainsi que d'une carabine d'artillerie Mark I, Mark II et Mark II. Il y avait même des versions, de plus petite taille, conçues comme des fusils d'entraînement pour les cadets militaires.

À l'origine, les Britanniques ont adopté la cartouche de poudre noire de calibre .45 Boxer-Henry à chambre courte - celle en laquelle le lieutenant Chard de Stanley Baker semble avoir tellement confiance - et plus tard, elle a été remplacée par des munitions de calibre .402, et même les plus récentes. calibre .303. En raison des mises à niveau des stocks existants de fusils et des conversions, ces armes se trouvent aujourd'hui dans une variété de calibres. Et comme ces fusils ont tendance à avoir plus de 100 ans, les tirer aujourd'hui doit être fait avec une extrême prudence. Comme pour tout fusil ancien, un armurier compétent doit inspecter l'arme pour certifier qu'elle peut tirer en toute sécurité.

Défendre l'Empire

Ce qui a fait du Martini-Henry une pièce si durable et même de collection, c'est le fait qu'il s'agissait d'une arme à feu extrêmement bien conçue pour son époque. Ce n'était pas révolutionnaire, mais les armes à feu n'ont pas besoin de l'être pour réussir.

Bien qu'il n'ait pas vraiment inauguré d'avancées technologiques majeures en termes de conception d'armes à feu, il a facilité le processus de fabrication. Les Britanniques étaient très exigeants pour faciliter la production, et le Martini-Henry est le résultat d'avoir opté pour une conception utilisant le moins de pièces mobiles possible. La conception simpliste rendait ces fusils moins chers et plus faciles à construire, et plus important encore, offrait une cadence de tir améliorée et une précision supérieure.

Au moment de la mise en service du Martini, les fusils à répétition tels que le Winchester étaient largement disponibles, mais l'armée britannique a trouvé le fusil américain populaire trop complexe et peu fiable pour être pris en compte pour une émission militaire généralisée. Les chefs militaires britanniques ne se souciaient pas non plus des caractéristiques balistiques chétives de ces répéteurs.

Pour les petites guerres de la reine Victoria à travers le monde, les fusils, à un coup, conviendraient aux différentes forces auxquelles l'armée britannique était confrontée sur le terrain. Après le Martini-Henry, les nations européennes se sont tournées vers des armes de petit calibre produites en série qui pouvaient tirer à une cadence plus rapide mais qui manquaient des gros obus lourds.

C'était la fin de l'ère.

Le Martini-Henry a servi dans le monde entier, mais principalement sous l'Union Jack, car le fusil était exclusivement au service de la Grande-Bretagne. La liste restreinte des conflits comprend l'Afghanistan, l'Autriche, la Belgique, la Turquie, le Japon, la Roumanie, le Népal, l'Égypte et le Soudan.

Comme évoqué précédemment, le Martin-Henry a subi plusieurs ajustements de calibre au cours de son service dans l'armée de la Reine, et le changement final a eu lieu lorsque le Martini a été converti en des munitions plus petites de calibre .402. En fait, la version finale, le Martini-Henry Mark IV a en fait commencé comme des fusils Enfield-Martini de calibre .402, lorsque les Britanniques ont vu les avantages de la vitesse plus élevée et des cartouches de plus petit calibre par rapport aux balles massives mais lentes de .450. En conséquence, les Britanniques devaient s'inquiéter de l'approvisionnement en .303, .402 et .450. La décision a donc été prise de reconvertir les Enfield-Martinis au calibre .450 et de fournir ces Martini-Henry Mark IV aux troupes qui ne sont pas en première ligne dans les colonies éloignées.

Après la première guerre du Soudan, la décision a été prise de fournir aux troupes un fusil de plus petit calibre, mais plus rapide. En 1887, le fusil Lee-Metford a été adopté. Il comportait un magazine qui contenait huit cartouches, tandis que la version Mark II augmenterait la capacité du magazine à 10 cartouches. Le Lee-Metford sera remplacé en 1895 par le Lee-Enfield, le système Metford étant le dernier fusil britannique à utiliser un propulseur à poudre noire.

Bien qu'il n'ait jamais été une arme de première ligne contre une autre armée européenne, il restera probablement dans les mémoires comme l'un des outils les plus importants qui ont uni l'Empire et servi les soldats de la reine.


Le fusil Enfield Pattern 1853 a fait son chemin dans les livres d'histoire

Entre 1853 et 1867, quelque 1,5 million de fusils Pattern 53 ont été produits.

Voici ce que vous devez savoir: De la Crimée à l'Inde, ce fusil s'est avéré efficace contre les positions d'infanterie, de cavalerie et même d'artillerie.

Le fusil Enfield Pattern 1853 a été développé à temps pour être utilisé par l'armée britannique lors de sa première grande guerre depuis des décennies et a sans doute été le catalyseur d'un autre conflit qui a presque détruit son empire colonial. Bien que son utilisation en tant que fusil de service principal ait été de courte durée, ne durant que treize ans, il s'agissait d'une arme éprouvée qui a acquis une réputation de fiabilité lorsqu'elle a été utilisée par les deux parties pendant la guerre de Sécession. Ce fusil n'a pas construit l'Empire britannique, mais il a aidé à maintenir les fondations et a ouvert la voie au développement futur des armes à feu.

Les coups de feu entendus autour de l'Empire

Comme dit le proverbe, le soleil ne se couche jamais sur l'Empire britannique. Et des îles britanniques fraîches et humides a été construit le plus grand empire par la masse continentale que le monde ait jamais connu. Le Premier Empire britannique (1583-1783) a vu une grande innovation technique dans le développement naval et les armes légères. C'est à cette époque que le « Brown Bess », moins connu sous le nom de Land Pattern Musket, a été introduit.

Ce mousquet particulier et ses dérivés ont tiré une balle de calibre .75 et sont restés le canon d'épaule standard de l'Empire britannique de 1722 à 1838. C'était le mousquet qui a été utilisé pendant la Révolution américaine et dans les conflits contre Napoléon Bonaparte. C'est donc l'arme qui a aidé à construire le Second Empire britannique (1783-1815) et à inaugurer le siècle impérial britannique (1815-1914).

Après plus de 125 ans d'utilisation, le Brown Bess a été remplacé par des mousquets à canon lisse à percussion. Beaucoup de ces anciens flintlocks ont été convertis pour être utilisés avec le nouveau système de percussion qui est devenu connu sous le nom de Pattern 1839 Musket. Cependant, un incendie à la Tour de Londres en 1841 a détruit de nombreux mousquets avant qu'ils ne puissent être convertis, mais il était clair que l'âge du mousquet s'estompait dans l'histoire.

Alors que l'Empire britannique devenait plus mondial, le Brown Bess a continué à être utilisé dans le monde entier. Dans le même temps, les progrès techniques de l'ère industrielle ont inauguré de nouvelles méthodes de production, ce qui a conduit au développement de ce qui serait l'une des armes à feu les plus importantes de l'histoire de l'Empire britannique, le fusil Enfield Pattern 1853.

Les origines du fusil remontent en fait à la première ère de l'Empire britannique, lorsque les concepteurs militaires européens ont suggéré qu'un canon avec des rainures à l'intérieur améliorerait la précision. En 1567, ces rainures ont été ajoutées, d'abord pour faciliter le chargement et pour fournir des crevasses pour les résidus de poudre à canon. En quelques décennies, il a été déterminé que les rainures, ou rayures, pouvaient rendre la balle plus droite.

Pour le siècle suivant, la plupart des améliorations apportées aux armes à feu se limitaient à des fusils « de sport » ou de chasse plus chers, et le simple soldat se retrouvait avec des armes à feu plus grossières. Même le Brown Bess utilisé depuis longtemps, qui a servi les « manteaux rouges » britanniques dans le monde entier pendant plus de 100 ans, était à âme lisse. Alors que les avantages de la rayure étaient établis et compris, il y avait une opinion de longue date dans l'armée britannique après la chute de Napoléon que "ce qui était assez bon à Waterloo est assez bon maintenant". Dans les années 1840, cela ne pouvait plus être accepté.

Ironiquement, même tout au long des guerres napoléoniennes, il y avait de nombreuses preuves que le mousquet n'était vraiment pas assez bon, mais les planificateurs militaires britanniques n'étaient pas prompts à changer même lorsque les preuves suggéraient qu'il y avait place à l'amélioration. Des études contemporaines ont indiqué qu'à la bataille de Salamanque, quelque 8 000 soldats ennemis avaient été blessés ou tués, alors que quelque trois millions et demi de cartouches avaient été tirées. Un seul coup sur 437 a eu un effet clair, il y avait place à l'amélioration.

L'insuffisance du mousquet à canon lisse a encore été mise en évidence dans les essais effectués lorsque le mousquet de modèle 1842 - l'un des mousquets à percussion post-Brown Bess à adopter - a été testé par le capitaine McKerlie des Royal Engineers en 1846. C'est noté dans le lieutenant-colonel H. Bond's Traité sur les armes légères et les munitions militaires, où il a noté que les tests ont révélé que le fusil "ne devrait jamais être ouvert à plus de 150 mètres, et certainement pas à plus de 200 mètres".

En conséquence, de nombreux mousquets de modèle 1842 ont été convertis en fusils tandis que l'armée britannique a adopté le fusil Minié de modèle 1851 réglementaire, qui constituait une avancée technologique majeure mais ne semblait que légèrement différent du mousquet de modèle 1842. Après d'autres améliorations, le modèle 1853 Rifled Musket est arrivé. Cela s'est produit parce que l'idée originale était d'avoir deux dispositions d'observation différentes, une pour les soldats « ordinaires » et une pour les régiments de fusiliers. Le terme « fusil-mousquet » était également utilisé car il signifiait que le fusil avait la même longueur que le mousquet qu'il remplaçait.

Cela a été fait parce qu'un fusil plus long était à l'époque jugé nécessaire pour permettre aux museaux des soldats du deuxième rang de dépasser les visages des hommes de front, tout en garantissant que les armes seraient suffisamment longues pour être équipées de une baïonnette pour être efficace contre la cavalerie. Cela a certainement joué dans l'utilisation britannique des carrés qui s'étaient avérés si efficaces contre les attaques de cavalerie lors de batailles telles que Waterloo.

La conception du modèle 53

Entre 1853 et 1867, quelque 1,5 million de fusils de modèle 53 ont été produits. L'arme a été conçue par RSAF Enfield, et elle pesait 9,5 livres à vide et mesurait environ 55 pouces de long, soit plus que de nombreux soldats qui l'ont portée au combat. Il comportait un canon de 39 pouces qui avait trois bosquets avec une torsion de rayures de 1:78. Le canon était fixé à la crosse par trois bandes métalliques, c'est pourquoi le fusil est encore parfois appelé modèle «à trois bandes». L'utilisation de bandes de fer pour retenir le canon était courante avec les armes françaises depuis le milieu du XVIIIe siècle et c'est pourquoi ce modèle est souvent connu pour avoir des influences françaises.

Le fusil comportait une mire arrière réglable en échelle qui avait des marches de 100 mètres, ce qui était considéré comme la "portée de visée de combat", 200 mètres, 300 mètres et 400 mètres. Pour de plus grandes distances, un viseur à lame rabattable réglable a été gradué de 900 à 1 250 mètres.

Les soldats britanniques de l'époque étaient entraînés à frapper une cible de six pieds sur deux pieds avec un œil de bœuf de deux pieds de diamètre à une distance de 600 mètres.Une autre cible a été utilisée de 650 à 900 verges et elle offrait un œil de bœuf de trois pieds. Tout homme qui marquait sept points avec 20 cartouches à cette distance était désigné tireur d'élite !

Le fusil comportait des cartouches contenant 68 grains de poudre noire et une balle typiquement Pritchett ou Burton-Minié à 530 grains. Le fusil Pattern 53 a une vitesse d'environ 850 à 900 par seconde.

Une autre influence française sur ce modèle a été trouvée dans la baïonnette. Alors que les baïonnettes à douille britanniques s'étaient appuyées sur une fente dite en "zig-zag" pour les fixer au museau - ce qui bloquait souvent la prévoyance - le modèle 53 a adopté une méthode française qui comprenait une bague de verrouillage rotative sur la douille de la baïonnette. Cela a permis à la baïonnette d'être facilement montée et avec un léger tour sécurisé de manière à l'empêcher de se détacher.

De la Crimée à l'Inde

Le fusil Enfield Pattern 1853 est arrivé juste au moment où il était nécessaire, et il était clair que ce qui fonctionnait à Waterloo ne suffirait pas dans le conflit à venir. La Grande-Bretagne s'est retrouvée entraînée dans la guerre avec la Russie et de nombreux régiments ont été envoyés en Crimée équipés du fusil Minié de modèle 1851, mais beaucoup portaient encore le mousquet à âme lisse de modèle 1842. Le ministère britannique de la Guerre avait approuvé le modèle 53 juste au moment où la nation se dirigeait vers la guerre, mais il n'aurait pas son baptême du feu officiel avant février 1855, plus de cinq mois après que les premières troupes britanniques ont commencé à arriver sur la côte sud-ouest de la péninsule de Crimée.

Le modèle 53 s'est avéré efficace contre les positions d'infanterie, de cavalerie et même d'artillerie. L'ère du fusil à canon lisse — qui avait été « assez bon » à Waterloo — était vraiment une arme dont le temps était révolu. L'âge du fusil avait commencé.

Alors que la poussière s'installait en Crimée à des milliers de kilomètres de là, une autre guerre couvait et, ironiquement, le fusil qui faisait partie du progrès technologique a servi de catalyseur au joyau de la couronne qu'était l'Empire britannique.

L'histoire a été racontée d'innombrables fois. L'Indian Munity a commencé lorsque les Cipayes - les soldats indiens servant dans l'Honorable East India Company - ont reçu des cartouches graissées avec du suif de bœuf ou du saindoux et se sont révoltés. La vérité est qu'il y avait beaucoup d'autres facteurs bien au-delà des cartouches, mais il est vrai que cela a joué un rôle important dans le déclenchement de la rébellion qui a presque détruit l'Empire britannique.

Le fusil Enfield Pattern 53, qui avait bien servi l'armée britannique en Crimée, a été présenté aux troupes indiennes servant dans la Compagnie des Indes orientales. Il convient tout d'abord de noter que la société a commencé sur la base du commerce, mais au début du XIXe siècle, la situation géopolitique unique a nécessité en fait la formation de trois armées indépendantes des présidences de la société. Alors que ces unités étaient composées de soldats britanniques, cette armée ne faisait pas à l'époque partie de l'armée britannique. Les officiers britanniques ont été formés à la propre académie militaire d'Addiscombe de l'entreprise.


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