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Chimère d'Arezzo, Florence

Chimère d'Arezzo, Florence


Père de l'archéologie toscane : Winckelmann à Florence

WINCKELMANN, FIRENZE E GLI ETRUSCHI IL PADRE DELL'ARCHEOLOGIA IN TOSCANA, Musée archéologique, Florence, du 26 mai 2016 au 30 janvier 2017.
Catalogue disponible en italien et en allemand : Barbara Arbeid, Stefano Bruni, Mario Iozzo (eds), Winckelmann, Firenze e gli Etruschi. Il padre dell'archeologia in Toscana, ISBN: 9788846745187, edizioni ETS, Pise 2016, pp. 344, ill.
et
Winckelmann, Florenz et Etrusker. Der Vater der Archäologie in der Toskana, ISBN 9783447106382 Verlag Franz Philipp Rutzen, dans Kommission bei Harrassowitz Verlag Wiesbaden 2016.

En 1755, Johann Joachim Winckelmann (né Stendal, Allemagne 1717- décédé à Trieste, Italie 1768) arriva à Rome pour une visite bouleversante qui influencera également l'histoire de l'art ancien et l'histoire de l'archéologie à ce jour. Grâce à l'étude intensive d'œuvres d'art anciennes, Winckelmann (Fig. 1) a découvert l'importance de l'art grec et de son influence sur l'art romain, de la Renaissance et néoclassique. Il a publié son Tpensées sur l'imitation des œuvres grecques (1755) ainsi que son Histoire de l'art ancien (Geschichte der Kunst, 1764) et une série d'essais historiques sur des œuvres d'art uniques. Il a ainsi réussi à établir une approche de l'histoire de l'art ancienne qui a été structurée par une idée de progrès linéaire peut-être pas différente de celle de Giorgio Vasari quelques siècles plus tôt.

Fig. 1 Anton Raphael Mengs, Portrait de Johann Joachim Winckelmann (New York, Metropolitan Museum, inv. 48.141), 1777

Ce qui est peut-être moins connu et peut même surprendre, c'est le fait que Winckelmann a également passé quelque temps à Florence de septembre 1758 à avril 1759 où il a étudié les antiquités autrefois rassemblées par les Médicis et par d'autres grandes familles de la ville. A Florence, à côté des antiquités grecques et romaines, les œuvres étrusques avaient longtemps joué un rôle considérable dans les collections de la famille ducale et l'étude de l'art, de l'histoire et de la langue étrusque avait été encouragée à la cour et dans les académies de Cosimo. I de' Medici et ses descendants depuis le XVIe siècle (Fig. 2), puisque les collections Médicis d'antiquités étrusques étaient déjà célèbres (en plus de la Minerve en bronze, notez la Chimère en bronze comme image principale ci-dessus). Même si cet engagement avec les vestiges étrusques avait fait naître des « mythes étrusques » plutôt aventureux sur leur culture ancienne, de telles idées se sont poursuivies et se sont propagées jusqu'au XVIIIe siècle. Par exemple, en 1724, le manuscrit du premier traité systématique sur les Étrusques compilé par Thomas Dempster d'Écosse allait être publié par le grand touriste de passage Thomas Coke, comte de Leicester, avec le soutien de Filippo Buonarroti, un descendant du grand Michel-Ange.

Fig. 2 La Minerve d'Arezzo, bronze étrusque, vers 300 avant notre ère, découverte en 1542 et exposée au Palazzo Ducale (Palazzo Vecchio), puis à la Galerie des Offices (Museo Archaeologico inv. n. 3)

Ainsi, trois cents ans après la naissance de Winckelmann, le Musée Archéologique de Florence a récemment inauguré une exposition qui examine l'impact de la tradition étrusque sur l'antiquaire et historien de l'art allemand qui allait revenir plus d'une fois sur ce sujet et a même consacré un chapitre dans son Histoire de l'art ancien. Winckelmann était venu à Florence pour cataloguer la collection de pierres taillées amassée par feu le baron Philipp von Stosch. Grâce à cette occupation et aux contacts qu'il a pu établir avec les cercles savants des antiquaires de Florence, il a pu étudier l'art étrusque dans le cadre d'une «Etruscheria» florentine typique et en échange avec une distribution internationale de savants et de connaisseurs. Dans cette Florence post-Médicis dont la maison des Habsbourg-Lorraine est désormais aux commandes, les idées des Lumières s'installent peu à peu. La ville était depuis longtemps devenue la destination des grands touristes venus de toute l'Europe. Les premiers consulats s'installent en Toscane et le diplomate britannique Horace Mann (1706-1786) profite de sa position pour s'attirer les services d'artistes comme Thomas Patch (1725-1782) et s'occuper d'œuvres d'art en marge de son travail de jour. Johann Zoffany (1733-1810), par exemple, serait chargé de représenter l'Uffizi Tribuna pour la couronne britannique en 1772-1778 (Collection royale). Winckelmann’s Geschichte der Kunst 1764 (Fig. 3) est toujours un texte fondateur pour comprendre la réception classique au XVIIIe siècle.

Fig. 3 Couverture de Johann Winckelmann’s Geschichte der Kunst, Dresde, 1764

Les plus de 100 objets exposés dans le Salone del Nichio du musée archéologique mettent en lumière la visite de Winckelmann à Florence. Parmi celles-ci sont exposées quelques-unes des principales œuvres d'art étrusques rassemblées dans les collections florentines bien avant l'arrivée de l'antiquaire allemand, telles que la célèbre Chimère, la Minerve déjà mentionnée ou le soi-disant « Idolino de Pesaro ». D'autres expositions sont plus proches des propres activités de Winckelmann à Florence, comme un ensemble complet de copies en plâtre de la « Gemme Stosch » de Stendal, son carnet manuscrit (« taccuino fiorentino », Accademia di Scienze e Lettere « La Colombaria », inv. n.m. IV. II. II. 52), conservé à Florence et publié en 1994, et la première édition complète des œuvres de Winckelmann publiée à Prato entre 1830 et 1834.

L'exposition rassemble ainsi un riche éventail de chefs-d'œuvre étrusques des Médicis et d'autres collections florentines, des manuscrits et des livres rares, des portraits et des curiosités liés à l'engagement savant et artistique avec la culture étrusque au long du XVIIIe siècle. Le catalogue, composé par des étruscologues italiens et allemands et des spécialistes de JJ Winckelmann, fournit un contexte bien nécessaire concernant une période de l'histoire florentine marquée par des changements politiques, des progrès sociétaux et savants et un grand échange international dans le cadre des effets du Grand Visiter. Dans le cas de la visite de Winckelmann à Florence, ce contexte a affecté son travail d'antiquaire et a finalement beaucoup attiré l'attention des cognoscenti sur les Étrusques.


G7 de la Culture, la Chimère d'Arezzo au Palazzo Vecchio

FLORENCE, ITALIE – Conjointement avec la Culture G7, la Chimère d'Arezzo sera exceptionnellement exposée dans la Salle de Léon X au Palazzo Vecchio (du 28 mars au 27 avril 2017), où elle se trouvait après sa découverte, à le même endroit où Cosme Ier de Médicis a décidé de le localiser après sa découverte, vers le milieu du XVe siècle.

Avec cette sculpture en bronze datant du 4-5ème siècle avant JC. et généralement conservée au Musée national d'archéologie de Florence, la salle abrite également une lettre envoyée par Baccio Bandinelli au milieu du XVIe siècle et conservée à la Bibliothèque centrale nationale de Florence.

La lettre contient un croquis à l'encre de la silhouette de la Chimère, la sculpture est représentée sans queue, comme elle l'était au moment de la découverte. Le troisième objet exposé est un buste en bronze de Cosme Ier, sculpté par Bandinelli et prêté par la Galerie des Offices.

La Chimère représente parfaitement le fort intérêt pour la culture étrusque encouragé par Cosme Ier de Médicis, à travers des fouilles et des campagnes archéologiques, ainsi que des études et de la littérature.

Même Giorgio Vasari s'est inspiré de l'histoire toscane, soulignant la suprématie de l'art étrusque sur les arts classiques, notamment grâce à la Chimère, découverte à Arezzo le 15 novembre 1553 « dix bras sous terre » lors des travaux de construction d'un bastion près de San Lorentino's Portail.

La découverte était absolument inattendue et surprenante, et a fortement contribué à redécouvrir l'ancienne grandeur toscane, dépeignant Cosme comme le nouveau prince étrusque. Benvenuto Cellini note : « Il y a quelques jours, dans le comté d'Arezzo, des antiquités ont été retrouvées, dont la Chimère, le lion de bronze représenté dans la pièce voisine de la grande salle du Palais. Avec la Chimère, un certain nombre de petites statues de bronze ont également été trouvées, elles étaient couvertes de terre et de rouille, et chacune d'elles manquait la tête, les mains ou les pieds. Le duc aimait à les restaurer lui-même avec un petit ciseau d'orfèvrerie.

Apportée à Florence avec les autres découvertes, la remarquable sculpture étrusque était alors située dans le cadre magnifique - env. en 1558 – dans le cadre magnifique de la Chambre de Léon X, pour représenter les forces négatives vaincues par Cosimo afin de créer un nouveau règne étrusque parfait.

Comme le soulignait Vasari : « Le destin a voulu que la sculpture se retrouve sous le règne du duc Cosme, qui est aujourd'hui un dompteur de toutes les chimères ». Selon les sources, Benvenuto Cellini était chargé de restaurer la statue, recréant la queue manquante.

Cependant, cet ajout n'a été achevé qu'en 1784 par le sculpteur Francesco Carradori sous la direction de Luigi Lanzi, lorsque la Chimère avait déjà été déplacée dans les Offices depuis 1718, après des visiteurs et des invités étonnants du monde entier dans le Palazzo di Piazza pendant près de deux siècles. Depuis le 19ème siècle, la sculpture en bronze est conservée au Musée Archéologique National de Florence.

Cette bête monstrueuse a été mentionnée pour la première fois dans l'Iliade, où Homère la décrit comme un hybride de trois créatures différentes : un lion, une chèvre et un serpent. La tête de la bête crachait du feu, la Chimère fut tuée par le noble Bellérophon, fils de Glaucus, comme les dieux l'avaient prédit.

De nombreuses autres légendes ont fleuri autour de la créature, une fusion fantastique d'animaux de la vie réelle qui est rapidement devenu le symbole de quelque chose d'impossible et d'irréel, représentant une fausse idée ou une imagination de girouette, comme l'explique Borges dans son Livre des êtres imaginaires. C'est la raison pour laquelle la Chimère, encore aujourd'hui, incarne un charme – ou un avertissement – encore plein de sens.


Histoire d'Arezzo

Arezzo est une ville très ancienne qui a ses racines dans la préhistoire : près d'Arezzo, des vestiges datant des périodes mésolithique et néolithique ont été trouvés, ainsi que des preuves de nombreux établissements humains importants.

La ville elle-même remonte probablement à l'époque étrusque, comme l'atteste la légende selon laquelle Arezzo a été fondée par les habitants de Chiusi (= Lat. "Clusium"), bien que nous n'ayons aucune trace de ses origines réelles.

La première mention écrite d'Arezzo la regroupe avec Clusium, Volaterra, Rusellae et Vetulonia, lorsque la ville s'engagea à aider les Latins dans une lutte contre Tarquinius Priscus » [1].

Le nom étrusque d'Arezzo était "Aritim", tel que découvert sur une ancienne inscription faisant référence à "une vieille femme, Larthi Cilnei, originaire d'Aritim". [2].

Les premières données historiques en notre possession se réfèrent essentiellement à l'époque étrusque et romaine. En ce qui concerne l'époque étrusque, la reconstruction du visage antique de la ville fut longue et laborieuse. Les premières fouilles remontent au XIXe siècle, mais des études archéologiques plus récentes ont donné des résultats importants et nous avons maintenant une vision relativement claire de l'Arezzo ancien.

Arezzo antique

Il est généralement admis par les érudits que l'ancienne ville étrusque était située sur les collines de San Pietro et San Donato et dans les environs. Le premier mur d'enceinte remonte vraisemblablement au IVe siècle av. J.-C. et est composé de blocs de grès, posés sans mortier. Un deuxième mur, en brique, a été mentionné par Pline (23-79 après JC) et date du IIIe siècle av.

L'entrée dans la république romaine

Après la chute de Volsini, les autres villes d'Étrurie du Nord se rendirent à Rome et Tite-Live (59 av. Il y avait cependant des factions qui s'opposaient à la présence de Rome : le Parti du peuple était contre l'ingérence romaine, tandis que la noblesse, surtout les Cilni, était en faveur d'un pacte avec Rome.

La situation était donc très fluide, et pendant la guerre contre Hannibal, selon Tite-Live, Arezzo tenta de se soulever, mais en vain, car sa révolte fut rapidement écrasée par les Romains. Comme Livio (X 3, 1-3) l'atteste :

"Il a été annoncé que l'Étrurie s'est révoltée à cause d'une insurrection menée par les habitants d'Arezzo"

Cette interprétation de Tite-Live d'une hypothétique "révolte" par "Arretium" contre Rome, était correcte :

« L'Etrurie au début de la Première Guerre punique était pacifiée et alliée de Rome. Elle resta fidèle à Rome, à de très rares exceptions près, même pendant la Seconde Guerre punique, à tel point qu'en 205 avant JC de nombreuses villes étrusques apportèrent leur aide à Corneille. Scipion (mort en 211 av. J.-C.) pour son expédition en Afrique : Caere, Populonia, Tarquini, Volaterrae, Arretium, Perusia, Clusium, Rusellae.

. les troubles de 208 et 204, dont parlait Tite-Live (XXVII, 4, 86, 10-32), n'étaient probablement que des rébellions (…) peut-être causées par la fatigue due à la longue lutte contre Hannibal (247-182 av. de plus en plus de sacrifices. En fait, ils ont été réprimés par les Romains, prenant des otages et condamnant les citoyens (qui ont fait) des compromis avec les Carthaginois" [3].

Après ces événements, Arezzo a maintenu de bonnes relations avec les Romains, car il y avait toujours la possibilité imminente d'attaques par les Celtes. En effet, en 285, les Romains se précipitèrent au secours d'Arezzo, assiégée par les Celtes. En raison de sa position, Arezzo a constamment bénéficié de la protection des Romains, qui l'ont incorporée à la tribu Pomptina.

D'un point de vue économique, Arezzo à l'époque romaine était une ville de grande importance. Son prestige provenait de l'agriculture et de l'industrie, et son vin et son blé étaient appréciés sur les marchés extérieurs. Les ateliers d'Arezzo ont produit de nombreux casques, armes et lances, haches, bêches, faucilles et louches :

« La poterie d'Arretine tire son nom de l'ancienne ville d'Arretium, l'Arezzo moderne, située dans la haute vallée de l'Arno, en Toscane, à une cinquantaine de kilomètres au sud-est de Florence. La prospérité d'Arezzo dépendait, évidemment, de la fertilité du territoire environnant et de ses manufactures.

Les vignes et le blé d'Arretium sont loués par Pline, et la preuve d'une fabrication étendue est fournie par la déclaration que pour l'équipement de l'expédition de Scipion en Afrique, la ville a fourni "3000 boucliers, un nombre égal de casques, ainsi que des javelots, des piques et de longues lances au nombre de 50 000, des haches, des bêches, des crochets, des seaux et des moulins, assez pour quarante galères », ainsi que du blé et une contribution d'argent pour les décurions et les rameurs » [4].

Les œuvres d'art en métal telles que la Chimère et la Minerve, conservées au Musée Archéologique de Florence, confirment la perfection atteinte par l'industrie locale, notamment dans la technique et la poterie en relief d'argent. En raison des activités de ses ateliers, Arezzo était une garnison militaire permanente.

À l'époque romaine, Arezzo était un municipe et un carrefour routier très important, qui a sûrement pris de l'importance à l'époque impériale, qui possédait des bâtiments publics tels que le Forum, les thermes et l'amphithéâtre, datant du 1er et du 2ème siècle, encore clairement visible et situé au sud-est du centre-ville. Deux autres bâtiments thermaux ont été signalés à l'est de l'amphithéâtre. Ses citoyens ont été placés dans la tribu Pomptina après la guerre sociale.

La période la plus florissante a coïncidé avec l'âge d'Auguste, car le puissant Mécène est né à Arezza. Parmi les découvertes artistiques les plus marquantes, citons :

« la splendide statue en bronze de la chimère, le dépôt votif de statuettes en bronze de Fonte Veneziana, le célèbre bronze « aratore » (laboureur) et la production de poterie arrétine ont en effet donné à l'étrusque Arezzo une place reconnue dans l'étude de l'art ancien et de l'archéologie . L'importance de cette région de l'Étrurie.

. culmine avec l'apparition des bronzes Brolio sur la couverture du catalogue de la magnifique exposition étrusque au Palazzo Grassi à Venise en l'an 2000. ont clairement indiqué que cette région de l'Étrurie est en train de produire de nouvelles découvertes d'une grande importance historique et culturelle » [5].

Arazzo au Moyen Âge

Au Moyen Âge, les murs d'origine étrusque ont été renforcés pour faire face efficacement aux invasions barbares. Cependant, Arezzo passa sous la domination des Lombards, probablement à la fin du 6ème siècle après JC. Les preuves archéologiques de la présence des Lombards à Arezzo consistent en quelques tombes près de la colline de San Donato.

Au Moyen Âge, l'histoire d'Arezzo se caractérise par la primauté des évêques. En fait, au 11ème siècle, les évêques locaux sont devenus le sommet du pouvoir politique dans la ville. D'un point de vue urbain, Arezzo était encore confiné à l'intérieur des murs anciens et médiévaux, tandis qu'à l'extérieur de ceux-ci se formaient de nouveaux villages, dont certains furent ensuite incorporés dans les murs.

En tant que commune libre, Arezzo a rapidement étendu sa domination à la campagne, érodant les pouvoirs des autorités ecclésiastiques. La présence des consuls est attestée dès 1098, et vers 1200 le développement urbain a conduit à la construction d'un nouveau cercle de murailles.

Un protagoniste très important de l'histoire d'Arezzo dans la première moitié du XIVe siècle fut l'évêque Guido Tarlati (mort en 1327), élu en 1312 et appartenant à une ancienne famille d'origine lombarde. La ville a été impliquée dans la lutte entre les Gibelins, dirigés par les Ubertini et les Tarlati, et les Guelfes, dirigés par la famille des Bostoli.

C'est à cette période que Guido Tarlati procède à un important réaménagement urbain, en raison de la forte croissance démographique. Sous son règne, Arezzo atteignit l'apogée de sa puissance et aussi son développement urbain médiéval. Le Tarlati a également capturé les villes et les châteaux voisins et a étendu son influence dans les quatre vallées.

En 1319 a commencé la construction de nouveaux murs. La forte activité de construction se poursuit avec le successeur de Tarlati, comme son frère Pier Saccone (1261-1356). Le nouveau souverain a effectué divers travaux dont la construction du Palazzo dei Priori en 1333.

Pendant quelque temps, Florence a essayé d'étendre son influence politique et de conquérir de nouveaux marchés et en 1287, avec l'aide de Sienne, elle a assiégé Arezzo, mais n'a pas pu la capturer. Cependant, Florence a vaincu Arezzo en 1289, après la bataille de Campaldino, lorsque tous les Guelfes et Gibelins de Toscane ont formé une coalition contre Arezzo.

La première période de contrôle par Florence fut courte : en 1343 Florence fut mêlée à des conflits internes, et Arezzo en profita pour retrouver son autonomie, et la ville fut alors gouvernée par les Bostoli, appartenant au parti gibelin.

La vie mouvementée de la nouvelle république prit fin vers 1384, lorsque la ville fut saccagée par des troupes de mercenaires, et plus tard également prise par Enguerrand de Coucy (1339-1397) qui la céda plus tard à Florence. La ville fut d'abord sous la domination des Médicis (1434-1569), puis du Grand-Duché de Toscane (1569-1737) et enfin des duchés de Lorraine (1737-1859). Après la mort du grand-duc Gian Gastone (1671-1737), la succession revient à François III de Lorraine (1708-1765).

Sous les duchés de Lorraine, la ville fut reconquise par la Valdichiana, dont le règne dura jusqu'en 1799 et l'arrivée des troupes françaises de Napoléon. En 1815, après le Congrès de Vienne, le territoire d'Arezzo fut rattaché au Grand-Duché de Toscane, jusqu'à son entrée dans le Royaume d'Italie en 1861.

Origines du nom Arezzo

Si les études archéologiques ont fait des progrès incontestables, on ne peut pas en dire autant de l'étymologie d'Arezzo, qui reste encore aujourd'hui assez controversée, et sur laquelle il n'y a pas d'accord général.

Au début, l'affaire semblait réglée avec l'hypothèse proposée par G. Devoto, qui pensait que la ville antique que les Romains appelaient "Arretium" avait ses racines dans le substrat méditerranéen "Arra", mais avec un sens "imprécis" [peut-être un nom de famille]" [6]. Cependant, l'explication n'a pas semblé suffisamment claire et convaincante.

Aujourd'hui, une hypothèse plus ou moins confirmée est celle qui rattache le sens d'"Arretium" au bronze et au métal, du fait que la ville était réputée pour l'art du travail du métal, et en particulier du bronze. En ce sens, "Arretium" aurait sa racine dans le terme latin "Aes grave" [Arretium] [= pièce de bronze d'Arezzo].

Cette même racine a peut-être aussi donné naissance au mot allemand « ERZ » (trans : « métal, bronze, minerai »). Selon F. Paturzo :

"G. Bonfante propose une théorie intéressante sur l'origine du mot allemand "erz" (= métal, bronze). L'éminent linguiste, sur la base de Schrader, dérive "ERZ" de "Arretium" à travers une série de transformations (… ) D'après Bonfante et Schrader, un linguiste allemand, à travers la séquence Arretium> Arretji> Arritj> Arrizzi> Erizi> erz, du latin Arretium on viendrait au terme allemand « ERZ », signifiant bronze, métal. » [7].

Ainsi selon cette hypothèse largement répandue, puisque l'antiquité Arretium était un centre important de fabrication de métaux, qui exportait ainsi ses produits jusqu'aux terres germaniques, il est possible que le même mot allemand 'ERZ' (métal) se rattache étymologiquement à " Arretium. Cependant, , cette hypothèse fascinante ne peut pas être considérée comme définitive, car « on ne sait pas si Erz (= allemand ‘arut -i-‘) faisait référence à Arretium ou au sumérien Urud (= cuivre) » [8].

A cette variété d'hypothèses, nous ajoutons une autre possibilité intéressante de G. Semeraro, selon laquelle :

« Arretium dérive d'une base que l'on retrouve également dans 'Ardea' et 'Ardennes', correspondant au terme akkadien 'aradu' et 'eredu' (=descendre, descendre en pente) dont le nom est 'arittum ' (= course descendante, perpendiculaire)" [9].

Voir aussi le guide du visiteur d'Arezzo.

Les références

1. Voir G. Dennis, « The Cities and Cemeteries of Etruria », Londres, 1848, vol. II, p. 418

2. Sur cette inscription étrusque, avec quelques variantes, voir aussi M. Morandi Tarabella, "Prosopographia Etrusca", Roma, 2004, p. 130

3. Voir F. Panvini Rosati, « La monetazione annibalica », dans « BdN » Supplemento al n. 37.1 (2004), p. 148 e note de bas de page 41

4. Voir "Catalogue of Arretine Pottery", édité par G. H. Chase, The Riverside Press Cambridge, 1916, p. 1

5. Voir S. Vilucchi-P. Zamarchi, « Etruschi nel tempo. I ritrovamenti di Arezzo dal ‘500 ad oggi”, dans “Etruscan Studies”, 2001, Vol. 8, p. 159

6. Voir G. Devoto, « Scritti minori », 1958, vol. II, p. 38-39).

7. Voir p. F. Paturzo, « Arezzo antica : la città dalla preistoria alla fine del mondo romano », Calosci, 1997, p. 77

8. Voir A. Priebsch-W. Edward Collinson, "La langue allemande", 1952, p. 264

9. Voir G. Semeraro, « Le origini della cultura europea », Olschki, 1984, Partie II, p. 865


Projet promu par la Ville de Florence

en coopération avec les musées de Toscane

Crédits spéciaux : Musée Archéologique National de Florence, Galerie des Offices, Bibliothèque Centrale Nationale de Florence

En collaboration avec le G7 Culture, le Chimère d'Arezzo sera exceptionnellement exposé dans la salle de Léon X du Palazzo Vecchio, à l'endroit même où Cosme Ier de Médicis a décidé de le localiser après sa découverte, vers le milieu du XVe siècle. Avec cette sculpture en bronze datant du 4-5ème siècle avant JC. et généralement logée au Musée national d'archéologie de Florence, la salle accueillera également une lettre envoyée par Baccio Bandinelli au milieu du XVIe siècle et conservée à la Bibliothèque centrale nationale de Florence. La lettre contient un croquis à l'encre de la Chimèrela silhouette de la sculpture est représentée sans queue, comme elle l'était au moment de la découverte. Le troisième objet exposé est un buste en bronze de Cosme Ier, sculpté par Bandinelli et prêté par la Galerie des Offices.

Les Chimère représente parfaitement le fort intérêt pour la culture étrusque encouragé par Cosme Ier de Médicis, à travers des fouilles et des campagnes archéologiques, ainsi que des études et de la littérature. Même Giorgio Vasari a puisé dans l'histoire toscane, soulignant la suprématie de l'art étrusque sur les arts classiques, notamment grâce à la Chimère, découvert à Arezzo le 15 novembre 1553 "dix bras au sol” lors des travaux de construction d'un bastion près de la porte San Lorentino. La découverte était absolument inattendue et surprenante, et a fortement contribué à redécouvrir l'ancienne grandeur toscane, dépeignant Cosme comme le nouveau prince étrusque. Benvenuto Cellini note : «Il y a quelques jours, dans le comté d'Arezzo, des antiquités ont été retrouvées, dont la Chimère, le lion de bronze représenté dans la salle jouxtant la grande salle du Palais. Avec la Chimère, un certain nombre de petites statues de bronze ont également été trouvées, elles étaient couvertes de terre et de rouille, et chacune d'elles manquait la tête, les mains ou les pieds. Le duc aimait à les restaurer lui-même avec un petit ciseau d'orfèvrerie.

Apportée à Florence avec les autres découvertes, la remarquable sculpture étrusque était située à environ 8 211 mètres. en 1558 – dans le cadre magnifique de la Chambre de Léon X, pour représenter les forces négatives vaincues par Cosimo afin de créer un nouveau règne étrusque parfait. Comme Vasari l'a souligné : «Le destin a voulu que la sculpture soit retrouvée sous le règne du duc Cosme, qui est aujourd'hui un dompteur de toutes les chimères”.

Selon les sources, Benvenuto Cellini était chargé de restaurer la statue, recréant la queue manquante. Cependant, cet ajout n'a été achevé qu'en 1784 par le sculpteur Francesco Carradori sous la direction de Luigi Lanzi, lorsque la Chimère avait déjà été déplacée dans les Offices depuis 1718, après des visiteurs et des invités étonnants du monde entier dans le Palais de la Piazza pendant près de deux siècles. Depuis le 19ème siècle, la sculpture en bronze est conservée au Musée Archéologique National de Florence.

Cette bête monstrueuse a été mentionnée pour la première fois dans l'Iliade, où Homère la décrit comme un hybride de trois créatures différentes : un lion, une chèvre et un serpent. La tête de la bête cracheur de feu la Chimère a été tuée par le noble Bellérophon, fils de Glaucus, comme les dieux l'avaient prédit. La Chimère est également mentionnée dans la Théogonie d'Hésiode et dans l'Énéide de Virgile. Servius Honoratus fait référence au fait que la créature était originaire de Lycie, où il y avait un volcan homonyme avec des lions au sommet, des pâturages pour les chèvres à mi-hauteur et des serpents glissant au fond. C'est là qu'on dit que le mythe est né. Plutarque a plutôt suggéré que Chimère était le nom d'un pirate qui ornait les voiles de son navire avec les images d'un lion, d'une chèvre et d'un serpent de Montpellier.

Cependant, il est certain que cette créature, fusion fantastique d'animaux réels, est devenue le symbole de quelque chose d'impossible et d'irréel, représentant une fausse idée ou une imagination débordante, comme l'explique Borges dans le Livre des êtres imaginaires.

La Chimère représente aussi un charme – ou un avertissement – plein de sens, encore aujourd'hui.


Chimère d'Arezzo, Florence - Histoire

La "Chimère d'Arezzo"
Bronze étrusque - c. 400 avant JC
Trouvé en 1553 à l'extérieur de Porta S. Lorentino à Arezzo, il a été immédiatement amené à Florence pour rejoindre
les collections du Grand-Duc Cosme Ier de Médicis et installé dans la salle de Léon X au Palazzo Vecchio.
En 1871, il a été transféré au musée archéologique.

Exposé avec d'autres trésors dans la Galerie des Offices et déplacé au Palazzo della Crocetta, siège actuel du musée, en 1888 (le bâtiment a été érigé en 1620 par Giulio Parigi). Le noyau principal de la collection se concentre sur la civilisation étrusque qui s'intéresse en particulier à Cosme l'Aîné de la famille Médicis. Mais c'est le Grand-Duc Cosme Ier qui a constitué la collection actuellement existante au XVIe siècle, bien qu'elle ait été augmentée par la suite par ses successeurs (et en particulier par le cardinal Leopoldo). Temps d'arrêt, la collection s'est enrichie d'œuvres célèbres comme la Chimère d'Arezzo, la Minerve d'Arezzo et l'Orateur. La Chimère en bronze d'Arezzo est l'un des exemples les plus connus de l'art des Étrusques. Il a été trouvé à Arezzo, une ancienne ville étrusque et romaine de Toscane, en 1553, lors de la construction des fortifications à la périphérie et a été rapidement réclamé pour la collection du grand-duc Médicis de Toscane, Cosme Ier, qui l'a placé publiquement dans le Palazzo Vecchio, et a placé les plus petits bronzes du trésor dans son propre studiolo au Palazzo Pitti, où "le duc a pris un grand plaisir à les nettoyer lui-même, avec quelques outils d'orfèvre" a rapporté Benvenuto Cellini dans son autobiographie.

La collection a ensuite été poursuivie par la famille Lorraine qui a ajouté l'extraordinaire collection de pièces égyptiennes en plus d'ajouter de nouvelles pièces à la section étrusque, qui a été organisée par séries et étudiée par les savants de la cour de Lorraine.

Les ajouts se sont poursuivis également au cours du 19ème siècle avec des œuvres importantes comme le Sarcophage des Amazones et le Larthia Seianti. C'est à cette époque qu'une nouvelle section de Topographie étrusque a été créée et que les sculptures étrusques et les petits et grands bronzes ont été ajoutés.

En plus des ouvrages mentionnés ci-dessus, prenez le temps de visiter la section consacrée au somptueux assortiment de bijoux étrusques.

Le musée égyptien, qui n'est dépassé que par le célèbre musée de Turin, occupe une partie des salles du musée archéologique. Le premier groupe d'antiquités égyptiennes a été constitué au 17ème siècle pour inclure également des pièces qui avaient été rassemblées par les Médicis, bien qu'il ait été considérablement augmenté au 18ème siècle par Léopoldo II, grand-duc de Toscane, qui a acheté de nouvelles collections et financé, avec Charles X, roi de France, une expédition scientifique en Egypte dans les années 1828 et 1829. L'expédition a été dirigée par Jean François Champollion, le célèbre savant et interprète des hiéroglyphes et par Ippolito Rosellini de Pise, qui deviendra bientôt le père d'études égyptiennes en Italie et ami et disciple de Champollion. Après le retour de l'expédition, les nombreux objets collectés au cours de l'expédition et lors des fouilles de sites archéologiques ou achetés par des marchands locaux, ont été répartis à parts égales entre Florence et le Louvre.

Le musée égyptien de Florence a été officiellement créé en 1855. En 1880, le savant égyptien piémontais Ernesto Schiaparelli , qui allait devenir le directeur du musée égyptien de Turin, a été chargé de transférer et d'organiser les antiquités égyptiennes dans l'emplacement actuel, qui est aussi le siège du Musée Archéologique. Schiapparelli agrandit convenablement les collections du Musée avec des objets trouvés lors de ses campagnes de fouilles personnelles et achetés en Égypte avant son transfert définitif à Turin. Le dernier groupe d'œuvres acquis par le Musée égyptien de Florence comprend des pièces données à l'État par des contributeurs privés et des institutions scientifiques.

Aujourd'hui, le musée expose plus de 14 000 pièces, présentées dans neuf salles et deux entrepôts. Les salles d'exposition ont été totalement rénovées. L'ancien tracé de Schiaparelli est désormais remplacé par le nouveau aménagé, lorsque cela est possible, selon un ordre chronologique et topographique. The collection comprises material that ranges from the prehistoric age down to the age of Copta, with several groups of steles, vases, amulets and bronze pieces of different ages.

The most remarkable pieces are some statues dating back to the age of Amenofi III, the chariot of the 18th dynasty, the pillar of the tomb of Sety I, the cup of Fayence with square mouth and the belongings of the wet nurse of the daughter of Pharao Taharqa, the woman portrait of Fayum, the collection of fabrics belonging to the Copt Age and an important group of chalk moulds dating back to the end of the 19th.

The museum now has a permanent staff including two professional egyptologists.


History of Arezzo

The town of Arezzo, which lies on a low hill of the Poti Alps, opens out fanwise onto the broad, fertile depression in the Apennine mountains, where the upper Arno and Tiber valley, the Casentino, and the Valdichiana meet. The town is the administrative and economic capital of the large province of the same name, and over the last fifty years it has been transformed.

Growth has been rapid, enabling Arezzo to become, amongst other things, a major goldsmiths center. The town’s other vocation as a leading tourist attraction, and its ability to combine a long and great cultural tradition with its modern entrepreneurial identity, make it a major point of reference for the whole of eastern Tuscany.

Piazza Grande in Arezzo. Ph. Anguskirk on flickr (flic.kr/p/6w5xFz)

Down the ages no fewer than eight defense walls, each one larger than the previous system, have encircled the area around the top of the hill on which the ancient town was built: the last walls, built in the 16th century, effectively curbed urban expansion until modern times.

Each time the town pushed its boundaries further and further outward a new Arezzo emerged but succeeded in blending into the town that existed before it. This is indeed the key to historical Arezzo identity: a sum total of very different parts of medieval Arezzo, the town of the grand-dukes, the town under Medici and Lorraine rule. This fundamental aspect of the town’s character, tastes and lifestyles, also helps us to appreciate how a “new” town, inspired by late 19th century principles of town-planning, could so readily bond onto the “old” town.

Up at the top of the hill, Piazza Grande is, and always has been, the town’s pulsating heart. The forum of the Roman city was in or near this square.

Like the walled Etruscan settlement before it (6th – 5th century BC), perched between the hills of San Pietro (where the cathedral now stands) and San Donato (today occupied by the Fortress), Arezzo used to be a major center for farming (celebrated for its spelt wheat) and industry, and is indeed believed to have been one of the most important in the ancient word, together with Rome and Capua. It was famed for its bronze statues and terracotta items, and the works that have come down to us (including the bronze Chimera, now in Florence) show the level of technical and aesthetic sophistication the local school had achieved. In Augustan times, items made of “sealed Arezzo earth”, a high-quality ceramic, were much sought-after items.

A shop in Arezzo. Ph. Santi on flickr (flic.kr/p/eyyFUu)

“Alas! Now is the season of great woe”, sang the great 13th-century poet Guittone d’Arezzo who, after a political career amid the Guelphs of his town, turned to literature as a vehicle of peace. Toward the end of the century, the defeat of Arezzo by the Guelphs of Florence at Campaldino (1289), was a severe blow to the pride of the rich and powerful Ghibelline commune which had adorned its ” acropolis” with churches and public buildings. The walls built in 1194 (the fifth system, along what is now Via Garibaldi) enclosed a town of 20000 inhabitants, organized into the four quarters that compete in Saracen Tournament à ce jour. The Studio Generale, or university (the successor to the episcopal school whose illustrious pupils included Guido Monaco), added cultural luster: Arezzo yielded such geniuses as Guittone and the eclectic Ristoro. Between the 13th century-medieval Arezzo’s golden age- and the 14th century, the town spread out in a fan-like formation still evident on the town map, with main thoroughfares leading out toward the Chiana river and toward Florence, confirmation of the common interests and destinies of the two cities.

The Saracen Joust in Arezzo. Ph. Luca Deravignone on flickr (flic.kr/p/72fAXK)

Before Florentine expansion overwhelmed Arezzo’s independence for ever, the town enjoyed one further period of splendor, during the years of the pro-imperial bishop Guido Tarlati (1319-27). With the economic and cultural rebirth Tarlati helped to bring about, art and architecture flourished, and work began on the new walls that were to form the biggest defence system the town had ever seen. When Guido died his brother Pier Saccone was unable to continue the work. In 1384 the town of Arezzo and the surrounding territory were swallowed up by the Florentine state.

The 15th century brought both decline (in the population and in the social life) and economic recovery. All the town’s main architects were of course frome Florence: Bernardo Rossellino, Benedetto and Giuliano da Maiano, Antonio da Sangallo the Elder and his brother Giuliano. But it was an architect of Aretine origin, Piero della Francesca (from Sansepolcro) who created a work that is a fundamental to early Renaissance art: the fresco cicle of the Legend of the True Cross one the apse walls of the church of St. Francis. Florentine gran-duke Cosimo I demolished the towers, churches and all other private buildings that smacked of political autonomy. The town lost its most cherished landmarks (including the old cathedral built by Pionta). In their place appeared new walls (1538) and a star-shaped fortress, the ponderous metaphor of Medici might.

Arezzo began to take on its present form in the second half of the 18th century, but it was not until a century later, with the arrival of the railroad (1866), that urban redevelopment really began in earnest. The “new town” grew up alongside Arezzo’s ancient core, without impinging upon it. The town that greets visitors today is remarkable in the sheer abundance of its art, architecture, culture and local traditions. This rich heritage ranging from awe-inspiring monuments to the lesser but no less fascinating treasures offers a unique insight into a town and the civilization it has spawned down the ages.

By: Paolo Borgogni, Area Turismo – Comune di Arezzo

Corteo Storico della Giostra del Saracino, Arezzo

Chimera of Arezzo, Florence - History

The Chimera of Arezzo is a bronze statue which was found in Arezzo, in Italy, in 1553. Of Etruscan origin, probably from 5th century BC , it is one of the most beautiful examples we have of ancient Etruscan art. It is at present at the Archeological Museum in Firenze, Italy.These notes do not attempt to be an exhaustive study on the subject, but only to collect the main facts known about this statue.

The archives of the city of Arezzo, in Italy, report the discovery of the "Lion found outside the St . Laurentino Door" in the pages of the "deliberations" from the years 1551 to 1558, starting at page 102. It is said that on 15th November 1553, as people were digging outside the city walls, there was found this bronze statue together with many smaller statues. The archives report how everyone was impressed by the antiquity and the elegance of the "lion" and of the other statues ( nempe hoc qui viderunt omne admirati sunt et operis antiquitatem et elegantiam ). Only at a later time, about one year afterwards, a note written by a different hand reports that since the snake-shaped tail was missing, nobody had recognized the lion as a Chimaera ( serpentis in hoc leone signum erat nullum : non fuit ideo arbitratum esse Chimaerae Bellerophontis simulacrum ).

The discovery is also reported by Giorgio Vasari in the second edition (1568) of his Vite dei piu' eccellenti pittori, scultori ed architetti, where he says that Having in our times, and that is in the year 1554, been found a figure in bronze made for the Chimaera of Bellerophon, while digging trenches, ramparts, and walls in Arezzo. In another book, the Ragionamenti, Vasari informs us that in the same year a fragment of the tail was found among the various pieces brought to Florence. In both documents the date is one year later than the one written in the archives of Arezzo, and it seems likely that Vasari had in mind the year when the Chimaera arrived in Florence rather than when it was dug out of the ground in Arezzo. We have also some images of the tailless Chimaera. The one shown here was made by T. Verkruys in 1720 and it gives us some idea of what the statue looked like after the discovery.

There has been some debate in modern times (Ricci, Nuova Antologia 1928) about the possibility that the Chimera of Arezzo may actually have been discovered much earlier than in 1553. According to Ricci, it could have been discovered as early as in 10th century and later re-buried in the place where the "official" discovery was to take place. This hypothesis is based on the observation that Chimeras very similar to the one of Arezzo were painted or sculpted in medieval in 11th century in Italy, especially in some areas of northern Italy, for instance in the cathedrals of Aosta and Merano. Ricci's theory has some interest, but it is based on a very thin chain of reasoning. The fact that creatures which look like classic Chimeras were painted or sculpted in 11th century can be explained simply as meaning that the aspect of the classic Chimera, was never completely lost in medieval times, just as its literary description by Homer, Hesiod and later authors remained well known. In classical times, chimeras were all represented in the same standard way and there is no really compelling reason to assume that medieval chimeras must be derived from a single specific statue , it is even less compelling to assume that this specific statue must have been the Chimaera of Arezzo. Ricci's theory, however, led to the commonly reported legend that when the Aretines unearthed the Chimaera they were overwhelmed by superstitious terror. Needless to say, no such terror is reported by the original sources.

The Chimera and the other small statues discovered in Arezzo were soon transferred to Florence. At the time of the discovery, Arezzo had been under Florentine rule already for about one century and half and when the news of the discovery reached Florence, duke Cosimoje of the Medici family took a keen interest in the statues and ordered them transferred to Florence. The Chimaera was soon exposed in the city hall (Palazzo Vecchio) as a "marvel", and the smaller statues ended in the duke's studiolo , his private collection. Of the arrival of the Chimaera in Florence, there are no records in the city hall, but, as we said, Vasari wrote about it a few years later. Another contemporary report is the one by Benvenuto Cellini (1500-1571), who is often said to have restored the statue. However, despite the common belief, it is certain that he did ne pas do anything with the tail, which was welded back to the body only in 18th century . It is possible, however, that he restored the left hind leg and the left foreleg. Anyway, here is what he has to say in his 1558 Vita (the life):

Having in these days been found some old things in the county of Arezzo, among which there was a Chimaera, which is that bronze lion which is seen in the rooms near the great hall of the palace (and together with said Chimaera there had been found also a great number of smaller statuettes, also in bronze, which were all covered of earth, or of rust, and of each one of them there were missing either the head, or the hands, or the feet), the Duke took great pleasure in cleaning them by himself, with some goldsmith's tools.

The impression created by the discovery of the Chimera statue in 1553 was considerable and we should not be surprised if the duke of Tuscany himself was interested in it. 16th century was a time of great interest in everything Etruscan. The fashion started perhaps with a Dominican monk, Annio da Viterbo (1432-1502), cabalist and orientalist, who published a book titled Antiquitates where he put together a fantasious theory in which both the Hebrew and Etruscan languages were said to originate from a single source, the "Aramaic" spoken by Noah (of the ark) and his descendants. Annio also started excavating Etruscan tombs, unhearted sarcophagi and inscriptions, tried to decipher the Etruscan language, but he was just the starting point of a wave of interest that was to last basically the whole Renaissance period. There was also a political overtone in this interest, as it helped the growing nationalism of regions such as Tuscany to find a source of cultural identity distinct from the "Roman" one. The statue of the Chimaera, alone, could not have been the origin of all this interest, but it must have helped to stir curiosity, and surely it was an important element of the Etruscan revival.

Over the years, the "political" meaning of the Chimera of Arezzo and of the Etruscans, as a symbol of Tuscan nationalism waned and eventually disappeared. The Chimaera left Palazzo Vecchio in 18th century to be placed in the larger spaces of the "Uffizi" gallery. At that time, the florentine sculptor D. Carradori (or perhaps his master I. Spinazzi ) restored the statue again, adding a tail, the one that we can still see today. Then, in 19th century , the Chimaera was again transferred to what is its actual location, the National Archaeological Museum, in Florence. Today, the Chimaera of Arezzo is the pride and possibly the best known piece of the Archeological museum where you can see it just at the entrance, in a room of its own.

Reproductions of the Chimaera of Arezzo.

Reproduction of ancient statues by means of molds taken from the original are not often allowed nowadays since the process may damage the precious original. It seems that no reproductions were made of the Chimera of Arezzo until relatively recent times, in the 1930s, when a considerable revival of everything ancient and classical took place under the influence of the Fascist government. From a mold taken on the original in Florence, two replicas were made and placed in front of the Arezzo train station, where they still stand today. These replicas are of excellent quality although, unfortunately, their placement is less than satisfactory. The Chimaera is a relatively small statue and that it needs some focussed attention to be appreciated. Large spaces and busy intersections, such as the station square in Arezzo, are not exactly what is needed for that. Another replica of the Chimera was placed in 1998 under the arch of the Porta S. Laurentino, in Arezzo to commemorate the discovery. This one is about one third of the original.

Over the years, more replicas were cast and hence original size copies of the Chimaera are now commercially available (the one in the picture above is shown here courtesy of Galleria Frilli in Florence).

As obvious, an original size bronze cast of the Chimera, ca . 80 cm tall, is not cheap and so the number of such copies made remains limited. To the author's knowledge, besides Italy, original size replicas of the Chimera exist only in Brazil, Mexico and Japan. There exist also commercial , small size "museum shop" style copies of various origin, most are of poor quality. The one shown here, property of the author, is a nice one as these objects go. It is some 10 cm tall, cast in bronze and well done. Unfortunately, with the best of good will, it does not maintain the exact proportions of the original

Chimera of Arezzo

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Titres

  • Titre principal: Chimera of Arezzo
  • Alternate Title: Mythical creature with lion's body and three heads (lion, goat, serpent)

Description physique

1 Sculpture : bronze 77.5cm h.

Sujets

Art and Architecture Thesaurus (Getty)

Type d'élément

Identifiant

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  • Accession or Local Control No: jic0901
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Chimera of Arezzo, Florence - History

Inaugurating a partnership with the National Archaeological Museum of Florence, this exhibition features a masterpiece of Etruscan bronzework known as the Chimaera of Arezzo and traces the myth of Bellerophon and the Chimaera over five centuries of classical art.

Questa mostra, che inaugura la collaborazione con il Museo Archeologico Nazionale di Firenze, presenta la Chimera di Arezzo, capolavoro dell'arte etrusca, ed esplora il mito di Bellerofonte e della Chimera attraverso cinque secoli di arte classica.

The Chimaera of Arezzo has been organized in association with the Ministero per i Beni e le Attività Culturali and the Soprintendenza per i Beni Archeologici della Toscana (Italy). The J. Paul Getty Museum is grateful for the support of the Istituto Italiano di Cultura and the Italian Consulate General, Los Angeles. Generous funding was provided by the Villa Council.

La mostra La Chimera di Arezzo è stata organizzata in associazione con il Ministero per i Beni e le Attività Culturali e la Soprintendenza per i Beni Archeologici della Toscana. Il J. Paul Getty Museum ringrazia l'Istituto Italiano di Cultura ed il Consolato Generale di Los Angeles, per il supporto ricevuto. Un generoso contributo finanziario è stato fornito dal Villa Council.


Voir la vidéo: La Chimera di Arezzo: un grande bronzo alla corte mediceo-lorenese (Novembre 2021).