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Comment William Marshal a-t-il gagné la bataille de Lincoln ?

Comment William Marshal a-t-il gagné la bataille de Lincoln ?

L'invasion de l'Angleterre par Guillaume le Conquérant est inévitable dans toute histoire de cinq minutes du pays, mais ce qui est peu connu, c'est que le prince Louis de France a presque égalé son prédécesseur 150 ans plus tard.

L'invasion du prince a réclamé près de la moitié du pays, y compris Londres, et seul l'éclat du régent du roi William Marshal a préservé le royaume d'Angleterre pendant des siècles à venir lors de la bataille décisive de Lincoln.

Curieusement, l'invasion a en fait commencé avec ce document très anglais – la Magna Carta. En juin 1215, lorsqu'il a été signé par le roi Jean, le monarque régnant avait déjà perdu toutes les terres de son père en France et s'était aliéné les barons, ce qui l'avait contraint de manière humiliante à signer ce document limitant son pouvoir.

Un court métrage reflétant les thèmes et les événements entourant la signature par le roi Jean de la Magna Carta en 1215.

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Le début de la guerre

Quelques mois plus tard, cependant, l'échec de John à respecter la Magna Carta avait provoqué un tollé parmi ses puissants seigneurs et ce qu'on appelle la première guerre des barons avait commencé.

Une rébellion de la noblesse en 1215 était encore plus grave pour le monarque régnant qu'il n'y paraît, car le système féodal de l'époque signifiait qu'il comptait sur ces hommes pour conserver son pouvoir.

Chacun d'eux était, par essence, un mini-roi, avec ses propres lignées fières, des armées privées et une autorité presque illimitée sur leurs domaines. Sans eux, John ne pouvait pas faire la guerre efficacement ni garder le contrôle sur son pays, et la situation était rapidement désespérée.

Cependant, l'Angleterre était un pays qui avait besoin d'un nouveau roi pour que les barons aient une quelconque légitimité pour tenter de destituer Jean, et ils se sont donc tournés vers Louis, fils du roi de France – dont les prouesses militaires lui avaient valu le titre de « Lion ». .

Au cours de ces années, juste 150 après la conquête de l'Angleterre saxonne par les envahisseurs normands, inviter la famille royale française à régner n'aurait pas été considéré comme la même action traîtresse qu'au cours des siècles suivants.

La noblesse régnante d'Angleterre et de France parlait français, avait des noms français et partageait souvent des lignées, ce qui signifie que les deux pays étaient plus interchangeables qu'ils ne le seraient à n'importe quel autre moment de l'histoire.

Louis a d'abord hésité à s'impliquer dans une guerre civile anglaise et n'a envoyé qu'un détachement de chevaliers, mais a rapidement changé d'avis et s'est lancé avec une puissante armée en mai 1216.

Désormais largement dépassé en nombre, John n'avait d'autre choix que de fuir vers l'ancienne capitale saxonne de Winchester, laissant la route de Londres ouverte à l'armée de Louis.

Louis s'est rapidement retranché dans la capitale, où de nombreux chefs rebelles - dont le roi d'Écosse - sont venus lui rendre hommage et le proclamer roi d'Angleterre dans la cathédrale Saint-Paul.

Sentant le renversement de la marée, de nombreux partisans restants de John ont fait défection et ont rejoint Louis, qui avait pris Winchester à la fin du mois de juin et forcé le roi à fuir vers le nord. À la fin de l'été, toute la moitié sud-est de l'Angleterre était sous occupation française.

Renversement de la marée

Deux événements dans les derniers mois de 1216 ont contribué à susciter un peu d'espoir pour les loyalistes, cependant. Le premier était la survie du château de Douvres. Le père de Louis, le roi de France, s'intéressait sans passion à la lutte de l'autre côté de la Manche et écrivit à son fils en se moquant de lui pour avoir pris tout le sud-est à l'exception de son port le plus important.

En juillet, le prince arriva au château, mais sa garnison bien fournie et déterminée résista à tous ses efforts pour le prendre par la force au cours des mois à venir, tandis que l'écuyer du comté Guillaume de Cassingham leva une force d'archers rebelles pour harceler les forces assiégeantes de Louis. .

En octobre, le prince avait abandonné et était retourné à Londres, et avec Douvres toujours fidèle à John, les renforts français auraient beaucoup plus de mal à débarquer sur les côtes anglaises. Le deuxième événement, plus tard ce mois-là, fut la mort du roi Jean, laissant son fils de neuf ans Henry comme seul héritier.

Le règne d'Henri

Les Barons ont réalisé qu'Henry serait beaucoup plus facile à contrôler que Louis de plus en plus entêté, et leur soutien aux Français a commencé à décliner.

Le nouveau régent du roi, le redoutable chevalier William Marshal, âgé de 70 ans, s'est alors précipité pour le faire couronner à Gloucester et a promis aux barons hésitants que la Magna Carta serait respectée, à la fois par lui et par Henry lorsqu'il serait majeur. Après cela, la guerre est devenue une affaire plus simple d'Anglais pour la plupart unis contre les Français envahisseurs.

Temple Church dans le centre de Londres est l'incarnation physique des Templiers, un ordre religieux qui s'est également formé en tant que moines guerriers. C'est une histoire riche en récits et pleine de batailles et de soif de sang.

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Pendant ce temps, Louis n'est pas resté inactif et a passé les premières semaines de 1217 en France à rassembler des renforts, mais une résistance plus déterminée à son règne - encouragée par le maréchal populaire - a réduit la force de son armée. Furieux, il a pris la moitié de son armée pour assiéger à nouveau Douvres, et a envoyé l'autre moitié pour prendre la ville du nord stratégiquement importante de Lincoln.

La deuxième bataille de Lincoln

Ville fortifiée avec un château en son centre, Lincoln était un dur à cuire, mais les forces françaises – commandées par Thomas, comte du Perche – ont rapidement pris toute la ville à l'exception du château, qui a obstinément résisté.

Le maréchal était au courant de ces développements et appela tous les barons anglais du nord à amener leurs hommes et à se rassembler à Newark, où il rassembla une force de 400 chevaliers, 250 arbalétriers et un nombre inconnu d'infanterie régulière.

Le comte du Perche a décidé que sa meilleure ligne de conduite serait de prendre le château de Lincoln, puis de tenir jusqu'à ce que Louis vienne le renforcer, et n'a donc pas rencontré le maréchal sur le champ de bataille. Ce fut une grave erreur, car il avait surestimé la taille de l'armée du maréchal.

La bataille eut lieu le 20 mai 1217. Alors que les forces de Thomas continuaient d'attaquer frénétiquement le château, les arbalétriers du maréchal atteignirent la porte de la ville et la prirent avec des volées de feu flétri, avant de se positionner sur les toits et de déverser des coups de feu sur les forces assiégeantes.

Pris entre le château hostile et les chevaliers et l'infanterie qui chargeaient le maréchal, beaucoup furent ensuite massacrés, dont le comte. Thomas s'était vu proposer de se rendre, mais avait plutôt choisi de se battre jusqu'à la mort, une décision courageuse qui avait dû gagner le respect du soldat chevronné Marshal.

David Carpenter a rejoint Dan sur le podcast pour examiner l'un des monarques les plus remarquables d'Angleterre. À seulement neuf ans lorsqu'il monta sur le trône en 1216, David explique à quel point Henri était pacifique, conciliant et profondément religieux. Son règne était limité par les limites fixées par la Magna Carta et l'émergence du parlement.

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Les royalistes ont également réussi à capturer la plupart des barons anglais toujours fidèles au prince, garantissant que le nouveau roi Henri III ferait face à moins d'opposition à la fin de la guerre.

Les quelques survivants français ont ensuite fui vers le sud en direction de Londres, tandis que les troupes victorieuses de Marshal ont saccagé la ville pour une apparente loyauté envers les Louis, dans ce qui est devenu par euphémisme la « Foire de Lincoln ». La plupart des Français en fuite n'ont jamais atteint leur objectif, car ils ont été pris en embuscade et massacrés par des villageois en colère sur leur chemin.

La défaite de Louis

Avec la moitié de son armée disparue et Douvres résistant toujours, la position de Louis est devenue intenable. Après que deux autres flottes de renfort aient été coulées lors des batailles navales de Douvres et de Sandwich, il a été contraint de quitter Londres et de renoncer à sa prétention au trône lors du traité de Lambeth.

Le maréchal, quant à lui, mourut en 1219 après des services inestimables auprès de cinq rois d'Angleterre différents, et Henry régna encore cinquante ans, survivant à la révolte d'un autre baron dans les années 1260.

Au cours des siècles suivants, le résultat de la bataille de Lincoln garantirait que le caractère de l'élite dirigeante d'Angleterre deviendrait de plus en plus saxon et moins français ; un processus montré par le roi Henry nommant son fils et héritier Edward, un nom anglais royal aussi vieux que le temps.


William Marshal, 2e comte de Pembroke

William Marshal, 2e comte de Pembroke (Français: Guillaume le Maréchal) (1190 - 6 avril 1231) était un noble anglais médiéval et était l'un des garants de la Magna Carta. Il a combattu pendant la première guerre des barons et était présent à la bataille de Lincoln (1217) aux côtés de son père William Marshal, 1er comte de Pembroke, qui a dirigé les troupes anglaises dans cette bataille. Il a commandé la première biographie d'un chevalier médiéval à écrire, appelée L'Histoire de Guillaume le Mareschal, en l'honneur de son père.


INTRODUCTION

Les Anglais allaient au combat gaiement, comme à un tournoi. Le soleil du matin du premier samedi après la Pentecôte brillait sur les croix blanches cousues à leurs surcots, car ces hommes étaient des croisés, fraîchement flétris et assurés du ciel s'ils tombaient au combat. Devant eux s'étendait la masse tentaculaire du château de Lincoln, très malmenée par des engins de siège hostiles, car l'armée de blocus dans la ville au-delà comprenait des chevaliers et des ingénieurs français, les meilleurs d'Europe. Mais où étaient les Français, d'ordinaire si avancés dans un tournoi ? Peut-être s'étaient-ils trompés sur la force de l'armée qui approchait, moins d'un millier au total, trompée par les boucliers et les bannières de rechange volant des chariots qui suivaient les combattants.

Les éclaireurs allaient et venaient, parlant avec les fidèles défenseurs du château, sondant les anciens remparts de la ville pour trouver un moyen d'entrer. Des arbalétriers infiltraient la porte extérieure du château, mais c'était un chemin trop étroit pour les chevaliers. L'avant-garde du comte de Chester a viré vers la porte nord, tandis que le corps principal de l'armée de relève se dirigeait tout droit vers le mur ouest. Là, le belliqueux évêque de Winchester avait trouvé une porte non défendue, négligemment murée, trop près du château pour que les assiégeants puissent la surveiller de près. Lorsque les principaux sergents, hommes d'armes professionnels servant à la solde, descendirent de cheval pour arracher les pierres en vrac empilées contre les poutres de la vieille porte ouest, il n'y avait pas d'yeux hostiles pour les voir.

Les assaillants ont fait irruption si soudainement que leur propre chef devait encore mettre son casque. William Marshal, comte de Pembroke, &lsquoThe Marshal&rsquo, avait soixante-dix ans mais assez vigoureux pour avoir été choisi gardien du royaume et de son fils roi, Henri III. &lsquoAttendez-moi,&rsquo cria-t-il,&lsquopendant que je récupère mon casque.&rsquo William&rsquo les hommes ne s'arrêtèrent cependant pas. Ils se sont enfoncés dans la ville, tuant l'ingénieur en chef des assiégeants alors qu'il plaçait une pierre fraîche dans la fronde de sa machine. Pour ne pas être en reste, le Maréchal éperonna son cheval, se frayant un chemin à trois lances de profondeur dans les rangs ennemis, chassant tout devant lui. Dépassant le château, les Anglais ont tourné à droite dans l'espace ouvert devant la cathédrale, pour trouver une grande masse de chevaliers français et anglais rebelles. L'un de ces derniers a brisé sa lance sur William Longsword, comte de Salisbury, mais le maréchal lui a porté un tel coup qu'il a glissé de son cheval et s'est enfui pour se cacher. Des arbalétriers sont apparus sur les murs et les toits du château, éliminant les chevaux des chevaliers ennemis en dessous comme autant de porcs abattus. Les hommes du comte de Chester, après s'être frayé un chemin à travers une autre porte, ont jeté leur poids dans la bataille. Les cavaliers sans chevaux ont été traînés enchaînés. Des étincelles volaient alors que les épées se heurtaient aux épées ou jaillissaient des casques.

Tandis que les chevaliers adverses reculaient, Guillaume s'empara de la bride de leur commandant, Thomas, comte de la Perche, « homme acharné en armes et tiré de sang royal, qui n'avait pas encore trente ans » (Annales de Waverley). Appelé à se rendre, il s'y refuse en prêtant de grands serments. Provoqué au-delà de toute endurance, Sir Reginald Croc, un vaillant chevalier, perdit patience et passa la pointe de son épée dans les trous des yeux du casque du comte. Dans un dernier spasme, Thomas frappa le Maréchal de trois coups à deux mains sur la tête, ébranlant son casque, et tomba mort. C'était un écart inattendu par rapport au scénario : les principaux chevaliers étaient rarement tués d'emblée William et le comte étaient des cousins ​​germains, et tout le monde était affligé de le voir tué.

La perte de leur commandant fut un coup fatal pour les assiégeants, qui se retirèrent sur la pente raide vers la rivière Witham. Ils se rallièrent à mi-chemin, pour rompre à nouveau lorsque les hommes du maréchal sortirent d'entre le château et la cathédrale, et le comte de Chester apparut sur leur flanc droit. L'armée brisée s'enfuit vers le sud par la High Street jusqu'à la Bargate, fortuitement bloquée par une vache égarée. Plus de 300 chevaliers français et rebelles ont été capturés, bien que seulement trois hommes notables aient été tués dans les combats. Deux cents chevaliers affolés s'enfuirent à Londres, voyant des maréchaux dans chaque buisson. La bataille la plus décisive de l'histoire médiévale anglaise, après Hastings, avait été remportée à moins de frais en vies humaines que de nombreux tournois.

La victoire éclair de William Marshal à Lincoln le samedi 20 mai 1217 fut l'exploit final de l'un des hommes les plus remarquables d'une époque remplie de personnages plus grands que nature : Henri II, roi d'Angleterre, son épouse Aliénor d'Aquitaine et leurs fils. : Henry &lsquoThe Young King&rsquo, Richard &lsquoCoeur de Lion&rsquo et John &lsquoSoftsword&rsquo. Parmi les personnages les plus douteux figuraient le chef mercenaire de John Fawkes of Bréauté, du nom de la faux qu'il aurait utilisée pour tuer son premier homme, ou le maître pirate et nécromancien français Eustace le moine, dont la capacité à se rendre invisible ne l'a pas épargné d'une décapitation sommaire dans le entrailles de son vaisseau amiral.

William a commencé sa vie pendant la soi-disant Anarchie du milieu du XIIe siècle, le fils cadet sans le sou d'un propriétaire terrien du Wiltshire : un baron voleur décrit par un évêque local comme « l'élément de l'enfer et la racine de tous les maux ». William a dû faire son propre chemin, combinant un bras fort avec un œil calculateur et une tête froide. On connaît son ascension à partir d'un poème épique : l&rsquoHistoire de Guillaume le Maréchal, ci-après dénommé le Histoire. Composée peu de temps après la mort de son sujet en 1219, c'est la première biographie vernaculaire survivante de l'époque médiévale à présenter un laïc non royal. Écrit par un poète professionnel ou trove&gravere nommé John, probablement de Touraine, ses sources étaient des souvenirs des propres récits du maréchal de ses débuts, le témoignage oculaire de ses disciples intimes et des documents perdus depuis longtemps. Ensemble, ceux-ci font le Histoire un témoignage unique de la vie d'un chevalier errant et grand magnat féodal.

Échappant de justesse à la mort en otage à l'âge de cinq ans, William a fait son apprentissage des armes en Normandie, faisant fortune sur le circuit des tournois internationaux, où il s'est taillé la réputation d'être « le plus beau chevalier du monde ». Un tel éloge d'un observateur français est remarquable : la joute était un sport dominé par les Français. L'Angleterre était considérée comme un pays pauvre pour l'élevage des chevaliers. La carrière de William a décollé avec son entrée au service royal. Il fut blessé en défendant la reine Aliénor contre les renégats poitevins, rançonné et nommé tuteur militaire de l'héritier d'Henri II, connu sous le nom de "Jeune Roi", agissant comme son directeur de tournoi. Après la mort prématurée du Jeune Roi, Guillaume a porté son manteau de Croisé en Terre Sainte. Lorsque le futur Richard Ier se révolta en 1189, Guillaume fut l'un des rares à soutenir le "Vieux Roi" jusqu'au bout.

Malgré cela, William est devenu une figure clé de la cour de Richard, épousant l'héritière de vastes domaines au Pays de Galles et en Irlande, et agissant en tant que justicier royal pendant l'absence du roi lors de la croisade et en tant que conseiller militaire dans la guerre sans fin avec le roi Philippe Auguste de France. . À la mort de Richard, William a joué un rôle de premier plan dans l'accession de son frère John, récompensé par le titre de comte de Pembroke. Sa réputation et sa retenue l'ont aidé à survivre aux accusations de trahison suite à la perte de la Normandie. Malgré l'inimitié de John, Guillaume est resté fidèle tout au long des troubles qui ont amené le roi réticent à faire les concessions sans précédent inscrites dans la Magna Carta.

C'est la fidélité de Guillaume, ainsi que ses prouesses et sa longévité, qui persuadèrent les loyaux barons d'Angleterre de lui confier la régence à la mort de Jean. Ce n'était pas une urgence courante. Jean avait poussé ses barons au-delà de la révolte, au point d'offrir la couronne à Louis le Dauphin, fils aîné de Philippe Auguste. Au printemps 1217, les troupes françaises et rebelles tenaient la majeure partie du sud-est de l'Angleterre, y compris Londres, Windsor et Winchester. Douvres et Lincoln sont assiégés. La crise représentait la menace la plus grave pour l'indépendance de l'Angleterre entre la conquête normande et l'armada espagnole. Si Louis avait réussi, l'Angleterre aurait pu devenir une province française, tout comme le Languedoc l'avait fait à la suite de la bataille de Muret en 1213. Saisissant son moment, cependant, Guillaume écrasa l'armée du nord du Dauphiné à Lincoln, se livrant à des joutes dans des rues trop raides pour la circulation moderne. Pris de panique, Louis se retira de Douvres et appela des renforts de France. Deux mois plus tard, ceux-ci ont été interceptés en mer et détruits, forçant Louis à se retirer. Jamais plus les envahisseurs étrangers ne s'enfonceraient aussi profondément en territoire anglais.

La victoire de Guillaume était plus qu'un simple succès militaire. Il avait déjà réédité la Magna Carta, moins d'un mois après la mort de John, sapant la plate-forme politique des rebelles. Il l'a confirmé à nouveau après Lincoln, soumettant définitivement le pouvoir arbitraire du roi à la primauté du droit. Sans la Magna Carta, le gouvernement parlementaire et la common law anglaise n'auraient pas évolué comme ils l'ont fait. Les révolutionnaires américains et français du XVIIIe siècle n'auraient eu aucun exemple constitutionnel pour les inspirer. Il n'y a peut-être pas eu de discours de Gettysburg ni de déclaration européenne des droits de l'homme. Au moment de la bataille, les dirigeants anglais parlaient français, comme ils le faisaient depuis 1066. Une victoire française à Lincoln aurait pu retarder l'émergence d'une identité culturelle anglaise distinctive d'un autre siècle. Sans le patronage d'une noblesse anglophone, il n'y aurait peut-être pas eu de Chaucer et, par conséquent, pas de Shakespeare.

La charge de William à Lincoln l'élève du statut de champion sportif international, ou d'un autre magnat égoïste, à celui de sauveur de son pays. Si son début de carrière a fait de lui une super-star à son époque, sa conclusion dramatique, avec sa signification à long terme pour l'Angleterre et le monde, devrait faire de lui un héros national aujourd'hui. Les victoires de William, cependant, sont moralement ambivalentes. Comme ceux d'Oliver Cromwell, ils se sont produits au cours d'une guerre civile entre Anglais, renversant les récits traditionnels de l'histoire anglaise en tant que spectacle glorieux. Henri III était un roi pacifique qui préférait la peinture aux joutes. Il en est venu à en vouloir et à dénigrer le champion du tournoi qui avait conservé son trône. Le clan des maréchaux tomba en disgrâce et, faute d'héritiers mâles, l'oubli historique.

Lincoln est un exemple rare de bataille médiévale aux conséquences durables. La plupart des guerres du Moyen Âge ont été gagnées par des raids et des sièges. Au cours de la seule grande bataille de sa carrière, William montra une maîtrise remarquable des principes militaires de mobilité, de concentration et de surprise, frappant Lincoln tandis que les forces dauphinoises étaient divisées et accédaient à la ville par une ancienne porte que l'ennemi avait négligée. Une fois à l'intérieur, il a réussi à combiner l'action des missiles des arbalétriers sur les toits avec l'action de choc dans les rues en contrebas. Lincoln est plus révélateur de la façon dont les soldats anglais ont combattu dans le haut Moyen Âge que les victoires finalement inutiles de la guerre de Cent Ans qui attirent tant d'attention.

Les études existantes sur le maréchal accordent une attention insuffisante aux aspects militaires de sa vie. Sidney Peintre&rsquos William Marshal : chevalier errant, baron et régent d'Angleterre présente une vision romancée de la carrière du Maréchal : sa chevalerie était calculatrice et parfois brutale. Georges Duby&rsquos Guillaume le Maréchal ou le meilleur chevalier du monde (traduit par La fleur de la chevalerie) traite le Maréchal comme un nigaud musclé. David Crouch&rsquos Guillaume le Maréchal : chevalerie, guerre et chevalerie se concentre sur les aspects politiques et administratifs de la carrière de William&rsquos, traitant les batailles et les campagnes comme accessoires.

Aucun de ceux-ci n'utilise le Histoire&rsquos de nombreux détails sur des combats réels et simulés pour situer la carrière de William&rsquos dans le contexte militaire de son époque, ou au-delà du récit de la famille Marshal pour évaluer sa contribution aux interminables guerres anglo-françaises des années 1190 et 1200. Quelles étaient les relations du « plus beau chevalier » avec ces monarques sournois Jean et Philippe Auguste ? Comment a-t-il résolu la contradiction entre l'individualisme du chevalier errant et la prudence exigée du conseiller royal ? La classe des baronnies a souvent été décrite comme composée de réactionnaires obtus. Les Histoire&rsquos lucky survival offre une occasion unique de défier cette caricature. Auparavant disponible uniquement en moyen français, ou dans un prédicat du XIXe siècle, il est récemment apparu en vers anglais modernes avec toutes les facilités savantes. À l'approche du 800e anniversaire de Lincoln, le moment semble venu de reconsidérer la réputation du champion oublié d'Angleterre.


Événements du 800e anniversaire - 2019

Plusieurs événements marquent l'anniversaire de William :

samedi 11 mai 2019 Exposition éphémère William Marshal à l'Abbey Gateway, Reading

Rejoignez les Friends of Caversham Court Gardens et jetez un coup d'œil à l'intérieur de l'abbaye médiévale récemment restaurée. Ce mois de mai marque le 800e anniversaire de la mort de William Marshal à Caversham. En savoir plus sur « Le plus grand chevalier » qui, en tant que régent du jeune roi Henri III, a vaincu une force d'invasion française et a assuré la survie de la Magna Carta. Veuillez noter que le Gateway n'a pas d'accès sans marche et qu'il y a des marches et des sols inégaux.

Gratuit, sans rendez-vous (30 places max par session, il peut y avoir une courte attente)

Samedi 11 mai 2019 Afternoon Talk : William Marshal, Reading Museum

Mai est le 800e anniversaire de la mort de William Marshall à Caversham. Son corps gisait à l'abbaye de Reading jusqu'à ce qu'il soit transporté pour être enterré à Temple Church à Londres. Découvrez-en plus sur sa vie dans cette conférence fascinante avec le Dr Elizabeth Matthew de l'Université de Reading.

Mardi 11 juin Soirée Causerie : La vie de William Marshal, Thameside School, Harley Rd

Rejoignez la Caversham and District Residents Association pour une conférence illustrée par Tom Asbridge de l'Université Queen Mary de Londres, auteur de The Greatest Knight.


La bataille de Lincoln Fair

POURQUOI
Le conflit du roi Jean avec ses puissants barons était à l'origine du conflit connu sous le nom de bataille de Lincoln Fair. Le roi fut contraint par ses barons de signer la Magna Carta à Runnymede en 1215. Louis, dauphin de France, envoya des troupes pour soutenir la cause des barons.

Les troupes françaises assiégèrent le château mais furent rachetées par le connétable de l'époque, Nichola de la Haye. Le roi Jean mourut en octobre 1216 et les troupes françaises retournèrent à Lincoln, prirent la ville au nom des barons rebelles et assiégèrent le château.

LA BATAILLE
William Marshall, comte de Pembroke, agissant au nom de l'enfant-roi Henri III, avança vers Lincoln avec une armée, arrivant le matin du 19 mai. Les Français divisèrent leurs troupes, certains pour continuer l'assaut sur le château, et certains pour faire face à l'avancée de l'armée royaliste. L'armée de Marshall avança sur deux fronts, l'un avançant dans la ville par l'arche de Newport, l'autre forçant l'entrée du château par la porte ouest.

Cette dernière force a ensuite déployé des arbalétriers sur les murs du château et a envoyé une pluie de feu sur les Français assiégeants, et a tué de nombreux chevaux du chevalier français. Le commandant français, le comte du Perche, est tué dans la mêlée et les troupes françaises sont mises en fuite. Ils se retirèrent par le Bail, le long de High Street et dans Wigtown, à l'extérieur des murs de la ville.

Selon le chroniqueur contemporain Roger de Wendover, plus de 300 chevaliers de l'armée des barons ont été capturés, mais il n'y a eu que trois morts le comte du Perche, Reginald Crocus, un chevalier du parti du roi, et un soldat inconnu combattant pour les rebelles.

LES RÉSULTATS
L'armée royale victorieuse montra peu de pitié envers les habitants de la ville. Lincoln a été saccagé et nombre de ses habitants ont été brutalement tués. Même la cathédrale a été pillée. Les troupes royales victorieuses ont surnommé le court conflit « Lincoln Fair ». La bataille de Lincoln Fair a probablement cimenté la victoire de la faction royale sur les barons, bien que le succès du baron en forçant le roi Jean à signer la Magna Carta puisse être considéré comme un succès plus durable !

Remarque : ne confondez pas cette deuxième bataille de Lincoln avec la première bataille de Lincoln, également connue sous le nom de « joute de Lincoln », qui a eu lieu en 1141.


La bataille de Lincoln 1217

Melvyn Bragg et ses invités discutent de la bataille de Lincoln le 20 mai 1217 entre les forces de l'enfant-roi Henri III, dirigée par William Marshal, et les partisans de Louis de France.

Melvyn Bragg et ses invités discutent de la bataille de Lincoln le 20 mai 1217, lorsque deux armées se sont battues pour conserver ou gagner la couronne anglaise. Il s'agissait d'une lutte entre les dynasties angevine et capétienne, qui faisait suite aux succès capétiens contre les angevins en France. Les forces du nouveau garçon-roi, Henri III, attaquèrent celles de Louis de France, le prétendant soutenu par les barons rebelles. Le régent d'Henry, William Marshal, avait presque soixante-dix ans lorsqu'il mena la charge contre Lincoln ce jour-là, et sa victoire confirma sa réputation de plus grand chevalier d'Angleterre. Louis a envoyé des renforts en France, mais en août, ceux-ci ont également été vaincus en mer, à la bataille de Sandwich. Dans le cadre de l'accord de paix, Henry a réédité la Magna Carta, que le roi Jean avait accordée en 1215 mais bientôt retirée, et Louis est rentré chez lui, laissant les dirigeants anglo-français d'Angleterre plus anglo-français et moins français qu'il ne l'avait prévu.

L'image ci-dessus est de Matthew Paris (c1200-1259) de sa Chronica Majora (MS 16, f. 55v) et apparaît avec l'aimable autorisation du Master and Fellows of Corpus Christi College, Cambridge

Louise Wilkinson
Professeur d'histoire médiévale à l'Université Christ Church de Canterbury

Église Étienne
Professeur d'histoire médiévale à l'Université d'East Anglia

Thomas Asbridge
Lecteur en histoire médiévale à Queen Mary, Université de Londres


Le Maréchal à la Cour des Rois

Il aurait fonctionné comme une épée à louer et aurait gardé les maisons et les châteaux des nobles supérieurs et aurait travaillé comme leur protection personnelle. C'est à cette époque que William Marshal s'impose par hasard. Lui et un autre chevalier ont été accusés d'avoir escorté une femme riche d'un de ses châteaux à un autre. Sur la route, ils ont été attaqués et son compagnon a été tué, William s'est battu contre environ 60 hommes d'armes et a donné à la noble femme suffisamment de temps pour s'échapper dans son château.

Il a été blessé et capturé mais la femme noble n'était autre qu'Aliénor d'Aquitaine, l'épouse du roi Henri II, scellant à jamais son destin pour servir loyalement les rois d'Angleterre, de France et d'Irlande. Elle a payé la rançon de William et il est devenu membre de la cour royale la plus puissante d'Europe. Il se murmure également dans l'histoire que Marshal et Eleanor ont eu une histoire d'amour. Marshal était une silhouette belle, grande et frappante, mesurant plus de 6 pieds de haut alors que la taille moyenne d'un homme à l'époque médiévale était d'environ 5'7 ", Marshall devait être un spectacle intimidant sur le champ de bataille.

Aliénor d'Aquitaine a engagé William Marshal pour être le tuteur de son deuxième fils dans le monde des tournois médiévaux. William a servi à ses côtés pendant de nombreuses années. Henri le Jeune était le 2e fils d'Aliénor d'Aquitaine et du roi Henri II, il fut couronné du vivant de son père et était connu sous le nom de roi Henri le Jeune, mais c'était un roi sans royaume.

Son père ne lui a jamais accordé de pouvoir significatif et cela a provoqué une rupture entre eux. Il était obsédé par les tournois médiévaux et était guidé par le maréchal, il s'est battu avec son père et son frère et est mort sans jamais faire la paix avec le roi Henri II. Il avait prêté le serment des Croisés et sur son lit de mort, il a donné son manteau à William Marshall, on pense qu'il a tenu la Croix des Croisés des Templiers. Il a demandé au fidèle maréchal de renvoyer ce manteau au Saint-Sépulcre, à Jérusalem, et il est présumé que le maréchal a répondu à sa demande de mort.


Guillaume Maréchal

On ne peut pas écrire de romans sur le Moyen Âge sans tomber sur des références à la famille Marshal. J'ai lu un commentaire disant que la famille avait éclaté comme un magnifique feu d'artifice dans le ciel de l'Angleterre du XIIe et du début du XIIIe siècle et avait disparu aussi rapidement. C'est une description très pertinente. Le descendant le plus célèbre de la famille est le grand William Marshal et son histoire se lit comme le scénario d'un film épique.

William a grandi dans un monde rendu incertain par la guerre civile entre les cousins ​​royaux Stephen et Mathilde. Cependant, son père avait une forte emprise sur ses terres dans la vallée de Kennet et pendant ces années de formation à la pépinière, William aurait eu une vie de famille stable entouré de frères et sœurs et avec ses parents à proximité. John Marshal n'était pas un père absent.

Le grand changement s'est produit lorsque William avait cinq ou six ans. John Marshal avait fortifié son château à Newbury. Personne ne sait maintenant où se trouvait ce château, bien que je soupçonne personnellement qu'il se trouve à Speen, à la périphérie de la ville moderne. Quel que soit son emplacement précis, ce château se dressait sur le chemin du roi Etienne. Son armée se rangea devant ses murs et fit le siège. Cependant, les défenseurs se sont battus vaillamment et cela allait évidemment être un écrou difficile à casser – bien que ce soit finalement le cas. Une trêve a été arrangée et John Marshal a demandé s'il pouvait demander la permission à sa dame, l'impératrice Mathilde, de se rendre, parce que c'était la chose honorable à faire (demander la permission). Stephen a accepté, mais il n'a pas fait confiance à John et a dit qu'il aurait des otages de lui, y compris un fils de sa maison. Il a pris William – ce qui est intéressant. Mon propre sentiment est qu'il n'a pas pris l'un des garçons plus âgés parce qu'ils n'étaient pas du sang de Patrick Earl of Salisbury mais de petits alevins dans l'esprit de Stephen.

Dès que Jean eut remis les otages, il entreprit de remplir le donjon jusqu'aux chevrons d'hommes et de fournitures car il n'avait pas l'intention de se rendre. Dès qu'il l'a fait, la route de Wallingford s'est ouverte et John Marshal n'était pas du genre à reculer. Quelques années auparavant, il avait perdu un œil dans de violents combats en défendant une issue de secours pour l'Impératrice. Lorsque Stephen revint à l'heure convenue pour réclamer le château, John le défia et refusa de le remettre. Un Stephen furieux a envoyé un mot à John qu'il pendrait son fils. John made the infamous reply that he did not care about his little boy because had the ‘anvils and hammers’ to produce even finer sons. Personally I believe there was far more to this speech than meets the eye, but that’s for discussion in my forthcoming notes on John Marshal.

William was duly taken off to the gallows, but King Stephen couldn’t bring himself to hang the child. William was full of charm and perky questions. He wanted to play games with Stephen’s barons and with Stephen himself. There’s an epic poem about William’s life called The Histoire de Guillaume le Mareschal. It’s from this we know about the Anvils and hammers speech and the entire hostage situation. There is a delightful scene in the poem where William and the King play ‘Knights’ with some plantain leaves.

Stephen’s tent was ‘Strewn with grass and flowers of a variety of colours. William looked at the flowers, examining them from top to bottom. Happily and cheerfully he went about gathering the ‘knights’ growing on the plaintain with its broad, pointed leaves. When he had gathered enough to make a good handful, he said to the King: My dear lord, would you like to play ‘knights?’
‘Yes,’ he said, ‘my little friend.’
The child immediately placed some on the King’s lap. Then he asked: ‘Who has the first go?’
‘You my dear little friend,’ replied the King. So then he took one of the knights and put his own against it. But it turned out that in the contest, the King’s knight lost its head, which made William overjoyed.’ Stephen seems to have become attached to Willliam and took him into his own household and there the boy remained for around two years, serving as a page.

The war ended with agreement between King Stephen and the Empress Matilda’s son, Henry, that Henry should inherit the throne when Stephen died. This happened in 1154 and William’s boyhood now continued on a level course – presumably at home – until he reached his mid teens. At this stage he was sent away to be trained in the household of Guillaume de Tancarville, chamberlain of Normandy, to whom he was distantly related. William remained here in training, learning the knightly arts and was eventually knighted around the age of 21. We are told that he was tall, well made, had a good seat in the saddle and was brown-haired with an olive complexion. We are also told that he had a reputation for a big appetite and being a slugabed. His nick-name was apparently ‘Gaste-viande’ or ‘Greedy guts.’ I can’t help thinking of adolescent youths I have known not so far from home with prodigious appetites and a capacity for slumber until midday if allowed. Nothing changes!

As the situation in Normandy calmed down, Guillaume de Tancarville found himself with an embarrassment of knights on his hand and William was basically made redundant. He shipped himself home and went to see his family, including his older full brother John (his two older half brothers having died) and his sisters. By the time he returned home his father was dead. We don’t know his mother’s death date. John Marshal junior doesn’t seem to have wanted young William at home – perhaps he was jealous of this young gun with his charmed life, home from the wars, trailing flash war horses and glory behind him. Perhaps William cramped his style. Whatever the reason, William didn’t stay long but sought employment with his uncle Patrick, Earl of Salisbury who was preparing to go to Poitou and was on the lookout for likely knights. William being kin and with proven battle experience went straight onto the shipping manifesto.

While in Poitou, the young William came into frequent contact with the Queen of England, the famous and infamous Eleanor of Aquitaine. She had several of her children with her, including her eldest sons Henry and Richard. The latter was her designated heir and later to become the great Coeur de Lion.

One day in 1168, while escorting the Queen between castles in the company of his Uncle Patrick, they were attacked by members of the de Lusignan family who were in rebellion against Eleanor and the Angevin faction. Patrick, who was not wearing his mail, was ridden down and killed. Eleanor made a bid for freedom and William stood in the path of her attackers and gave her time to escape. Although he fought like a lion, he was eventually wounded in the thigh, overpowered and taken for ransom. He had a hard time of it and had to bandage his wounds with his own leg bindings. At one particular castle, a woman took pity on his plight and brought him fresh bandages hidden in a loaf of bread.

He hadn’t been abandoned by his own side though, and Queen Eleanor paid his ransom and took him into her household. William was soon appointed as a companion to her eldest son, Henry who, at 15 was crowned as official successor of King of England. This was done in his own father’s lifetime so that there would be no quibble about who inherited the throne. William quickly settled into the Young King’s household, becoming his tutor in chivalry.

As usual with the Angevin kings, there was inter-family strife and it wasn’t long before the Young King was kicking over the traces and deciding he would like more than just a title. He wanted the power to go with it and rebelled against his father. William stood by his young lord, and even knighted him as the conflict kicked off. As with most of the Young King’s ambitious designs, it came to a sticky end. His father was victorious and the rebellion fizzled out, having caused physical damage to land and property and emotional damage all round. The Young King was made to stay at his father’s side for a while to learn governance but found the whole thing tedious and sought permission to go to France and join the round of the tourney circuits. His father wasn’t best pleased but let him go.

Now came William’s heyday as he set out on the path to becoming the greatest tourney champion of his time. Under his tutelage and his command, the Young King’s ‘team’ became invincible on the European tourney circuit. Tourneying and jousting in the 12th century wasn’t what we imagine from seeing the Hollywood version – a show-piece pageant of one on one in an enclosed arena, but took place over several acres, often involving entire villages. It was big, joyous, brawling and reached its height in the 1170’s and 1180’s. By the 1220’s shortly after William’s death, his biographer said that ‘Errantry and tourneying have given way to formal contests.’

At first the ‘England’ team was soundly trounced because they were the new kids on the block and had to learn strategy and to work cohesively, but William was a good general as well as an extremely gifted individual fighter and he soon had his company knocked into shape so that they became invincible on the tourney field. William’s biographer details several fascinating incidents from this period of William’s life. There’s the well known one about William getting his head stuck inside his helm after a particularly vigorous tourney at Pleurs and having to put his head down on an anvil while a blacksmith worked the helmet off. ‘the smith with his hammers, wrenches and pincers, was going about the task of tearing off his helmet and cutting through the metal strips, which were quite staved in, smashed and battered.’ Another incident tells of knights all dancing together while waiting for the tourney to begin. A young herald who was singing an accompaniment, uttered the refrain ‘Marshal give me a horse!’ William promptly left the gathering, mounted his own horse, galloped off to where some knights were practising, and having tumbled one of the hapless men off his mount, brought the beast back and gave it to the herald. Another incident shows William at a post-tournament feast. He arrived there on a particularly large and handsome horse which he gave to a lad outside to look after. Unfortunately someone stole the horse and William had to run after the thief on foot. There followed a nocturnal chase through the streets and down side alleys. William finally caught his man, gave him a thrashing and recovered his horse. When the other party-goers wanted to string the man up, William dissuaded them, saying that the thrashing was enough punishment (since the man has lost the sight of an eye).

William success was a two-edged sword though. The other knights in the Young King’s retinue became jealous of his popularity and decided to put a fly in the ointment. The Young King himself was also peeved at William’s glory because he felt it put him in the shade, which was not the name of the game. William’s jealous rivals suggested to their young lord that William was having an affair with his wife, Marguerite, daughter of the King of France. William was denied the right to defend himself and banished in disgrace from the Angevin court. Did William have an affair with his lord’s wife? Nous ne savons pas. On the one hand there was the accusation and the banishment. Marguerite herself was sent back to Paris. On the other, William was known to have some very jealous rivals and would he have been mad enough to ruin his career by committing a treasonable offence? Whatever the story behind his banishment, William made use of his time by going on pilgrimage to the shrine of the Three Magi at Cologne. Other men offered him position in their retinues but he declined them.

The Young King rebelled against his father once more – the inter-family quarrelling about lands and power was as continuous as dusk following dawn, and suddenly William’s military skills were desperately needed. He was summoned to return by the Young King, and did so, although he arrived via visits to the English and French court and bearing letters confirming the established sovereigns’ trust in his good character. William served the Young King throughout the strife, even helping young Henry to rob shrines when the money to pay the mercenaries ran out, the most scandalous being the robbing of the shrine of Our Lady at Rocamadour. But if money was running out, so was luck and time. The Young King contracted dysentery and died in Martel in June of 1183. At the last he was repentant of his sins and begged William to take his mantle to Jerusalem and lay it at the tomb of the Holy Sepulchre in expiation. William agreed – he had sins of his own to atone for – and set out almost immediately, pausing only to see his lord buried and to have a meeting with King Henry II.

William spent two years in the Holy Land. Nothing is known about his time there, other than that he vowed his body to the Templars (although he didn’t take Templar vows as such) and he bought his own burial shrouds of fine silk. These he kept with him for more than thirty years and told no one about them, not even his closest companions or his family.

On his return around 1186, he took up service again with Henry II, who was glad to have him back and gave him lands in the north of England and the care of at least two wards to give him responsibility and income. One was Jean D’Earley, an adolescent youth in need of fostering until he came of age. William made him his squire. Jean, even after he came into his inheritance, remained with William and became one of his staunchest supporters and friends. Another was Heloise of Kendal, an heiress with lands around Lake Windermere. Henry II may well have expected William to marry the lady, settle down in the north and keep an eye to the Scots border for him. William did indeed spend some time in those parts and began the process of founding a priory there on his own lands at Cartmel. But he didn’t take Heloise to wife, and we know from a letter Henry II wrote to William, that William had his eye on a greater prize than the lady Heloise, with whom he remained ‘just good friends.’ Henry promised William the heiress Denise de Berri, if William would come and fight for him.

William duly emerged from his northern retreat and rejoined Henry on the front line, but his interest was not on Denise, but on another heiress, Isabelle de Clare, who had vast lands in Normandy, on the Welsh borders and in Southern Ireland. Her mother was an Irish Princess and her father was Richard Strongbow, a great Norman baron, adventurer and warrior. Henry promised William he could have Isabelle, but it went no further than a promise.

The usual family wars meant that Henry found himself fighting his son Richard, and Richard, with the help of King Philip of France had gained the upper hand. A sick, worn out, angry and dejected Henry had to flee from le Mans as his son moved in to take the city. Richard was keen to capture his father and dashed after him. William stayed back to cover Henry’s retreat and when Richard was in danger of catching up and pushing through, William charged him and killed his horse. ‘When the count saw him coming, he shouted out at the top of his voice: ‘God’s legs Marshal! Do not kill me, that would be a wicked thing to do, since you find me here completely unarmed.’ The Marshal replied ‘Indeed I won’t. Let the Devil kill you! I shall not be the one to do it.’ This said, he struck the count’s horse a blow with his lance, and the horse died instantly.’ When Richard later protested that the Marshal had tried to kill him, William replied that he was not so much in his dotage that he didn’t know where to stick a lance!

Henry died not long after this and Richard, recognising the value of the loyalty that William had shown, promoted him to the ranks of the magnates by giving him Isabelle de Clare. His father might have promised, but Richard actually gave.

There were more than 20 years between William and Isabelle. He was 41, she was about 17, but their match seems to have been compatible and love does seem to have grown from it, from what we can glean from meagre mentions in William’s biographical poem, the Histoire de Guillaume le Mareschal. William married Isabelle in London, possibly at St Paul’s Cathedral in the summer of 1189 and then straightaway took her on honeymoon to a place called Stoke D’Abernon where one of his friends had a manor house. Here they stayed for several weeks getting to know each other and setting up their household, before returning to London to greet King Richard in the September.

The following year, William brought Isabelle with him to Normandy where in April she gave birth to the first of their ten children – a son named William for his father. A second son, Richard, followed in approximately 1191, then a daughter Mahelt (or Matilda), then two more sons, Gilbert and Walter. During this time, William was busy in the field serving Richard. When Richard went on crusade, William remained in England as one of several co-justiciars, responsible for keep the peace, and it was perhaps partly for this reason that Richard had raised him on high. At the same time he also raised William’s cleric brother Henry to the bishopric of Exeter. Unfortunately, William’s older brother John, had cast his lot with Richard’s brother, John Count of Mortain, Prince John, and died in 1194 – probably killed at the siege of Marlborough castle.

Although a great magnate, who could play the magnificent lord, William was comfortable within his own skin. He knew the things that mattered. Although as a mighty lord of the realm he could have chosen to use a huge fancy seal on his documents, he continued to use the small equestrian one that had served him as a penniless young knight. Perhaps to remind him where he came from – who knows. John’s reign was a complex and troubled one. Due to matters of personality and politics, John lost Normandy to the French. This gave William a serious dilemma. In order to retain his Norman lands, he had to swear allegiance to Philip of France. But this compromised him because he was then unable to fight for John, should John invade Normandy and try to regain his lands. John was angry with William for swearing to Philip and to cut a long involved story short, he took William’s two oldest sons as hostages for William’s good behaviour. Thus, history repeated itself. William himself had been a hostage. Now William Junior and young Richard Marshal were being kept at the King’s pleasure. William handed over his sons with seeming insouciance, saying that he was loyal to John and that a finger that wasn’t cut, could be bandaged, and would still be whole once the bandage was removed. He decamped to Ireland with Isabelle and the rest of his family – except for Mahelt, whom he married off just before they sailed, to Hugh Bigod, heir to the Earldom of Norfolk. She would have been been at the oldest not quite fifteen, but it is likely that she was actually thirteen or fourteen.

Once in Ireland, William set about sorting out his wife’s inheritance of Leinster. It was her dowry and what she would live on when he died. Since there was a twenty year age gap, it behoved him to see her well provided for. He had begun founding a port on the River Barrow that was to become New Ross and was to bring increased income into Leinster. The Justiciar of Ireland, a lord called Meillyr FitzHenry, was King John’s man and William’s enemy. Like John, he saw William’s arrival in Ireland as worrying. Meillyr had been encroaching on Leinster lands and had been doing much as he liked, but all this was in jeopardy now that the absentee landlord had shown up.

William had a real struggle on his hands with Ireland. Many of the barons did not have affinity or kinship ties with him and they were insular. They didn’t want some Johnny come lately tourney champion muscling in on their territory. The King tried to bring William down. He ordered him and Meillyr back to England, to the court, to settle their differences. William suspected something was going down and he left his best men behind to guard Isabelle, who was by now pregnant with their ninth child. He was wise to do so. Within a week of his leaving for England, Meillyr’s men, under instruction from their master, descended on New Ross and burned it down. They also set about a programme of plundering William’s lands. Fortunately, Jean D’Earley and the knights William had prudently left behind, were able to see off Meillyr’s men.

This was not what John and Meillyr wanted. The latter was sent back to Ireland from the English court with orders that William’s best men were to join their master in England. They declined to do so. William asked John’s permission to return to Ireland as Meillyr had done, but he was refused with malicious glee.

As winter descended, sea crossings to Ireland became very rough, so no news was forthcoming. John taunted William, inventing stories about how he had heard that William’s men had been defeated and killed and how the Countess was now a prisoner. William had to bear all this, unable to retaliate, not knowing if it were true, but he kept his cool and used the lessons of implacable calm learned from his father. He didn’t kick over the traces and he didn’t reply to the provocation. When news finally did come from Ireland, it was good news. Meillyr had gone down to defeat and William’s family and his knights were all safe. William never put a step wrong. He didn’t crow about his victory, merely sought quiet permission to go back to Ireland. John yielded and William went.

The barons wanted a written guarantee that John would observe their rights and govern in a proper manner. This is vastly simplifying the case, but is part of the essential drive. John was brought to sign that most famous of all documents – The Magna Carta. William is thought to have been behind some of the points involved. Whether he was or not, he was certainly involved in the negotiations between the two sides. John made moves to have the charter annulled because he said he had signed it under duress. Many of the barons continued in rebellion because they said John wouldn’t abide by the terms of the charter and true civil war broke out. William remained loyal to King John but his son, William Junior, chose the other side, as did his daughter’s marriage family the Bigods. The French King’s ambitious son, Louis, made a play for the English throne and the rebel barons offered it to him. They had managed to seize London and were in a bullish mood. Louis invaded to a strong welcome and set about making Southern England his own.

William continued stoically and steadily to support John as the country lurched deeper into civil war. Louis wasn’t having it all his own way and was finding it impossible to take Dover Castle. But then, following a few days of severe illness related to a stomach problem, John died at Newark, leaving his nine year old son, Henry, as heir to the disputed throne. Something had to be done and fast. The young boy was hastily crowned at Gloucester Abbey, using a crown belonging to his mother and various bits of regalia cobbled from here and there (his father’s treasure having gone AWOL, either while crossing the treacherous sands of the Wellstream Estuary, or having been looted while John lay dying at Newark.

Someone had to take the reins on behalf of the young Henry III and William was voted into the job. The only other real candidate was the Earl of Chester and although he was the younger man (William was by now around seventy to Chester’s mid forties). Chester had a sharper personality and often rubbed people up the wrong way, whereas most barons could work with William.

William thus set about reclaiming the country for the young king. He had breaches to close, an economy that had to begin functioning again, and he had to get rid of the French. He re-issued Magna Carta and offered amnesties to all who were willing to come and talk. He paid the army in what was left of the royal treasure at Corfe, and when he heard that Louis of France had split his forces and sent half of them up to Lincoln, he saw his chance and went for it. Under his command, the royal army came to Lincoln and here was fought the most decisive battle on English soil between Hastings and the Battle of Britain. If William’s army had lost on that day, a French king would have sat on the English throne. As it was, the French were severely trounced and the royalists were victorious. Louis was brought to sue for peace, although he still wasn’t entirely convinced and the royal army had to gird itself for battle again – this time at sea. Louis’ wife had sent him reinforcements, but an English fleet put out from Sandwich and destroyed the French supply ships. Defeated and with no more aces up his sleeve, Louis sued for peace and departed from England, leaving the country to the process of healing and repair.

William remained at the helm of government for another couple of years, but at the end of 1218 he fell ill in London and it soon became clear that this was going to be his last illness. Knowing this, he faced up to it with the same steadfastness, courage and dignity he had brought to every aspect of his life, and he had himself rowed upriver to his favourite manner of Caversham. Here, surrounded by his family, he spent the late winter and spring of 1219, making arrangements for the governing of the country, gradually cutting his ties with the world. His daughters arrived from their various marital households. There is a very moving scene in the Histoire de Guillaume le Mareschal where William asks for them to come to his chamber and sing for him, which they do, even though they are heartbroken.

Part of William’s preparation to die involved taking Templar vows. He must have known his death was on the cards – perhaps he’d started feeling unwell earlier than he let on to his family. A year before his death, he had Templar robes made, and kept them at the back of his wardrobe. ‘without anyone else knowing of its existence.’ Now, as death approached, he had them brought out and announced his intention of dying as a Templar. He also sent Jean D’Early to fetch the burial shrouds from a chest in Wales where they had been laid for safekeeping. After thirty years they once more saw the light of day and William told those gathered around him how he had brought them from the Holy Land. He was concerned that they weren’t ruined during the funeral journey and ordered his men to buy coarse grey burel cloth in which to cover them in case of rain.

He duly took the Templar oath, which meant that he could no longer accept the embrace of a woman. No longer could Isabelle comfort him with her touch. In the Histoire, there is an immensely moving parting scene between Isabelle and William where he tells her to kiss him one final time because she will never be able to do so again. ‘The earl, who was generous, gentle and kind towards his wife, the countess, said to her: ‘Fair lady, kiss me now, for you will never be able to do it again.’ She stepped forward and kissed him, and both of them wept.’

His body was borne in procession to Reading, to Staines, to the Temple Church in London and there interred with other knights of the order. His effigy is still there for those who wish to visit and pay their respects, although William’s bones no longer lie beneath it. The graves were disturbed by Henry III’s building work a few decades after William’s burial, and there have been other upheavals since, including bomb damage in World War II. Incendiaries almost put paid to the Temple Church, but it survived, and so did William’s effigy – battered but unbroken. Two of his sons keep him company – Gilbert and Walter, and they do not lack for visitors. Some tourists, are drawn to the church because of The Da Vinci Code, not knowing the true greatness at their feet, but others are aware of their history, and come for William. Eight hundred years later, The Greatest Knight still lives and keeps vigil.


Short Biography

Marshall was the son of John FitzGilbert (a junior noble). Born somewhere around 1146-1147 in Newbury Castle, the knight’s early childhood passed through turbulent and unpredictable circumstances before he eventually became a great servant. His birth happened in the historical period known as “The Anarchy” – it was a time when two rivals – King Stephen & Empress Matilda – competed fiercely for the throne.

Young Marshall escapes death by the skin of his teeth

Initially, the father of Marshall put his weight behind Stephen’s struggles to claim the throne. But due to a later change of mind, Marshall’s father backed Matilda’s side. When Stephen’s army laid siege to his father’s castle, they took little Marshall and held him, hostage, hoping to force his father to surrender. At that time, Marshall was probably 4-5 years old.

Death nearly visited the young man due to his father’s hard-heartedness. With the boy in their hands, Stephen’s army threatened to kill him. They kept the young Marshall in a torturing device (trebuchet) and vowed to crush him dead.

In the long run, Stephen (probably out of compassion), decided to release the innocent kid back to his father under the Winchester Peace Agreement of 1153.

William Marshall’s Journey to Knighthood

When Marshall reached the age of 13, he was taken to his mother’s cousin – William de Tancarcille – to undergo knighthood training. Tancarcille’s home was the official training ground for knights. The knight school became the proving ground on which William Marshall’s rich story found its setting.

The training taught Marshall the knightly code of conduct – the chivalric codes. There, he learned military skills in horse riding, weaponry, medieval laws, and many other important military tactics.

Having mastered the art of knighthood, William Marshall was officially made a knight in 1166. He kicked off his career by being a tournament knight. This was a breakthrough moment for Marshall his accomplishments included winning several bouts, capturing enemies, taking ransom, and gaining reputation. After a while, Marshall became the best version of himself, exuding confidence, fearlessness, and dignity.



How Abraham Lincoln Won Re-Election During the Civil War

Despite presiding over the bloody and tumultuous Civil War, President Abraham Lincoln never tried to postpone either the 1862 midterm elections (in which his Republican Party lost seats in Congress) or the 1864 presidential election. 

“We cannot have free government without elections,” he explained, 𠇊nd if the rebellion could force us to forego or postpone a national election, it might fairly claim to have already conquered and ruined us.”

Fealty to democracy, however, did not automatically endear him to voters, and his popularity waned as the twin victories at Vicksburg and Gettysburg became ever more distant. Critics particularly blasted a spring 1864 invasion of Virginia, when General Ulysses S. Grant’s force suffered so many casualties in such a short period that even Lincoln’s wife referred to him by the unflattering nickname, “the Butcher.” “The dissatisfaction with Mr. Lincoln grows to abhorrence,” an opponent wrote around that time.

Knowing that no president had won a second term since Andrew Jackson in 1832, challengers to Lincoln popped up both within the Republican Party and outside it. His own treasury secretary, Salmon P. Chase, began covertly campaigning against him as early as December 1863, garnering the support of several Republican congressmen who likewise believed in more aggressive measures to end slavery, use Black troops and implement Southern reconstruction. Chase soon was forced to drop out, done in by the release of two anti-Lincoln pamphlets that caused a public backlash against his candidacy.

Campaign poster depicting the Democratic ticket led by George McClellan

A few hundred Republicans unhappy with Lincoln, including abolitionist Frederick Douglass and suffragist Elizabeth Cady Stanton, next decided to form their own party, which they named Radical Democracy. Meeting in Cleveland in May 1864, they nominated for president General John C. Frémont, who had freed the slaves owned by Missouri rebels in 1861—well before the Emancipation Proclamation— only to be overturned by the White House. Among other things, the Radical Democracy Party called for equality regardless of race and confiscation of Confederate property.

Another, larger threat came from the Democrats, who mercilessly lambasted the military draft and emancipation of enslaved people, while also accusing Lincoln of violating civil liberties and strategically mismanaging the war. As part of their party platform, approved in late August at their convention in Chicago, they even called for a settlement with the Confederacy. 

�ter four years of failure to restore the Union by the experiment of war,” the platform stated, “justice, humanity, liberty and the public welfare demand that immediate efforts be made for a cessation of hostilities.”

For their presidential nominee, the Democrats chose George B. McClellan, Lincoln’s notoriously cautious former general-in-chief of the army who had been fired after failing to pursue the retreating Confederates from Antietam in 1862. An able organizer and trainer of troops, McClellan held a personal grudge against Lincoln. Yet he refused to endorse his party’s peace platform, writing that he 𠇌ould not look in the face of my gallant comrades … and tell them that their labors and the sacrifices of so many of our slain and wounded brethren had been in vain.”

Hoping to broaden his appeal among Democrats, Lincoln ran on the so-called National Unity ticket instead of as a Republican. At its convention in Baltimore, the party selected him a new running mate, rejecting Vice President Hannibal Hamlin in favor of Andrew Johnson, the Democratic governor of Union-occupied Tennessee. At the same time, it stole some of Frémont’s thunder by supporting a constitutional amendment to ban slavery and by insisting on the South’s unconditional surrender.

Anti-Lincoln campaign pamphlet

Nonetheless, Lincoln did not like his prospects, having received a number of pessimistic reports from political insiders. “I am going to be beaten … and unless some great change takes place, badly beaten,” he purportedly told a White House visitor. Reiterating on August 23 that defeat appeared 𠇎xceedingly probable,” he made the members of his cabinet sign a pledge to cooperate with the new president-elect to save the Union before the inauguration.

Just a week-and-a-half later, General William T. Sherman captured Atlanta, and this was followed up by a major Union victory in Virginia’s Shenandoah Valley. Suddenly, with the Confederacy on the ropes, the Democratic platform seemed harebrained. Meanwhile, Lincoln received an added boost when the foundering Frémont withdrew from the race.

In keeping with the protocol of the era, neither Lincoln nor McClellan openly campaigned for the nation’s highest office. But their supporters let the vitriol fly, with Republicans attacking the Democrats as essentially traitorous, and with the Democrats playing on fears of racial intermingling. One prominent anti-Lincoln cartoon, for example, depicted white men dancing at a ball with Black women.

Citizens went to the polls on November 8, re-electing Lincoln with 55 percent of the popular vote. He won 22 states and 212 electoral votes, whereas McClellan triumphed in only Kentucky, New Jersey and Delaware (for a total of 21 electoral votes). Notably, Lincoln received overwhelming support from the men in uniform, who voted by absentee ballot or by traveling home on furlough. 

“The election having passed off quietly, no bloodshed or riot throughout the land, is a victory worth more to the country than a battle won,” Grant wrote afterwards. Indeed, with Lincoln at the helm, the Confederacy collapsed the following April.


Voir la vidéo: Il y a 150 ans, Lincoln prononçait le discours de Gettysburg (Décembre 2021).