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Chat Sauvage Grumman F4F-7

Chat Sauvage Grumman F4F-7

Grumman F4F-7 Wildcat

Le F4F-7 était une version de reconnaissance à longue portée proposée du Wildcat. Les discussions avaient commencé avant Pearl Harbor, mais les travaux n'ont commencé sérieusement qu'en 1941.

L'avion résultant était basé sur le fuselage du F4F-4. Il avait des ailes non repliables avec tous les canons retirés. Ils ont été remplacés par des réservoirs de carburant capables de transporter 555 gallons (2101 litres) de carburant, qui, combinés au réservoir interne, ont donné au F4F-7 une capacité totale de 672 gallons de carburant. Cela lui a donné une portée théâtrale de 3 700 milles et une autonomie de vol de 24 heures ! Le F4F-7 transportait une seule caméra Fairchild F-56, montée dans le fuselage, à l'arrière du réservoir de carburant.

100 F4F-7 ont été commandés. Cependant, la commande n'a pas été exécutée. Un total de 21 F4F-7 ont été construits, avant qu'en 1943, il ne soit modifié en une commande de 100 hydravions F4F-3S, avant que l'avion ne soit achevé en tant que F4F-3 standard.

La plupart des vingt et un F4F-7 ont été utilisés par Marine Observation (VMO) 251, dans les îles Salomon en 1942-1943. Chaque porte-avions au large de Gualalcanal transportait normalement un de ces avions à long rayon d'action.


Chat Sauvage Grumman FM-2

Conçu et commandé en 1936, le Wildcat est finalement entré en service en novembre 1940. Les premières livraisons de Wildcat ont été embarquées à bord de l'USS Wasp (CV-7) et de l'USS Ranger (CV-4).

  • Envergure 38 pieds
  • Longueur 28 pieds, 9 pouces
  • Poids à vide 5 542 livres
  • Groupe motopropulseur 1 Wright R-1820-56 Cylon
  • Armement 4 mitrailleuses Browning cal .50 AN/M2
  • Équipage 1
  • Vitesse maximale 289 mph
  • Plafond de service 34 000 pieds
  • Portée 780 milles

Voir le Wildcat à l'intérieur de l'AHM.


Comment le Rugged F4F Wildcat a tenu la ligne pendant la Seconde Guerre mondiale

Alors que Joe Foss scrutait le ciel le 25 janvier 1943, il repéra une importante formation de 100 bombardiers et avions d'escorte japonais volant vers Guadalcanal. Avec seulement 12 combattants dans son groupe d'attaque, le capitaine du Corps des Marines a reconnu qu'il était incroyablement en infériorité numérique.

Cela n'a cependant pas arrêté Foss. L'as américain rongeur de cigares et dur à cuire avec 26 victoires au cours de la Seconde Guerre mondiale a mis en action son Grumman F4F Wildcat et a ordonné à ses pilotes d'utiliser le ciel couvert à leur avantage alors qu'ils attaquaient la force ennemie écrasante.

En se précipitant dans et hors des nuages, le bien nommé Foss’ Flying Circus a rapidement abattu quatre chasseurs japonais et a fait croire aux bombardiers qu'ils avaient rencontré un escadron beaucoup plus grand. Les Japonais se sont retirés de l'attaque stratégiquement importante de Henderson Field à Guadalcanal et sont retournés à leur base sans larguer une seule bombe.

Foss a été salué pour ses exploits en sauvant la base aérienne avec une « brillante manœuvre tactique » et a reçu la Médaille d'honneur du Congrès, qui l'a mis sur la couverture du magazine Life. En égalant le record d'avions détruits de la Première Guerre mondiale du capitaine Eddie Rickenbacker, Foss est devenu le premier as des États-Unis. une époque où l'issue de la guerre était très incertaine et le pays avait désespérément besoin de héros.

"Ses compétences de vol remarquables, son leadership inspirant et son esprit combatif indomptable ont été des facteurs distinctifs dans la défense des positions stratégiques américaines à Guadalcanal", lit-on dans sa citation.

Foss a répondu à l'appel du devoir en pilotant le F4F Wildcat, un avion porteur très performant qui a servi de l'attaque surprise de Pearl Harbor en 1941 à la capitulation japonaise à bord de l'USS Missouri près de quatre ans plus tard. Bien qu'il ne soit pas aussi rapide ou agile que les autres avions, il était étonnamment robuste et efficace en tant que chasseur entre les mains d'un pilote entraîné.

"Le Wildcat était en fait bien blindé et très difficile à abattre pour les Japonais", déclare Larry Burke, conservateur de l'aviation navale américaine au Smithsonian's National Air and Space Museum, qui a un Wildcat dans ses collections qui ira à voir dans la nouvelle galerie du musée sur la Seconde Guerre mondiale, dont l'ouverture est prévue pour 2024. “Ils ont dû y mettre beaucoup de feu pour l'assommer. Le Wildcat et les autres avions Grumman pendant la guerre ont acquis cette réputation de robustesse. L'une des raisons pour lesquelles la société a été surnommée Grumman Iron Works était la capacité de survie des avions », explique Burke.

Dans son Grumman F4F Wildcat, l'as américain Joe Foss a mené son escadron à une victoire au Pacific Theatre en janvier 1943. (Wikimedia Commons)

Et c'était robuste. Malgré la rapidité et l'agilité du principal adversaire du F4F sur le théâtre du Pacifique, le Mitsubishi A6M Zero japonais, le Wildcat a abattu en moyenne sept avions ennemis pour chacune de ses pertes.

Foss a marqué son premier kill dans un F4F lors de sa première mission de combat le 13 octobre 1942. Cependant, son Wildcat a également été sévèrement touché et poursuivi par trois Zeros. Il a été forcé d'atterrir à Henderson Field à pleine vitesse avec un moteur à l'arrêt et sans volets. Près d'un mois plus tard, le 7 novembre, un autre Wildcat piloté par Foss a été durement touché, le forçant à amerrir en mer. Il a survécu aux deux incidents sans blessure majeure. En fait, Foss a été abattu au moins quatre fois de plus et est revenu dans le cockpit après chacun.

Des combattants plus gros et meilleurs, tels que le Grumman F6F Hellcat, entreraient dans la mêlée, mais le F4F Wildcat a servi tout au long de la guerre. Sa durabilité, ainsi que plusieurs mitrailleuses de calibre .50 et un espace alaire pour deux bombes de 100 livres, le rendaient idéal pour les missions de recherche et de destruction. De plus, il possédait une autre caractéristique qui faisait des merveilles à bord des petits transporteurs d'escorte souvent utilisés dans les convois.

« (co-fondateur de l'entreprise) Leroy Grumman a expérimenté une gomme et un trombone déplié pour créer une charnière diagonale qu'il a appelée Sto-Wing", a déclaré Burke. Cela permettait à l'aile de se replier le long de l'avion, un peu comme une aile d'oiseau, ce qui permettait de stocker davantage d'avions sur les porte-avions d'escorte.

"Ce qui est fascinant, c'est que l'aile est toujours utilisée aujourd'hui", déclare Burke. L'E-2 Hawkeye, l'avion d'alerte précoce de la Navy, est équipé du Sto-Wing car l'avion a un gros radôme sur le dessus qui interfère avec les ailes repliables vers le haut des autres avions.

Leroy Grumman a expérimenté avec une gomme et un trombone déplié une charnière diagonale qu'il a appelée Sto-Wing, a déclaré le conservateur du Smithsonian Larry Burke. (Mark Avino, NASM)

Le Wildcat du National Air and Space Museum est une version du Grumman F4F-4, connu sous le nom de Eastern Division FM-1. Il a en fait été produit sous licence par General Motors, qui a commencé à fabriquer des Wildcats en 1943 lorsque Grumman est passé aux F6F Hellcats. Bien que cet avion n'ait jamais combattu, c'est un exemple bien conservé de l'avion qui a contribué à renverser la vapeur dans le Pacifique.

"Le Wildcat était l'avion qui tenait la ligne pour la Marine au début de la Seconde Guerre mondiale", dit Burke. Il a tenu bon au combat jusqu'à ce que de meilleurs avions puissent être conçus et mis en service. C'était le principal chasseur exploité par l'US Navy et le Marine Corps.

« Le Wildcat était le principal chasseur utilisé dans quatre des cinq premières grandes batailles de porte-avions de la Seconde Guerre mondiale. Et il a continué à faire sa marque plus tard dans la guerre en volant à partir des porte-avions d'escorte de convoi, ce que les plus gros avions ne pouvaient pas faire », explique Burke.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Joe Foss a remporté ses 26 victoires avec le F4F, y compris ses trois derniers kills en une seule journée. Il servira à 39 ans en tant que plus jeune gouverneur de l'histoire du Dakota du Sud, premier commissaire de la Ligue de football américain parvenue en 1959 et était un défenseur passionné des droits des armes à feu en tant que président de la National Rifle Association de 1988 à 1990. Foss est décédé en 2003 à l'âge de 87 ans.

Partout où il est allé plus tard dans la vie, le Wildcat n'était jamais loin de son cœur. Le pilote de chasse Medal of Honor a développé une forte affinité pour l'avion robuste qui l'a protégé et l'a propulsé vers la victoire à un moment critique de l'histoire.

« J'ai adoré ce Grumman F-4F Wildcat », a déclaré Foss à un intervieweur. “J'ai tout simplement adoré. C'était comme un frère pour moi. C'était dur, et je serais capable de détruire l'ennemi avec, et je ne pouvais pas lui reprocher la vitesse qu'il n'avait pas, mais je me sentais chez moi.

À propos de David Kindy

David Kindy est un journaliste, écrivain indépendant et critique littéraire qui vit à Plymouth, Massachusetts. Il écrit sur l'histoire, la culture et d'autres sujets pour Air et espace, Histoire militaire, La Seconde Guerre mondiale, Viêt Nam, Histoire de l'aviation, Journal de la Providence et d'autres publications et sites Web.


Grumman F7F Tigercat

Rédigé par : Rédacteur en chef | Dernière édition : 04/02/2019 | Contenu &copiewww.MilitaryFactory.com | Le texte suivant est exclusif à ce site.

Le F7F Tigercat était un autre développement d'avions embarqués dans la longue lignée de chasseurs nommés "chat" de Grumman. Le système a été conçu à l'origine comme un chasseur bimoteur destiné à être utilisé sur les ponts des porte-avions de la classe Midway de l'US Navy. Malheureusement, l'avion s'est avéré trop rapide et trop gros pour ces navires (en fonctionnement et en stockage) et a donc été utilisé comme chasseur d'attaque terrestre par le Corps des Marines des États-Unis. Le Tigercat est arrivé trop tard pour être utilisé lors de la Seconde Guerre mondiale, mais a servi au combat lors de la prochaine guerre de Corée. La conception du F7F lui a valu une distinction historique en devenant le premier chasseur bimoteur au monde spécialement conçu et basé sur un porte-avions produit en grande quantité avec un train d'atterrissage tricycle. Le Tigercat est également devenu le premier chasseur bimoteur accepté par l'US Navy.

Grumman avait déjà fait ses preuves en tant que société d'aviation compétente avec des produits de combat embarqués remontant au début des années 1930. Le F4F Wildcat s'est avéré un pilier des Alliés au début et au milieu du théâtre du Pacifique, dans des rôles défensifs et offensifs. Le F6F Hellcat bien amélioré - doté du puissant moteur à pistons radiaux Pratt & Whitney "Double Wasp" - a relevé la barre de quelques crans et a aidé à reconquérir la supériorité aérienne des Alliés pour le reste de la guerre. Il n'est donc pas surprenant que le même bureau qui a produit ces deux excellents avions n'ait ménagé aucun effort pour créer un successeur dans la lignée familiale "cat". Le développement ayant commencé dès 1941, les ingénieurs de Grumman entreprendraient de créer la forme ultime d'avion de combat embarqué partout dans le monde. Pour faire de cette vision ultime une réalité, les ingénieurs de Grumman resteraient avec le groupe motopropulseur éprouvé Hellcat - le moteur Double Wasp de la marque Pratt & Whitney R-2800 - le même moteur qui propulserait ce qui pourrait être considéré comme le summum du vol américain à pistons dans le prochain chasseur de la marine Grumman F8F Bearcat.

Cette conception résultante de Grumman a émergé comme un grand chasseur bimoteur et monoplace. Le premier vol du premier des deux prototypes XF7F-1 a eu lieu en décembre 1943. Bien qu'il s'agisse d'un avion excellent et performant, il s'avérait déjà trop grand pour la classe Midway des porte-avions et la puissance fournie par les moteurs jumeaux Double Wasp fabriqués c'était tout simplement trop rapide pour les opérations générales des transporteurs en ce qui concerne la classe Midway. De plus, le Tigercat s'est mal comporté lorsqu'il fonctionnait sur un seul moteur et des problèmes sont survenus avec le crochet d'arrêt pendant les essais.

En tant que tel, le F7F Tigercat devrait initialement être relégué aux opérations à partir de bases terrestres malgré son pedigree de transporteur. Cela a finalement conduit à sa sélection et à son utilisation principale par l'USMC qui en a commandé 500 du type avant même le premier vol du prototype. Les livraisons de production ont commencé en avril 1944. Bien que la guerre en Europe et dans le Pacifique battait encore son plein à ce moment-là, le Tigercat n'a pas obtenu le niveau d'autorisation opérationnel habituel requis pour effectuer des combats pendant ces derniers mois de la guerre. . Au moment de la cessation des hostilités à la mi-1945, le Tigercat était presque trop tard pour le grand bal. Comme le destin l'a voulu, l'avion conçu et produit au plus fort de la Seconde Guerre mondiale finirait par rater le conflit dans son intégralité.

Le Tigercat a été conçu comme un appareil élégant et rapide avec un armement standard percutant. Le fuselage était de la plus petite section possible et comportait un nez pointu, un cockpit monoplace et un empennage conventionnel. Le pilote bénéficiait d'une bonne visibilité vers l'avant et au-dessus, même si ses vues à gauche, à droite et à l'arrière étaient limitées dans une certaine mesure. Les vues à gauche et à droite étaient partiellement obstruées par les nacelles du moteur radial suspendues sous chaque aile monoplan montée au milieu. Les ailes elles-mêmes étaient articulées à l'extérieur des moteurs pour faciliter le stockage (d'où ses origines basées sur le transporteur). La disposition du train d'atterrissage tricycle était unique, en particulier pour cette classe de gros chasseurs. Bell avait attiré l'attention pour l'utilisation de l'arrangement du train d'atterrissage tricycle dans sa série P-39 "Airacobra" de la Seconde Guerre mondiale, mais pour la plupart, les trains d'atterrissage de l'époque étaient traditionnellement encore du type "traîneur de queue", même pour les gros chasseurs. Le train d'atterrissage du F7F comportait deux systèmes de train d'atterrissage principaux se rétractant vers l'arrière dans le dessous de chaque nacelle moteur. De même, le train d'atterrissage avant s'est rétracté de la même manière. Toutes les jambes d'atterrissage étaient dotées d'une seule roue.

Une grande cellule faite pour de grandes possibilités en termes d'armement. La sagesse américaine conventionnelle tout au long de la guerre avait été l'utilisation de plusieurs mitrailleuses montées sur les ailes. Avec une cadence de tir élevée et les capacités de dégâts d'un tel armement, le choix était facile à faire pour les avionneurs. Le Tigercat, cependant, est allé plus loin. Les Soviétiques et les Allemands s'étaient déjà prouvé par l'expérience du monde réel la valeur inhérente à un avion de chasse chargé de canons lors de la lutte contre les bombardiers ennemis. Bien qu'ils n'offrent pas la même cadence de tir élevée que leurs homologues des mitrailleuses lourdes, les canons offraient une plus grande létalité par tour, car un seul projectile de canon pouvait constituer une menace exponentielle pour les systèmes internes complexes d'un bombardier ennemi (en particulier les moteurs) qu'une rafale. des tirs de mitrailleuses. Ainsi, le F7F a reçu le meilleur des deux mondes, étant armé d'une batterie de 4 canons de la série M2 (montés dans les racines des ailes, deux de côté) et complété par une collection de 4 x M2 Browning, machine lourde refroidie par air canons en standard (installés sur le dessous du fuselage, deux canons sur le côté - cet armement a finalement été retiré dans les versions ultérieures de l'avion). Ce choix d'armement a fourni à une cellule déjà impressionnante la puissance de faire face à à peu près tout ce qui était disponible dans le ciel.

Pour ne pas être en reste dans le domaine de l'armement, la longue et forte envergure du Tigercat a été mise en valeur lorsque l'on considère les possibilités multi-rôles de ce grand chasseur. L'envergure allant de chaque racine d'aile à chaque nacelle moteur offrait juste assez d'espace pour le montage de munitions externes. Cela se présenterait sous la forme de 2 bombes larguées conventionnelles de 1 000 livres. De plus, ces munitions pourraient se substituer à une seule torpille courant le long de la ligne médiane du fuselage pour les sorties anti-navires. En tout cas, le Tigercat était un système qui pouvait être apprécié pour son adaptabilité inhérente aux besoins de l'opérateur et de la mission.

Malgré ces atouts évidents, la conception des chasseurs de la Seconde Guerre mondiale est apparue alors qu'il n'y avait plus de guerre à mener. En tant que tel, le Tigercat n'a été conçu que dans une poignée de variantes majeures, avec une production totale de tous les types ne comptant que 365 exemplaires. Trente-quatre des chasseurs-bombardiers F7F-1 de production initiale ont été construits, ceux-ci étant équipés de moteurs à pistons radiaux Pratt & Whitney R-2800-22W. Cette forme de chasseur-bombardier est ensuite devenue un chasseur de nuit monoplace spécialisé équipé du système radar de la série APS-6.

La série a ensuite évolué grâce au prototype de chasseur de nuit XF7F-2N, dont un seul a été construit, devenant l'avion de chasse de nuit biplace F7F-2N construit à 65 exemplaires. Ces avions provenaient essentiellement du lot original de modèles de production F7F-1, mais les modifications apportées aux doubles cockpits (l'arrière abritait l'opérateur radar) se sont produites sur le 35e avion et au-delà. Ceux-ci étaient similaires aux modèles F7F-1 mais étaient facilement différenciés par la perte d'un réservoir de carburant pour l'équipement radar applicable et d'un poste de poste de pilotage de radar arrière.

Le F7F-3 a bénéficié de la portée la plus éloignée de tous les modèles Tigercat, à commencer par le chasseur-bombardier monoplace « amélioré » F7F-3 produit à hauteur de 189 avions. Le F7F-3 était essentiellement une tentative de la part de Grumman de rectifier les problèmes qui ont forcé le Tigercat à échouer ses premiers essais d'acceptation du transporteur. Ce nouveau Tigercat a vu ses moteurs mis à jour avec les radiaux améliorés Pratt & Whitney R-2800-34W. Ces nouveaux moteurs ont permis de meilleures performances à haute altitude tandis que l'ajout de réservoirs de carburant a amélioré l'autonomie. La dérive verticale a également été agrandie tandis que l'armement était limité à 4 canons de 20 mm (l'armement de mitrailleuse de 12,7 mm a été abandonné). Malgré ces changements, le F7F-3 a également raté ses essais d'acceptation de porte-avions, cette fois en raison d'une défaillance de l'aile. Cependant, la vie a continué pour les F7F-3 de production, car ces Tigercats ont été créés dans au moins 60 chasseurs de nuit biplace F7F-3N de production (avec des nez contenant un radar, sans armement de mitrailleuse) et 4 canons de 20 mm. Le F7F-3 est également apparu dans de petits lots d'avions de guerre électronique F7F-3E et de plates-formes de reconnaissance photo F7F-3P. Les F7F-3, dans leur ensemble, affichaient des vitesses de pointe de 435 milles à l'heure. La portée a été répertoriée à 1 200 milles avec un plafond de service de 40 700 pieds. À pleine charge, la série Tigercat F7F-3 pesait 25 775 lb.

Le seul Tigercat finalement autorisé pour les opérations de porte-avions était la série de modèles de chasseurs de nuit F7F-4N de production finale. Ces avions ont été fortement révisés et fournissaient d'autres équipements et éléments de conception « conviviaux » tout en gardant intacts les ensembles de nez de la série F7F-3. Le renforcement de la cellule a également fait l'objet d'une attention particulière pour préparer l'oiseau aux rigueurs des opérations des porte-avions. Cependant, seulement 12 (certaines sources indiquent 13) de ce type ont été produits et utilisés par la marine des États-Unis. La série F7F-4 offrait des vitesses de pointe de 460 milles à l'heure avec des portées d'environ 1 200 milles. Un plafond de service signalé de 40 400 pieds a été complété par un taux de montée de 4 530 pieds par minute.

Comme indiqué ci-dessus, le Tigercat a raté le combat pendant la Seconde Guerre mondiale, mais la crise à venir dans la péninsule coréenne a fait en sorte que le nouvel avion USMC jouerait un rôle. En fait, des éléments USMC du VMF(N)-513 étaient déjà stationnés au Japon lorsque des combats ont éclaté entre la Corée du Nord et la Corée du Sud. Ces chasseurs de nuit Tigercat ont été mis en service, menant des opérations de nuit contre les intrusions selon les besoins. Au-delà de ce type d'action, la lignée Tigercat avait atteint sa fin en 1954, à laquelle l'avion a été retiré du service USMC. Cependant, une durée de vie renouvelée (bien que limitée) s'est produite au cours des deux décennies suivantes, car les Tigercats ont été utilisés pour lutter contre les incendies de forêt dans l'ouest des États-Unis pendant un certain temps. Très peu de Tigercats préservés existent aujourd'hui et encore moins sont en état de voler.

Soit dit en passant, le F7F Tigercat s'appelait à l'origine "Tomcat", mais cette convention de dénomination - et ses connotations négatives - a finalement été abandonnée au profit de "Tigercat". Le nom Tomcat a été ressuscité (et lié à jamais) dans le futur intercepteur Grumman F-14 Tomcat à voilure tournante, basé sur un porte-avions quelques décennies plus tard.


Chat Sauvage Grumman F4F

Dans les années 1930, l'US Navy a choisi par erreur le Brewster Buffalo plutôt que le Grumman F4F Wildcat. Cependant, lors de l'attaque de Pearl Harbor en 1941, la décision a été inversée : le Wildcat a remplacé les chasseurs biplans de la Marine et a combattu les Zero japonais dans le Pacifique. Un combattant bien meilleur que le Brewster, le Wildcat ne répondait pas aux normes du Zero japonais mais il contribua puissamment à l'effort de guerre américain. Le lieutenant Edward 'Butch' O'Hare, aux commandes d'un F4F, a abattu cinq bombardiers japonais en cinq minutes pour devenir le premier as de l'US Navy.

Le Wildcat était robuste et très maniable. Ce n'était pas l'avion le plus facile à piloter mais, une fois maîtrisé, il était incroyablement réactif. La plupart des Wildcats ont été fabriqués par General Motors sous le nom de FM-2. Certains sont allés à la Royal Navy britannique, qui l'a appelé le MArtlet.

Ce chasseur corpulent à ailes moyennes a apporté une contribution vitale : en infériorité numérique et en armes, il a tenu la ligne jusqu'à ce que le chasseur naval le plus performant de l'histoire, le Grumman F6F Hellcat, soit disponible pour renverser le cours de la guerre du Pacifique.

Les escadrons de Wildcat utilisés par les Marines et la Marine américains ont pris position contre le Mitsubishi A6M Zero supérieur du Japon. Alors que le Zero détenait l'avantage en termes de performances, le Wildcat a atteint sa grandeur en partie grâce aux hommes exceptionnels qui l'ont piloté. Comme le disait Foster Hailey du New York Times en 1943 : « Le Grumman Wildcat, il n'est pas exagéré de le dire, a fait plus que de simples instruments de guerre pour sauver la situation dans le Pacifique.


4 juin 1942, 0430 : Attaques de l'amiral Nagumo

Atoll de Midway, d'est en ouest. L'île de l'Est au premier plan, l'île Sand en arrière-plan. (Marine américaine)

4 juin 1942 : La bataille de Midway : la force opérationnelle navale japonaise (First Mobile Force) dirigée par le vice-amiral Chuichi Nagumo, composée des porte-avions IJN Agagi, IJN Kaga, IJN Hiryu et IJN Soryu, avec leurs escortes de cuirassés, de croiseurs, de destroyers et de pétroliers de soutien, ont lancé la première attaque à 4 h 30 contre la base américaine de Midway Island. Les assaillants se composaient de 36 bombardiers en piqué Aichi D3A, 36 bombardiers torpilleurs Nakajima B5N et 36 chasseurs Mitsubishi A6M Zero comme escorte.

Les avions entrants ont été détectés par radar sur l'île et les combattants des Marines américains en défense - Grumman F4F Wildcats obsolètes et Brewster F2A Buffalos obsolètes - ont été lancés pour défendre la piste d'atterrissage et les installations de l'île. 15 bombardiers lourds B-17E Flying Fortress de l'US Army Air Force et 4 bombardiers moyens Martin B-26 Marauder ont décollé pour attaquer les porte-avions japonais.

Les chasseurs de la Marine étaient en infériorité numérique et technologiquement inférieurs. 4 des F4F et les 12 F2A ont été abattus. Les Japonais ont perdu 4 bombardiers torpilleurs et 3 chasseurs Zero. Les installations de l'île ont été lourdement endommagées par l'attaque du bombardier en piqué, mais elle n'a pas été mise hors service.

IJN Hiryu échappant à l'attaque d'un bombardier B-17 à la bataille de Midway, le 4 juin 1942. (U.S. Air Force)


Grumman F4F-7 Wildcat - Histoire

Les Chat Sauvage Grumman F4F, le seul chasseur de l'US Navy à avoir servi pendant toute la Seconde Guerre mondiale, a d'abord été conçu comme un biplan en 1935. C'était un avion de chasse américain basé sur un porte-avions qui a commencé à servir à la fois dans l'US Navy et dans la British Royal Navy (en tant que Martlet) en 1940. Utilisé pour la première fois au combat par les Britanniques en Europe, le Wildcat était le seul chasseur efficace disponible pour la Marine et le Corps des Marines des États-Unis dans le théâtre du Pacifique au début de la Seconde Guerre mondiale en 1941 et 1942. Avec un vitesse de pointe de 318 mph (512 km/h), le Wildcat était toujours surpassé par le Mitsubishi A6M Zero plus rapide, plus maniable et plus long. Mais la robustesse du F4F l'a rendu plus efficace au combat. La variante FM Wildcat, construite par General Motors, est restée en service pendant le reste de la guerre sur les porte-avions d'escorte, où des chasseurs plus gros et plus lourds ne pouvaient pas être utilisés.

L'inauguration du programme de récupération d'avions sous-marins du National Museum of Naval Aviation dans le lac Michigan au début des années 1990 a donné un certain nombre d'exemples rares de Wildcats, qui s'étaient écrasés dans les eaux des lacs lors de la qualification des porte-avions à bord des porte-avions d'entraînement Wolverine (IX 64) et de sable (IX 81). Ces oiseaux sous-marins représentent la majeure partie des quatorze F4F/FM Wildcats appartenant au musée.


Grumman F4F-7 Wildcat - Histoire

La Grumman Aircraft Engineering Corporation de Bethpage, New York, était l'un des plus importants constructeurs d'avions militaires au 20e siècle. Depuis les débuts de l'entreprise en 1930 jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale, Grumman a conçu et construit plusieurs U .S. Avion de la marine qui a établi la réputation de l'entreprise en matière d'ingénierie aéronautique exceptionnelle. Bien que la compagnie de Long Island ait également contribué de manière significative à l'aviation commerciale, ce sont les avions de la marine de Grumman, en particulier sa série d'avions de combat de la Seconde Guerre mondiale, qui ont assuré le succès de la compagnie. Comme l'a noté le contre-amiral John S. McCain en 1942 : "Le nom Grumman sur un avion"[avait] la même signification pour la Marine que "sterling" [avait] sur l'argent." Pour la Marine, les avions Grumman étaient les avions de la plus haute qualité que l'argent pouvait acheter.

Six hommes ont fondé la Grumman Corporation le 2 janvier 1930, dans un petit garage à Baldwin, New York. Leroy Grumman (un ancien aviateur de la marine) et William Schwendler ont dirigé l'opération. Ils étaient tous deux d'anciens ingénieurs de la Loening Company, un autre constructeur à succès d'avions de la marine dans les années 1910 et 1920, et tous deux comprenaient les défis de la conception d'avions navals. Albert Loening avait vendu son entreprise en 1928, et Grumman pensait que cela avait de bonnes chances de combler le vide laissé.

La première amélioration technologique majeure de Grumman s'est produite entre 1931 et 1933 lorsque Grumman et Schwendler ont convaincu la Marine de les laisser développer un nouveau chasseur et un nouvel avion de reconnaissance. Ces avions disposaient d'un type innovant de train d'atterrissage rétractable qui permettait à l'avion d'atterrir sur un porte-avions, ainsi que d'atterrir et de flotter sur l'eau, ce qui n'avait jamais été fait auparavant. Ils ont placé ce design d'engrenage rétractable plus léger (qui contenait de l'aluminium spécialement breveté par Grumman) sur leur nouveau chasseur, le FF-1 "Fert'l Myrt'l", un bi-aile à deux places qui a principalement été lancé à partir d'aérodromes et de porte-avions, mais qui pourrait également atterrir sur l'eau et rester à flot si nécessaire. Le JF-1 "Duck" était la version d'avion de reconnaissance de Grumman du FF-1, avec un dispositif de flottaison spécial attaché. Les deux avions, et le F3F qui a suivi, une version monoplace du FF-1, ont énormément plu aux responsables de la marine et sont devenus des avions navals clés au cours des années 1930.

Grumman avait une relation étroite avec la Marine, mais au milieu des années 1930, les responsables de l'entreprise s'inquiétaient de la seule dépendance de l'entreprise à l'égard des affaires militaires et décidèrent de concevoir également des avions pour le marché commercial. Les premières entreprises de la société dans le domaine non militaire ont eu lieu en 1936 lorsqu'elle a développé le G-21 "Goose" et le G-22 "Gulfhawk". The Goose a répondu aux besoins d'un petit groupe d'hommes d'affaires de New York qui souhaitaient un service de bateau-taxi pour se déplacer plus efficacement entre leurs bureaux au bord de l'eau de Wall Street et leurs domaines éloignés de Long Island. Il s'agissait d'un hydravion bimoteur mono-aile qui transportait huit passagers et deux membres d'équipage. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, le Goose s'était avéré suffisamment polyvalent pour que la Marine et l'Army Air Corps utilisaient des versions modifiées.

Le Gulfhawk a été fabriqué sur commande pour le célèbre pilote cascadeur et ancien détenteur du record de vitesse dans l'air, le major Al Williams. Ancien aviateur de la marine, Williams admirait depuis longtemps l'ingénierie de Grumman, et lorsqu'il a eu besoin d'un nouvel avion acrobatique, il l'a fait construire par Grumman. Le Gulfhawk était un biplan monomoteur très maniable avec une vitesse maximale de 290 miles par heure (467 kilomètres par heure), et dans les mains de Williams, il a fonctionné avec brio. À la fin des années 1930, c'était une attraction majeure dans les spectacles aériens du monde entier.

Contrairement à plusieurs compagnies aéronautiques dont les activités ont souffert pendant la Grande Dépression, Grumman a dû augmenter considérablement l'espace de son usine et sa main-d'œuvre au cours des années 1930 en raison de ses activités militaires. En 1937, la société déménage à Bethpage, Long Island, et construit une nouvelle usine. À l'automne 1941, Grumman comptait environ 6 500 travailleurs. Mais l'expansion ne s'est pas arrêtée là. Pour produire tous les avions dont la Marine avait besoin pendant la Seconde Guerre mondiale, l'effectif de Grumman a augmenté au rythme de 1 000 travailleurs par mois jusqu'à ce qu'il culmine en septembre 1943 à environ 25 500 employés. Sa surface au sol a également été multipliée par 25 pour atteindre environ 2,65 millions de pieds carrés (246 193 mètres carrés). Les usines de Grumman fonctionnaient 24 heures sur 24 et produisaient plus d'avions militaires que toute autre entreprise pendant la guerre. Rien qu'en mars 1945, Grumman a établi le record de guerre pour le plus grand nombre de livraisons par une seule usine en produisant 664 avions.

Le premier avion de guerre majeur de Grumman était l'innovant F4F Wildcat, un chasseur d'attaque monoplace, monomoteur, basé sur un porte-avions équipé d'une invention unique de Grumman appelée "sto-wings", qui permettait aux ailes d'un avion de se plier en deux pour un rangement facile sur des espaces restreints. porte-avions. Il avait six mitrailleuses et deux bombes de 100 livres (45 kilogrammes) et était également le premier chasseur mono-aile de Grumman. Malheureusement, l'avion japonais Zero était plus rapide et souvent plus performant. Néanmoins, de nombreux pilotes américains tenaient encore leur propre dans les combats aériens en raison de l'excellente capacité de plongée et de roulis du Wildcat. En fait, le correspondant du New York Times Foster Hailey pensait que le Wildcat "a fait plus que n'importe quel instrument de guerre pour sauver la situation des États-Unis dans le Pacifique".

Le TBF "Avenger" de Grumman a également contribué de manière significative à la victoire des Alliés sur le Japon et l'Allemagne. L'Avenger était un bombardier torpilleur monomoteur à aile unique qui contenait un pilote, un mitrailleur de tourelle et un radio/bombardier. Lorsqu'il était entièrement chargé de bombes et de torpilles, le TBF pesait deux fois le poids du Wildcat. Avec une tourelle de mitrailleuse montée derrière le pilote, l'Avenger était un avion de combat formidable et se comportait extrêmement bien sur les attaques à basse altitude et les bombardements en piqué. La Marine a utilisé efficacement l'Avenger contre les sous-marins ennemis, en particulier en tandem avec les Wildcats. Grumman a livré les premiers TBF à la Marine en janvier 1942.

Grumman a construit l'un des avions de combat classiques de la Seconde Guerre mondiale, le F6F "Hellcat". Essentiellement une version plus sophistiquée du F4F Wildcat, les ingénieurs de Grumman l'ont spécialement conçu pour vaincre le Zero japonais. Il pourrait voler environ 60 miles par heure (97 kilomètres par heure) plus vite que le Wildcat, environ 300 miles (403 kilomètres) plus loin sans ravitaillement, et transporter plus d'armement. Comme le F4F, le Hellcat était un chasseur d'attaque monoplace, monomoteur, doté d'ailes automatiques. Les premiers Hellcats ont combattu dans le Pacifique en septembre 1943 et ont rapidement acquis une réputation de performances et de savoir-faire exceptionnels. Beaucoup ont subi d'importants dommages au combat et ont quand même ramené leurs pilotes sains et saufs chez eux. Les aviateurs appelaient souvent la société Grumman « Iron Works » parce que ses avions semblaient indestructibles. Grumman a produit 12 272 Hellcats de juin 1942 à novembre 1945, le plus grand nombre de chasseurs jamais fabriqués dans une seule usine d'avions. Les aviateurs navals ont accumulé un record impressionnant avec les Hellcats des 6 477 victoires aériennes qu'ils ont remportées pendant la guerre, 4 947 sont allées aux pilotes de F6F. En bref, le Hellcat était un avion formidable et très fiable et les aviateurs américains l'ont adoré. Un pilote non identifié a simplement noté à propos de son bien-aimé F6F : « Si mon Hellcat pouvait cuisiner, je l'épouserais. »

From its humble beginnings in 1930, to its impressive production records and designs during the Second World War, Grumman established itself as one of the most important military aircraft builders of the century. But with the end of the war, the company would go through some substantial changes. Although Grumman would continue to secure navy business after the war, the government's needs would change enough to force the company to reshape itself. By the late 1950s, Grumman would suddenly be building spacecraft and designing more planes for the commercial market.


Gavutu F4F-4 Wildcat

She lies on a sandy bottom at 42m and is intact apart from the missing propeller which is assumed disconnected during the ditching into the water.

It is suspected (Yet to be confirmed by US Defence Dept) that this particular aircraft was piloted by 22 year old USMC Fighter Ace & Medal Of Honour Recipient, 1st Lt James E Swett.

Earlier this year I dived the F4 with a visiting travel writer, Mr Rod Eime, who subsequently published a great article on the aircraft and its history. You can read his full story by following this link http://monolith.com.au/blog/historic-aircraft-wreck-found-is-this-the-wildcat-of-us-ace-james-e-swett/ .

The following is an exert from his story. (Acknowledge and thanks to Rod Eime)

The circumstances of the ditching are remarkable in themselves. On 7 April 1943, a massive Japanese air raid took place on US shipping on recaptured Guadalcanal and Tulagi.

Aviation artist, Roy Grinnell’s impression of that fateful day.

This was 22-year-old Swett’s first day of service and during the torrid 15-minute air battle, Swett shot down seven attacking planes making him an ‘ace’ and Medal of Honor recipient on day one.

His ammunition expended and his plane shot up, Swett was forced to ditch but was rescued, recuperated and returned to service, surviving the war and passing away at the ripe old age of 88 in 2009.

I intend to follow up on this and will report any updates. In the meantime you can contact Raiders Hotel to arrange a dive on this exciting new find.

Here is Swett telling his own story with a very cool computer reenactment.

Grumman F4F-4 Wildcat Fact File:

Grumman F4F-4 Wildcat in markings of Lt. James E Swett VMF-221, Guadalcanal, April 1943

The Grumman F4F-4 Wildcat was an American carrier- and land-based fighter aircraft that began service with both the United States Navy and the British Royal Navy in 1941. While not the fastest or most maneuverable aircraft in the sky at the time, the Wildcat could pack a punch. By the end of WWII, most units had been upgraded to Corsairs.

Top speed: 533 km/h
Range: 1,337 km
Armament: 6 x 12.7mm M2 Browning machine guns in wings
Équipage : 1
Length: 8.76 m
Wingspan: 12 m
Weight: 2,674 kg (empty) 3,617 kg (loaded)
Engine: Pratt & Whitney R-1830-86 Twin Wasp 1,200 hp (895 kW)
Manufacturer: Grumman


Voir la vidéo: Grumman F4F Wildcat Landing Gear Simulation (Novembre 2021).