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Le char léger M3 Stuart passe El Himeimat, 1942

Le char léger M3 Stuart passe El Himeimat, 1942

Le char léger M3 Stuart passe El Himeimat, 1942

Ici, nous voyons un char léger M3 Stuart (décrit comme un "Miel" dans la légende de guerre), passant la montagne d'El Himeimat, le point culminant du champ de bataille d'El Alamein.


La description

L'American Car & Foundry a commencé la production du M3 en 1941. Il a été conçu pour remplacer l'ancien char léger M2 qui était obsolète. Il avait le canon principal de 37 mm mis à jour. Le M3 était équipé d'un moteur Continental W-670-9A de 262 ch, refroidi par air et de 250 ch, et il avait un équipage de quatre personnes. Ώ]

La vitesse maximale était de 54,7 km/h et la portée maximale était d'environ 140 kilomètres. L'armement du M3 se composait de son canon principal de 37 mm et de trois mitrailleuses Browning M1919A4 de 7,62 mm placées dans tout le char. Le poids du M3 était d'environ 12 700 kg. Il avait également une longueur de 4,53 mètres et une largeur de 2,23 mètres.

L'armure avait une épaisseur d'environ 38 mm à l'avant, 25 mm sur les côtés et 25 mm à l'arrière. ΐ] Comme la plupart des chars, la zone la plus faible du M3 était le sommet, il n'avait qu'environ 13 mm de blindage. Il avait également une capacité de carburant d'environ 151 litres et une capacité de munitions de 103 cartouches de 37 mm. Le M3 a été envoyé dans plusieurs pays et a été modifié notamment par la Grande-Bretagne où il a été désigné Stuart I.


M3 Stuart (char léger, M3)

Rédigé par : Dan Alex | Dernière édition : 17/10/2018 | Contenu &copiewww.MilitaryFactory.com | Le texte suivant est exclusif à ce site.

Le char léger M3 "Stuart" est devenu le principal véhicule de char léger de l'armée américaine avant la Seconde Guerre mondiale (1939-1944). La conception du véhicule a été influencée par le produit précédent du char léger M2 et a conservé certaines de ses qualités établies, notamment l'utilisation d'un canon principal de 37 mm, un équipage de quatre hommes et la vitesse sur route. Pressé dans le service en temps de guerre, il s'en sortait assez bien au début lorsqu'il était utilisé comme véhicule de soutien d'infanterie ou comme éclaireur rapide, mais il était totalement dépassé par les chars de classe moyenne en peu de temps. Le M5 "Stuart" (détaillé ailleurs sur ce site) est devenu un M3 plus évolué avec ses moteurs Cadillac jumelés et sa nouvelle tourelle. Alors que la forme M3 a finalement été abandonnée dès 1942, le M5 a continué l'héritage Stuart jusqu'à ce qu'il soit également remplacé par le char léger M244 "Chaffee".

Le M3 Stuart a été rendu possible grâce aux travaux menés pendant les années d'après-guerre. Cela a abouti au développement de petits systèmes de combat actifs à utiliser dans des actions de soutien d'infanterie utilisant un châssis à chenilles avec un armement de mitrailleuses. Cela a donné naissance à la « M1 Combat Car » qui a ensuite été mise en service par le M2 armé de canons. Les deux modèles sont apparus dans les années 1930. Ce n'est que l'expansion rapide des forces terrestres allemandes dans leur prise de contrôle de l'Europe au cours de 1939-1940 que l'on a sérieusement pensé à un successeur pour le M2, car il s'est avéré maintenant une machine obsolète. Ce travail engendra ensuite le M3 qui promettait une meilleure protection (au détriment de la vitesse) et une meilleure protection blindée. Une nouvelle disposition des suspensions complète la liste des qualités recherchées.

Après une période de tests et d'évaluations, l'armée américaine a adopté le « Light Tank, M3 ». Lorsqu'ils ont été acceptés par l'armée britannique désespérée dans le cadre du prêt-bail, ils lui ont attribué le nom de "Stuart" après la guerre de Sécession, le général confédéré J.E.B. Stuart. De cette façon, le char moyen M3 est devenu le "Lee" (général Robert E. Lee) ou "Grant" (général Ulysses S. Grant) et le char moyen M4 classique était le "Sherman" (général William Tecumseh Sherman). American Car and Foundry a été chargé de la production du char léger M3 et cela a commencé sérieusement en mars 1941.

À cette époque, l'Europe était principalement tombée sous la puissance des forces de l'Axe alors que la Grande-Bretagne tentait d'éviter l'élimination complète de ses vastes avoirs empiriques. Le prêt-bail a permis aux États-Unis de soutenir leur allié d'outre-mer en livrant des marchandises de guerre sans avoir officiellement déclaré la guerre à un ennemi. En tant que tel, la première utilisation au combat des Stuarts a eu lieu avec les Britanniques en novembre 1941 lors de l'opération Crusader. D'après ces actions, le M3 s'est avéré posséder un canon principal plutôt faible, mais sa fiabilité dans des conditions désertiques a été notée, tout comme sa maniabilité. Les Américains n'ont pas poussé leurs M3 au combat avant la campagne des Philippines de 1942.

Le M3 était propulsé par le Continental W-670-9A, un moteur aérodynamique radial à essence et refroidi par air de 7 cylindres et développant 250 chevaux. Ce bloc d'alimentation résidait dans un compartiment arrière éloigné de l'équipage. La suspension provenait du système de suspension à ressort à volute verticale (VVSS) qui, couplé à la conception de la coque et au montage du moteur, permettait au véhicule d'atteindre une vitesse de pointe de 18 milles sur route et des plages de fonctionnement jusqu'à 75 milles. Son équipage de quatre personnes était composé du conducteur, du commandant, du tireur et du mitrailleur d'étrave/opérateur radio. Les conditions étaient décidément à l'étroit étant donné que le volume interne était également occupé par l'équipement et les stocks de munitions nécessaires. Armement centré autour du canon principal de 37 mm M5 (plus tard M6) avec une mitrailleuse Browning de calibre 0,30 coaxiale M1919A4. Quatre mitrailleuses supplémentaires de calibre 0,30 ont été installées, dont une au-dessus de la tourelle, une à l'avant droit de la coque (montage à boule) et la paire restante dans des flotteurs latéraux individuels le long du panneau de superstructure avant. Le canon principal reposait sur un support unique dans lequel le canon pouvait traverser environ 20 degrés de chaque côté à l'exception de la tourelle - cela donnait au tireur une certaine flexibilité sans avoir besoin de tourner toute la tourelle. La tourelle était placée au milieu du navire avec le conducteur assis à l'avant gauche de la coque, le mitrailleur d'étrave à sa droite et les deux autres membres d'équipage dans/sous la tourelle. L'équipage de la coque utilisait des fentes de vision articulées pour la connaissance de la situation bien que leur panneau avant était presque vertical - piège à tirs pour le feu ennemi. L'agencement chenille sur roues a vu quatre roues de route utilisées avec un pignon d'entraînement avant et un galet de renvoi arrière. Dans l'ensemble, le M3 était une conception de char léger classique de l'époque, utilisant de nombreuses caractéristiques de conception établies vues dans des conceptions concurrentes ailleurs.

La fabrication de chars M3 originaux (également l'armée britannique "Stuart I") a vu la fabrication jusqu'en octobre 1942 et a donné un stock de 4 526 unités. Quelque 1 285 exemplaires ont suivi, équipés d'un moteur diesel de la série Guiberson T-1020, mais n'ont pas reçu de désignation différente. Au lieu de cela, ils ont été nommés simplement « Light Tank, M3 (Diesel) » pour signifier leur différence. L'armée britannique les a désignés sous le nom de "Stuart II". Le M3A1 - "Stuart III" - a été mis en service en mai 1942 et a ajouté un stabilisateur de canon, une traversée motorisée de la tourelle et un panier de tourelle. Ceux-ci manquaient d'une coupole de tourelle. 211 ont été produites avec des moteurs diesel ("Stuart IV") sur le total de fabrication de 4 621.

Le M3 définitif de la famille est devenu le M3A3 qui est entré en production en septembre 1942. Ceux-ci ont introduit de toutes nouvelles coques inclinées avec des qualités de protection balistique améliorées et naturelles observées sur les bimoteurs M5 Stuart. La tourelle a également été révisée pour incorporer un porte-à-faux (agitation) pour le kit radio SCR-508 tandis que peu de choses ont été modifiées. Celui-ci devint le « Stuart V » pour les Britanniques et totalisait 3 427 unités de production. En fait, de nombreuses unités M3A3 ont servi avec les forces étrangères à l'étranger par opposition aux unités américaines.

La fin du service de première ligne pour les modèles M3/M3A1 est intervenue en juillet 1943 lorsque sa ligne a été officiellement déclarée obsolète par les autorités de l'armée. A sa place est venu le M5 qui a réussi à prolonger un peu plus l'histoire de Stuart. De plus, de nombreuses variantes basées sur le châssis M3 existaient, notamment un char de commandement, un porte-obusier, un porte-canon, un véhicule détonateur de mine proposé et un char à flammes installant un pistolet lance-flammes à la place d'une mitrailleuse.

Les opérateurs se sont avérés nombreux et allaient de l'Australie et de la Belgique au Venezuela et à la Yougoslavie. Certains exemplaires capturés ont été exploités par l'armée japonaise sur le théâtre du Pacifique et utilisés pendant la bataille d'Imphal (mars-juillet 1944). Les retombées de la guerre civile chinoise ont vu les M3 tomber aux mains des forces chinoises. L'Union soviétique, comme le Royaume-Uni, a été le bénéficiaire de M3 Stuart grâce au prêt-bail. Le M3 s'est avéré un bon match pour les tactiques soviétiques et une amélioration pour les chars légers alors existants qu'il avait sous la main.

Il est à noter l'évolution de la gamme M3 malgré sa durée de vie assez courte. Les tourelles d'origine utilisaient la pratique de construction courante des sections de panneaux rivetés qui présentaient tous les points de faiblesse au niveau de leurs raccords. De plus, un tir ennemi direct sur l'armure avait une fâcheuse tendance à tirer sur les rivets à l'intérieur de la cabine de combat exiguë - au détriment de l'équipage à l'intérieur. Quelque 279 tourelles ont ensuite été complétées par des panneaux de blindage soudés "durcis à la face", tandis que les exemples finaux présentaient un blindage soudé homogène - ce qui a considérablement amélioré la sécurité et la protection de l'équipage. Au-delà de la tourelle, les 3 212 premiers chars M3 étaient tous des modèles à coque rivetée avec tous ses dangers et faiblesses inhérents. Le soudage est devenu apparent dans les formes de production ultérieures. Les premiers modèles manquaient également d'un plancher de tourelle.

À partir de là, le M3 était vraiment une conception évoluée offrant des capacités supérieures à celles de la gamme M2 précédente, bien que dépassée par le M5 suivant et surclassée par le nouveau M24. En tout cas, le petit char a rendu service à une nation qui venait de s'engager dans la guerre mondiale contre des puissances plus aguerries que la sienne. Avec le temps, la puissance et la détermination industrielles américaines aideraient à réécrire le cours de l'histoire en éliminant le fléau de l'Axe de toutes les extrémités de la terre.

La production de M3 Stuart a atteint 22 744 exemplaires (certaines sources indiquent jusqu'à 25 000). Comparativement, la production de M5 n'en gère « que » 8 884.


Opération Torche


L'opération Torch était l'invasion alliée de l'Afrique du Nord française. L'opération consistait en une attaque en trois volets sur Casablanca, Oran et Alger, puis une avancée rapide vers la Tunisie. Le 1er bataillon du 1er régiment blindé et les 1er et 2e bataillons du 13e régiment blindé de commandement de combat B (CCB) sont affectés à débarquer à Oran en Algérie et le jour J est fixé au 8 novembre 1942. La météo est préoccupante. car la Tunisie reçoit 16 pouces de pluie par an et elle tombe exclusivement entre novembre et mars. De fortes pluies gêneraient les mouvements des véhicules et des troupes et immobiliseraient ou empêcheraient l'appui aérien.

Des M3A1 Stuart chargés dans une péniche de débarquement se préparent à l'invasion.


Le jour J, le CCB a débarqué sur deux plages à l'ouest et à l'est du port d'Oran. Les objectifs du CCB étaient d'écarter largement l'attaque de l'infanterie, de bloquer les voies d'approche par le sud, le sud-ouest et le sud-est, et d'aider l'infanterie à prendre Oran par une attaque sur la ville par le sud. Les aérodromes de La Sénia et de Tafaraoui qui ont été utilisés par l'Armistice Air Force (français : Armée de l'Air de Vichy) ont dû être capturés dès que possible pour empêcher les avions français d'attaquer la flotte d'invasion.


Le CCB était divisé en deux groupes de travail blindés (TF) distincts. La TF Green a débarqué sur la plage X près du cap Figalo à environ 30 miles (48,28 km) à l'ouest du port d'Oran. La TF Red a débarqué sur la plage Z près de Saint-Leu à environ 45 km à l'est du port d'Oran. Les chars Stuart ont été déchargés à 08h00 après que la plage ait été sécurisée par la 1ère division d'infanterie américaine “Big Red One”. Les chars moyens M3 Lee, plus volumineux et plus lourds, devaient être transportés dans les cales des navires de transport. Ils n'ont pu être débarqués qu'une fois le port d'Oran capturé. Le QG du CCB a débarqué à 9 h 30 et a établi son poste de commandement (PC) à Saint-Leu.

TF Red se composait de :

  • CCB HQ et HQ Company
  • 1er Bon, 1er Régiment Blindé
  • 2e Bataillon, 13e Régiment Blindé
  • 2e Bataillon, 6e Régiment d'Infanterie Blindée
  • Compagnie B, 701st Tank Destroyer (TD) Bn

TF Green se composait de :

  • 13th Armored Regiment HQ et HQ Company
  • 1er Bataillon, 13e Régiment Blindé
  • 1er Bataillon, 6e Régiment d'Infanterie Blindée
  • Compagnie C, 701st Tank Destroyer Bn


701e bataillon de chasseurs de chars :


Chaque compagnie était organisée selon les lignes standard d'une compagnie de chasseurs de chars américaine en 1942. Elle contenait trois pelotons, chacun avec deux sections de deux TD chacune, pour un total de quatre par peloton et 12 par compagnie. Deux pelotons étaient équipés d'un semi-chenillé M3 Gun Motor Carriage (GMC) équipé d'un canon de 75 mm M1897A4 avec un bouclier de canon. Le 3e peloton était équipé du M6 37mm GMC, également connu sous le nom de M6 Fargo, basé sur le WC-55 (camion léger Dodge WC-52 modifié). Le M6 GMC n'était destiné qu'à l'entraînement mais les ordres sont arrivés trop tard pour que les unités les remplacent par le M3 GMC avant l'invasion.

Le peloton d'assaut attaché à la compagnie du QG du bataillon disposait de trois affûts à moteur d'obusier semi-chenillé T30 M3 montés sur un obusier M1 Pack à canon court de 75 mm (3,0 pouces). Ce T30 nommé “Frances” a eu quelques problèmes de moteur sur la plage du débarquement. Notez le numéro 104 à la craie sur le capot (capot) et le numéro 104 décoloré côté coque à droite de l'étoile.


Conclusion

Le Salvador a peut-être perdu le premier tour de qualification du football contre le Honduras, mais il a également remporté le match revanche et un troisième match décisif, se qualifiant pour la Coupe du monde de football pour la première fois de son histoire. Non seulement cela, mais cela avait prouvé qu'il n'allait pas être bousculé ou tolérer les mauvais traitements infligés aux Salvadoriens de l'autre côté de la frontière au Honduras. Cependant, la guerre, comme tant d'autres, était inutile, alimentée par une rhétorique nationaliste enflammée dans les médias nationaux des deux côtés. Des milliers de personnes ont été tuées et encore plus de personnes ont été dépossédées, et les deux économies ont souffert. El Salvador avait appris une leçon précieuse bien que sa force blindée soit obsolète. La force qui avait bien fonctionné était une force improvisée légèrement blindée, qui allait façonner la pensée salvadorienne pendant une génération en termes de véhicules légèrement blindés et mobiles, bien que le rôle de char ait finalement été remplacé par les voitures blindées françaises AML 60/90. Les M3 Stuart qui restaient ont finalement été relégués à des fins d'affichage, après avoir combattu dans l'une des guerres les plus obscures du XXe siècle.

Image plus ancienne du M3A1 au Museo Militar de la Fuerza Armada 'Cuartel El Zapote' avec un motif de camouflage différent. Source : Flickr

On ne sait pas combien des huit chars légers M3A1 Stuart d'origine El Salvador ont perdu pendant la guerre avec le Honduras, mais au moins deux auraient été détruits. Au moins trois survivent encore, un au Museo Militar de la Fuerza Armada 'Cuartel El Zapote' et deux en tant que gardiens de porte à la base de Ciudad Arce du Regimiento de Caballería (régiment de cavalerie). Les deux véhicules à l'extérieur de cette base militaire sont peints en trois tons vert, gris et beige, bien que toutes les roues et composants de suspension soient peints en blanc. Le char du Museo Militar de la Fuerza Armada « Cuartel El Zapote » est peint dans un audacieux trois tons, gris foncé, marron et vert vif avec les côtés inférieurs de la coque, les roues et les composants de suspension tous peints en noir. Des images plus anciennes montrent qu'il a été repeint au moins deux fois depuis qu'il était au musée et qu'il arborait auparavant un vert plus foncé avec des taches beiges et noires, bien que la partie inférieure de la coque et les pièces de suspension soient toujours noires. Une dernière note avec les Stuarts au Salvador est que, pendant les troubles des années 1980, une certaine planification a été faite sur la façon de les moderniser, mais ce que cela impliquait est inconnu. Le plan aurait été rejeté par les conseillers militaires américains, mais ce que ces plans réservaient à ces chars sera peut-être connu un jour.

Gardien de la porte du Regimiento de Caballería, Arce, El Salvador. Source : Himura Kingy via Flickr


El Salvadorien M3A1 Stuart. Illustration par David Bocquelet de Tank Encyclopedia


Les forces armées américaines sont entrées dans la Première Guerre mondiale aux côtés des puissances de l'Entente en avril 1917, sans leurs propres chars. Le mois suivant, à la lumière d'un rapport sur les théories britanniques et françaises sur les opérations de chars, le commandant en chef des forces expéditionnaires américaines, le général John Pershing, a décidé que les chars légers et lourds étaient essentiels à la conduite de la guerre et devaient être acquis dans les plus brefs délais. [1] Un programme commun anglo-américain a été lancé pour développer un nouveau char lourd, de conception similaire au char britannique Mark IV, même s'il était prévu que des quantités suffisantes de chars ne seraient pas disponibles avant avril 1918. Le char interallié La Commission a décidé qu'en raison des exigences du temps de guerre pour l'industrie française, le moyen le plus rapide de fournir des blindés aux forces américaines était de fabriquer le char léger Renault FT aux États-Unis. Certains chars lourds seraient également fournis par la Grande-Bretagne.

Le capitaine Dwight Eisenhower s'était rendu à Camp Meade, dans le Maryland, en février 1918 avec le 65th Engineer Regiment, qui avait été activé pour fournir la base organisationnelle de la création du premier bataillon de chars lourds de l'armée. En mars, le 1er bataillon du Heavy Tank Service (comme on l'appelait alors) reçut l'ordre de se préparer au mouvement outre-mer, et Eisenhower se rendit à New York avec l'avant-garde pour régler les détails de l'embarquement et de l'expédition avec les autorités portuaires. Le bataillon est parti dans la nuit du 26 mars, mais Eisenhower ne les a pas rejoints. Il s'était bien comporté en tant qu'administrateur, et à son retour à Camp Meade, on lui a dit qu'il resterait aux États-Unis, où son talent pour la logistique serait mis à profit pour établir le principal centre d'entraînement des chars de l'armée au Camp Colt en Gettysburg, Pennsylvanie. Eisenhower est devenu le numéro 3 du nouveau corps de chars et a atteint le grade temporaire de lieutenant-colonel dans l'armée nationale et a formé des équipages de chars au "Camp Colt" - son premier commandement - sur le terrain de "Pickett's Charge" sur le Gettysburg, Site de bataille de la guerre civile en Pennsylvanie. L'armée américaine en France avait le capitaine George S. Patton comme premier officier affecté à la formation des équipages. Alors que des chars comme les chars Mark V et FT17 étaient expédiés de France et de Grande-Bretagne pour s'entraîner, Eisenhower entraînait ses unités avec des camions qui avaient boulonné des mitrailleuses. Une fois les chars arrivés, Eisenhower a d'abord appris à en faire fonctionner un avant de laisser ses hommes l'utiliser. [ citation requise ]

Le M1917 a été le premier char produit en série aux États-Unis, [2] une quasi-copie construite sous licence du Renault FT français. [2] L'armée américaine a commandé environ 4 440 M1917 entre 1918 et 1919, en recevant environ 950 avant d'annuler le contrat. Une exigence de 1 200 a été décidée, puis augmentée à 4 400, et des échantillons de chars, de plans et de pièces diverses Renault ont été envoyés aux États-Unis pour étude. La conception devait être réalisée par l'Ordnance Department, sous l'intitulé du poste « Six-ton ​​Special Tractor », et les commandes de véhicules étaient passées auprès de fabricants privés. Cependant, le projet était en proie à des problèmes : les spécifications françaises étaient en métrique, et donc incompatible avec les machines américaines. La coordination entre les départements militaires, les fournisseurs et les fabricants était une faible inertie bureaucratique, le manque de coopération des départements militaires et d'éventuels intérêts particuliers retardaient les progrès. .

L'armée en France attendait les 300 premiers M1917 en avril 1918, mais en juin, la production n'avait pas encore commencé, ce qui a obligé les États-Unis à acquérir 144 Renault FT des Français. La production du M1917 n'a commencé qu'à l'automne et les premiers véhicules achevés sont apparus en octobre. Deux sont arrivés en France le 20 novembre, neuf jours après l'armistice avec l'Allemagne, et huit autres en décembre.

Le Ford 3-Ton M1918 fut l'un des premiers chars légers conçus par les États-Unis. Il s'agissait d'un petit char à deux hommes et à un canon, armé d'une mitrailleuse Browning M1919 et capable d'une vitesse maximale de 8 mph. La conception du char de 3 tonnes a commencé à la mi-1918. Le 3-Ton était un char biplace conçu pour que les forces américaines puissent utiliser un autre char en plus du Renault FT. Ses deux moteurs Ford modèle T étaient contrôlés par le conducteur (assis à l'avant), tandis que le tireur était assis à côté de lui et contrôlait une mitrailleuse .30-06 (soit le M1917 Marlin ou le M1919 Browning) sur un support à course limitée.

Un contrat pour 15 000 de ces véhicules a été attribué, cependant, l'U.S. Tank Corps a estimé que la conception ne répondait pas à leurs exigences. Le contrat pour les 15 000 chars a pris fin après l'armistice, alors que seulement quinze avaient été produits.

Après la fin du conflit, l'armée américaine a été réorganisée. En 1919, Pershing a recommandé à une session conjointe du Sénat et du Comité des affaires militaires de la Chambre que le char soit subordonné à l'infanterie. [3] [4] En conséquence, le National Defense Act de 1920 a dissous le Tank Corps américain et a réaffecté ses chars à la branche d'infanterie, avec seulement deux bataillons de chars lourds et quatre bataillons de chars légers échappant à la démobilisation d'après-guerre. [4] [5]

Les chars M1917 sont arrivés trop tard et n'ont pris part à aucun combat pendant la guerre. Par la suite, cependant, cinq accompagnèrent le Corps expéditionnaire des Marines des États-Unis à Tianjin en avril 1927 sous les ordres du général Smedley Butler. Ils retournèrent aux États-Unis à la fin de 1928. [6] Après l'abolition du Tank Corps en tant que branche distincte et le contrôle des chars remis à l'infanterie, le nombre d'unités de chars fut progressivement réduit et les véhicules mis en sommeil ou mis au rebut.

Le Tank Mark VIII (ou "Liberty", d'après son moteur) était un modèle de char anglo-américain de la Première Guerre mondiale, un effort de collaboration pour équiper la France, le Royaume-Uni et les États-Unis d'un seul modèle de char lourd construit en France pour une offensive en 1919. Les essais de la conception n'ont été terminés qu'après la guerre, et il a été décidé de construire 100 véhicules aux États-Unis. Ceux-ci ont été construits en 1919 et 1920. Les chars Liberty américains ont équipé une seule unité : le 67th ) Régiment, basé à Aberdeen, Maryland. La curieuse désignation de l'unité avait son origine dans le fait que depuis 1922, selon la loi, tous les chars devaient faire partie de l'infanterie. Certains chars Liberty ont été affectés au 301e bataillon de chars (lourds), rebaptisé plus tard 17e bataillon de chars (lourds). Pendant la majeure partie de 1921-1922, le major Dwight D. Eisenhower a commandé cette unité.

Bien que le char de la Première Guerre mondiale était lent, maladroit, difficile à contrôler et mécaniquement peu fiable, sa valeur en tant qu'arme avait été clairement démontrée. En plus des catégories de chars légers et lourds de la Première Guerre mondiale, une troisième classification, les chars moyens, a commencé à retenir l'attention en 1919. La signification des termes chars légers, moyens et lourds a changé entre les guerres. Pendant la Première Guerre mondiale et immédiatement après, le char léger était considéré comme pesant jusqu'à 10 tonnes, le char moyen (produit par les Britanniques) pesait environ entre 10 et 25 tonnes et le char lourd plus de 25 tonnes. Plus tard, pendant la Seconde Guerre mondiale, l'augmentation du poids a donné lieu à des conceptions de chars légers pesant souvent plus de 20 tonnes, des conceptions de chars moyens pesant plus de 30 tonnes et des conceptions de chars lourds pesant plus de 60 tonnes.

Patton et Eisenhower sont restés impliqués dans le développement du bras blindé, qui a trouvé une maison temporaire à Camp Meade sous le commandement de Rockenbach. En particulier, les deux hommes ont formulé une théorie et une doctrine pour l'utilisation de chars dans des formations de masse pour réaliser des percées et mener des attaques de flanc. Ils se sont heurtés à une vigoureuse opposition à leurs idées de la part d'officiers supérieurs de l'armée, qui préféraient l'utilisation d'armures pour soutenir l'infanterie, et non comme une arme distincte menant des opérations indépendantes. Le Congrès a également adopté ce point de vue lorsqu'il a promulgué la législation de 1920 qui a dissous le Tank Corps en tant qu'entité distincte.

La loi sur la défense nationale de 1920 place le Tank Corps sous l'autorité de l'infanterie. Patton avait plaidé pour un corps de chars indépendant et comprenait que les chars opérant avec la cavalerie mettraient l'accent sur la mobilité, tandis que les chars liés à l'infanterie mettraient l'accent sur la puissance de feu. Cependant, l'approvisionnement en chars lents de la Première Guerre mondiale et la subordination des chars à la branche d'infanterie ont entravé le développement de tout autre rôle que le soutien direct de l'infanterie, de sorte que les États-Unis ont avancé lentement dans le développement de forces blindées et mécanisées, ce qui a entraîné une réduction significative du financement de la recherche et du développement des réservoirs. Patton, convaincu qu'il n'y avait pas d'avenir dans les chars, postula et reçut un transfert dans la cavalerie en septembre 1920. Eisenhower en sortit deux ans plus tard, en janvier 1922, lorsqu'il fut affecté à l'état-major d'une brigade d'infanterie au Panama.

Le département américain de la Guerre considérait que deux types de chars, le léger et le moyen, devaient remplir toutes les missions. Le char léger devait être transportable par camion et ne pas excéder 5 tonnes de poids brut. Le char moyen ne devait pas dépasser 15 tonnes, afin de le ramener dans la capacité de poids des wagons plats de chemin de fer. Bien qu'un char expérimental de 15 tonnes, le M1924, ait atteint le stade de la maquette, cette tentative et d'autres pour satisfaire les spécifications du ministère de la Guerre et de l'infanterie se sont avérées insatisfaisantes. En réalité, il était tout simplement impossible de construire un véhicule de 15 tonnes répondant à la fois aux exigences du ministère de la Guerre et de l'infanterie.

En 1926, l'état-major a consenti à contrecœur au développement d'un char de 23 tonnes, bien qu'il ait clairement indiqué que les efforts devaient se poursuivre vers la production d'un véhicule satisfaisant de 15 tonnes. L'infanterie était d'accord pour dire qu'un char léger, transportable par camion, répondait le mieux à leurs besoins. L'effet net de la préoccupation de l'infanterie pour les chars légers, et les fonds limités disponibles pour le développement des chars en général, a été de ralentir le développement de véhicules plus lourds et, finalement, de contribuer à la grave pénurie de chars moyens au début de la Seconde Guerre mondiale. .

Le véritable début de la Force blindée a eu lieu en 1928, douze ans avant sa création officielle, lorsque le secrétaire à la Guerre Dwight F. Davis a ordonné le développement d'une force de chars dans l'armée, après avoir observé les manœuvres de la Force blindée expérimentale britannique. La directive de Davis de 1928 pour le développement d'une force de chars a abouti à l'assemblage et au campement d'une force mécanisée expérimentale à Camp Meade, Maryland, du 1er juillet au 20 septembre 1928. L'équipe interarmes se composait d'éléments fournis par l'infanterie (y compris des chars) , la cavalerie, l'artillerie de campagne, le corps aérien, le corps du génie, le département des munitions, le service de guerre chimique et le corps médical. Un effort pour poursuivre l'expérience en 1929 a été vaincu par des fonds insuffisants et un équipement obsolète, mais l'exercice de 1928 a porté ses fruits, car le War Department Mechanization Board, nommé pour étudier les résultats de l'expérience, a recommandé la création permanente d'une force mécanisée.

Malgré un financement insuffisant, l'Ordnance Department a réussi à développer plusieurs chars expérimentaux légers et moyens, et a également travaillé avec l'ingénieur automobile J. Walter Christie pour tester un modèle de conception Christie en 1929. Aucun de ces chars n'a été accepté, généralement parce que chacun d'eux dépassait les normes. fixé par d'autres branches de l'armée. Patton a ensuite travaillé en étroite collaboration avec Christie pour améliorer la silhouette, la suspension, la puissance et l'armement des chars. Les idées de Christie ont eu un grand impact sur les tactiques de chars et l'organisation des unités dans de nombreux pays et, enfin, sur l'armée américaine également.

Le 21 novembre 1930, Douglas MacArthur avait été nommé chef d'état-major, avec le grade de général. [7] En tant que chef d'état-major de 1930 à 1935, Douglas MacArthur voulait faire progresser la motorisation et la mécanisation dans toute l'armée. À la fin de 1931, toutes les armes et tous les services ont reçu l'ordre d'adopter la mécanisation et la motorisation, et ont été autorisés à mener des recherches et des expériences si nécessaire. La cavalerie a été chargée de développer des véhicules de combat qui renforceraient son rôle de reconnaissance, de contre-reconnaissance, d'action de flanc et de poursuite.

Avec l'adoption de la loi, les chars appartenaient à la branche de l'infanterie, de sorte que la cavalerie a progressivement acheté un groupe de voitures de combat, des chars légèrement blindés et armés qui étaient souvent impossibles à distinguer des nouveaux « chars » d'infanterie. En 1933, MacArthur a ouvert la voie à la mécanisation complète de la cavalerie, déclarant "Le cheval n'a pas un degré de mobilité plus élevé aujourd'hui qu'il y a mille ans. Le moment est donc venu où le bras de cavalerie doit remplacer ou assister le cheval comme moyen de transport, ou bien passer dans les limbes des formations militaires abandonnées. » [8]


Histoire

Développement

Concevoir

Le M3 Stuart était une mise à niveau complète du précédent char léger M2. Il comportait un nouveau moteur à essence Continental - plus puissant que sur le M2 précédent, un nouveau système de suspension à volute verticale (VVSS), un canon principal M5 de 37 mm (plus tard remplacé par le canon M6 de 37 mm) avec un nouveau système de recul. L'armement secondaire se composait de mitrailleuses M1919 jusqu'à 5,30 cal (7,62 mm). L'un était coaxial au canon principal, l'autre était monté sur boule à l'avant de la coque, deux étaient montés dans des flotteurs dans la coque et l'autre était situé sur un support anti-aérien sur la tourelle. Souvent, les deux mitrailleuses montées sur flotteur étaient retirées par l'équipage pour économiser de l'espace et réduire le poids. Le M3 était piloté par un équipage de quatre personnes : pilote, copilote, commandant et mitrailleur.

La composition principale de l'armure était une armure homogène roulée durcie à la face. Les côtés et l'arrière de la coque et de la tourelle avaient 1 pouce (25,4 mm) d'épaisseur. L'avant de la tourelle avait 38,1 mm d'épaisseur, tout comme le masque du canon. Le glacis inférieur de la coque avait une épaisseur de 44,4 mm et le glacis supérieur coudé avait une épaisseur de 15,8 mm et un angle de 70 degrés. La plaque avant supérieure avait une épaisseur de 38,1 mm et un angle de 18 degrés. Les toits de la tourelle et de la coque avaient 12,7 mm d'épaisseur.

M3 Stuart (Stuart Mk I/II)

Le M3 était le premier modèle de production de la série, et il a été introduit en mars 1941. 5811 M3 Stuart ont été construits et ils ont été appelés Stuart Mk I en service britannique. 1285 d'entre eux ont été construits avec des moteurs diesel Guiberson et ont été désignés comme Stuart Mk II par les Britanniques. Les moteurs diesel Stuart ont été construits selon les spécifications britanniques, pas pour le service américain. Les Britanniques appelaient souvent les Stuarts le char Honey, en raison de la douceur de roulement. Un panier de tourelle a été ajouté pour que le commandant et le tireur puissent s'asseoir. De nombreux M3 Stuart d'origine ont été envoyés en Grande-Bretagne en vertu de la loi Lend-Lease.

M3A1 Stuart (Stuart Mk III/IV)

Introduit en 1942, le M3A1 comportait une tourelle améliorée. La nouvelle tourelle comportait un panier de tourelle et un support de mitrailleuse AA différent. De plus, toutes les mitrailleuses montées sur flotteur ont été supprimées sur la version M3A1. Cela ne laissait que trois mitrailleuses de calibre .30 (7,62 mm), une montée sur la coque, une montée AA et une coaxiale. De plus, le stabilisateur vertical du canon a été amélioré. 4621 M3A1 Stuart ont été produits et la production a pris fin en février 1943. Le M3A1 a été exporté aux Britanniques sous le nom de Stuart Mk III, et la version diesel s'appelait Stuart Mk IV en service britannique.

M3A3 Stuart (Stuart Mk V)

La variante M3A3 comportait un blindage frontal incliné très similaire à celui du M5 Stuart. Le nouvel arrangement de blindage était plus facile à produire et offrait également une meilleure protection. Comme effet secondaire, la coque du M3A3 était plus lourde que la version précédente, la coque avait également un volume accru, ce qui permettait de stocker plus de carburant et de munitions. Le M3A3 a également introduit une tourelle améliorée avec une plus grande agitation à l'arrière pour le stockage d'une radio SCR 508. Because of the increased space inside the hull, the ammunition storage was increased to 174 37 mm rounds and 7500 7.62 mm rounds. 3427 M3A3s were produced, with production ending in October 1943. In British service they were called Stuart Mk V.

Service

13,800 M3 Stuarts were used in all the theaters of World War 2 with a number of different nations.

Variantes

The M3 Stuart, the first production series, was not intended for fighting other tanks but instead was meant to fight infantry units. With an armament of five .30 cal machine guns and one 37 mm gun the M3 was quite capable of its job. The standard livery was khaki-olive paint with US identification markings. The turret was often painted with a white or yellow horizontal band, and some units also added unit markings. Extra tracks and fuel were often stored on the exterior of the tank, and the sponson machine guns were often removed to save space and weight.

The M3A1 was an improved version which was produced until 1942, when the M3A3 and M5 Stuart were introduced. During Operation Torch in 1942 the M3A1 was often painted olive drab with the standard US identification markings. The M3A1s were painted very similarly to the M3s, and American identification markings were made very large, as the French (who held West North Africa during Operation Torch) held no anti-American sentiment. Additionally, the M20 anti-aircraft mounting for a .30 cal machine gun became common during this campaign. Extra tracks and fuel were mounted just the same as on the M3. The M3 was heavily used by the British, and British Stuarts were often covered in extra supplies and equipment. British Stuarts were painted in straight line blue-sand livery, with pale green upper surfaces.

The M3A2 was an experimental design that was not produced.

The M3A3 was the final design of the series, as the M3 series was replaced by the M5 series. The M3A3 was built with the intention to simplify production without reducing the performance. The M3A3 featured a single sloped upper glacis and new turret. The M3 series was mostly replaced by the M24 Chaffee in the European Theater after the North African campaign, but they were used heavily in the Pacific theater as the Japanese tanks were easier to deal with.

Britain and the Commonwealth

The British found the Stuart to be much more reliable than the Crusader tanks they were also operating at the time. The Stuarts were put to good use in the North African campaign, but the protection was found to be lacking against contemporary German tanks and anti-tank guns. As such, the Stuart was not heavily used by the British in the European theater, but was instead shifted to the India-Burma theater in British and Australian units. The Japanese tanks they faced their were much easier targets for the Stuarts as they were much less armored and had less firepower. The British and Australians often converted their Stuarts to non-combat roles.

États Unis

In North Africa, the M3 Stuart was proven to be vulnerable to enemy anti-tank weapons whilst having an Armament that was seen as insufficient. As such, the Stuart was relegated to non-combat roles such as rearguard and reconnaissance. The M3 Stuart was mostly replaced by the M24 Chaffee in the European theater, but they saw significant service in the Pacific. In the European theater they were only used to support the more capable M4 Shermans and the crews of M3 Stuarts made sure to avoid frontal engagement of enemy armour.

The M3s in the Pacific did not see much armoured opposition and there was only one anti-tank gun that posed a major threat, the 45 mm gun of the Chi-Ha and its variants. The Japanese tanks they did face were mostly less capable than the M3, with less armor and firepower. The first tank on tank combat the M3 saw in the Pacific was in the Philippines in December of 1941. There, the 192nd and 194th Light Tank Battalions saw combat mostly against Japanese Ha-Go tanks.

Union soviétique

The Soviet Union received 1000 M3 Stuarts along with M3 Lees and M3 Half-tracks through the Lend-Lease Act. The M3 Stuarts delivered to the USSR were of differing variants. The USSR did not like the M3 Stuart. They believed the armor and firepower was inadequate, the tracks were not suited to Russian winters, and the fuel was too flammable. As such, the USSR turned down American proposals for the delivery of M5 Stuarts, and sent their M3s to the Manchurian front where they would face less armored opposition.


M3 Lee / M3 Grant (Medium Tank, M3)

Rédigé par : Rédacteur en chef | Last Edited: 10/17/2018 | Contenu &copiewww.MilitaryFactory.com | Le texte suivant est exclusif à ce site.

The M3 medium tank series appeared at a time when Allied armor (in respects to both armor protection and armament) was generally inferior to their German counterparts in Europe and North Africa. The M3 evolved from the M2 medium tank foray and served as essentially an interim solution until the arrival of the fabled M4 Shermans into the fray. As it stood, the M3 was an adequate solution not without its flaws but served the Allies well in returning control of North Africa back in their favor. Though often written off despite her contributions, the M3 played a pivotal role in the early-to-middle years of World War 2.

By the time of the German invasion of Poland, the United States had little in the way of an effective armor corps thanks primarily to a lack of vision and a lack of funding from the US Congress. Much dedication during the inter-war years following World War 1 placed a greater emphasis on light tank designs, seeing that these systems would benefit the standard infantryman more than medium tanks. The M2 light tank was such a development, but come 1936, the US Army sought a newer and more powerful medium-class tank based on the successful suspension system of the light-class M2's.

The T5 was developed as a five-man system with a primary armament of a 37mm main gun in a fully-traversable turret. One derivative of the T5 became the T5E2 and sported a 75mm main gun, though this was fitted to a World War 1-style side sponson that offered limited traverse. The T5E2 did feature a turret, however this had accommodations for one crew member and the armament was nothing more than an anti-infantry .30 caliber machine gun.

The T5 itself was an impressive design considering the times. It featured a broad and sharply-angled glacis plate with a hull sporting straight-faced sides. The turret fitted the 37mm main gun with 360-degree rotation as well as 2 x .30 caliber machine guns. There were four machine gun sponsons with limited traverse fitted to the four corners of the superstructure - two facing forward and two facing aft. The glacis plate sported an additional pair of .30 caliber machine guns emerging from the upper hull. The profile was admittedly high, nearly one and one-half times the height of an average man. The vehicle's sides were characterized by the three sets of road wheels with two wheel bogies to a set. Vision slots were afforded the driver, superstructure occupants and the turret operator. The T5 graduated to a production designation of M2 Medium Tank.

As the conflict in Europe continually unfolded, the idea of a medium tank in the United States evolved. The M2 was revised into the improved M2A1 Medium Tank. Despite its impressive appearance, the M2 was still little more than a mobile machine gun platform with a main gun capable of engaging light armored vehicles at best. It would have made for an excellent design in World War 1 but the speed at which the German invasions of Poland, and now France, had made the M2A1 immediately obsolete. With the fall of Paris, the US Congress prepared for war and authorized funding for the modernization of the American military. 94 M2A1 tanks were produced solely for training purposes.

By August of 1940, a new medium tank design was called for, this sporting improved performance, better armor allocation as it pertained to the most potent German anti-tank gun at the time and a more potent main gun armament. The design, based on the T5E2 mentioned earlier, was ready by the beginning of 1941 as the aptly-designated "M3".

The design of the M3 was peculiar to say the least, sort of a tank caught between two eras of warfare. Though the new design fitted a more potent 75mm main gun, this was placed in a limited traverse turret offset to the right of the superstructure. This was essentially a requirement for the time for now proven turret system was available for immediate service in the United States. Rather than spend critical time and funds in developing a useful turret, it was seen that the M3 should hit the production lines in the shortest amount of time possible. Likewise, the powerplant - an aircraft-based Wright air-cooled engine - proved lacking but there was little time to waste in fielding the M3. A full-traverse turret was in fact utilized on the M3, though this fielded the less-than-adequate primary armament of a 37mm main gun. Atop this turret was still another smaller turret housing a .30 caliber machine gun.

The M3 was a tall design, peaking at over 10 feet in height. As anyone who knows armored warfare, they would know the dangers of fielding a tall tank. The turret-on-turret layout did not help matters in keeping the M3's profile at an acceptable height. To make matters worse, the superstructure itself was of a relatively tall design. This was necessitated by how high the engine sat in its rear hull mounting. This height forced the propeller shaft, running from rear to front toward the gearbox, to achieve a downward position. This angled shaft forced the crew cabin to be placed higher in the design than one would have liked in a tank. This further forced the main turret to be raised and the additional cupola system did not help matters much. The original M3 order called for a crew of seven personnel. This was later whittled down to six and ultimately five crewmembers when the radio operator's position was consolidated.

As it was, the US Army - and the free world for that matter - needed a tank that was somewhat capable, ready for full-scale production and available in quantity. The M3 proved to be the order of the day. The US Army committed to the M3 with a first-run production of 4,924 units beginning in the middle of 1941 despite some reservations by Army personnel as to the effectiveness of the vehicle in regards to performance. The M3 was no speedster and the engines allotted to the design was vastly under-powered for what was to be expected of this medium tank. Nonetheless, the M3 was a much-needed medium tank addition and the dwindling supply of British tanks in North Africa sped up production. A second batch of 1,334 vehicles soon followed and made up a variety of marks based on configuration. These became the M3A1 (Lee II), M3A2 (Lee 3), M3A3 (Lee IV/Lee V), M3A4 (Lee VI) and the M3A5 (Grant II) series marks. When in service with the British Army, the M3 took on the names of "General Lee" and "General Grant" (or simply "Lee" and "Grant"). The British Army had a tradition of naming US-produced tanks in their service on American Civil War generals, with the two in question being Robert E. Lee and Ulysses S. Grant. This was also apparent in the M3/M5 "Stuart" light tank series as well as the soon-to-arrive M4 "Sherman" series. British M3's were also refitted to utilized a lower-profile "British Friendly" turret that incorporated a rear-mounted bustle for radio equipment, in effect deleting one of the crewmember positions.

At its core, the base M3 was powered by a Wright (later Continental) R975 EC2 series engine of up to 400 horsepower. This powerplant was mated to a synchromesh, 5-speed (featuring a single reverse speed) transmission and a Vertical Volute Spring Suspension (VVSS) system. Top speed was limited to 24.8 miles-per-hour on road and drastically reduced to 16.15 miles-per-hour off-road. Range peaked at just under 120 miles.

Primary armament consisted of a 1 x 75mm Gun M2/M3 with 46 projectiles onboard. The main gun of the M3 was key in that it could fire both armor piercing (AP) projectiles and high-explosive (HEAT) projectiles equally (earlier tank systems required the use of two separate guns/turrets for this cause). This was augmented by the 1 x 37mm M5/M6 fitting in the turret with 178 projectiles in tow. Anti-infantry defense was handled by up to 4 x .30-06 Browning M1919A4 machine guns with 9,200 rounds of ammunition.

The base M3 (Lee I / Grant I)) featured a riveted hull and a gasoline-fueled engine. These were followed into service by the M3A1 which sported a cast rounded upper hull. 300 of this type were produced. The M2A2 came online next featuring a welded, straight-edged hull, and only saw 12 or so produced. The M2A3 was a twin-engined GM-powered 6-71 diesel derivative mated to a welded hull. The side doors consistent to the earlier M3's were eliminated as a ballistics weak spot. 322 of this type were produced.

The M3A4 featured a longer hull made of riveted construction. This variant is of particular note due to its fitting of the Chrysler A-57 "Multibank" engine. The Multibank combined five complete engines in a star pattern formation and was a tank mechanic's worst nightmare. This layout also necessitated a longer hull. 109 of the M3A4 series were produced in whole.

The M3A5 sported twin GM 6-71 diesel engines (a departure from the previous gasoline-fueled powerplants). The tank featured a riveted hull and up to 591 examples were produced.

Beyond its various combat forms, the M3 appeared in capable battlefield implements as well. This included the M31 Tank Recovery Vehicle (Grant ARV I), the similar M31B1 and M31B2 and the M33 "Prime Mover", the latter an artillery tractor derivative. The chassis was also utilized in the development of the 105mm Howitzer Motor Carriage, M7, commonly known as the "Priest". Additionally, the M3 chassis made up the 155 Gun Motor Carriage M12.

Likewise, the British evolved the M3 into their own dedicated battlefield roles that included the Grant ARV, Grand Command, Grant Scorpion III (fitted with a mine-clearing flail), Grant Scorpion IV (similar to Scorpion III but with extra engine power) and the Grant CDL. The Canadian "Cruiser Tank Ram" utilized the M3 chassis and fitted a conventional full-traverse turret but would never see combat action.

First contact by any M3 occurred in North Africa come 1942, first by the British and then later joined by a contingent of American-piloted M3's. Results were mixed with the British maintaining a better initial performance record. By the time of American involvement, German armor, experience and tactics had all improved and delivered a baptism of fire for M3 crews. At the very least, the M3 was on par with the German-fielded units and offered up a level playing field for the Allies for the first time in the war. The M3 proved to be a reliable machine and her 75mm was good for the moment. Her armor was highly regarded for it matched up well against the German weapons of the time. Limitations were its inherent flaws such as its slow off-road performance, limited traverse main gun and its high profile - making for somewhat easy pickings by enemy tanks with full traverse turrets or mobile anti-tank teams.

In the Pacific, M3's appeared in limited numbers and, as such, their reach in the region was restricted. It did, however, prove handy against the lightly-armored Japanese tanks. Future tank engagements in the region played out equally well for the Americans thanks to the arrival of the M4 Sherman series.

The Soviets had poor experiences from their M3's delivered via Lend-Lease. The system fared in a generally unfavorable way against the more mobile German armored tanks. Where the Soviets were looking for a tank capable of outgunning other tanks, the M3 proved a sorrowful disappointment and forced the Russians to look elsewhere.

In all, some 6,258 M3's were produced for all parties involved. Operators were led by the United States, Britain (via Lend-Lease or direct purchase), Australia, Brazil, Canada, New Zealand and the Soviet Union (via Lend-Lease). Production for all M3's ran from August of 1941 through December of 1942. The arrival of the capable M4 Sherman - and the Soviet T-34, German Panther and 75mm-armed Panzer IV for that matter - decreased all M3 combat roles substantially, effectively ending the type's reign in the war.


Meet the M3 37mm Antitank Gun: A World War II Weapon With Mixed Results

Despite lacks of modern features and firepower, the 37mm cannon still served throughout the World War II.

Key Point: The 37mm played only a very small part in the "Arsenal of Democracy."

The men of Lieutenant Edwin K. Smith’s antitank platoon, 2nd Battalion, 26th Infantry Regiment, 1st Infantry Division peered over the gun shields of their 37mm cannon at the column of Vichy French armored cars approaching their roadblock. It was 9 am on November 8, 1942. The platoon had been ordered to man a roadblock near the town of El Ancor, protecting the flank of the 26th Regiment during its landing as part of Operation Torch, the Allied invasion of North Africa.

It was a tense moment Smith’s orders were not to fire unless fired upon. Would these French soldiers fight or not? The question was soon answered when a burst of machine-gun fire stuttered from one of the armored cars. The American return fire was instant. Two of the 37mm guns started banging away, hitting the lead armored car. All three French vehicles fired their own cannon and machine guns at the telltale muzzle flashes of the American guns. Another hit on the leading car set it afire, and moments later a skillful shot from an American 37mm some 1,800 yards away hit the rear armored car, setting it alight and trapping the middle vehicle.

The crews of the burning vehicles abandoned them, taking cover in a drainage ditch. Unable to move, the crew of the middle car did the same. This took the will to fight out of the Vichy troops, who surrendered. The gun crews and their 37mm cannon had just been introduced to combat in North Africa.

The M3 37mm antitank gun was one of the main antitank weapons of the United States in the early years of World War II. It was produced in larger numbers than any other American antitank gun and served through the entire war. This extensive service record comes despite the fact that the 37mm was effectively obsolescent as soon as America entered the war in December 1941.

America’s 18,702 M3s

The cannon’s story begins in the late 1930s as the United States began searching for a more powerful tank-killing weapon. At the time the antitank companies of U.S. infantry regiments were equipped with .50-caliber machine guns, admittedly quite effective against the thinly armored light tanks that were the standard for armored vehicles at the time. Experience gained during the Spanish Civil War forced an evolution in tank design, bringing heavier medium tanks to the forefront. As the United States watched from the sidelines, Nazi Germany and the Soviet Union, each supporting a different Spanish faction, upgraded their own weapons. The Germans adopted the PAK 36 37mm cannon this drew increased American interest, and the Army acquired one for testing in early 1937.

In May of that year representatives from the artillery, infantry, and cavalry branches came together at Aberdeen Proving Ground in Maryland to discuss their respective needs for the weapon. The infantry favored a lighter weapon that could be operated by one soldier while the artillerymen favored crew-served cannon. Prototypes were authorized by September 1937, and testing continued through 1938 as the various problems normal to weapons development were overcome.

Several different gun designs and carriages were tested, with the winner being accepted on December 15, 1938, as the M3 37mm cannon mounted on the M4 carriage. It is normal to classify guns and carriages separately as over time a carriage may be used as a platform for more than one type of cannon. When mated together, the complete weapon will generally be referred to by the model number of the gun.

As with many American weapons developed in the sparse fiscal environment of the late 1930s, the M3 did not enter actual production until the end of 1940 as war clouds began to loom and belated preparations were put into motion. Manufacture began slowly, with only 340 guns made in 1940 and 2,252 the year after. America was rearming, but at a snail’s pace. The attack on Pearl Harbor would change that.

With the war against the Axis under way, production was vastly expanded. Quotas were set for all manner of war material. For antitank guns the goal was set at 18,900 weapons by the end of 1943. In actuality, the factories far exceeded this goal. During 1942 and 1943, some 27,343 antitank guns were built with 37mm cannon accounting for 16,110 of this number. Total production of M3s would reach 18,702.

25 Rounds Per Minute

The M3 37mm cannon was a 53.5-caliber weapon, meaning the length of the bore was 53.5 times its diameter. Overall length was 154.5 inches with a width of 63.5 inches and a height of 37.8 inches. It weighed 912 pounds, light enough to be manhandled by its four man crew for short distances. A set of towing straps was provided to make it easier for the soldiers to pull the gun and carriage. The cannon could be traversed 30 degrees to either side of center and could be depressed 10 degrees or elevated up to 15 degrees.

The M3 could fire 25 rounds per minute of a variety of ammunition types. There were two types of armor-piercing rounds. The initial solid steel shot could penetrate 36mm of armor at 500 yards while the improved ballistic-capped round pierced 61mm at the same distance. High explosive and canister rounds were also available. The canister round was for anti-personnel use and functioned like a large shotgun shell, firing 122 3/8-inch steel balls to an effective range of 250 yards.

The new weapon saw use from the beginning of the war. It was issued both as an antitank gun and a tank cannon. The M2 “combat cars” used early in the war—the light M3/M5 Stuart tank series, and the medium M3 Grant/Lee tanks as well as the M8 armored car—all carried 37mm guns, and those 37mm cannon produced as tank guns were augmented by the numbers noted above that were produced for carriage mounts.

For infantry use, the 37mm equipped the antitank platoons of each battalion in an infantry regiment, three guns each. There was also a regimental antitank company with nine guns, for a total of 18 guns per regiment. The Army’s Tank Destroyer Branch made limited use of the 37mm in a self-propelled mounting called the M6. This was a ¾-ton Dodge truck mounting the 37mm on the rear bed. Intended as a stopgap vehicle until dedicated tank destroyer designs could be fielded, a handful of M6s saw service in North Africa in tank destroyer battalions. These units mixed their companies with a platoon of M6s and two platoons of M3 gun motor carriages, a half-track carrying a 75mm weapon.

The M6 had a relatively high silhouette for the diminutive caliber of its gun, and it had no protection for the crew other than a gun shield. It was almost suicidal to use them in modern combat against the Germans, and most company commanders quickly learned to keep their M6s at the rear of their columns. They were replaced at the end of the Tunisian campaign.

The M3’s Baptism of Fire

In its towed version, the 37mm was first used in combat in the Pacific where some were deployed during the Philippine fighting of early 1942. When the Marines went to Guadalcanal, they brought their M3s with them they proved invaluable against not only Japanese tanks but in breaking up infantry attacks with explosive and canister rounds. At the Battle of the Tenaru River on August 21, 1942, a Japanese force commanded by Colonel Kiyono Ichiki attacked Marines defending along the line of the Ilu River (the Marine’s maps had mislabeled the Ilu as the Tenaru). Just after midnight the Marine pickets heard the approaching Japanese infantry and fell back across the river to warn their comrades. Among the Marine firepower were several 37mm guns that the crews loaded with canister rounds. The Japanese launched their attack with mortar fire and an infantry charge.

The Marines responded, their M3s discharging blasts of steel balls that cut through jungle foliage and human flesh alike. The fighting was hand to hand in some places. After an initial repulse, Ichiki sent in a second attack that bogged down in barbed wire. Small arms and cannon fire poured down on the hapless Japanese, slaughtering them. A Marine counterattack finished the night’s bloody work, leaving nearly 800 Japanese dead. Colonel Ichiki committed suicide.

Two months later, the Americans again used their 37mm guns in action against an attack by the Japanese Sendai Division. Due to a communications error, the Japanese launched their attack a day too soon, hitting the western side of the Marine perimeter. This attack included nine Japanese tanks positioned along a coastal road with infantry behind them, all ready to advance over a sandbar separating the two antagonists.


M3 Stuart light tank passes El Himeimat, 1942 - History

By Christopher Miskimon

The men of Lieutenant Edwin K. Smith’s antitank platoon, 2nd Battalion, 26th Infantry Regiment, 1st Infantry Division peered over the gun shields of their 37mm cannon at the column of Vichy French armored cars approaching their roadblock. It was 9 am on November 8, 1942. The platoon had been ordered to man a roadblock near the town of El Ancor, protecting the flank of the 26th Regiment during its landing as part of Operation Torch, the Allied invasion of North Africa.
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It was a tense moment Smith’s orders were not to fire unless fired upon. Would these French soldiers fight or not? The question was soon answered when a burst of machine-gun fire stuttered from one of the armored cars. The American return fire was instant. Two of the 37mm guns started banging away, hitting the lead armored car. All three French vehicles fired their own cannon and machine guns at the telltale muzzle flashes of the American guns. Another hit on the leading car set it afire, and moments later a skillful shot from an American 37mm some 1,800 yards away hit the rear armored car, setting it alight and trapping the middle vehicle.

The crews of the burning vehicles abandoned them, taking cover in a drainage ditch. Unable to move, the crew of the middle car did the same. This took the will to fight out of the Vichy troops, who surrendered. The gun crews and their 37mm cannon had just been introduced to combat in North Africa.

The M3 37mm antitank gun was one of the main antitank weapons of the United States in the early years of World War II. It was produced in larger numbers than any other American antitank gun and served through the entire war. This extensive service record comes despite the fact that the 37mm was effectively obsolescent as soon as America entered the war in December 1941.

America’s 18,702 M3s

The cannon’s story begins in the late 1930s as the United States began searching for a more powerful tank-killing weapon. At the time the antitank companies of U.S. infantry regiments were equipped with .50-caliber machine guns, admittedly quite effective against the thinly armored light tanks that were the standard for armored vehicles at the time. Experience gained during the Spanish Civil War forced an evolution in tank design, bringing heavier medium tanks to the forefront. As the United States watched from the sidelines, Nazi Germany and the Soviet Union, each supporting a different Spanish faction, upgraded their own weapons. The Germans adopted the PAK 36 37mm cannon this drew increased American interest, and the Army acquired one for testing in early 1937.

In May of that year representatives from the artillery, infantry, and cavalry branches came together at Aberdeen Proving Ground in Maryland to discuss their respective needs for the weapon. The infantry favored a lighter weapon that could be operated by one soldier while the artillerymen favored crew-served cannon. Prototypes were authorized by September 1937, and testing continued through 1938 as the various problems normal to weapons development were overcome.

Several different gun designs and carriages were tested, with the winner being accepted on December 15, 1938, as the M3 37mm cannon mounted on the M4 carriage. It is normal to classify guns and carriages separately as over time a carriage may be used as a platform for more than one type of cannon. When mated together, the complete weapon will generally be referred to by the model number of the gun.

As with many American weapons developed in the sparse fiscal environment of the late 1930s, the M3 did not enter actual production until the end of 1940 as war clouds began to loom and belated preparations were put into motion. Manufacture began slowly, with only 340 guns made in 1940 and 2,252 the year after. America was rearming, but at a snail’s pace. The attack on Pearl Harbor would change that.

With the war against the Axis under way, production was vastly expanded. Quotas were set for all manner of war material. For antitank guns the goal was set at 18,900 weapons by the end of 1943. In actuality, the factories far exceeded this goal. During 1942 and 1943, some 27,343 antitank guns were built with 37mm cannon accounting for 16,110 of this number. Total production of M3s would reach 18,702.

Marines on Saipan fire a 37mm gun at Japanese positions. The 37mm provided enough firepower to destroy Japanese machine-gun nests and to decimate infantry concentrations.

25 Rounds Per Minute

The M3 37mm cannon was a 53.5-caliber weapon, meaning the length of the bore was 53.5 times its diameter. Overall length was 154.5 inches with a width of 63.5 inches and a height of 37.8 inches. It weighed 912 pounds, light enough to be manhandled by its four man crew for short distances. A set of towing straps was provided to make it easier for the soldiers to pull the gun and carriage. The cannon could be traversed 30 degrees to either side of center and could be depressed 10 degrees or elevated up to 15 degrees.

The M3 could fire 25 rounds per minute of a variety of ammunition types. There were two types of armor-piercing rounds. The initial solid steel shot could penetrate 36mm of armor at 500 yards while the improved ballistic-capped round pierced 61mm at the same distance. High explosive and canister rounds were also available. The canister round was for anti-personnel use and functioned like a large shotgun shell, firing 122 3 /8-inch steel balls to an effective range of 250 yards.

The new weapon saw use from the beginning of the war. It was issued both as an antitank gun and a tank cannon. The M2 “combat cars” used early in the war—the light M3/M5 Stuart tank series, and the medium M3 Grant/Lee tanks as well as the M8 armored car—all carried 37mm guns, and those 37mm cannon produced as tank guns were augmented by the numbers noted above that were produced for carriage mounts.

For infantry use, the 37mm equipped the antitank platoons of each battalion in an infantry regiment, three guns each. There was also a regimental antitank company with nine guns, for a total of 18 guns per regiment. The Army’s Tank Destroyer Branch made limited use of the 37mm in a self-propelled mounting called the M6. This was a ¾-ton Dodge truck mounting the 37mm on the rear bed. Intended as a stopgap vehicle until dedicated tank destroyer designs could be fielded, a handful of M6s saw service in North Africa in tank destroyer battalions. These units mixed their companies with a platoon of M6s and two platoons of M3 gun motor carriages, a half-track carrying a 75mm weapon.

The M6 had a relatively high silhouette for the diminutive caliber of its gun, and it had no protection for the crew other than a gun shield. It was almost suicidal to use them in modern combat against the Germans, and most company commanders quickly learned to keep their M6s at the rear of their columns. They were replaced at the end of the Tunisian campaign.

The M3’s Baptism of Fire

In its towed version, the 37mm was first used in combat in the Pacific where some were deployed during the Philippine fighting of early 1942. When the Marines went to Guadalcanal, they brought their M3s with them they proved invaluable against not only Japanese tanks but in breaking up infantry attacks with explosive and canister rounds. At the Battle of the Tenaru River on August 21, 1942, a Japanese force commanded by Colonel Kiyono Ichiki attacked Marines defending along the line of the Ilu River (the Marine’s maps had mislabeled the Ilu as the Tenaru). Just after midnight the Marine pickets heard the approaching Japanese infantry and fell back across the river to warn their comrades. Among the Marine firepower were several 37mm guns that the crews loaded with canister rounds. The Japanese launched their attack with mortar fire and an infantry charge.

Although the M3 Stuart light tank was outclassed by German armor in Europe, it remained highly effective against the Japanese, taking on the light enemy tanks and pillboxes with its 37mm cannon.

The Marines responded, their M3s discharging blasts of steel balls that cut through jungle foliage and human flesh alike. The fighting was hand to hand in some places. After an initial repulse, Ichiki sent in a second attack that bogged down in barbed wire. Small arms and cannon fire poured down on the hapless Japanese, slaughtering them. A Marine counterattack finished the night’s bloody work, leaving nearly 800 Japanese dead. Colonel Ichiki committed suicide.

Two months later, the Americans again used their 37mm guns in action against an attack by the Japanese Sendai Division. Due to a communications error, the Japanese launched their attack a day too soon, hitting the western side of the Marine perimeter. This attack included nine Japanese tanks positioned along a coastal road with infantry behind them, all ready to advance over a sandbar separating the two antagonists.

When the attack began, it was met by the combined fire of U.S. antitank guns, artillery, and small arms. The 37mm cannon barked at the approaching tanks, whose thin armor proved no match for their fire. Only one tank even made it over the sandbar the rest lay wrecked or burning. The last vehicle, disabled by a Marine who shoved a grenade into its tracks, was picked off shortly afterward. With the armored threat eliminated, the antitank guns shifted their fire to the enemy infantry, leaving some 600 dead on the field at the battle’s end.

Mixed Results in North Africa

After proving itself in the Pacific, U.S. forces next took the 37mm with them to North Africa during Operation Torch. This theater of operations was very different from the Pacific, however. The German Army could field a force of modern tanks along with a well-developed doctrine for their use. The improved models of the German Mark III and IV tanks had thicker armor that the 37mm could only reliably penetrate at close ranges. This fact was not fully appreciated at the time of the landings. The U.S. Army would have to learn through the harsh instruction of battlefield experience.

In the initial phase of Torch, the 37mm performed well enough against the lightly armored vehicles of the Vichy French, but as soon as the Germans were encountered the M3’s inadequacy came to the forefront. Gun crews watched in frustration as their well-aimed shots bounced harmlessly off the armor of attacking panzers. Word went back to the Army Ground Forces (AGF), a stateside command that monitored weapons used in combat to seek improvement. It sent observers to gain first-hand information.

Not surprisingly, the frontline soldiers using the 37mm wanted it replaced quickly, while a number of the observers said the troops were not using the weapon properly. Critics stated the troops expected the gun to work at “excessive ranges” and that it had to be sighted properly to achieve hits on the enemy’s flanks. These critics apparently did not take into consideration that a towed antitank gun unit, once emplaced, cannot dictate the terms of an engagement and must be able to engage an enemy frontally. Guns cannot always be sited where the terrain will be to their advantage.

The prime movers of the 37mm, the jeep or ¾-ton Dodge truck, were unarmored. Bringing them forward under fire to move a gun carried a great risk of losing the vehicle. While these limitations apply to any towed cannon, the M3’s inability to knock out enemy armor only exacerbated the problem.

Criticism of the 37mm continued despite the excuses of some AGF observers, and by mid-1943 the newer 57mm gun was authorized to replace the 37mm on a one-for-one basis. Reequipping took time, so the divisions that went ashore at Sicily in July 1943 were still using many M3s with mixed effect. A high point came during a now famous engagement between U.S. Rangers under Colonel William Darby and an attacking Italian force using captured French Renault R35 tanks. The Italian tanks attacked the Rangers at the town of Gela. Lightly equipped, the Rangers first used bazookas and grenades to resist the enemy assault.

During the fighting, Colonel Darby drove to the beachhead and found a 37mm gun. He towed it back to Gela and set it up, hurriedly chopping open the ammunition box with an axe. Manning the weapon personally, he knocked out one of the R35s and helped fend off the attack. His bravery at Gela resulted in his second award of the Distinguished Service Cross.

Weaknesses of the 37mm Against the Germans

A corresponding low point came when a battalion of the 16th Infantry Regiment, 1st Infantry Division, was attacked by the Hermann Göring Panzer Division, which included heavy Tiger tanks. The American 37mm guns were totally ineffective during the attack the battalion commander was killed while manning one of the guns himself.

Shown on maneuvers in Tennessee in 1943, this M6 antitank vehicle is armed with a 37mm antitank gun mounted in the bed and a .50-caliber machine gun for antipersonnel or anti-aircraft use.

Soon afterward, more 57mm guns began arriving, and the 37mm was essentially finished as a dedicated antitank weapon in the European Theater. It continued there only as the primary armament of the M5 light tanks and M8 armored cars. There is a report of an M8 actually knocking out a German Panther tank with a shot from its 37mm. It is believed this would only have been possible by a chance ricochet off the tank’s mantlet down through the thinner roof armor or perhaps a round that landed short, ricocheted off the ground, and bounced up through the belly armor. Such a lucky hit could not be counted on, and units using light tanks or armored cars generally avoided action against German armor.

An Effective Gun in the Pacific

It was a different story in the Pacific, where both the Army and Marine Corps used the 37mm until the war ended. Conditions in the Pacific Theater were more favorable. Much of the fighting occurred in jungle or heavily forested areas that were mostly wild and undeveloped, lacking extensive road networks or built-up areas. Large tracts were wet and marshy with soft ground difficult for vehicles to traverse. The 37mm gun was light enough to be moved by its own crew and manhandled into firing positions. Many of the enemy bunkers and defensive positions were constructed from locally available logs and soil rather than concrete, leaving them vulnerable to the M3’s fire.

The gun was effective against Japanese tanks, which saw no real improvements in armor protection over the course of the conflict. Japanese tanks were thinly armored and vulnerable to the full range of U.S. antitank weapons, including the 37mm gun, though the weapon probably saw much more use in the fire support role. The Japanese did not use very large numbers of tanks and rarely massed their armor, often using what they had in the infantry support role or even dug in as pillboxes.

Rather than engaging Japanese tanks on a regular basis, the 37mm more often used explosive and canister ammunition against infantry or defensive positions. The canister round was found to be very effective at shredding away the foliage that concealed bunkers, revealing their positions for destruction by pinpoint fire. Often, armor-piercing rounds would follow, aimed at the log supports to crack and weaken them. High explosive rounds would finish the job, blowing the bunker apart.

A Small Part of the “Arsenal of Democracy”

During the war the United States gained the moniker of “Arsenal of Democracy” due to its vast exports of weapons and supplies. However, the 37mm played only a very small part in this. The major powers the United States supplied, Great Britain and the Soviet Union, each had adequate supplies of their own light antitank guns, the 2-pounder and 45mm, respectively, and had little need for the comparable American weapon. These nations used 37mm guns as mounted on American armored vehicles supplied via Lend-Lease but did not need them as towed weapons. The vast majority of towed M3s exported went to the Chinese Army since they were fighting the Japanese, the M3 was a useful addition.

The 37mm had no substantial postwar use outside of a few Third World armies. Today it is relegated to museums and the occasional private collector. Its legacy is that of a weapon obsolete before it entered combat. Nevertheless, it served with both notable success and failure and earned its place in history.

Comments

I have a 37 mm casing dated 1941, lot 712-46. Is there a way that I can trace what region it was sent to and if it was used in a battle and stuff like that? Please advise. I’ve just started researching this as of September 2020.


Voir la vidéo: World of Tanks M3 Stuart (Janvier 2022).